Rusia y los fantasmas del pasado

Hace 30 años, el día de Navidad de 1991, se arrió por última vez la bandera roja soviética que ondeaba en el mástil del Kremlin. En su lugar apareció la tricolor de Rusia. “Vivimos en un mundo nuevo”, declaró el presidente soviético Mijail Gorbachov, que acababa de sorprender a todo el mundo minutos antes con el anuncio de su dimisión y de la disolución de la Unión Soviética.

El Estado comunista más grande del mundo desde la Revolución Rusa de 1917 —y el contrapeso a Estados Unidos, ya que era la segunda superpotencia desde 1945— se fragmentó de pronto, pacíficamente y con discreción, con arreglo a las fronteras de las repúblicas que lo componían.…  Seguir leyendo »

Cuesta recordar un tiempo en que las palabras Bruselas y crisis no fueran de la mano diariamente en los titulares sobre la Unión Europea (UE). Desde los shocks económicos que han sacudido al continente en la última década hasta las tragedias humanitarias y los desafíos geopolíticos que se acumulan en nuestras fronteras, pasando por las emergencias sanitarias de escala global, la capital comunitaria se ha convertido en un centro de gestión permanente de emergencias.

Pero si hay una crisis en Europa a la que pocos imaginaron que deberían enfrentarse es la que ya se cierne sobre las familias europeas y que esta semana hemos debatimos en la Eurocámara: cómo salvar la Navidad de la crisis mundial de suministros.…  Seguir leyendo »

En enero de 2022 el parlamento italiano (y los representantes regionales) votarán en secreto para elegir al próximo presidente del país. Su decisión tendrá consecuencias mucho más profundas de lo que la mayoría de la gente cree. De hecho, detectamos que las elecciones presidenciales italianas son una de las tres votaciones que podrían definir el destino de la Unión Europea en los próximos años, las otras dos son las federales alemanas, que tuvieron lugar en septiembre, y las presidenciales y parlamentarias francesas que se realizarán en abril y junio del año que viene, respectivamente.

Por lo general se cree que el presidente italiano solo desempeña un papel ceremonial (como el presidente alemán).…  Seguir leyendo »

El Primer Ministro italiano Mario Draghi y el Presidente francés Emmanuel Macron están en vías de firmar un acuerdo bilateral –el llamado Tratado del Quirinal por el palacio romano donde se forjó- ideado para impulsar la cooperación industrial y estratégica de sus países. Pero este nuevo eje del poder París-Roma puede muy bien alterar la dinámica de liderazgos dentro de la Unión Europea como un todo.

Esta alianza emergente entre Draghi y Macron puede parecer una pareja improbable, ya que muchos franceses miran para abajo a los italianos. Fui testigo de mucho de eso cuando viví en Aix-en-Provence, un lugar donde las culturas francesa e italiana suelen competir y chocar.…  Seguir leyendo »

En el gélido bosque de Bialowieza, en la frontera bielorrusa con Polonia, miles de migrantes se han convertido en la munición de un siniestro intercambio cuyas consecuencias tendrán un alcance continental. Si el comportamiento miserable del dictador Aleksandr Lukashenko es una muestra del peligro de los autoritarismos contemporáneos, la respuesta equivocada de la UE podría poner en riesgo el Estado de derecho y la estructura legal que ha sostenido durante décadas la protección internacional del desplazamiento forzoso.

En 2021 se cumplen 70 años de la adopción en Ginebra de la Convención del Estatuto de los Refugiados y del funcionamiento del Alto Comisionado para los Refugiados.…  Seguir leyendo »

Pocas veces en el mundo los derechos de las mujeres y las niñas se han visto amenazados como en Afganistán. Los últimos acontecimientos son motivo de gran preocupación. La UE ha dejado claro que su futura ayuda al desarrollo a Afganistán dependerá del respeto del marco jurídico internacional y de las normas en materia de derechos humanos, incluidos los derechos de las mujeres y las niñas. La UE está decidida y comprometida a seguir apoyando a las mujeres y niñas de Afganistán y de todo el mundo, en consonancia con nuestros valores y creencias.

