Hablar de la Unión Europea en momentos de crisis como los que estamos atravesando es casi sinónimo, desde muchos sectores, de una constante puesta en entredicho de su utilidad. “¿Dónde está Europa?”, nos preguntamos en la crisis económica y financiera de 2008, y nos volvemos a preguntar en estos amargos días. La reciente reunión de los líderes del viejo continente apenas ha dado resultados y se vislumbra en el horizonte cercano una lucha política contundente entre los países del norte, menos afectados por la pandemia y con superávits presupuestarios, frente a los Estados del sur, los más golpeados por el coronavirus y los que a su vez tienen menos capacidad de respuesta fiscal.…  Seguir leyendo »

Al igual que el resto de los países europeos, Alemania atraviesa la tercera gran crisis en una década. Pero esta vez existe la esperanza de que las consecuencias políticas sean muy diferentes En Alemania, la crisis del euro y la de los refugiados provocaron el desgaste de los partidos de centro y reforzaron los extremos. Mientras que, hace una década, las grandes formaciones CDU/CSU y SPD sumaban alrededor del 70% de los votos, actualmente han descendido por debajo del 50%.

Sin embargo, en la crisis del coronavirus, los partidos centristas vuelven a subir en los sondeos, Alternativa para Alemania (AfD) pierde simpatías, y lo mismo ocurre con La Izquierda y Los Verdes.…  Seguir leyendo »

Young woman wearing a face mask in front of St. Basil's Cathedral, Moscow. Photo by ALEXANDER NEMENOV/AFP via Getty Images.

Persistent internet rumours claiming the coronavirus outbreak originated from a secret American pharmaceutical company with the aim of destroying China from within were quickly discredited. Pop culture fans recognised the supposed activities of the Umbrella Corporation as being from the famous Japanese video games series Resident Evil.

However, although fake news, it can likely be attributed to Russian trolls conducting this and other similar activities online, especially when considered within the wider context of how the Russian regime is using this worldwide crisis to further destabilize the West and test its resolve.

Russian trolls never sleep

Russia’s COVID-19 related actions first and foremost take the form of a vast information warfare campaign, with media outlets simultaneously downplaying the threat of the pandemic – ‘it is less dangerous than seasonal flu’ – while stoking fear about what is happening elsewhere in Europe.…  Seguir leyendo »

On Wednesday, the morning of the UK’s second day under lockdown after a stay-at-home order issued by Boris Johnson, the news broke that Prince Charles, Queen Elizabeth’s eldest son and heir to the British throne, has tested positive for coronavirus. He’s currently self-isolating with mild symptoms in Balmoral, Scotland. His wife Camilla, who tested negative for the virus, is self-isolating in a separate part of the estate. His 93-year-old mother the Queen is isolating at Windsor Castle, alongside her husband Prince Philip, who is 98. Many will be able to relate to the experience of separation from their loved ones during the current outbreak.…  Seguir leyendo »

Como algunos lectores ya sabrán, actualmente me hallo ingresado en un hospital madrileño, tras haber dado positivo en COVID-19. Mi recuperación está siendo lenta, pero las perspectivas son alentadoras. Aunque encontrarme físicamente aislado de los míos no resulta agradable, el consuelo es que en pleno siglo XXI no faltan recursos para permanecer socialmente conectados. Además, siempre nos quedará deleitarnos con los pasatiempos culturales de toda la vida, como escuchar música, leer y, sí, también escribir.

Durante largas horas, he recurrido a un ilustre acompañante para sobrellevar el confinamiento: Sir Winston Churchill. La figura del primer ministro británico siempre me ha fascinado, y estos días he podido descubrir nuevos detalles sobre su vida gracias a una extraordinaria biografía escrita por el historiador británico Andrew Roberts.…  Seguir leyendo »

Rand Paul’s Busy Month Republican Senator Rand Paul attended votes, speaking engagements and luncheons even after being exposed to people infected with the coronavirus

Boris Johnson, the prime minister of Britain, on Friday announced that he had tested positive for the coronavirus. In a brief video released on Twitter, he shared the basics: Having developed “mild symptoms — that’s to say, a temperature and a persistent cough” — he underwent testing and received the bad news. He will now be “self-isolating” until the illness has run its course.

Looking mostly healthy, if typically disheveled, Mr. Johnson stressed that he would continue to “lead the national fightback” from his home via teleconferencing. He urged the British public to abide by the three-week lockdown put into place on Monday.…  Seguir leyendo »

Soldiers of the German army at a coronavirus testing site in Sankt Wendel, Germany, on Thursday. Credit Ronald Wittek/EPA, via Shutterstock

Europe is in crisis.

Countries across the Continent are in lockdown. Borders are closed off. Health care systems are dangerously overstretched. Economies are contracting. And people are dying, in terrifying numbers.

