Las últimas semanas han trastocado nuestro mundo. Los días en los que nos ocupábamos de nuestras actividades cotidianas parecen pertenecer a otra vida. Porque hoy algunos de ustedes ya habrán tenido síntomas, muchos conocerán a alguien que padezca la enfermedad y todos se sentirán preocupados, sin excepción, por sus seres queridos. Sin embargo, lo que hace única a la situación en la que nos encontramos es que todos somos parte de la solución: lo somos como ciudadanos, pero también como empresas, ciudades, regiones y naciones, en todos los lugares del mundo. Sí, es cierto: en un primer momento, Europa se vio en parte sorprendida por un enemigo desconocido y por una crisis de una escala y celeridad sin precedentes.…  Seguir leyendo »

First Secretary of State Dominic Raab of Britain. Credit... Stefan Rousseau/Press Association, via Associated Press

Boris Johnson’s war with the coronavirus has turned personal. When the prime minister was admitted to intensive care with severe symptoms on Monday night, it was a reminder to Britons that like it or not, we are all in this together.

The virus that has changed daily life across the world knows no bounds when it comes to privilege, class or high office. A leader who has repeatedly defied the laws of political gravity finds himself struck down by the very virus he had put his government on a war footing to beat.

Mr. Johnson’s hospital stay comes after a week of damaging headlines over his government’s handling of the outbreak and rumors of his declining health.…  Seguir leyendo »

A woman leaves a convenience store at the Elias Motsoaledi informal settlement in South Africa on Tuesday. (Siphiwe Sibeko/Reuters)

Last week on French television, two doctors sparked anger with their comments. While speaking about finding a cure against the novel coronavirus, Jean-Paul Mira, the head of the intensive care unit at the Cochin Hospital in Paris, asked, “If I could be provocative, should we not do this study in Africa where there are no masks, treatment or intensive care, a little bit like it’s done, by the way, for certain AIDS studies or with prostitutes?” He was addressing the research director of France’s national health institute, Camille Locht, who promptly agreed.

Although they were speaking about putting human lives at risk, the two doctors sounded totally casual.…  Seguir leyendo »

Angela Merkel is facing a European revolt.

In the past 10 days, the normally staid, diplomatic politics of the European Union have more closely resembled the bitter partisanship of Washington. A meeting of European leaders descended into a contentious five-hour showdown, ending in acrimony and explosive leaks. Heated rhetoric, negative political ads, impassioned public appeals and bitter references to World War II now fill European papers.

The spark that kindled this fire was a proposal from nine E.U. states, led by France, Spain and Italy, to proceed with so-called coronavirus bonds, which would empower the E.U. to respond economically to the crisis.…  Seguir leyendo »

Police at a roadblock to enforce the coronavirus emergency lockdown in Rome on March 28. (Fabio Frustaci/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

In a WhatsApp audio recording, a hoarse voice in a Sicilian accent said: “Cover up — and if we have to respond [to the police], we will smash [them] to smithereens. … They’ll beg for mercy.”

Another replied: “If they send 10 anti-riot police trucks, do you really think they could stop us? Aren’t we all armed with batons and clubs against them?”

The conversation between unnamed small-time Mafia members was shared with reporters by undercover police the last weekend in March in Palermo, Sicily’s capital. The same weekend, marauders raided supermarkets in Palermo and Naples. Police have since been sent as security guards at numerous establishments in both cities.…  Seguir leyendo »

En caso de que en Suiza todavía quedase algún “hombre de la calle”, como dice la expresión, y ese hombre (o esa mujer) no se encontrase en su casa aislado física, mental y socialmente, teletrabajando o, lo que es peor, en paro forzoso, si se le preguntase qué espera de la Unión Europea en la crisis del coronavirus, la respuesta sería una mirada de incomprensión o, simple y llanamente, un “nada”.

El reflejo es comprensible. En una crisis, todos miran primero por sí mismos, en Suiza tanto como en cualquier otro sitio. Sin embargo, cuando se trata de superarla más allá de lo inmediato, no hay mayor error que adoptar la estrategia del erizo.…  Seguir leyendo »

Muchos se preguntan estos días ¿dónde está Europa? Los medios nos han mostrado imágenes de la llegada a Italia de un equipo de médicos cubanos, de la colaboración de los militares rusos, de la recepción del material sanitario donado por China… Mientras, se señala la insolidaridad de la Unión Europea. ¿Responde esta imagen a la realidad, a los hechos, a los datos? ¿Ha sido tan decepcionante, hasta la fecha, la respuesta europea? Creo que para responder a esta pregunta es preciso atender a tres consideraciones.