Junto con los derechos humanos, la libertad y la democracia, la igualdad constituye uno de los valores fundamentales que conforman la esencia de la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

La pandemia tuvo un costado bueno: dio a Occidente una oportunidad para enmendarse. En 2020 brilló un atisbo de esperanza. La pandemia obligó a la Unión Europea a considerar una unión fiscal. Después ayudó a sacar a Donald Trump de la Casa Blanca. Y un Nuevo Pacto Verde mundial ya no parecía tan lejano. Entonces llegó 2021, y todo volvió a ser como antes.

La semana pasada, en su informe de estabilidad financiera, el Banco Central Europeo lanzó una advertencia ominosa: Europa está frente a una burbuja inmobiliaria, que se perpetúa sobre la base del endeudamiento. El informe es digno de destacar porque el BCE sabe quién está provocando la burbuja: es el BCE mismo, con su política de flexibilización cuantitativa (FC), un eufemismo para referirse a la creación de dinero al servicio de los financistas.…  Seguir leyendo »

Josephine Baker poses at the Bois de Boulogne waterfall, near Paris, in June 1949. (AFP/Getty Images)

Josephine Baker, one of the most fascinating figures of French 20th-century history, is finally being interred at the Panthéon, after an announcement by President Emmanuel Macron in August. She is the first woman of color and first artist to be interred at the mausoleum, which houses the remains of the most distinguished French citizens. There is no doubt she deserves the honor — but France should not use this moment to congratulate itself on its treatment of people of color.

Baker is a national hero in many ways. The granddaughter of enslaved people, born in 1906 in St. Louis, she later fled to France to escape segregation, succeeding in a career she could never have had in the United States, where, even as an international star, she was not allowed to stay in luxury hotels.…  Seguir leyendo »

No, Putin Isn’t Trying to Bring Down the West

If you looked at Russia’s behavior in recent months, you’d think the country’s leaders were out to disrupt the West.

In September, the Wagner Group, a Russia-based private military company, popped up in Mali, deeply angering France. In October, Russia broke off diplomatic ties with NATO. This month, reports that Russia had amassed nearly 100,000 troops on the border with Ukraine led the United States to warn that an invasion might be imminent. And in between, Russia stood by while its ally, President Aleksandr Lukashenko of Belarus, engineered a migrant crisis at the border with Poland.

But the picture is more complicated.…  Seguir leyendo »

The SpaceX Crew Dragon capsule approaches the International Space Station for docking. NASA says the International Space Station was at increased risk from orbiting debris following last week's Russian weapons test. On Monday, Nov. 15, Russia used a missile to destroy a satellite in an orbit just above the space station. (NASA/AP)

Russia tested a ground-based missile last week, destroying a defunct but still-orbiting Soviet satellite, Kosmos-1408. China, the United States and India have conducted similar operations in the past, but this was the first time that Russia undertook a live intercept of this kind.

The Nov. 15 test took the world by surprise. What do we know about it — and what does it mean?

What, exactly, did Russia test?

The Russian military used an existing system, the PL-19 Nudol, to destroy the satellite. While information is sparse and contradictory, experts say Nudol has two alleged roles: as an antisatellite weapon and, more speculatively, as part of a new generation of the established antimissile system defending Moscow.…  Seguir leyendo »

The climate protest group Extinction Rebellion blocks traffic in Richmond, B.C., on Oct. 25 as supporters protest the expansion of Vancouver International Airport. Such protests are taking place worldwide. (Jennifer Gauthier/Reuters)

Earlier this month, U.K. climate activists demonstrated against the planned expansion of 10 airports in what was the largest anti-airport protest in British history. The U.K. government had recently rejected one of its own agencies’ scientific advice, which said that expanding airports in London, Glasgow, Southampton and elsewhere would conflict with the government’s net-zero climate goals. In the report, titled “Net Zero: Principles for Successful Behaviour Change Initiatives,” the agency recommended reducing demand for high-carbon activities such as air transport.

