Un proyecto proustiano para Europa

Avanzaremos en el esclarecimiento de la situación confusa en la que nos encontramos los europeos (y los españoles) si, tratando de entender mejor lo que queremos y podemos, miramos con más cuidado lo que ya somos, como resultado de lo que nos hemos hecho ser a lo largo de un camino muy largo y muy dramático; que no comenzó con el fin de la Segunda Gran Guerra ni con la Revolución francesa, o la americana (ni, para los españoles, con la Transición). Para ello conviene acertar en la manera (y el contenido) de recordar, comenzando cada uno, cada país, consigo mismo; y, al hacerlo así, darnos cuenta de que cada nación (o supranación en su caso) solo puede afirmar su identidad si asume su responsabilidad por los muchos actos que, a lo largo del tiempo, han contribuido a hacerla lo que es.…  Seguir leyendo »

El superávit de cuenta corriente de Alemania (un poco menos del 8% del PIB), es el mayor de cualquier país del mundo. Desde la crisis financiera de 2008, el volumen del superávit alemán ha generado malestar en todo el mundo, y sigue siendo tema de preocupación en el Fondo Monetario Internacional y en otras instituciones globales.

Sin embargo, a principios de año el Consejo Científico Asesor del ministro de economía alemán, Peter Altmaier, publicó un informe con una conclusión prácticamente asombrosa: según el informe, Alemania no tiene instrumentos para reducir su inmenso desequilibrio externo.

Esa afirmación llega cuando el superávit alemán ya generó repetidas quejas de la administración del presidente estadounidense Donald Trump, que amenazó con arancelar las importaciones y aplicar otras medidas proteccionistas.…  Seguir leyendo »

In October, French President Emmanuel Macron effectively blocked formal E.U. membership talks for North Macedonia. The accession setback for the tiny country with a little more than 2 million people suggests much bigger issues within the European Union. As my doctoral research explains, this may be a missed opportunity for the E.U. to effect change in a country eager to join.

Despite its problems and challenges, the E.U. is still the club to join for many of Europe’s eastern neighbors — E.U. members must unanimously agree to open negotiations for any applicant country to gain full membership. The E.U. currently lists five “candidate countries”: North Macedonia, Albania, Montenegro, Serbia and Turkey.…  Seguir leyendo »

«El peligro viene de Occidente», afirmó recientemente el arzobispo de Cracovia Marek Jędraszewski, un jerarca ultraconservador que apoya abiertamente a Ley y Justicia (PiS en sus siglas polacas), el partido nacional-conservador que gobierna Polonia desde otoño de 2015. Por su parte, el Occidente contra el que alertaba era la Unión Europea, la cual sufre el cáncer de la corrupción moral según el clero polaco. A raíz de las marchas del orgullo LGBT que recorren Berlín o Londres, la legalización del matrimonio homosexual más la libertad para adoptar niños, la inclusión de los estudios de género en las universidades, la fecundación in vitro… buena parte de la alta jerarquía de la Iglesia polaca considera que Occidente le ha dado la espalda a Dios y se encamina hacia su destrucción.…  Seguir leyendo »

At long last, British Prime Minister Boris Johnson has managed to schedule a general election for Dec. 12. The result will decide not only the fate of Johnson and his governing Conservative Party but also whether the new Parliament will pass his Brexit deal.

What are the Conservatives’ chances of gaining the number of seats they need to form a majority government? We see four possible scenarios.

1. Current polling results give the Conservatives a comfortable majority.

Right now, polls put the Conservatives on track to win a comfortable majority of 357 seats; 326 are needed for a majority. If these numbers hold, their principal rival, the Labour Party, will capture only 198 seats, a large falloff from the 262 the party won in 2017.…  Seguir leyendo »

Commencée sous de mauvais auspices pour l’Union européenne (UE), l’année 2019 s’achève après qu’un cap difficile a été franchi. Toutes les attentes convergent maintenant vers Bruxelles où les nouvelles instances dirigeantes de l’Union sont à pied d’œuvre. Le programme tient en un mot : protection.

Comment convaincre en effet de la réalité d’une Union qui protège quand son action diplomatique est inaudible, ses opérations extérieures si peu efficaces, et qu’elle contrôle mal ses frontières ? Vingt ans après l’initialisation de l’actuelle Politique de sécurité et de défense commune (PSDC), cette incurie est inacceptable, d’autant que la situation se dégrade : multiplication des conflits aux portes de l’Europe, menace terroriste, provocations russes, délabrement des accords de désarmement.…  Seguir leyendo »

Attila Husejnow/SOPA Images/LightRocket via Getty Images Participants bearing placards during the pro-LGBT “Equality March” in Lublin, Poland, September 28, 2019

The politics of identity—national and personal—have taken us along unexpected paths in the past few years. On a Sunday morning in mid-October, they took me a mile across a city on the south coast of England, to a community center where I cast my votes for Polish parliamentary candidates standing in Warsaw. Marking the “x” on each paper and dropping them into the ballot box, ambitiously large and symbolically transparent, I achieved a goal that had crystallized as I looked for answers to two questions that the 2016 Brexit referendum had thrust upon me: what it means to be European, and what it means to be part of a nation, however divided its people are.…  Seguir leyendo »

Nov. 9, 2019, marked the 30th anniversary of the fall of the Berlin Wall. In its wake, communist rule would collapse throughout Eastern Europe and the former Soviet Union, bringing to a close perhaps the broadest sustained attempt to consciously reorganize social, political and economic life across many nations.

