Sanidad y Salud Pública

La mortalidad causada por la covid-19 en las residencias para mayores ha puesto de manifiesto las carencias del modelo de atención a la dependencia en España. No se trata de un problema exclusivamente español —las cifras son similares en los países de nuestro entorno—, pero pone de manifiesto las debilidades de un sistema caracterizado por niveles de gasto, dotaciones de personal y tasas de cobertura inferiores a lo habitual en esos países.

¿Qué razones explican el impacto de la covid-19 en las residencias? Es evidente que una enfermedad contagiosa, que afecta especialmente a personas mayores con patologías previas, impacta principalmente en los entornos en los que estas personas se concentran y conviven.…  Seguir leyendo »

Un consenso que debe perdurar

De mis enfermedades de infancia guardo dos recuerdos tan entreverados que me vienen a la mente en un solo galope: la dulzura de mi madre y la voz, a la vez escéptica y tranquilizadora, del doctor Castilla, diciendo que no tenía nada serio, después de una auscultación minuciosa y de mirarme la garganta con una pequeña pero potentísima linterna, que me fascinaba de tal modo que alguna vez la pedí como regalo de Reyes. Ángel Castilla Polo, Médico Puericultor del Estado, como decía su tarjeta, era un médico competente, liberal y cultivado, en la mejor tradición institucionista, y es difícil pensar en alguien que trajera más seguridad a aquella familia numerosa que componíamos siete hermanos y una hermana.…  Seguir leyendo »

Me lanzo una vez más a la guillotina afilada de la opinión pública para divulgar recomendaciones, desde la ciencia y alejadas de cualquier tipo de oportunidad política.

Desde hace mucho, sabíamos que las infecciones respiratorias se transmiten por gotitas y aerosoles que contienen al virus. Ambas se exhalan por parte de las personas infectadas cuando respiran, tosen, hablan y estornudan. Por ello, el sentido común nos dice que para controlar la transmisión debemos reducir el contacto con estas gotitas y aerosoles.

Según los datos que se van recopilando, una gran proporción de la transmisión de la Covid-19 está ocurriendo a través de aerosoles, generados por individuos asintomáticos mientras respiran y hablan.…  Seguir leyendo »

Poco después del inicio de la pandemia de la covid-19, nos tocó comenzar a sufrir otra epidemia: la de matemáticos, físicos, ingenieros e incluso algún químico despistado que surgieron de debajo las piedras con predicciones más o menos acertadas de la evolución de nuevos casos de infectados, fallecidos, hospitalizados y lo que se quiera imaginar. Los medios de comunicación se llenaron de chicos de la curva y otros fantasmas vendiendo esperanza o terror, según tocase, disfrazados de sesudas matemáticas y estadística. Algunos de estos profetas son académicos serios que han querido aportar su granito de arena con la mejor de las intenciones; otros son charlatanes que se aprovechan del anumerismo rampante (ese que parece que el ministerio quiere consolidar dándole una buena colleja a las matemáticas del bachillerato) para deslumbrar al personal con predicciones de una precisión apabullante que, si se miran con un poco de cuidado, son siempre a toro pasado.…  Seguir leyendo »

Vivimos abducidos por continuos avances tecnológicos que prometen facilitar nuestra existencia. Estamos inmersos, como ha señalado Sábato, en una tecnolatría que deifica los avances científicos en detrimento de lo humanista. Pero es bueno tener en cuenta que lo último no es lo mejor, al menos en medicina, y ahí están para demostrarlo una enorme variedad de procedimientos que un día se incorporaron a la práctica clínica con el marchamo de ser lo más avanzado, para terminar arrumbados por contraproducentes.

