Ciencia y Tecnología

PALESTINIAN-ISRAEL-CONFLICT-GAZA

Speaking recently to an audience in Tel Aviv via satellite from Moscow soon after the murder of the journalist Jamal Khashoggi in the Saudi consulate in Istanbul, National Security Agency whistleblower Edward Snowden alleged that Saudi Arabia had used Israeli-made spyware to track Khashoggi’s movements before his death. Snowden said that the Israeli cyber-intelligence company NSO Group Technologies had developed software known as Pegasus that was sold to the Saudis and allowed Khashoggi to be monitored by infecting the smartphone of one of his contacts, another Saudi critic, based in Canada.

This dissident, Omar Abdulaziz, filed a lawsuit in Israel in late 2018 alleging that the NSO Group had broken international law by selling its technology to oppressive regimes. …  Seguir leyendo »

En 1968, el Apolo 8 llevó tres hombres a girar en torno a la Luna. Para muchas personas aquello resultaba increíble, por incomprensible. Y, por lo tanto, directamente negable. Yo viví en primera persona un caso en el que mi interlocutora se mostraba admirada de que los astronautas hubieran encontrado “la puerta para salir” y sobre todo, de cómo lo harían para volverla a encontrar cuando tuvieran que volver. Supongo que, para ella, dejar la Tierra implicaba dar con la puerta adecuada. De eso hace ahora casi medio siglo. Pero a veces parece que las cosas no hayan cambiado mucho.

Dicen las encuestas que entre el 10% y el 20% de la población (las cifras varían por regiones y países) está convencida de que los vuelos a la Luna fueron una fantasía o –peor— un colosal engaño.…  Seguir leyendo »

Hace diez años, el físico sudafricano Neil Turok hizo una predicción audaz: el próximo Einstein del mundo saldrá de África. Una década después, es buen momento para considerar si el continente está más cerca de encontrar al próximo genio global.

Estadísticamente, hay de hecho una alta probabilidad de que así sea. En 2050, el 40% de los jóvenes del mundo serán africanos. Sólo por razones demográficas, es evidente que África está destinada a generar prodigios en ciencia o tecnología.

Los africanos ya han estado a la vanguardia del mundo en ciencia. De hecho, fueron pioneros en algunas de las más grandes innovaciones de la humanidad (desde las vacunas hasta la neurocirugía).…  Seguir leyendo »

Environmentalists are the latest target of crackdowns by a powerful yet paranoid faction of the Iranian regime that seems to believe that progress of any kind is a threat to the Islamic Republic’s national security. This assault on science is the most ridiculous of many such campaigns conducted by hardliners in the past, but the stakes, arguably, have never been higher.Several conservationists were arrested earlier this year. One of them — Kavous Seyed-Emami, a dual Iranian-Canadian national — died mysteriously after several weeks in custody. Iranian authorities say he died by suicide, but few are convinced.

His death rightly unleashed an uproar.…  Seguir leyendo »

Le 26 septembre 2017, lors de son discours à la Sorbonne, le président Emmanuel Macron avait suggéré la création d’une agence d’innovation paneuropéenne, semblable à la Defense Advanced Research Projects Agency (Darpa) américaine, entrée dans la légende du développement de nouvelles technologies dès sa création en 1958 au sein du département de la défense des Etats-Unis.

Le commissaire européen à la recherche et à l’innovation, Carlos Moedas, a, quant à lui, proposé, en octobre 2017, la création d’un « conseil européen de l’innovation » pour piloter le programme Horizon 2020. Pour l’un comme pour l’autre, il est urgent d’aider l’Europe à rattraper son retard sur ses concurrents internationaux en matière d’innovation.…  Seguir leyendo »

Tema

La cooperación tecnológica es hoy día básica en las relaciones entre España y China, que se ha convertido en una potencia tecnológica de primer orden. Las relaciones en este ámbito han de potenciarse, lo que requiere medidas específicas, con complementariedad y reciprocidad.

Resumen

La cooperación científica y tecnológica entre España y China tiene un alto potencial de desarrollo en beneficio de ambos países. Para ello se requieren bases de complementariedad y de reciprocidad, y por parte de España el desarrollo de una estrategia específica, dentro de otra general sobre este ámbito. España ha de actuar dentro del marco europeo de estas relaciones, pero también impulsar un marco institucional que existe y se puede desarrollar más con la creación del Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades.…  Seguir leyendo »

La ciencia española ha atravesado entre 2009 y 2018 uno de los períodos más difíciles de su historia. El Gobierno que se ha instalado recientemente incluye un Ministerio de Ciencia y Universidades. Nos tenemos que remontar al período 1979-81 para encontrar un Ministerio de Universidades e Investigación que, ciertamente, pasó sin pena ni gloria. En otros períodos, la Ciencia, junto con Educación o con Industria y Tecnología, había disfrutado de una atención particular de los poderes públicos que le había permitido desarrollarse hasta un cierto punto. La nueva estructura ha despertado sin duda expectación y sería una lástima que se frustrase.…  Seguir leyendo »

L’accroissement du savoir scientifique passe nécessairement par des erreurs

« Errare humanum est », l’erreur est humaine dit la maxime… qui se prolonge par perseverare diabolicum, c’est-à-dire la persévérance (dans l’erreur) est diabolique. Il n’existe sans doute aucune activité humaine exempte d’erreurs et personne ne contredira le fait que l’on apprend et que l’on découvre beaucoup grâce à ses erreurs… et à celles des autres, en observant le présent mais aussi le passé.