The legacies of communist rule, however, did not end in 1989. As we show in our book “Communism’s Shadow: Historical Legacies and Contemporary Political Attitudes,” post-communist citizens turned out to be less supportive of democracy and more supportive of state-provided social welfare. In a recent article in the journal Comparative Political Studies, we also found that those who had lived under communist rule were more likely to exhibit “left-authoritarian” attitudes — that is, to be both a self-identified leftist and to have a more authoritarian preferences — than citizens in the rest of the world.…  Seguir leyendo »

Bascarsija square in Sarajevo. Photograph: Getty Images

The European Union’s recent decision to freeze any further enlargement into the Balkans made me think of a moment from a quarter of a century ago, when I saw the EU flag for the first time. I was a 16-year-old Bosnian refugee, standing in dirt, holding a humanitarian aid package in my arms. The box I had received contained rice, flour and other relief items that were supposed to last me two weeks. I took out a can of corned beef and on the side saw a dazzling circle of gold stars on a blue background. The text beneath the EU flag read: “Donated by the European Community.”

This was not how we had imagined our future relationship with the European Union.…  Seguir leyendo »

Soldados subidos al muro a la altura de la puerta de Brandeburgo. LUIS MAGÁN

Cayó el muro hace ya treinta años, y de pronto me doy cuenta que va ya para medio siglo que viví en aquella ciudad dividida, moderna y a la vez provinciana, una ciudad de antiguos esplendores que también fue mía y que amaba desde mis lecturas de Berlín Alexanderplatz, la novela inolvidable de Alfred Döblin. Era la mitad de los años setenta del siglo pasado, cuando fui becario del programa de artistas residentes en Berlín Occidental, entre escritores, músicos, artistas plásticos y cineastas de muy distintos países.

En los años cincuenta el icono de la división entre Este y Oeste, en el comienzo de la Guerra Fría, era el paralelo 38, la línea imaginaria que partía Corea.…  Seguir leyendo »

Una imagen vale más que mil palabras: la destrucción del Muro de Berlín, el 9 de noviembre de 1989, data con exactitud el fin del imperio soviético y de la ideología comunista. Los expertos ya lo sabían, pero solo los expertos. De modo que, un año antes, fui a Gdansk para visitar a Lech Walesa, fundador del sindicato Solidaridad, que en 1990 se convirtió en presidente de la Polonia liberada. Walesa me anunció el fin de la URSS, que atribuía al pacifismo de Mijaíl Gorbachov. Me dijo que desde el momento en que, en 1988, el líder soviético no dio orden de disparar a los letones que reclamaban su independencia y a los alemanes orientales que huían de su país por Hungría, el destino del imperio soviético estaba decidido.…  Seguir leyendo »

On the night after the Berlin Wall fell, as I watched crowds of delirious East Germans surge down West Berlin’s broad Kurfürstendamm street, it didn’t occur to me that history was ending. On the contrary, it seemed that in the former captive nations of Eastern Europe, history was making a comeback.

Soviet-imposed communism, I wrote that night in an article for The Post, had suppressed the politics that drove events in Poland, Hungary, Czechoslovakia and other East Bloc states before World War II. As the wall fell, those currents were suddenly reappearing, as if awakened from a long sleep. Poland’s Solidarity movement was splintering into liberal and nationalist factions that resembled prewar parties.…  Seguir leyendo »

Thirty years ago this month, wrapping up a long and joyous democratic upheaval, Hungarians cast their votes in a referendum on the remaining powers of the Communist Party. It would be too easy to commemorate that event with sad reflections on the current malaise of our country — the reign of corrupt authoritarianism authored by Prime Minister Viktor Orban.

Sorry, but I will resist the impulse. No, our revolution was not wasted. What we accomplished in 1989 is not going away.