U.K. protesters aren’t alone. Over the past couple of decades, there’s been a worldwide increase in local anti-airport movements, motivated both by global climate concerns and by local worries about issues such as water pollution and displacing poor or minority communities.…  Seguir leyendo »

Migrants gather in a camp near Bruzgi-Kuznica checkpoint on the Belarusian-Polish border in the Grodno region, Belarus, November 18, 2021. REUTERS/Kacper Pempel

What’s going on at the border between Belarus and Poland?

Since the late summer, women, men and children, most of them Kurds from northern Iraq, have gathered at the Polish-Belarusian border. They are hoping to cross into the European Union (EU) in Poland and, in most cases, move on to Germany, where many have relatives or acquaintances. In the last month, most of the migrants made camp near the Bruzgi Kuznica crossing in the Grodno region of Belarus. Poland has refused to let them cross into its territory and declared a state of emergency in its border areas. Brussels has backed Warsaw.…  Seguir leyendo »

‘How a broad vaccine mandate could be enforced remains unclear – though non-compliance in Austria could mean a fine of as much as £3,000.’ Photograph: Christian Bruna/EPA

In the past few weeks, Austria has hit many new Covid-19 records – none of them good. On 18 November there were 15,145 new cases recorded, the largest number seen since the pandemic began. And the seven-day average for new confirmed cases per million people is at 1,395, more than double the rates in countries such as Germany, France and the UK.

On Friday the Austrian chancellor, Alexander Schallenberg, announced the country’s fourth national lockdown, beginning today and lasting between 10 and 20 days. This makes Austria only the second European country, after Latvia, to impose lockdown measures since vaccines became widely available earlier this year.…  Seguir leyendo »

Un bar de Berlín avisa de que aplica la 'regla 2G': solo deja entrar a vacunados o recuperados de covid.CHRISTIAN MANG (Reuters)

La oleada masiva de hospitalizaciones y fallecimientos debidos a la covid-19 en Alemania plantea inquietantes dudas sobre quién está al mando. Las autoridades alemanas, que fueron incapaces de alcanzar los niveles adecuados de aprovisionamiento de vacunas en las fases tempranas de la pandemia, han vuelto a cometer el mismo error: no han adquirido las dosis de refuerzo necesarias ni han creado una red de centros de vacunación para administrarlas rápidamente. Hasta este fin de semana, solo el 11,4% de la población ha recibido el pinchazo de refuerzo. Es muy difícil conseguir una cita, los consultorios médicos son los únicos autorizados a inocularlos, y la red no se ha ampliado a las farmacias.…  Seguir leyendo »

Europe Made a Deadly Bargain With Autocrats. Here’s What Happened

It’s shocking to see. Children huddle over precariously built bonfires and parents hold babies to their chests while soldiers, behind thickets of razor wire, look on impassively. But the images from the Belarus-Poland border, however harrowing, shouldn’t be surprising: This is what the European Union’s migration policy looks like.

Without doubt, the greatest share of blame for this humanitarian catastrophe — in which thousands of migrants, many from Iraq and Syria, were penned into a freezing forest for weeks on end — lies with Belarus’s leader, Aleksandr Lukashenko. In apparent retaliation for E.U. sanctions against his regime, his government shepherded people to the heavily fortified Polish border, where they faced only hardship and suffering.…  Seguir leyendo »

‘The ongoing digital transition made the need to legislate remote working necessary. The pandemic has made it urgent.’ Photograph: Rex/Shutterstock

This week the Portuguese parliament attracted headlines around the world, and even some attention from The Daily Show, after we banned bosses from contacting their employees outside of working hours. Under the new laws, employers will now face sanctions if they text message, phone or email their workers when they are off the clock.

