Yémen: la faim sous les bombes

Protestation contre les plans de la coalition arabe, soutenue par les Etats-Unis, d'attaque contre le port d'Hodeidah. 19 avril 2017. © AP/Hani Mohammed

Imaginez les 19 millions d’habitants de l’Etat de New York ou l’ensemble de la population des Pays-Bas, sous des bombardements incessants, privés d’une aide indispensable à leur survie, dans l’impossibilité de fuir, délaissés par la communauté internationale. Depuis deux ans, ce n’est pas une fiction mais bien le quotidien des 19 millions de personnes qui ont besoin d’aide humanitaire au Yémen. Aujourd’hui s’ouvre à Genève une conférence des donateurs présidée par le Secrétaire Général des Nations unies, Antonio Guterres.

A cette occasion, nos cinq organisations expriment leur révolte face à ces vies en sursis, ces millions de femmes, d’hommes et d’enfants, otages de l’inertie diplomatique et de la barbarie des belligérants qui bafouent chaque jour le Droit international humanitaire.

462 000 enfants en danger de mort

Au quotidien, nos organisations tentent d’apporter une aide vitale au plus près des populations vulnérables, mais nous sommes trop souvent dans l’incapacité de mettre en œuvre notre mandat humanitaire. Notre accès aux populations vulnérables et l’acheminement d’aide vitale sont limités par les parties au conflit. A l’insécurité subie par nos personnels, et aux freins administratifs qui empêchent l’accès aux populations s’ajoute, de facto, un quasi-blocus des biens humanitaires, qu’il s’agisse du matériel médical ou de la nourriture, conséquence perverse de la résolution 2216 du Conseil de sécurité des Nations unies visant pourtant à protéger les civils.

Dans un pays qui importait 90% de ses aliments, les produits de première nécessité n’arrivent plus en quantité suffisante. La famine n’est pas déclarée officiellement car nous ne pouvons pas accéder à certaines zones pour recenser avec précision les besoins. Les estimations font état de 462 000 enfants de moins de cinq ans en danger de mort immédiate due à la malnutrition. Ce chiffre est probablement sous-estimé. La fermeture potentielle du port d’Hodeida ajoute encore aux risques d’aggravation de la situation humanitaire. Ce port est le point d’entrée desservant tout le nord du pays en produits de première nécessité: il doit rester ouvert. Le personnel de santé n’est plus payé depuis de nombreux mois et plus de la moitié des installations sanitaires du pays ne sont plus en état de fonctionner. C’est l’ensemble du système de santé qui menace de s’effondrer sous nos yeux.

Lever le blocus à Hodeida

Enfin, nous constatons un usage intensif et répété d’armes explosives en zones peuplées, au mépris des principes fondamentaux de protection des civils. En plus des morts et des blessés, nos équipes sont confrontées à une population traumatisée, en détresse physique et psychique, où l’anxiété et les syndromes de stress post-traumatiques sont légion.

Ne nous y trompons pas, c’est bien l’ensemble de la communauté internationale qui porte une lourde responsabilité dans cette situation. La duplicité des Etats qui combinent des ventes d’armes aux belligérants et une atonie politique s’effectuent au détriment des civils pris au piège. Aujourd’hui, la communauté internationale doit donner un signal fort en se mobilisant financièrement pour répondre aux besoins. Mais sans une levée du blocus de fait, en particulier sur le port principal du pays, à Hodeida, sans un arrêt immédiat des bombardements en zones peuplées et une priorité réaffirmée quant à l’accès aux populations, l’engagement financier de la communauté internationale restera sans effet. Ce qui se joue aujourd’hui n’est pas qu’une réponse financière, c’est surtout la façon dont nos décideurs vont remettre au cœur de leur action la protection des civils et le respect du droit international humanitaire. A moins qu’ils ne préfèrent enterrer les fondements de l’action humanitaire aux côtés d’une partie de la population qu’ils n’auront pas permis de sauver.

Docteur Jean-François Corty, directeur des Opérations Internationales de Médecins du Monde.
Isabelle Moussard-Carlsen, directrice des Opérations d’Action Contre la Faim.
Hélène Quéau, directrice des Opérations de Première Urgence Internationale.
Jean-Pierre Delomier, directeur de l’Action Humanitaire de Handicap International.
Wael Ibrahim, directeur du bureau Yemen de Care

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