Terrorismo Internacional

A screenshot of Abou Walid Al Sahraoui speaking in photograph from an undated propaganda aired by France24 television.

Who was Adnan Abu Walid al-Sahraoui?

Adnan Abu Walid al-Sahraoui was the nom de guerre of a prominent jihadist leader in the Sahel, Lehbib Ould Ali Ould Said Ould Yumani, who was born in 1973 in Laâyoune, Western Sahara. He spent part of his youth in Algeria, notably in the Tindouf refugee camps and at the University of Constantine, where he studied the social sciences. He was also reportedly a member of the Polisario Front, the political paramilitary movement that campaigns for Western Sahara’s independence, before joining jihadist insurgents in northern Mali around 2010.

As a high-ranking member of the Movement for Unity and Jihad in West Africa (MUJAO), in 2012 he took part in the conquest of vast territories in northern Mali, including several major towns, in particular Gao, where he was among the most important leaders during the city’s occupation.…  Seguir leyendo »

A screenshot of Abou Walid Al Sahraoui speaking in photograph from an undated propaganda aired by France24 television.

Qui était Adnan Abou Walid al-Sahraoui ?

Dirigeant jihadiste de premier plan au Sahel, Lehbib Ould Ali Ould Saïd Ould Joumani, qui avait pour nom de guerre Adnan Abou Walid al-Sahraoui, est né en 1973 à Laâyoune au Sahara occidental. Il a passé une partie de sa jeunesse en Algérie, notamment dans les camps de réfugiés de Tindouf et à l’université de Constantine, où il a étudié les sciences sociales. Il aurait été aussi membre du Front Polisario, le mouvement politico-militaire qui milite pour l’indépendance du Sahara occidental, avant de rejoindre le maquis jihadiste du nord du Mali vers 2010.

Cadre du Mouvement pour l’unicité et le jihad en Afrique de l’Ouest (MUJAO), il a participé, en 2012, à la conquête de vastes territoires du nord du Mali, dont plusieurs grandes villes, notamment Gao où il figurait parmi les dirigeants les plus importants de la ville lors de son occupation.…  Seguir leyendo »

Iván Duque (izquierda), junto a Álvaro Uribe en la campaña de 2019.Nacho Doce

Escribo en la madrugada del 2 de octubre, cinco años después del día en que los colombianos fuimos a las urnas para votar sobre los Acuerdos de Paz de La Habana. Los acuerdos eran el fruto de largas negociaciones que habían dejado una fractura visible en la sociedad colombiana, y así llegábamos a ese domingo: divididos, enfrentados, peleados con nosotros mismos como no lo habíamos estado desde los 300.000 muertos de la violencia partidista de los años 50. Los enemigos del Proceso de Paz, liderados por el expresidente Álvaro Uribe, habían lanzado en los últimos meses una campaña grotesca de mentiras y distorsiones que calaron en una ciudadanía adolorida, vulnerable y crédula; y así llegaron miles a votar, convencidos de que los acuerdos convertirían a Colombia en la nueva Venezuela, le quitarían a la gente sus pensiones para dárselas a los guerrilleros y buscarían secretamente —mediante un arma temible llamada ideología de género— la destrucción de la familia cristiana.…  Seguir leyendo »

Police officers patrol by the wreckage of a car at the scene of suicide car bomb attack that targeted the city's police commissioner in Mogadishu, on July 10. AFP via Getty Images

The Taliban’s swift capture of power in Afghanistan took the world by surprise and triggered considerable introspection in the West about a 20- year conflict waged at immense human and material cost. More broadly, the outcome raises serious questions about the viability of internationally supported state-building projects, especially in the absence of an inclusive political settlement. This experience has ramifications well beyond Afghanistan, but perhaps nowhere are the parallels as striking as in Somalia.

Somalia bears many similarities to Afghanistan. In both countries, an Islamist governance project took root after a lengthy period of conflict, only to be dislodged by outside powers within the context of the global war on terrorism (the United States in Afghanistan and Ethiopia in Somalia).…  Seguir leyendo »

Shiite Huthi rebels man a checkpoint at the southern entrance to the city of Sanaa 15 November 2014. REUTERS/Mohamed al-Sayaghi

In early 2014, I found myself in the sparsely furnished front room of a nondescript breezeblock villa in Aden, a city in southern Yemen that was once one of the busiest ports in the world. My host was a man who once fought alongside Osama bin Laden in Afghanistan and later helped what would become the local al-Qaeda franchise gain a foothold in Yemen.