« Les erreurs sont les portails de la découverte. » Cette citation est souvent présentée comme extraite d’Ulysse (Folio, 2013), le roman du poète irlandais James Joyce (1882-1941). Mais il y a erreur, car ce qu’on y lit se traduirait plutôt par : « Un homme de génie ne se trompe pas (ou ne commet pas d’erreurs).…  Seguir leyendo »

La Generalitat de Cataluña acaba de dar luz verde a un controvertido decreto por el que se regula la venta de leche cruda de vaca. De nuevo se comercializará sin esterilizar o pasteurizar, algo que fue prohibido en 1990, ya que podía suponer un riesgo para la salud. Ahora, casi tres décadas después, podrá volver a comprarse en Cataluña. Se da, de esta manera, cobertura oficial a esa opinión popular según la cual la pasteurización –un proceso que ha salvado miles de vidas- le resta poder nutritivo a la leche, está detrás de numerosos casos de intolerancia a la lactosa y alergias.…  Seguir leyendo »

Si hay algún punto en el que la gran mayoría de los políticos y los ciudadanos ilustrados coinciden sobre nuestro modelo económico es en afirmar que necesitamos mucha más inversión en ciencia y tecnología, tanto para conseguir empleos de calidad como para lograr un desarrollo más sostenible. La inversión de España en I+D+i no puede seguir siendo el 1,2% del PIB, lejos de la media europea del 2% y lejísimos de los cinco países que la Unesco considera punteros, todos por encima del 3%: Corea, Israel, Japón, Finlandia y Suecia.

Pero una vez hecha esta declaración de principios, las múltiples urgencias —desde el desafío independentista hasta el fichaje de Lopetegui— que unos y otros tenemos originan que no volvamos a preocuparnos de la ciencia como se merece.…  Seguir leyendo »

La idea de misión

El mundo necesita soluciones para los problemas cotidianos de las personas: aire limpio para las ciudades congestionadas, una vida sana e independiente para los ancianos, acceso a tecnologías digitales que mejoren los servicios públicos y el tratamiento de enfermedades como el cáncer y la obesidad.

¿Qué relación hay entre esos problemas y la ciencia, la investigación y la innovación? Todos sabemos que la ciencia es necesaria para fabricar medicamentos, pero ¿cómo pueden contribuir la investigación y la innovación a producir una sociedad más solidaria y hallar soluciones para los sistemas de salud? Sabemos que la ciencia es necesaria para implantar energías renovables, pero ¿cómo pueden contribuir la investigación y la innovación a crear unas economías más sostenibles en todas las áreas de producción, distribución e incluso consumo?…  Seguir leyendo »

La profesión del nuevo ministro de Ciencia ha dado lugar, en los primeros días de su mandato, a simpáticas referencias espaciales. Yo usaré una cinematográfica que, más que humor, encierra uno de los mayores retos a los que se enfrenta el ministro. En la primera película de la saga Star Wars, al comienzo de su duelo definitivo, Obi-Wan Kenobi le dice Darth Vader: “Si me eliminas, me volveré más poderoso de lo que puedas imaginar”. Algo parecido le ocurre al Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades: su verdadero poder vendría, paradójicamente, de su paso a un segundo plano; su desafío es ser tan poderoso como para dejar de ser protagonista.…  Seguir leyendo »

Students work at a laboratory at the Catholic University of Graben in Butembo. EDUARDO SOTERAS/AFP/Getty Images

A fines de marzo, los principales científicos, innovadores y formuladores de políticas de África se reunieron en Kigali, Ruanda, con el propósito de intercambiar ideas sobre soluciones a un problema cada vez más apremiante: la baja calidad de la ciencia en el continente.

Todo buen líder sabe que los descubrimientos científicos y la innovación impulsan el progreso, facilitan el desarrollo y pueden ayudar a abordar temas como ser la inseguridad alimentaria, la escasez de agua y el cambio climático. Y, sin embargo, la mayoría de los gobiernos africanos no financian adecuadamente la Investigación y Desarrollo (I+D) en sus países. Según el Instituto de Estadística de la UNESCO, los países del África subsahariana gastan, en promedio, apenas el 0.5% de su PIB en Investigación y Desarrollo.…  Seguir leyendo »

