Ciencia y Tecnología

A member of security staff inside the Great Hall of the People in Beijing on Sunday. Noel Celis/Agence France-Presse, via Getty Images

President Biden’s early-October decision to impose sweeping export controls aimed at blocking China’s access to advanced semiconductors was eerily timed — a few days before the Chinese Communist Party’s 20th national congress.

The Chinese response to American truculence, flying in the face of the party, is defiance. The Communist Party congress, which concluded last weekend, exuded a sense of national urgency, prioritized security over the economy and focused on looming threats: a tectonic shift in geopolitics, a technology war and an enduring pandemic.

During his speech to the party congress, Xi Jinping, who was granted his third term as the top leader of the country, mentioned “technology” 40 times, promised to “win the battle in key core technologies” and emphasized innovation and technological self-sufficiency.…  Seguir leyendo »

Global flows of students, scholars and ideas have soared over the past two decades, proving to be one of the most resilient aspects of globalisation. By 2019 the number of higher-education students in a foreign country hit 6m, triple the number from 2000, while almost one-quarter of all scientific publications had cross-border co-authors, up from 18.6% in 2011. This exchange has created incalculable value in interpersonal connections, economic benefits and such fruits of collaborative research as the Human Genome Project and covid-19 vaccines.

Nowhere has the growth in global academic exchange been more visible than in that between America and China.…  Seguir leyendo »

El Gobierno ha aprobado recientemente la reforma de la Ley 14/2011 de la Ciencia, la Tecnología y la Innovación, una década después de su entrada en vigor. La nueva normativa genera incógnitas para los inversores privados que buscan proyectos para el sector salud en lo referente al régimen de transmisión de derechos sobre los resultados de la actividad investigadora de Organismos Públicos de Investigación, universidades públicas y entidades dependientes de la Administración General del Estado.

En primer lugar, la ley exige que la transmisión de los derechos sobre estos resultados se realice por una contraprestación a valor de mercado. Pero, en el ámbito de la salud, donde el índice de fracaso supera el 70%, es extremadamente difícil establecer un valor de mercado que, además, la ley no especifica ni aclara.…  Seguir leyendo »

La popa del 'Endurance' en el fondo del mar de Weddell, en la Antártida.Falklands Maritime Heritage Trust and National Geographic Caption/EFE

La historia de la exploración polar es una historia de resistencia y supervivencia: de todos cuantos se lanzaron para reconocer sus sobrecogedores paisajes y del propio planeta, cuyo calentamiento acusan estas regiones de manera dramática. Quizás el deshielo haya contribuido a encontrar el Endurance, el barco de Shackleton que quedó atrapado por la banquisa en 1915. Estaba hundido a 3.000 metros de profundidad en el mar de Weddell, junto a la Antártida, cerca de donde fue engullido por el mar helado. La extrema frialdad y salinidad de esas aguas han permitido que se conservara prácticamente intacto, pues allí abajo no sobreviven ni los microorganismos que devoran la madera de los pecios.…  Seguir leyendo »

Estudiante de robótica de la academia Digital Citizen Fund. Fuente: Facebook de Digital Citizen Fund.

El quinto objetivo de la Agenda 2030 resalta en uno de sus epígrafes la importancia de la tecnología como herramienta de empoderamiento femenino. No es una demanda nueva, pues en la Cuarta Conferencia Mundial sobre las Mujeres (Beijing, 1995) se defendía en el punto 35 “el acceso de las mujeres en condiciones de igualdad a los recursos económicos, incluidos la tierra, el crédito, la ciencia y la tecnología…”.

Pasados los años, y como se constata en diferentes informes internacionales, la situación ha mejorado, pero siguen existiendo enormes carencias en este ámbito. De esta manera, por ejemplo, en el continente africano se indica que el uso de internet entre los hombres supera en 250 millones al del género femenino y que las mujeres están infrarrepresentadas en los puestos de trabajo derivados de las tecnologías, en la alta dirección y en las carreras académicas.…  Seguir leyendo »

A pedestrian talks on the phone while walking past a Huawei store in Beijing on Jan. 29, 2019. Kevin Frayer/Getty Images

China is neither liked nor trusted in Indonesia. Yet Chinese tech firms—particularly Huawei and ZTE—have become trusted cybersecurity partners for the country. They provide the tech and the training for much of the workforce and the government officials charged with Indonesia’s cybersecurity. These Chinese tech successes in Indonesia offer sobering lessons for the United States, its allies, and its partners—not just in Indonesia, with a population of more than 270 million, but in the broader Indo-Pacific as well.