En primer lugar, los Tratados disponen que las competencias en salud pública permanecen en manos de los Estados miembros.…  Seguir leyendo »

Ante una de las mayores tragedias en décadas, la única opción para Europa es la unidad y la solidaridad. Por su naturaleza y su escala, la crisis de Covid-19 exige una movilización histórica de los Estados y de la Unión Europea en términos de gobernanza, determinación y recursos. Todo el mundo es consciente de que ningún país o continente será capaz de afrontar el reto sanitario por sí solo. De la misma manera, en un planeta en el que casi 4.000 millones de personas -la mitad de la humanidad- están confinados, nadie podrá luchar y superar por sí solo el desafío económico.…  Seguir leyendo »

Europa está sufriendo su mayor crisis desde la Segunda Guerra Mundial. Nuestros ciudadanos están muriendo o debatiéndose en hospitales saturados por una pandemia que representa la mayor amenaza de salud pública desde la gripe de 1918.

Europa se enfrenta a una guerra distinta de las que hemos conseguido evitar en los últimos setenta años: una guerra contra un enemigo invisible que está poniendo a prueba el futuro del proyecto europeo.

Las circunstancias son excepcionales y exigen posturas contundentes: o estamos a la altura de las circunstancias o fracasaremos como Unión. Es un momento crítico en el que incluso los países y los Gobiernos más europeístas, como es el caso de España, necesitamos pruebas de compromiso real.…  Seguir leyendo »

Par ces temps si troubles, où l’immunité grégaire obtenue par la vaccination généralisée est détournée en immunisation de troupeau résultante de l’exposition de tous et toutes au Covid-19 – ce qui ne manquera pas d’entraîner l’élimination des plus vulnérables –, par ces temps de détresse où les médecins en Italie, en Espagne et même en France sont sommés de faire le tri entre ceux à qui ils donneront une chance d’être sauvés et les autres qu’on laissera mourir,

par ces temps si obscurs où les demandeurs d’asile aux frontières de l’Europe sont traités comme des ennemis à repousser et, si besoin, à abattre, tandis que ceux qui réussissent à passer en Grèce sont traités comme des criminels de droit commun, étant condamnés à des peines de prison ferme,

il y a une partie de la population qui est condamnée à la contagion généralisée : en premier lieu, les réfugiés et les migrants vivant partout en Europe et surtout en Grèce dans des conditions sanitaires déplorables dans des «hotspots», ou bien détenus dans de centres de rétention administrative (CRA), puis les sans-abri et enfin les personnes incarcérées.…  Seguir leyendo »

Rally in support of keeping Crimea as part of Ukraine. Photo by Spencer Platt/Getty Images.

Russia’s ongoing occupation of Ukraine’s Crimean peninsula and support of separatist hostilities in the eastern provinces of Donbas have resulted in 1.5 million internally displaced persons, 3,000 civilians killed, and a growing list of alleged violations of international law and socio-economic hardship.

But Ukraine is struggling in its efforts to hold Russia accountable – either as a state or through individual criminal responsibility – as it cannot unilaterally ask any international court to give an overall judgment on the conflict.

So it focuses on narrower issues, referring them to authorised adjudication and arbitration platforms such as the International Court of Justice (ICJ), European Court of Human Rights, UNCLOS arbitration, and the International Criminal Court (ICC).…  Seguir leyendo »

Hemos asistido estos últimos días a una parálisis europea inexplicable para hacer frente a la crisis de la Covid-19. Hemos tardado demasiados días en ver a pacientes cruzar fronteras para ser atendidos en países vecinos, o material circular de un país a otro. Afortunadamente, parece que la solidaridad dentro de Europa crece cada día, y finalmente estamos reaccionando en el frente sanitario.

Sin embargo, arrecia ahora otro debate crucial: qué respuesta compartida daremos al durísimo golpe económico que va a sufrir el continente. Hasta ahora, dos medidas de calado han sido aprobadas: primero, el desbloqueo por parte de la Comisión Europea de fondos estructurales no gastados y, en segundo lugar, el nuevo programa de compra de bonos del Banco Central Europeo.…  Seguir leyendo »

Ambiente en una terraza del centro de Estocolmo el 26 de marzo de 2020. EPA-EFE/Janerik Henriksson

Cada vez más médicos y científicos suecos están llamando la atención sobre el enfoque del Gobierno del país escandinavo respecto a la COVID-19. Al contrario que sus vecinos nórdicos, Suecia ha decidido adoptar una estrategia relativamente laxa con la que parece lanzar el mensaje de que es mejor quedarse corto que pasarse.

Si bien el Gobierno sueco ha prohibido las reuniones de más de 50 personas, lugares como los colegios, los restaurantes y los gimnasios están exentos de dicha prohibición, por lo que permanecen abiertos a pesar de que Suecia registra más de seis mil positivos, el doble que hace una semana.…  Seguir leyendo »

Estamos inmersos -España, Europa y el resto del mundo- en una crisis sanitaria, económica e incluso geopolítica que no tiene precedentes.

