In over a year since President Zelenskyy embarked on his diplomatic effort to ‘end war with Russia’, there have been some steps forward in releasing prisoners of war and a short-lived ceasefire period. But few have any illusions peace is likely in the near future.

Vladimir Putin’s statement in June that ex-Soviet republics had left the USSR ‘with gifts from the Russian people’ – meaning they had gained supposedly ‘Russian’ lands – shows he has no intention of changing Russia’s policy of revisionism and disruption.

And Russia’s recent engagement in Belarus, which could see Minsk losing sovereignty as the result of any bargain Lukashenka may have struck with Putin to stay in power, further endangers Ukraine’s northern border.…  Seguir leyendo »

The problem with freezing conflicts in a defective fridge is that after a while they start to stink. That’s what happened to the nasty ancestral feud between the Armenians and Azeris in the rugged mountain terrain of Nagorno-Karabakh. Vladimir Putin slammed them into the freezer drawer marked “Eastern Ukraine, South Ossetia, Transnistria and miscellaneous other territories — to be consumed at leisure” and forgot. Now he is faced with a full-scale war on the southern borders of Russia that could soon turn into a geopolitical flashpoint.

That’s how imperial power unravels: the centre neglects the periphery, blood is spilt and strength ebbs away from the leader.…  Seguir leyendo »

A pocos kilómetros de la Península de Anatolia, en los márgenes de Europa, Lesbos, donde nació Safo, la primera poeta de Occidente, parece una isla remota. Una isla, en un país devastado por la crisis de 2008, que de golpe se ve arrollada por una crisis migratoria derivada de la geopolítica. Un contexto perfecto para el ascenso de la extrema derecha en estos últimos meses. Esta explicación es en parte cierta, pero resulta de una supuesta excepcionalidad insular que nos aleja de un problema que, en buena medida, es una representación de lo que podría ocurrir en cualquier parte de Europa.…  Seguir leyendo »

Polonia, distinta y distante

La proposición de ley registrada en el Congreso de los Diputados relativa a la modificación del procedimiento de elección de los llamados vocales judiciales del Consejo General del Poder Judicial (CGPJ) está siendo objeto de intensa crítica en términos jurídicos, léase constitucionales. No me propongo extenderme aquí sobre los problemas de constitucionalidad interna que, de prosperar dicha proposición, acuciarían a la resultante ley orgánica. En lo esencial coincido con lo argumentado por Manuel Aragón en estas mismas páginas (“La Constitución no lo permite”). Es de la otra constitucionalidad, de la europea, de la que aquí quiero ocuparme.

Pues se da la circunstancia de que, si en la vertiente doméstica la crítica se está centrando en la perspectiva constitucional, en la correspondiente a nuestra condición de Estado miembro de la UE el debate se está planteando en términos políticos, desplazando a los constitucionales.…  Seguir leyendo »

La nueva Comisión Europea tomó posesión en noviembre de 2019, dirigida, por primera vez, por una mujer, Ursula von der Leyen. Desde el primer momento, orientó su política hacia una Europa más sostenible, verde y digital. En su primer año, el nuevo Ejecutivo europeo ha movilizado todos los instrumentos a su disposición para poner en práctica su nueva política. El presupuesto planteado es el más ambicioso hasta la fecha, más de 1,8 billones de euros para invertir en la economía del futuro durante los próximos siete años. Los fondos vendrán apoyados por un amplio abanico legislativo a nivel europeo. La ciencia y la innovación desempeñan un papel muy relevante en esta nueva agenda.…  Seguir leyendo »

Natalia Fedosenko/TASS via Getty Images An opposition supporter during the March of Seniors in Minsk, Belarus, October 19, 2020

On Saturday, thousands of protesters took to the streets in cities across the United States in a reprise of the women’s marches that began on President Donald Trump’s Inauguration Day. The next day, a Norwegian member of parliament nominated three women marchers for the Nobel Peace Prize. But they were not American, they were Belarusian: Svetlana Tsikhanouskaya, Maria Kolesnikova, and Veronika Tsepkalo. They have led an extraordinary social movement that, both before and since the rigged elections that took place in August, has refused to back down in the “struggle for fair elections and for inspiring peaceful opposition against the illegitimate regime in Belarus,” in the words of the citation.…  Seguir leyendo »

Un antiguo dicho budista zen advierte: «No confundas la Luna con el dedo que la señala». Cuando nos centramos excesivamente en los medios, podemos perder de vista los fines. Un claro ejemplo es la ambiciosa «Operación Lanzamiento a la Luna» de Boris Johnson, primer ministro de Reino Unido. Con un costo de 100 000 millones de libras esterlinas (130 000 millones de dólares), procura aumentar la capacidad de análisis y detección de la COVID-19 de 350 000 a 10 millones por día para la próxima primavera. Debido a su diseño el plan de Johnson es, en el mejor de los casos, una distracción para ocultar el fracaso actual de su gobierno en la implementación de un sistema eficaz de detección y seguimiento y, en el peor, un esfuerzo consciente para perjudicar al sector público.…  Seguir leyendo »

Le Parlement européen doit adopter ces prochains jours un projet pour la prochaine politique agricole commune (PAC), outil majeur d’orientation de nos systèmes agricoles et alimentaires. Il s’agit de la première étape du processus qui conduira à la PAC post 2020. Le texte discuté n’est pas à la hauteur des enjeux et pire encore, à quelques jours du vote, les trois principaux partis viennent de s’entendre pour que rien ne change sur le fond!