Here is much the same. Though not in full lockdown, schools, shops, restaurants and theaters are closed; gatherings of more than two people are banned. The economy will shrink and jobs will be lost. Even Chancellor Angela Merkel self-quarantined after learning that her doctor was infected. (She tested negative.) Germany, it seems, is not immune to the ravages of the pandemic.

Except in one way: Very few people seem to be dying.…  Seguir leyendo »

Ignoramos qué espacio moral nos va a dejar ese proyecto europeo que a todo lo llama, curiosamente, «común». El espíritu de Europa es, al fin y al cabo, lo que uno quiera, tan caudaloso y vario viene el pasado. Hay tanto donde escoger que ensayistas y novelistas llevan siglos saltando de prisma en prisma por ese diamante luminoso. Sin embargo, lo que queramos en el futuro vendrá determinado por lo que nos demostremos unos a otros en estos tiempos recios. Por eso importa dilucidar si existe o no en la vida real la ciudadanía europea. Tuvimos fondos estructurales, entramos en el euro, somos parte del espacio Schengen.…  Seguir leyendo »

As Covid-19 closes in on the United States, physicians and epidemiologists and crystal ball spinners are trying to forecast just how bad things might get. Right now, cases are already in the tens of thousands and climbing every day. The enormous costs to society and to individuals seem too staggering to comprehend.

The number of deaths, however, is the most important measure to define where this pandemic settles in the grim lineup of previous catastrophic infectious diseases. Worldwide, more than 4% of patients—nearing 19,000 — have died, with many more to come, and each death its own heartbreaking story.

As of this past weekend, nine countries had diagnosed more than 9,000 cases, and three — South Korea, Switzerland, and Germany — had deaths rates well below the others.…  Seguir leyendo »

Istiklal Street in Istanbul, one of the most visited avenues in Turkey, is almost deserted Thursday over concerns about the spread of the coronavirus. (Tolga Bozoglu/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

Over the past two weeks, Turkey has been witnessing a lethal tug of war between reason and belief — one that shows us again how dangerous politicized religion can be.

Turkish health-care professionals and scientists, led by the Turkish Medical Association, have been advocating fact-based policy responses to the coronavirus pandemic. But they face a powerful opponent in the country’s religious establishment. The government’s enormously influential Directorate of Religious Affairs, an agency that is supposed to regulate the role of Islam, has become one of the key institutions in the fight against covid-19 — and not always for the better.

It was clear from early on that the biggest threat would come from outside Turkey’s borders — and especially from those making their Islamic pilgrimages to Mecca.…  Seguir leyendo »

Le confinement partiel de l’Europe a ressuscité l’idée que le capitalisme est décidément un système bien fragile et que l’Etat-providence est de retour.

De fait, la faille de notre système économique que révèle la tragédie du coronavirus est malheureusement simple : si une personne infectée est capable d’en contaminer plusieurs autres en quelques jours et si le mal possède une létalité significative, comme c’est le cas du Covid-19, aucun système de production économique ne peut survivre sans un puissant service public. En effet, les salariés au bas de l’échelle sociale contamineront tôt ou tard leurs voisins, et le patron ou le ministre lui-même finira par contracter le virus.…  Seguir leyendo »

Boris Johnson has spent decades preparing for his lead role, honing his adopted character, perfecting his mannerisms, gauging the reactions to his performance and adjusting it for maximum effect. Now he has the national stage and the rapt audience he always craved. His speech this week announcing a lockdown drew the biggest television audience in Britain in this century.

The problem is that he has been preparing for the wrong part. The man came to power playing Falstaff, a double-dealing, comically entertaining, shameless rogue; now he is suddenly onstage as Henry V, the wartime king whose solemn judgment, intense focus, charisma and conviction must lead his nation in a time of crisis.…  Seguir leyendo »

Covid-19 is about to claim a new victim: Hungary’s democracy.

The country’s parliament is set to adopt a new law that will give the government of Prime Minister Viktor Orban a legal mandate to rule by decree, without any sunset clause and without parliamentary oversight. The government initially sought to fast-track the legislation and adopt it already on March 24, but it lacked the supermajority needed to accelerate the proceedings. The party, however, does not lack the votes to ensure that the legislation is passed through the normal legislative process a few days later.

The brazenness of Orban’s power grab is without any parallel in recent European history.…  Seguir leyendo »

Photo by SERGIO PESCI/EPA-EFE/Shutterstock. Italian army trucks are loaded with coffins to be transported to a crematorium. (Sergio Pesci/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

On Thursday, European Union leaders are holding a videoconference to plan their fight against the new coronavirus. They will also probably discuss the economic consequences of the pandemic. A group of nine member states have proposed that the European Union borrow money to finance the fight against coronavirus by issuing joint “coronabonds,” a move opposed by Germany and the Netherlands.