Se nos trata de hacer creer en la utopía de un progreso continuo que no se corresponde con la realidad. Salvador Pániker dijo que «cada vez es más difícil saber lo que es progreso y lo que es retroceso», porque uno y otro contienen elementos contradictorios.…  Seguir leyendo »

Varias son las preguntas que nos hacemos estos días en relación con la pandemia: ¿por qué minusvaloramos la epidemia cuando empezó en China?, ¿por qué no reaccionamos cuando surgió un brote en el norte de Italia?, ¿estábamos preparados? y sobre todo, qué cambios debemos de realizar en los sistemas de salud.

En diciembre de 2019 se reporta en China un tipo nuevo de neumonía, las personas afectadas tenían como nexo común la vinculación con el mercado de Wuhan en la provincia de Hubei. El 3 de enero de 2020 las autoridades de China informaron a la OMS del brote asociándolo a un nuevo coronavirus, el SARS-CoV-2 o Covid-19.…  Seguir leyendo »

‘This necessary lockdown has brought, in Spain and in every country that has been forced to adopt this kind of measure, an intense economic and social crisis.’ An empty Las Ramblas, Barcelona. Photograph: David Ramos/Getty Images

The Covid-19 pandemic has hit Spain hard. A decade of budgetary cuts to the country’s welfare system, in particular to healthcare, has exacerbated the crisis. Spain is a travelling hub and one of the major tourist destinations in the world. As a result, we are one of the countries hardest hit by coronavirus. There have been more than 27,000 confirmed deaths – and around 280,000 confirmed infections.

However, the Spanish government took prompt action and, after a very strict lockdown, the virus has been subdued and the unbearable stress on hospitals has been eased. The daily data now allows us to start to take stock of the damage caused and to plan for the future, while still keeping an alert eye on possible new outbreaks.…  Seguir leyendo »

En la crisis del Covid-19 muchos gobiernos han declarado abiertamente que sus decisiones políticas están basadas en la evidencia científica. La ciencia ha sido el mejor aliado para luchar contra un coronavirus nuevo que se expandía rápidamente. Pocas veces ha tenido la ciencia un papel tan relevante y visible a la hora de influir sobre decisiones políticas de gran calado. Y muchos hemos querido ver en ello una prueba de que, por fin, las decisiones políticas se basan en la mejor evidencia disponible. Los políticos han descubierto las bondades del método científico y ya no habrá decisiones arbitrarias ni partidistas.

En España, esta semana le ha tocado el turno a los anticuerpos, es decir, las defensas que el organismo desarrolla contra el virus.…  Seguir leyendo »

La Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres ha compilado unos episodios de supercontagio de la pandemia de coronavirus que merecen un buen vistazo. Por ejemplo, un racimo de 65 casos en Corea del Sur que ha provenido enteramente de una sola sesión de zumba en un gimnasio. O un grumo de 80 contagios generados en un concierto en Osaka, Japón. O una verdadera escabechina de 800 infecciones ocurrida en un alojamiento de trabajadores inmigrantes en Singapur. Los centros de control epidemiológico de Estados Unidos (los CDC de Atlanta, en la jerga) también han informado sobre un ensayo del coro de una iglesia de Mount Vernon, Washington, en que un corista que creía tener un catarro contagió a 53 cantantes, con resultado de dos muertos.…  Seguir leyendo »

Un fantasma recorre el planeta, el fantasma del coronavirus. En marzo de 2020 hizo acto de presencia en Occidente y desde entonces es el significante rector de nuestras vidas. Luchamos contra él. La política ha devenido finalmente en biopolítica. De forma explícita. Hoy, a la luz y sombras del confinamiento, machaconamente se nos repite que toda decisión política es tomada en función de criterios estrictamente científicos y especialmente médicos.

Para evitar los contagios y no colapsar los servicios de urgencias de los hospitales, en nuestro país fue decretado el confinamiento sanitario generalizado amparándose en una figura jurídica como es el estado de alarma, que no anula pero sí restringe derechos fundamentales de los ciudadanos, esto es, capacidades individuales como son la movilidad o la libre circulación de personas.…  Seguir leyendo »

Paseantes en un parque de Huelva el 8 de mayo de 2020. agsaz / shutterstock

Se acaba de publicar la primera parte del estudio nacional de seroprevalencia de la infección por el coronavirus SARS-CoV-2 en España, ENE-COVID-19.