He was recounting how, in 1993, a distant relative had arrived at his hideout in the mountains of Abyan, to Aden’s east. The visitor, a senior military official who like my host hailed from Abyan, had come from Sanaa, Yemen’s capital, with a message from President Ali Abdullah Saleh.…  Seguir leyendo »

La muerte de Abimael Guzmán

El fundador de Sendero Luminoso, o, como se hacía llamar, “la cuarta espada del marxismo”, Abimael Guzmán, falleció el 11 de septiembre en la prisión de Lima donde cumplía una condena de por vida. ¿Se arrepentiría en sus últimos minutos de los setenta mil muertos que causó la insurrección maoísta que provocó en el Perú y en lo que la Comisión de la Verdad calculó el número de víctimas que esta causó? Probablemente, no. Era un arequipeño de Mollendo, tenía 86 años, había estudiado Derecho y Filosofía y conocer China y la obra de Mao Tsé Tung le había transformado la vida.…  Seguir leyendo »

U.S. Air Force ground crew secure weapons and other components of an MQ-9 Reaper drone after it returned from a mission, at Kandahar Airfield, Afghanistan, 9 March 2016. REUTERS/Josh Smith

What’s new? The U.S. government is conducting a formal review of its counter-terrorism direct action operations – ie, those that involve kill or capture. But it is not clear that the review will shed light on key questions about the effectiveness of militarised counter-terrorism efforts or recommend major changes.

Why does it matter? The so-called global war on terror deserves greater oversight. Since the 11 September 2001 attacks, the U.S. has waged war upon numerous jihadist groups in a dozen or more countries. Decisions to change the conflict’s scope are often taken unilaterally and in secret by the executive branch.

What should be done?…  Seguir leyendo »

U.S. Secretary of State Mike Pompeo boards a plane at the King Khalid International Airport in Riyadh, Saudi Arabia, 20 February 2020. Andrew Caballero-Reynolds/Pool via REUTERS

Of the nineteen hijackers on the four planes that crashed into the north and south towers of the World Trade Centre, the Pentagon and a field in Pennsylvania, all but two were from the Gulf states: fifteen from Saudi Arabia and two from the United Arab Emirates (UAE). The attacks and their aftermath upset a status quo of smooth political, economic and security relations between the U.S. and its Gulf Arab partners. As the U.S. turned its overly ambitious gaze toward removing Saddam Hussein and advancing George W. Bush’s “freedom agenda”, it upended finely balanced regional dynamics, increased Gulf states’ sense of insecurity and spurred the slow erosion of their confidence in Washington’s steady support.…  Seguir leyendo »

Contrarrestar la amenaza islámica

Los talibanes son parte del movimiento mundial del islamismo radical. El movimiento contiene a muchos grupos diferentes, pero que comparten la misma ideología básica. En términos simples, sostiene que solo hay una interpretación verdadera de esa fe y que la sociedad, la política y la cultura solo deben responder a ella. El islamismo radical no solo cree en el islamismo —convertir a la religión islámica en una doctrina política— sino en justificar la lucha, por las armas de ser necesario, para lograrlo. Otros islamistas coinciden con los fines pero se abstienen de la violencia.

Este ideología inevitablemente entra en conflicto con las sociedades abiertas, modernas y culturalmente tolerantes.…  Seguir leyendo »

Foto de una conferencia de prensa en Afganistán en 1998 con Ayman al Zawahri (centro izquierda) y Osama bin Laden (centro), cerebro de los atentados del 11 de septiembre de 2001. (Foto/Archivo AP) (AP)

Hace 20 años, siete semanas después del 11 de septiembre, fui el último periodista en entrevistar a Osama bin Laden. Nos reunimos en Afganistán, en medio de la campaña de bombardeos de Estados Unidos. Bin Laden se jactó de haber tendido una trampa que acabaría humillando a Estados Unidos en Afganistán, tal como le había sucedido a la Unión Soviética. También predijo que Estados Unidos y los talibanes tendrían conversaciones.