Unless policymakers in Washington take some pages from the Huawei and ZTE playbook, these Chinese tech titans will not face any serious competition as they maneuver to train vast swaths of the 21st century’s digital workforce.…  Seguir leyendo »

Julio ha sido un mes lleno de grandes acontecimientos científicos. Hace tan solo unos días que el telescopio James Webb nos deslumbraba con unas magníficas imágenes del firmamento tomadas en el infrarrojo. Un campo rebosante de galaxias que nos describe cómo era el universo desde sus albores; una nebulosa que nos muestra sus estrellas recién nacidas, ocultas hasta ahora; los múltiples estertores de una estrella moribunda, y el espectro de WASP-96 b que nos deja entrever, junto con el agua de su atmósfera, la revolución que se avecina en el estudio de los exoplanetas.

También ha sido un mes pleno de acontecimientos en el Centro Europeo de Investigación Nuclear (CERN, por sus siglas en francés).…  Seguir leyendo »

New U.S. citizens wave American flags at a naturalization ceremony, welcoming more than 7,200 immigrants from over 100 countries, in Los Angeles on March 20, 2018.Mario Tama/Getty Images

What is the single most significant step the United States can take to sustain the technological predominance it has enjoyed since World War II? The answer should be obvious: to actively recruit the most talented minds in the world and welcome them into a society where they have the opportunity to realize their dreams. From physicist Albert Einstein and the other European scientists who helped the United States win World War II and land on the moon to the founders of Intel, Google, eBay, Uber, and the many technology companies that have powered economic growth, smart and ambitious immigrants have been the country’s secret sauce.…  Seguir leyendo »

At the beginning of my career, I visited a Sudanese refugee camp in Uganda and saw a two-year-old girl die before my eyes. The technical term for what this girl experienced, when you are too thin and malnourished for your size, is childhood wasting. And it was, indeed, a waste. A young life—with all its potential—gone forever. There was enough food in the world to go around. There was no reason for her to die.

That image has stayed with me for decades, and I have devoted much of my career to trying to identify and combat the root causes of conflict, famine, and human suffering.…  Seguir leyendo »

A demonstration against the planned EU copyright reform in Berlin in Mar 2019. Photograph: Hannibal Hanschke/Reuters

The tide is seemingly turning against Meta, Google and other tech giants. Groundbreaking new European Union legislation is imminent, aimed at forcing the large digital platforms to do more to keep users safe and cutting down market abuses, data capture and surveillance infrastructure.

As the Digital Services Act package was being finalised, the very public crossing of swords between Elon Musk and the European Commission over Twitter captured headlines . Yet the Musk spectacle was a sideshow.

Much more urgently in need of scrutiny is big tech’s hidden lobbying against the DSA. It is unlikely that Brussels has previously seen campaigns on such a scale and practices so out of line with the requirements of a democratic, open society.…  Seguir leyendo »

Esta frase de Martín Heidegger pronunciada en un discurso en Friburgo guarda relación con el papel de la tecnología en el mundo y su relación con la filosofía, temas que han sido objeto de debate desde hace muchas décadas. Heidegger quiso quitarle hierro a la frase explicando que «la ciencia no se mueve en la dimensión de la filosofía» y añadiendo que nunca había pretendido demonizarla. Ortega fue un poco más allá y con más vehemencia. Reconocía, sin reservas, a la técnica, su capacidad para aumentar la libertad y la independencia del ser humano, y a la ciencia, la exactitud y el rigor de las precisiones de las verdades científicas, pero añadía inmediatamente que el mundo necesitaba una interpretación global y completa y que «el hombre de ciencia, el matemático, el científico, es quien taja la integridad de nuestro mundo», porque según él la verdad científica es «exacta pero incompleta y penúltima» y «deja sin ver las cuestiones decisivas».…  Seguir leyendo »

¿Viven todavía los investigadores en una torre de marfil decimonónica o esconde esta una realidad más cruel?

Bruce Wallace, biólogo evolutivo, recordaba en un artículo de 1997 con el mismo título de este texto, que dedicaba una hora a la semana a su mujer e hija recién nacida bajo el dictum de su maestro, Theodosius Dobzhansky: “Tu investigación es ahora lo más importante en tu vida”.

Unos 20 años antes, el biólogo Julian Huxley, primer presidente de la Unesco y hermano del novelista Aldous, se lamentaba de que “las personas con alto nivel de inteligencia tienen, en promedio, una menor tasa de reproducción que las menos inteligentes” y, asumiendo cierta influencia de la herencia, este proceso “podría conducir a resultados muy graves”.…  Seguir leyendo »

Ha sucedido desde el principio de los tiempos: el avance del conocimiento científico y el progreso se han nutrido de la comunicación entre áreas, culturas, países y regiones, y entre instituciones públicas y privadas. Por el contrario, la imposición de barreras al conocimiento siempre ha tenido consecuencias negativas, como se ha visto en los más oscuros periodos de la historia. Viajes, misivas e intercambios llenan la historia de la ciencia, y ha sido únicamente en periodos de guerra cuando el secretismo y la nacionalización se han impuesto a la tónica de altruismo, colaboración y cooperación dominante en la práctica científica: la excepción que confirma toda regla.…  Seguir leyendo »

La ONU decidió declarar en 2016 el 11 de febrero Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia. Fijémonos en que tan solo hace seis años de ello. La pregunta que nos podemos hacer es: ¿era y continúa siendo necesario que haya un día internacional dedicado a las mujeres en la ciencia? Desgraciadamente, la respuesta es sí.