En febrero de 1988 echaba a andar el primer Plan Nacional de I+D, dotado con 15.210 millones de pesetas (unos 91 millones de euros) para financiar proyectos dentro de 23 programas iniciales, para un periodo de cuatro años de duración. Aunque el presupuesto se antoja hoy muy modesto, el propio nacimiento del Plan, primogénito de la Ley de la Ciencia aprobada dos años antes, sirvió entonces para sacar la investigación científica y el desarrollo tecnológico de la oscuridad en la que había estado aletargada durante la dictadura y las convulsiones de la Transición, e iniciar un periodo de expansión, en el que se multiplicó la actividad, el número de investigadores y su productividad los dos primeros aproximadamente por cuatro.…  Seguir leyendo »

Vivimos en un momento paradójico en el que, a pesar de que la ciencia y la tecnología están muy presente en nuestras vidas, y gracias a ellas muchos disfrutamos de un alto grado de bienestar, existe una brecha creciente entre la ciencia y la sociedad, como se puede ver, por ejemplo, en el cuestionamiento de las vacunas y del cambio climático, y en el auge de las medicinas alternativas. Y es que también, gracias a la ciencia y la tecnología, nunca antes habíamos tenido acceso a tanta información, pero también a tanta desinformación, que si no filtramos no hace más que reafirmarnos en nuestras creencias e ideas preconcebidas y, siendo presa de nuestras emociones, somos más vulnerables a grupos de interés que cada vez son más poderosos y a quienes en muchas ocasiones interesa mantenernos desinformados.…  Seguir leyendo »

La critique féministe cible régulièrement des publications neuroscientifiques. Non que les neurosciences soient plus traversées par le sexisme que les autres sciences mais elles bénéficient d’échos médiatiques considérables. Quelques exemples donneront une idée du neurosexisme et du neuroféminisme, pour reprendre des anglicismes courants.

Avant l’invention des IRM, des savants s’appuyaient déjà sur l’anatomie post mortem des cerveaux afin de trouver des différences entre les sexes susceptibles d’expliquer les inégalités de genre. L’écart entre les volumes moyens des cerveaux masculins et féminins a permis pendant longtemps d’affirmer l’infériorité intellectuelle des femmes. Plus récemment, un article de la prestigieuse revue Science de 1982 affirmait des différences de volume dans les corps calleux des hommes et des femmes, ensemble de fibres nerveuses qui relient les hémisphères et les lobes entre eux.…  Seguir leyendo »

Diseño de un automóvil de Leonardo da Vinci

El que usted esté leyendo estas líneas indica que el tema le interesa y que lo que ha leído hasta ahora sobre él no le alcanza. Esto no es de extrañar, porque los primeros estudios serios sobre la tecnología aparecieron recién en el siglo pasado, y ninguno de ellos basta. Por ejemplo, el título de la principal revista sobre el tema, Technology and Culture, fundada en 1959, sugiere que la tecnología interactúa con la cultura, cuando de hecho es uno de los dos motores de la cultura contemporánea (usted ya sabe cuál es el segundo).

Incluso Karl Marx, pionero de la historia de la tecnología, dudaba entre ubicar la tecnología en la infraestructura material o en la superestructura ideal: la admiraba por ser un insumo de la industria, no por su rico contenido intelectual y artístico.…  Seguir leyendo »

Un camión circula cerca de la grieta abierta en Mai Mahiu, Kenia, el 28 de marzo de 2018. THOMAS MUKOYA REUTERS

A tus pies hay un planeta, con toda su historia, toda su riqueza y todos sus enigmas. Y hay una ciencia gracias a la que conocemos esa historia, disfrutamos de esa riqueza y, poco a poco, vamos desentrañando esos enigmas. Esa ciencia es la geología, quizá la ciencia más desconocida, la que menos aparece en los medios de comunicación o la última en la que se piensa cuando se enumeran todas. Las geólogas y geólogos creemos que eso es así porque la materia de nuestras investigaciones se mide en una escala temporal difícilmente asimilable por los seres humanos: millones, cientos de millones o miles de millones de años.…  Seguir leyendo »

« Il faut trouver la limite car la société est ouverte à tous les possibles, mais la manipulation et la fabrication du vivant ne peuvent s’étendre à l’infini sans remettre en cause l’idée même de l’homme et de la vie. » Cette phrase n’est pas tirée de l’encyclique Laudato si’ (« Loué sois-tu ») du pape François, mais du discours du président Macron devant la Conférence des évêques de France. Comment nier en effet que notre puissance technique grandissante bouleverse nos conditions d’existence ?

En novembre 2017, quinze mille scientifiques lançaient un cri d’alarme sur l’état de la planète, pointant huit domaines où les limites de ce que la biosphère est capable de supporter ont déjà été franchies.…  Seguir leyendo »

El Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (Ciemat) es la institución de referencia en su ámbito de actividad en España. Se trata de un Organismo Público de Investigación (OPI) dependiente del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad cuyo carácter diferencial radica en desarrollar investigación aplicada en energía, medioambiente y ciertos campos de ciencia básica con objeto de generar conocimiento y tecnología al servicio del desarrollo industrial de España y, por ende, de la Unión Europea.

En un país con un índice de paro del 16% y una precariedad laboral muy preocupante, el desarrollo de una economía productiva basada en la innovación es un elemento clave.…  Seguir leyendo »