If any proof were needed, we received a remarkable anniversary gift on Oct. 13, when municipal elections handed Orban a resounding defeat in Budapest and several other big cities.…  Seguir leyendo »

Cuando el Muro de la vergüenza, tras décadas de dominio comunista sobre la mitad del continente europeo, se derrumbó, su caída simbolizó no solo la reunificación de Alemania, sino también el inicio de las libertades y la democracia para millones de ciudadanos. Pero si en 1989 creímos estar listos para abrazar los valores de la democracia liberal en Europa, en 2019 nos encontramos con un panorama inhóspito de democracias iliberales y un retroceso de los valores progresistas. 30 años tras la caída del Muro, hay menos triunfalismo, menos conversaciones sobre la unidad de Alemania, y bastante preocupación al ver que políticos en toda Europa están adoptando el nacionalismo excluyente y el discurso iliberal.…  Seguir leyendo »

Lágrimas por la libertad

Hoy hace treinta años ya de aquello. De aquel hecho puntual que como pocos escenificó un cambio en la historia del mundo. Que generó tanta felicidad e ilusión que aún hoy las paladeamos. Busquen en la memoria algún día que, por sí mismo, significara tanto para tantos como el 9 de noviembre de 1989, día en que cayó el Muro de Berlín. Solo los muy interesados en historia citarán aquel 28 de junio de 1914, trágico día de San Vito en Sarajevo como detonante de la Gran Guerra. También el 1 de septiembre de 1939, día que Hitler y Stalin acordaron para comenzar su reparto de Polonia, fecha considerada de comienzo de la Segunda Guerra Mundial.…  Seguir leyendo »

Jean-Paul Sartre nació en 1905, año de la primera revolución rusa; murió en la primavera de 1980, década que vería cómo el Muro de Berlín caía. En Las Palabras, libro autobiográfico, conocemos al Sartre niño, un niño mimado: “Rubio y sonrosado, con bucles, tengo las mejillas redondas […]. Yo era un adulto en miniatura y tenía lecturas adultas […]. Quería tomar baños de cultura […]. Al escribir, existía, me escapaba de las personas mayores”. Su madre, sonriendo, le dijo un día: “Mi hombrecito va a ser escritor”, aunque cuando le veía escribiendo en el pupitre: “Está muy oscuro, ¡vas a quedarte ciego!”.…  Seguir leyendo »

Tema

Las principales consecuencias de la retirada de EEUU del norte de Siria han sido la consolidación del papel de mediador de Rusia en el conflicto local, el fortalecimiento de la relación bilateral entre Turquía y Rusia, y la oportunidad que se brinda a la UE de convertirse en un actor estratégico en Oriente Medio.

Resumen

La retirada de EEUU del norte de Siria para facilitar la intervención de Turquía contra las milicias kurdas supone la cuarta traición estadounidense a los kurdos en el último medio siglo. Pero la decisión del presidente Donald Trump no es un episodio más en la desafortunada historia de las relaciones entre los kurdos y Occidente, que arranca de la desintegración del Imperio Otomano.…  Seguir leyendo »

Desde la caída del Muro de Berlín hace 30 años, los líderes occidentales han sostenido consistentemente que no hay problemas en el continente europeo que no se puedan resolver a través del compromiso con la Unión Europea o una expansión del proyecto europeo. Pero esa perspectiva histórica parece estar cambiando, debido a una combinación de problemas internos de la UE y la indiferencia norteamericana.

Para empezar, puede parecer extraño que Estados Unidos fomente la pertenencia a un club que pertenezca a otro. Pero, desde su posición de liderazgo dentro de la OTAN -la principal organización de seguridad europea-, Estados Unidos siempre ha respaldado los esfuerzos europeos por consolidar la unidad política y económica en el continente.…  Seguir leyendo »

On Nov. 10, 1989, East Berliners get help from West Berliners as they climb the Berlin Wall near the Brandenburg Gate. (Jockel Finck/AP)

The Berlin Wall — both a powerful symbol and a physical barrier that divided the communist East and the democratic West after 1961 — came down 30 years ago this week. Footage of young Germans hammering away at the hated wall dividing communist and Western Europe, then dancing triumphantly at the Brandenburg Gate, were just some of the stirring images of that seemingly miraculous year.

Communism collapsed first in Eastern Europe in 1989-1990 and then in the Soviet Union in 1991.

In short order, the Soviet Union dissolved, as did Yugoslavia and Czechoslovakia. Germany reunified. Governments throughout the region held free elections.…  Seguir leyendo »

On 12 December, Britain will hold the most consequential election in its postwar history. The outcome of the election will influence not only the fate of Brexit but also the likelihood of a second referendum on EU membership, a second independence referendum in Scotland, the most economically radical Labour Party for a generation, Britain’s foreign and security policy and, ultimately, its position in the wider international order.

If you look only at the latest polls, then the outcome looks fairly certain. Ever since a majority of MPs voted to hold the election, the incumbent Conservative Party has averaged 38%, the opposition Labour Party 27%, the Liberal Democrats 16%, Brexit Party 10%, Greens 4% and Scottish National Party 3%.…  Seguir leyendo »