Una de las conclusiones más importantes es que la prevalencia nacional se sitúa en el 5 %. La prevalencia es la proporción de individuos de una población que presenta una característica concreta en un momento o franja de tiempo determinado.

Veamos qué significa y qué consecuencias puede tener.

1. Parcial y premiliminar

Lo que se ha publicado es la primera parte del estudio. Son resultados parciales y preliminares. Durante el desarrollo del trabajo se puso de manifiesto la dificultad para leer los resultados de anticuerpos IgM, por lo que estos solo hacen referencia a la detección de los anticuerpos IgG anti-SARS-CoV-2.…  Seguir leyendo »

El Gobierno que preside Pedro Sánchez decidió el pasado martes una cuarentena de 14 días a los visitantes que viajen a España. Francia le ha respondido con la misma moneda, por razones de “reciprocidad”. Es la consecuencia lógica a una toma de decisiones claramente unilateral.

España, al igual que el resto de los países de Europa (y del mundo), va tomando decisiones sobre la marcha. Algunas son acertadas, otras no tanto. Algunas son internas, sólo nos afectan a nosotros, y otras son externas, afectan a otros países.

En este caso, ha decidido de manera unilateral una cuarentena sobre ciudadanos de otros países que nos quieran visitar.…  Seguir leyendo »

Cuando yo tenía solo diez años los adolescentes de España gritaban el “póntelo, pónselo”. Lo que había que ponerse entonces era el condón. El sida cambió la intimidad para siempre y una generación tuvo que aprender a disfrutar del sexo con el miedo al contagio primero y la seguridad necesaria después. En este momento el lema vuelve a estar claro: “póntela, pónsela”. La mascarilla, digo. Un lema que debería llegar para quedarse largo tiempo y para ser tan interiorizado por todos como el preservativo en su día.

Y muy especialmente, igual que entonces, por los jóvenes. Sí, me refiero a todos los que tenemos encerrados en casa de sus añosos padres —en España la independencia no llega hasta los 29 años de media, según Eurostat—, con las hormonas a punto y más ganas de tocar, besar y follar que nunca en la vida.…  Seguir leyendo »

Mientras estamos enredados en emociones, sentimientos y discusiones ideológicas, el coronavirus ¿en qué piensa? Evidentemente, en nada, apenas es una molécula de ARN y unas proteínas. Si queremos hacernos una idea de su estrategia podemos compararlo con el fuego, no tiene plan, solo progresa si encuentra combustible. Como especie son mucho más hábiles que nosotros porque no tienen cada uno su opinión.

Los ciudadanos tenemos la sensación subjetiva de haber hecho un gran sacrificio, y en algunos casos es una realidad, pero frente a la pandemia no hemos progresado apenas. Recordemos, porque nuestro cerebro podría haberlo archivado como si fuese información obsoleta y no lo es, que la finalidad del confinamiento era evitar el colapso de los hospitales para que los enfermos pudiesen ser atendidos.…  Seguir leyendo »

El debate público que ha surgido en muchos países como consecuencia de la pandemia de COVID-19 plantea un difícil compromiso entre la salud y la economía. El foco de la comunidad científica está puesto en investigaciones relacionadas con problemas epidemiológicos (número de infecciones y víctimas causadas por COVID-19) y clínicos (terapias, vacunas, etc.). Sin embargo, han sido pocos los estudios centrados en las consecuencias económicas y de salud mental relacionadas con el proceso de confinamiento que están sufriendo los ciudadanos.

Para llenar este vacío, entre el 24 de abril y el 1 de mayo llevamos a cabo una encuesta en Italia (3.504…  Seguir leyendo »

A lo largo del mes de marzo y principios del mes de abril de este año la epidemia de COVID-19 se transmitió de manera exponencial entre la población de Cataluña, con una ralentización en días posteriores posiblemente asociada a la implantación del confinamiento de la población.