Dos décadas después Bin Laden está muerto, pero esas predicciones se han hecho realidad. Y no fueron las únicas que se cumplieron.

Quizás los estadounidenses pueden tener algo de consuelo en el hecho de que lograron vengarse cuando lo mataron.…  Seguir leyendo »

Future federal air marshals participate in a shooting exercise in Egg Harbor Township, N.J., on March 29, 2017. (Astrid Riecken for The Washington Post)

Twenty years after the worst terrorist attack in history, there hasn’t been “another 9/11.” By one count, 107 people have been killed in jihadist attacks in the United States since Sept. 11, 2001, and nearly half of those were in one attack — the 2016 Orlando nightclub shooting. Any deaths are tragic, but more Americans are dying of covid-19 every two hours than died of Islamist terrorism in the United States during the past 20 years.

You would think this counterterrorism success would be celebrated. Instead, on the 20th anniversary of 9/11, the “global war on terror” — as it was once called — is widely reviled.…  Seguir leyendo »

A man wearing an American flag shirt visits the Tribute In Lights in Lower Manhattan on September 11, 2021 in New York City. Photo by Alexi Rosenfeld/Getty Images.

It has been 20 years since the September 11 attacks, and ‘Islamist terrorism’ and the goal of countering it have become a useful framework for governments across the globe to justify foreign and domestic policies and serve geopolitical goals, especially in the context of the Middle East.

Governments around the world have found in the notion of Islamist terrorism a convenient way to present themselves as a force of good in the face of the ‘evil terrorists’ – and sometimes to justify pragmatic yet problematic behaviour.

For the West, Islamist terrorism became the greatest evil of them all in the Middle East, and countering it trumped many other foreign policy concerns in the region.…  Seguir leyendo »

A picture taken on 25 November 25 2017, shows the Rawda mosque, roughly 40 kilometres west of the North Sinai capital of El-Arish, after a gun and bombing attack. STR / AFP

In the sweep of events following the 11 September 2001 attacks, the low-level, intermittent jihadist insurgency in Egypt’s Sinai Peninsula is understandably outside the spotlight. While posing a persistent threat to Egypt, Sinai militants have only occasionally attracted significant notice outside the country, usually following spectacular attacks on tourist or other civilian sites. To a degree, the scant attention is a function of isolation: the Egyptian state has made the northern Sinai, the primary theatre of violence, off limits to journalists and researchers.

Though lack of access has hindered understanding of Sinai events, Egypt’s experiences with Islamist militancy, the broad contours of which remain visible from a distance, can still offer insight into how the 9/11 attacks shaped U.S.…  Seguir leyendo »

Cómo la ciudad de Nueva York puede recuperarse de nuevo

El futuro de la ciudad de Nueva York está en duda. Los barrios perdieron habitantes que se han mudado a los suburbios. Se han cerrado negocios. La gente está preocupada por la seguridad pública. Las familias lloran la pérdida de sus seres queridos.

Ese era el panorama en el otoño de 2001, después de que los terroristas destruyeron el World Trade Center y pusieron a la ciudad de rodillas. Y es el mismo panorama actual, con una pandemia que ha causado estragos y millones de personas que se preguntan una vez más si los días de gloria de esta ciudad son cosa del pasado.…  Seguir leyendo »

Abimael Guzmán, en prisión tras su captura en septiembre de 1992.Stringer . / Reuters

Hace exactamente 29 años, yo iba en un taxi hacia un bar del centro de Lima cuando la radio transmitió la noticia: la policía peruana había capturado a Abimael Guzmán. Nunca olvidaré ese momento.

El taxista y yo estábamos tan felices que nos abrazamos. Reímos como viejos amigos. Incluso me hizo una rebaja. Nos hermanaba como un vínculo familiar la esperanza de un país sin coches bomba, sin apagones por explosión de torres eléctricas, sin masacres a cuchillo, sin cadáveres dinamitados, sin perros colgados de los postes.