For us, this is as an essential move to strengthen the boundaries needed for a good work-life balance. There should be a boundary between the time when an employer’s authority prevails, and the time when the worker’s autonomy should prevail. There should be a boundary between the time in which a worker is a resource in the service of the person paying their salary, and the time in which they should be the owner of a life that is not all about work.…  Seguir leyendo »

Peter Marki-Zay, candidato de la oposición para sustituir a Orbán en Hungría

Los políticos y periodistas internacionales pasaron un mal rato tratando de aprender cómo pronunciar el apellido del exprimer ministro húngaro Ferenc Gyurcsany. Ahora están teniendo los mismos problemas con el candidato Peter Marki-Zay, alcalde de Hodmezovasarhely.

Pocos esperaban que Peter Marki-Zay, experto en marketing y hombre de negocios con un inglés fluido, pasara por encima de políticos mucho más conocidos en las primarias conjuntas de la oposición, celebradas en octubre. MZP, como se le conoce coloquialmente, no contaba con los mejores pronósticos antes de la primera ronda y parecía muy poco probable que llegara a la segunda y última ronda.

Pero lo hizo, con sólo el 21% de los votos.…  Seguir leyendo »

A medida que llega el invierno, el Kremlin sigue instigando discordias en Europa. Entre sus maquinaciones más recientes se encuentran una guerra del gas contra los países centroeuropeos y del este, una crisis migratoria a lo largo de la frontera entre Bielorrusia y Lituania, Letonia y Polonia, el regreso a la movilización militar en la frontera este de Ucrania, y la agitación por la secesión de Serbia con respecto a Bosnia y Herzegovina.

Aunque esta campaña tiene varios objetivos, posee un hilo común: el deseo del Kremlin de dividir y debilitar la Unión Europea. Eso significa lograr la aprobación de Alemania para el gasoducto Nord Stream 2 lo antes posible, perturbar el mercado europeo del gas con vistas a retornar a los contratos de largo plazo al estilo soviético, con los precios del gas ligados a los del petróleo, debilitar a Ucrania y obligar a Moldavia a abandonar su Acuerdo de Asociación Europea y, en su lugar, unirse a la Unión Económica Eurasiática de Rusia.…  Seguir leyendo »

A truck is parked outside a money exchange on the border between Northern Ireland and the Republic of Ireland near Jonesborough, Northern Ireland. (Clodagh Kilcoyne/Reuters)

Once again, Northern Ireland’s border is causing strife between the United Kingdom and the European Union. This time, however, it is not just Northern Ireland’s century-old political border with the Republic of Ireland that is the source of the problem, but Northern Ireland’s new post-Brexit economic border with the rest of the U.K.

While tension over what’s called the “Northern Ireland Protocol” seems to have de-escalated after European and U.S. lawmakers intervened, the calm won’t last. The protocol was a messy compromise over how to implement Brexit while maintaining Northern Ireland’s fragile peace. Despite initial problems over coronavirus vaccine supplies, it’s been functioning fairly well.…  Seguir leyendo »

Kiril Petkov, left, and Assen Vassilev, co-leaders of the We Continue the Change party, celebrate their victory in Bulgaria's parliamentary elections in Sofia on Nov. 14. The newly founded anti-corruption party won the most seats in Bulgaria's parliamentary election on Sunday. (AP Photo/Valentina Petrova)

“Change Continues” is not only the name of the winner of Sunday’s parliamentary elections in Bulgaria, but also a fitting description of a country that has held three elections with three different winners in the last seven months.

Why the electoral churn, and what happens now? First, an inconclusive election in April resulted in an impasse and a caretaker government assembled by the president. Another inconclusive election in July and another caretaker government then led to elections in November.

The winner of the Nov. 14 election, a party founded less than two months ago by two business executives who loudly proclaim their Harvard credentials, is the latest in a string of new parties that have periodically erupted in Bulgaria over the last 20 years.…  Seguir leyendo »