La crise que nous traversons révèle pourtant le besoin d’une réponse politique forte face aux urgences écologiques et sociales. L’agriculture et l’alimentation, qui sont au carrefour des défis qui s’imposent à nous, devraient être au cœur des projets du «monde d’après».…  Seguir leyendo »

People walk in St. Mark’s Square, Venice, during high tide on 15 October, as the Mose flood barriers are raised for the second time, successfully protecting the lagoon city from flooding. Photograph: Manuel Silvestri/Reuters

Venice’s flood sirens sing, piercing through the early morning fog. Metal bulkheads are in position, securing shops and grocery stores. Wooden walkways sneak through calli and salizade – our streets. Locals sport emergency rubber boots. These are routine acqua alta (high water) preparations. But on 3 October, for the first time in our city’s history, all of it was superfluous. The Adriatic waters that have been both curse and lifeblood to the city were held back. As Tommaso, a Venetian gondolier, exclaimed in dialect familiar to me from childhood (I grew up nearby): “Xe un miracoo!” – It is a miracle.…  Seguir leyendo »

Los nazis griegos van a la cárcel

El 7 de octubre fue un buen día para los demócratas. La Corte de Apelaciones griega mantuvo las sentencias de cárcel recibidas por los líderes de Aurora Dorada, el único partido abiertamente nazi que ha ganado escaños en algún parlamento desde los años 40, acusados de asesinato, lesiones corporales graves y dirigir una organización criminal. Afuera de los tribunales, una multitud de 20.000 atenienses lo celebraba.

Nuestra celebración duró precisamente 40 segundos, antes de que la policía nos dispersara con gases lacrimógenos. Casi asfixiados, yo y mi esposa intentamos unirnos a cientos de otros que luchaban por escapar por una estrecha callejuela hacia la seguridad del Monte Licabeto.…  Seguir leyendo »

Archipiélago Novichok

El líder opositor ruso Alexei Navalny encabeza la Fundación Anticorrupción en Moscú. En agosto una grave enfermedad obligó a trasladarlo de Siberia a Berlín para recibir tratamiento; más tarde, los médicos y la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas confirmaron que la causa había sido el agente nervioso Novichok. Hace poco, ya en proceso de recuperación, Navalny dialogó con Tikhon Dzyadko, jefe de edición de Dozhd TV, la única red de teledifusión independiente que queda en Rusia.

Lo que Occidente podría hacer

Tikhon Dzyadko: Hace poco, la Unión Europea aprobó sanciones contra seis personas y una entidad rusas, en conexión con el envenenamiento que usted sufrió en agosto.…  Seguir leyendo »

Demonstrators in Istanbul this month showed support for Azerbaijan, which the Turkish government backs in the country’s conflict with Armenia. Credit Emrah Gurel/Associated Press

A procession of cars filled with men waving the flag of Azerbaijan, honking and whistling drove through the Kumkapi area in Istanbul, which is home to the Armenian Patriarchate of Istanbul and many Armenian families. The car rally, on Sept. 28, was a provocation, a threat that filled my community, the tiny Armenian community — 60,000 out of 83 million — in Turkey with fear.

After a decades-long fitful truce, the conflict over the status of Nagorno-Karabakh — a breakaway Armenian enclave in Azerbaijan — between Azerbaijan and Armenia resumed last month, leading to a large military deployment, destruction of civilian centers and thousands of casualties.…  Seguir leyendo »

Qué se juega Europa entre Armenia y Azerbaiyán

Los combates entre Armenia y Azerbaiyán por la disputa sobre Nagorno Karabaj han despertado las alarmas sobre sus implicaciones para la seguridad energética europea.

La dimensión energética del conflicto de Nagorno Karabaj, un territorio controlado por Armenia, pero perteneciente a Azerbaiyán, se hizo evidente el pasado 6 de octubre, cuando el Gobierno azerí acusó al Ejército armenio de atacar el corredor energético que conforman el oleoducto Bakú-Tbilisi-Ceyhan (BTC) y el gasoducto SCP (acrónimo inglés del Southern Caucasus Pipeline). Según Azerbaiyán, sus sistemas de defensa aérea interceptaron y destruyeron un misil en las cercanías de ambas infraestructuras, que transportan el grueso del petróleo y el gas extraídos en aguas azeríes del mar Caspio.…  Seguir leyendo »

España une fuerzas con otros trece Gobiernos de la UE para solicitar a Bruselas la apuesta decidida y libre de obstáculos por el desarrollo de una IA confiable como motor del crecimiento económico y la competitividad a nivel mundial.