Bajo la dirección de Guzmán, las señas de identidad del grupo terrorista Sendero Luminoso eran escalofriantes.…  Seguir leyendo »

A Nigerian soldier patrols on the outskirts of the town of Damask in North East Nigeria on 25 April 2017. Florian PLAUCHEUR / AFP

Since mid-July, when the Taliban march toward the Afghan capital accelerated at an astonishing pace, the Somalia-based jihadist group Al-Shabaab’s media channels have covered little else. Not without reason. One of al-Qaeda’s wealthiest and most tenacious affiliates, Al-Shabaab doubtless hopes that it, too, can outwait the large international troop deployment that props up Somalia’s government and one day capture power throughout the country. Al-Shabaab’s enduring influence – it retains a capacity to levy taxes essentially unchallenged in as much as 80 per cent of the country – sums up a key lesson from two decades of the U.S.-led “war on terror” in Africa: the investment in military efforts to contain jihadism, in places where governments enjoy dismal levels of public credibility, and in situations where elites in distant capitals deliver few services to the people, has hardly helped row back the threat of jihadist militancy.…  Seguir leyendo »

Al Qaeda, entonces y ahora

Hace hoy 20 años, cuando tuvieron lugar los atentados del 11 de septiembre de 2001, hablar del yihadismo global y de su inherente amenaza terrorista era básicamente hablar de Al Qaeda. Era una organización con estructura unitaria que había sido fundada en 1988, en las postrimerías de la contienda que la invasión soviética desencadenó en Afganistán a lo largo de ese decenio, como matriz de un movimiento transnacional inspirado en las actitudes y creencias del salafismo yihadista. Esta ideología, una variante del salafismo de acuerdo con la cual el concepto islámico de yihad debe ser entendido exclusivamente en su acepción belicosa, justifica moral y utilitariamente el terrorismo con el objetivo último de instaurar un califato o suerte de imperio panislámico de orientación fundamentalista.…  Seguir leyendo »

«Tenemos varios aviones. Estén tranquilos y todo irá bien». Cuando a las 8.24.38 un técnico del centro de control aéreo de Boston escuchó esas palabras no pudo imaginar que el vuelo del que procedía la transmisión (American Airlines 11), acababa de ser secuestrado por cinco terroristas. Tampoco podía saber que en los próximos minutos otros tres aviones correrían igual suerte. Los responsables de la seguridad aérea no advirtieron a tiempo que los problemas de comunicación con las aeronaves se debían a su captura, y aún tardaron más en averiguar que los secuestradores no pretendían exigir rescate alguno por los rehenes. El plan para lanzar los aviones contra varios edificios representativos del poder económico, militar y político de los Estados Unidos se cumplió casi a la perfección, impactando dos aviones contra las torres del World Trade Center de Nueva York, que terminarían desplomándose, empotrando el tercero contra el Pentágono y fallando únicamente el intento de atravesar el Capitolio o la Casa Blanca con la cuarta aeronave, que terminó estrellándose a las afueras de Shanskville (Pensilvania) tras rebelarse los pasajeros.…  Seguir leyendo »

A woman who lost a relative stands next to the plaque bearing the names of those killed in the 1998 bombing of the US embassy in Nairobi, Kenya. Photo by TONY KARUMBA/AFP via Getty Images.

Osama Bin-Laden’s masterminding of the US embassy bombings in Nairobi and Dar es Salaam in August 1998 saw more than 200 people killed – including a friend of mine – in nearly simultaneous truck bomb explosions linked to local supporters of the Egyptian Islamic Jihad and Al-Qaeda.

Living in Nairobi at the time, I had been in the embassy to collect a US visa a couple of days before the attack but my Kenyan friend was not so lucky and was killed. Both US embassies were badly damaged – in Nairobi, a memorial park was constructed on the site with a new embassy built elsewhere while Dar es Salaam got a new highly fortified embassy with a monument to the victims in its grounds.…  Seguir leyendo »

In this 1998 file photo, Ayman al-Zawahri, center left, and Osama bin Laden, center, hold a news conference in Afghanistan. (AP Photo/File) (AP)

Twenty years ago, seven weeks after 9/11, I was the last journalist to interview Osama bin Laden. We met in Afghanistan, in the middle of the U.S. bombing campaign. Bin Laden boasted that he had laid a trap that would end up humiliating the United States in Afghanistan — just as had happened to the Soviet Union. He also predicted talks between the United States and the Taliban.

Two decades later bin Laden is dead, but those predictions have come true. And they weren’t the only ones that did.

Americans can find some small consolation, perhaps, in the fact that they managed to take revenge by hunting him down and killing him.…  Seguir leyendo »