Tan solo el 30% de las personas que trabajan en ciencia en el mundo son mujeres; ese porcentaje se eleva al 33% si hablamos de Europa. En España, según el último informe de SHE FIGURES 2021, el porcentaje de mujeres investigadoras asciende al 40,5%.…  Seguir leyendo »

Hoy se celebra el 11F, declarado en 2015 Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, con el fin de despertar vocaciones, visibilizar la contribución y el trabajo de las científicas, y para alcanzar la tan deseada igualdad de género en la ciencia. Una igualdad que no llega. ¿Por qué necesitamos un día así en pleno siglo XXI? A pesar de que cada vez hay más mujeres que se dedican a la ciencia, su presencia en los puestos de toma de decisiones no alcanza el 23%. La pérdida de talento a medida que avanza la carrera científica es patente.…  Seguir leyendo »

Hace unos años dicté una conferencia sobre el tema del título, que a primera vista puede parecer paradójico, aunque en realidad no lo es; pues mucho, si no todo, de lo que los ateos contemporáneos dicen acerca de Dios, en cuya existencia no creen, puede considerarse fe, mala filosofía o cientificismo, pero no ciencia.

La ciencia se ocupa del mundo material, con el que podemos experimentar para obtener confirmaciones o refutaciones. La filosofía está hecha de especulación mental sobre cosas que pueden o no existir (por ejemplo, el multiverso). Es un campo importante del conocimiento humano, pero aquí hay un problema: aunque muchos científicos ateos desprecian la filosofía, hacen constantemente filosofía sin ser conscientes de ello.…  Seguir leyendo »

El arte y la ciencia: un matrimonio no reconocido

¿Eres de letras o de números? ¿Artista o científico? Estas dos preguntas me irritan. Son cuestionamientos que me enervan cuando soy la diana.

El siglo XX se caracterizó por compartimentar el conocimiento y la creatividad. La enorme producción de arte, literatura y ciencia ha hecho casi imposible tener un dominio general de todas las materias. Sin embargo, esto no quiere decir que tengamos que cuadricular nuestro cerebro, gustos e inclinaciones. De hecho, el proceso creativo no se diferencia, en esencia, cuando desarrollamos una teoría científica o creamos una obra de arte.

En el Renacimiento se dio un ejemplo cimero de lo que hoy expongo.…  Seguir leyendo »

Dos años pandémicos nos han llevado a reflexionar sobre la importancia de la ciencia. De hecho, los científicos hemos asistido a un incremento exponencial del interés general por lo que hacemos y cómo lo hacemos. Sin embargo, queda pendiente una cuestión crucial: ¿Con cuánto lo hacemos?

La ciencia aporta respuestas a las preguntas de ahora y los problemas de mañana. Las vacunas de hoy se han creado con los conocimientos generados a finales del siglo pasado. Los móviles, los ordenadores, las plataformas de series y películas, las puertas que se abren al notar nuestra presencia, los escáneres que detectan anomalías y un largo etcétera han sido posible por mucha ciencia.…  Seguir leyendo »

Proyecto de computadora cuántica desarrollado en Oxford

El futuro no viene determinado por el poder político, el poder judicial o el poder ejecutivo. Tampoco el cuarto poder, los medios, tiene capacidad de alterarlo. Pensémoslo con calma. ¿Alguien votó crear la electricidad, o la máquina de vapor, o la penicilina, o el descubrimiento del fuego? ¿Fue algún estamento de alto nivel capaz de vislumbrar lo que suponía la manipulación de las leyes cuánticas para construir el primer transistor, el primer láser?

Sin embargo, hoy, en nuestros ordenadores y teléfonos tenemos miles de millones de transistores y nos comunicamos a través de luz coherente que viaja por fibras ópticas. Los trabajos del pasado quedaron obsoletos, las relaciones humanas fueron alteradas, el equilibrio entre países se transformó.…  Seguir leyendo »

En mayo del año pasado, el número de trabajos de investigación sobre la Covid-19 se doblaba cada dos semanas. A este ritmo se han publicado ya más de 200.000 textos sobre el coronavirus, de los cuales más de 30.000 están todavía en la fase previa a su revisión por pares. Muchos de esos estudios son todavía demasiado recientes para haber pasado por una segunda revisión.

Y aun así, muchos de esos textos están siendo citados por científicos y periodistas, además de compartidos por millones de personas de todo el mundo. El cerebro humano parece ser el perfecto caldo de cultivo para teorías todavía no demostradas y, muy a menudo, demasiado buenas para ser ciertas.…  Seguir leyendo »