Estamos ante un momento clave para la innovación y el desarrollo de las tecnologías de Inteligencia Artificial (IA) a nivel europeo. El impacto de la emergencia sanitaria de la Covid 19 ha puesto de relevancia la necesidad de abordar con determinación la transformación digital y profundizar en la apuesta por uno los sectores con mayor potencial en cuanto a la mejora de la calidad de nuestras vidas y sociedades.…  Seguir leyendo »

President Vladimir Putin and Chancellor Angela Merkel. His turn to revisionist nationalism has called into question Germany’s decades-old approach to Russia. Credit Michele Tantussi/Reuters

Germany is no longer playing nice with Russia.

In the past few weeks, Germany has helped to rescue Russia’s main opposition leader, Aleksei Navalny, and accused Moscow of poisoning him; rolled out the red carpet for Svetlana Tikhanovskaya, the Belarusian opposition leader who tried to topple one of Russia’s satellite regimes; and accused the country of state-orchestrated murder on German territory. And if that wasn’t enough, it’s pushing for sanctions on Russian officials.

It all seems to add up to something close to a confrontation — and a decisive move away from Germany’s decades-old approach, which sought to gently coax Russia into a more productive relationship.…  Seguir leyendo »

A fines de septiembre los escolares ingleses llegaron a casa con una carta del organismo oficial a cargo de combatir la pandemia, Public Health England, que indicaba a los padres que no les hicieran análisis de COVID-19 a sus hijos, a menos que tuvieran uno de estos tres síntomas: fiebre, tos seca continua, o pérdida del olfato o del gusto.

Era un mensaje desconcertante si consideramos la creciente evidencia de que los síntomas más frecuentes de la COVID-19 en los niños son en realidad fatiga y dolor de cabeza, y la admisión del propio gobierno de que hasta el 80 % de los casos en adultos (y posiblemente más en los niños) probablemente sean asintomáticos.…  Seguir leyendo »

En Suiza le dan el delicado nombre de “los mil millones de la cohesión”. Es un nutrido paquete, del orden de mil millones de euros durante 10 años, destinado a los 13 últimos Estados adheridos a la Unión Europea. El objetivo es financiar “proyectos concretos y de calidad” en esos países, con el fin de atenuar las disparidades económicas y sociales. Suiza colabora en él desde 2007. Considera que este gesto es su “contribución a una Europa segura, estable, próspera y democrática”. Es también y sobre todo una manera de cuidar sus relaciones con ese gran vecino y socio económico indispensable que es la UE.…  Seguir leyendo »

The proposed UK Holocaust Memorial and Learning Centre in Victoria Tower Gardens, London. Photograph: Hayes Davidson

In 2005, a proposal was put forward to build something lacking in this country – a national memorial to the victims of slavery that would also honour their contribution to the prosperity of Britain. The organisers of the project, named Memorial 2007 after the bicentenary of abolition of the British slave trade, felt it would be good to place it near the Houses of Parliament, the location where the laws were passed that both enabled the trade and eventually ended it.

They proposed to place it in Victoria Tower Gardens, a quiet green space just upriver from the Palace of Westminster that contains the Buxton memorial fountain, a Victorian Gothic structure named after the abolitionist MP, Thomas Fowell Buxton.…  Seguir leyendo »

A British soldier mans his gun while patrolling near the port of Umm Qasr south of Basra, Iraq in August 2004. Photo: Getty Images.

The aim of the Overseas Operations (Service Personnel and Veterans) Bill to end ‘the cycle of reinvestigation of historic events’ is understandable. This is a problem which needs addressing.

But the Bill’s proposed solution of introducing a ‘presumption against prosecution’ of crimes by British service men and women after five years – unless a case is deemed ‘exceptional’ – is not the way to fix it. The effect of this presumption could put the UK in breach of its existing obligations to bring to justice any persons alleged to have committed serious international crimes.

The Geneva Conventions require the UK to bring before the courts all cases where there is sufficient evidence of the most serious war crimes – such as willful killing and torture – not just exceptional cases.…  Seguir leyendo »

El Banco Central Europeo ha decidido seguir los pasos de la Reserva Federal de Estados Unidos y ha lanzado una revisión en profundidad de su estrategia de política monetaria. Pero, al contemplar cambios fundamentales en su enfoque, los bancos centrales deberían ser conscientes de las posibles alteraciones en su entorno operativo.

No hay nada donde esto sea más válido que en las estrategias para abordar el cambio climático, una de las cuestiones más importantes de nuestro tiempo. Ya que los países europeos han prometido que sus economías serían neutras en carbono en 2050, el BCE ahora debe pensar de qué manera su marco de política monetaria podría ayudarlos con esa transición.…  Seguir leyendo »