Parecería lógico que los europeos, angustiados por su salud y preocupados por sus empleos, esperaran soluciones de la Unión Europea. Pero la Unión es una organización más intergubernamental que federal, sin competencias en el ámbito sanitario. Por eso, gestionar 27 Estados cuyos intereses pueden ser distintos no es tarea fácil. No podemos olvidar que la UE se bloquea si sus principales Estados miembros no empujan en la misma dirección.

Acabamos de ver hace días cómo Pedro Sánchez ha criticado a algunos socios europeos, especialmente a Alemania y Holanda -incluso al proyecto europeo-, por su oposición a la estrategia coordinada que se propuso en el último Consejo.…  Seguir leyendo »

La situación actual es una cuestión de vida o muerte para la Unión Europea. “Frente a la mayor crisis desde la Segunda Guerra Mundial, la UE debe hacer todo lo posible para conquistar las mentes y los corazones”.

En la era de la COVID-19, cada semana que pasa son más evidentes las terribles consecuencias de la pandemia. La tarea más urgente es salvar vidas. Pero también salvar la Unión Europea: los responsables políticos deben asegurarse de que la UE salga de la crisis con la fuerza suficiente para afrontar los retos internos y resistir en un mundo de rivalidad entre las grandes potencias.…  Seguir leyendo »

La pandemia de la Covid-19 es una conmoción mundial que está golpeando todas las economías. Europa se enfrenta a la peor crisis sanitaria desde la llamada gripe española, hace un siglo. Como consecuencia, las economías europeas van a sufrir muchos más daños de los previstos inicialmente. Y eso exige una reacción política concertada y bien coordinada, tanto en el plano nacional como europeo, para limitar los perjuicios económicos, preservar la estabilidad financiera y prepararnos para la recuperación económica una vez que la crisis sanitaria esté bajo control. La gravedad de la situación médica y la dimensión de los daños económicos y sociales requieren urgentemente la solidaridad europea.…  Seguir leyendo »

Ni el muro detuvo a los caminantes blancos, ni las fronteras nacionales detendrían una pandemia. O al menos esto es así a largo plazo; porque a corto, es indudable que ambos obstáculos sí permiten ganar tiempo, de suerte que, si el virus tiene fecha de caducidad, ese tiempo que otorga el obstáculo de la frontera puede resultar vital para vencerlo.

De ahí que entre las primeras y más necesarias medidas que se han tomado esté, en efecto, la de recuperar las fronteras y la soberanía para decidir políticas, restringiendo ese bien del que disfrutamos durante décadas: la libre circulación de personas, bienes y servicios.…  Seguir leyendo »

A pedestrian takes in the view from the stairs of the deserted Citadel at night in Budapest on March 31. Hungary's parliament handed Prime Minister Viktor Orban the right to rule by decree indefinitely, effectively putting the country under his sole command. (Akos Stiller/Bloomberg)

On Monday, Hungary’s Parliament granted Prime Minister Viktor Orbán the sweeping emergency powers he had asked for. Under the justification of the coronavirus epidemic, Orbán can suspend existing laws and rule by decree for an indefinite period.

No by-elections can be held while the emergency powers remain in place. Anyone the government views as spreading “falsehoods” or “distorted truths” that obstruct efforts to protect the public from the pandemic can be jailed for up to five years. In theory, Parliament could overturn the law with a two-thirds vote. In practice, Orbán’s Fidesz party dominates the body, and will probably allow Orbán to rule by fiat as long as he wants to.…  Seguir leyendo »

Recientemente, el primer ministro de Portugal calificaba como “repugnantes” las últimas declaraciones realizadas por el ministro de Finanzas de los Países Bajos, Wopke Hoekstra, en las que acusaba al Gobierno de España de no haber ahorrado los suficientes fondos durante los últimos años para hacer frente a la crisis de la Covid-19. Mas allá del legítimo rechazo a las palabras de Hoekstra por la insolidaridad y por el halo xenófobo que alientan, entiendo que es fundamental intentar describir con sosiego qué es lo que está sucediendo.

En este sentido, algunas precisiones son importantes. Son muchas las voces discordantes con las decisiones tomadas durante esta crisis por el Gobierno de Mark Rutte.…  Seguir leyendo »

‘In Hungary Viktor Orbán has been allowed to rule by decree during this state of emergency without any clear time limit.’ Orbán addresses parliament about the coronavirus outbreak on 23 March. Photograph: Tamás Kovács/EPA

To say that Europe is united by its divisions is an exaggeration – but only a small one. Closing national borders during the pandemic may have been a rational health response, but the longer term political consequences become more troubling when we look at the order in which European governments began to reimpose frontiers.

Italy made the decision on 10 March, when the number of confirmed cases had already exceeded 10,000. Over the next five days, Slovakia, the Czech Republic, Poland, and Hungary closed their borders one after the other, even though by that time in any of them the number of confirmed Covid-19 cases had not reach a hundred.…  Seguir leyendo »