This decision will be made against the backdrop of a looming fiscal crisis in one of the E.U.’s founding members, and its third-largest economy. Italy was already in a financially precarious position before the pandemic. Its government has run a budget account surplus excluding interest payments (spending less money than it brings in), in 19 of the last 20 years.…  Seguir leyendo »

Busquen en Google «Europa» y «crisis», y encontrarán 784 millones de resultados. Esos términos aparecen juntos con tanta frecuencia que bien podría tratarse de un sustantivo compuesto. Con cada nueva eurocrisis, los comentaristas se preocupan por la supervivencia del proyecto europeo.

En la superficie, muchas eurocrisis parecen similares. Los gobiernos europeos atraviesan distintas fases de duelo —desde la negación y el enojo a la reconstrucción y aceptación— y eventualmente culpan a los sospechosos de siempre. Para los europeos del norte, el problema siempre está en el sur de Europa; para los del sur, los alemanes son los malos y China es un posible salvador.…  Seguir leyendo »

Migrants wait to board a ferry in the port of Mytilene, on the island of Lesbos, Greece, on March 20. (Vangelis Papantonis/AP)

In the midst of Europe’s coronavirus problem, a new border crisis has flared up. On Feb. 29, Turkish President Recep Tayyip Erdogan declared Turkey would open its European borders. Thousands of migrants from Syria and Afghanistan soon gathered near the Greek border and along the Turkish coast.

What has provoked the current migration crisis and what will happen now?

Buses from Istanbul transported Syrian and Afghan migrants to the no man’s land between Greece and Turkey — but Greek border guards violently repelled them with tear gas and stun grenades. On March 2, 22-year-old Aleppo-born Mohamed El-Arab died after being hit by a rubber bullet.…  Seguir leyendo »

La pandemia del coronavirus está golpeando Europa con intensidad, tanto en términos humanos como económicos. Los efectos de la crisis están sometiendo a nuestros sistemas de salud a pruebas extremas. Aplicar políticas de salud pública de gran alcance es inevitable, pero ello limitará la actividad económica y pondrá en peligro empresas y puestos de trabajo.

Es hora de que los gobiernos mitiguen estas profundas consecuencias económicas mediante el aporte de liquidez y las transferencias directas. Ello exigirá un desembolso sustancial de fondos públicos. Todos los países deberán ser capaces de tomar las medidas necesarias para proteger a su población, estabilizar la economía en la medida de lo posible y revitalizarla rápidamente una vez que se supere la crisis.…  Seguir leyendo »

Hemos sido la generación más afortunada de la historia de la humanidad. Nacidos en la maravillosa península italiana, reclinada sobre un mar “bueno” en medio del periodo de paz más largo y de mayor bienestar del que jamás ha disfrutado el Occidente europeo, hemos sido la jeunesse dorée de la historia universal. Ahora, al entrar en la edad que debería otorgarnos la madurez, una vez alcanzado el “punto más alto” de nuestra existencia, nos vemos llamados a la prueba. ¿Estaremos a la altura?

Para aclarar a qué me refiero, no estoy hablando de la felicidad. Es posible que otras generaciones, más atormentadas, menos prósperas, más desesperadamente vitales que la nuestra, también hayan sido más felices.…  Seguir leyendo »

Los paramédicos transportan a un paciente sospechoso de coronavirus a un hospital en Roma el lunes.

Mientras las infecciones por el coronavirus en Italia rebasaban los 400 casos y las muertes llegaban a las decenas, el líder del gobernante Partido Demócrata publicó una fotografía en la que brindaba por “un aperitivo en Milán”, e invitaba a la gente a “no cambiar nuestros hábitos”.

Eso fue el 27 de febrero. Menos de 10 días después, cuando el conteo llegó a 5883 infecciones y 233 muertes, el jefe del partido, Nicola Zingaretti, publicó un nuevo video, esta vez para informarle a Italia que él también tenía el virus.

Ahora Italia tiene más de 53.000 infecciones registradas y más de 4800 muertes, y el ritmo de contagio se sigue acelerando, pues más de la mitad de los casos y fallecimientos se registraron la semana pasada.…  Seguir leyendo »

Polonia está en guerra, no solo con el coronavirus. Es una guerra civil que discurre en paralelo desde hace años. Se trata de una Cold Warentre el Gobierno antidemocrático y euroescéptico del partido Ley y Justicia (PiS), y la sociedad civil, que exige el cumplimiento de la Constitución, la independencia del Poder Judicial, la libertad de prensa y el respeto para todas las minorías.

Por desgracia, la pandemia de la Covid-19 —si bien afecta a todos independientemente de su ideología— no ha sido motivo suficiente para deponer las armas. Y ello a pesar de los infaustos pronósticos de los microbiólogos.…  Seguir leyendo »