Un hecho relevante para entender la evolución de la enfermedad, pero también para diseñar cuál debería ser la estrategia más adecuada para llevar a cabo el desconfinamiento, es la distribución geográfica de la propagación de la epidemia. Como ha ido mostrando la Agència de Qualitat i Avaluació Sanitàries de Catalunya (AQuAS) utilizando los datos del Registro COVID-19 del Departament de Salut de la Generalitat de Catalunya, la tasa de casos positivos acumulados varía sustancialmente entre Áreas Básicas de Salud (ABS) y entre municipios.…  Seguir leyendo »

Es notoria una campaña socialista, de publicidad adoctrinadora, que no sólo no reconoce el evidente fiasco del Sistema Nacional de Salud (SNS) ante la actual pandemia, sino que trata de revalorizarlo, al insistir en que, gracias a su «carácter público» y a la «universalidad» conseguida por la Ley General de Sanidad (abril de 1986), nos protege uno de los mejores sistemas sanitarios del mundo.

Da rabia que se aproveche una circunstancia como la que padece España para falsear hechos y consolidar mitos, en esta ocasión de carácter sanitario, al objeto fullero de hacer propaganda sectaria. Porque el derecho a la protección a la salud no se desarrolla a iniciativa de la izquierda; ni el SNS establece, por primera vez, un sistema público de salud; ni la universalidad la crea el PSOE; ni el ministro Lluch implantó uno de los mejores sistemas sanitarios del mundo; ni, desafortunadamente, estas afirmaciones son más que el cultivo de una fábula publicitaria.…  Seguir leyendo »

Mi querida España, mi patria, uno de los mejores países para vivir por la magnífica calidad de vida que nos obsequia, al menos hasta ahora, tiene el dudoso honor de encabezar el ranking de muertes por habitante por el Covid-19. Como médico me pregunto cuál o cuáles pueden ser las causas. Podría haber causas cualitativas:

-Una infección por una cepa peor que la que ataca en otros países. Esto no se sostiene, por dos motivos: el virus tiene escasa tendencia a mutar y, por otra parte, hay países en que el porcentaje de letalidad porcentual por casos es parecido o más alto.…  Seguir leyendo »

El Hospital Clínic y el Idibaps recogen muestras de pacientes con coronavirus. / Europa Press

En el escenario actual la gente busca seguridades, certezas, datos que les permitan hacer planes, establecer calendarios, tomar decisiones. Pero la propia configuración de la crisis, sus orígenes y su desarrollo, no permite ese tipo de planteamiento. Estamos acostumbrados a plantearnos preguntas sobre las que no tenemos aún respuestas. Son cosas que sabemos que no sabemos. Lo nuevo es que ahora nos enfrentamos a incógnitas desconocidas, interrogantes aún no planteados. Cosas que no sabemos que no sabemos. Y en esa situación, muchos de los instrumentos que habíamos construido para reducir la complejidad, mediante modelos en los que escogíamos algunas variables y planteábamos posibles combinaciones, ahora no nos acaban de funcionar.…  Seguir leyendo »

Esta tarde he visto, espantada, la sonrisa y las manos del repartidor de Carrefour. Aún no me he repuesto. Antes de que se marchara, le he preguntado «¿No les obligan a ponerse mascarilla ni guantes?». Ni se ha dignado a contestarme.

Después de mirar las cajas abiertas en las que venía el pedido, he comprobado, atónita, cómo parte de la fruta llegaba sin envoltorio o cobertura alguna (las cajas estaban sin cerrar, eran medias cajas sin tapa) y he pensado que ese señor seguiría con su actividad, sin protegerse, de casa en casa. No soy aprensiva, pero no tengo que explicarles que llevamos casi dos meses escuchando advertencias sobre el contagio por las vías respiratorias y las manos.…  Seguir leyendo »