Sanidad y Salud Pública

Se acaban de publicar los datos del último registro de la lista de espera quirúrgica conocida a 31 de diciembre del año 2021.

El dato no puede ser más desalentador. Tenemos 706.740 pacientes en la denominada lista de espera quirúrgica. Es decir, en situación de ser intervenidos quirúrgicamente y cuya espera es atribuible a la organización y a los recursos disponibles.

La realidad es que el dato, aún siendo el peor registro de los veinte años en los que de forma semestral se controla este indicador, no es especialmente peor de lo que estamos acostumbrados. Así, por ejemplo, en los últimos tres años en ningún momento se ha bajado de los 650.000 pacientes en lista de espera quirúrgica.…  Seguir leyendo »

Si los políticos tienen alguna virtud es que su voluntad es inasequible al desaliento. A partir de ahí, podrán ser más o menos trabajadores o más o menos rigurosos con los medios para conseguir sus objetivos. Pero el denominador común en todos ellos es que su trabajo siempre es fenomenal. Sin el mínimo atisbo de autocrítica.

De ahí el interés común de todos los partidos políticos (como si hubiera un pacto no escrito entre ellos) en mantener el statu quo establecido y que sus áreas de competencia no caigan en manos del sector privado. Algo que alcanza su máxima expresión en el sector de la Sanidad pública.…  Seguir leyendo »

Como una marea que baja y deja al desnudo lo que la pleamar ocultaba, el paso del tiempo permite comprender mejor sucesos históricos recientes con la necesaria perspectiva y nuevas informaciones que van aflorando. De este modo, dos años después del 8-M del 2020 podemos ya bosquejar con cierta precisión la historia invisible de aquel cúmulo de decisiones -y ocultamientos- que tomó el Gobierno en plena recepción y proliferación de contagios por el Covid-19. Un sugerente artículo recientemente publicado en International Journal of Communication (Vol 16 (2022)) bajo el título en inglés De la ignorancia a la desconfianza: el descubrimiento público del Covid-19 en torno al Día Internacional de la Mujer, nos otorga nuevos datos y perspectivas de comprensión de las razones por las que el Ejecutivo pudo tomar una decisión tan perniciosa para la salud pública de los ciudadanos donde se celebraron -y se alentaron- manifestaciones tan multitudinarias.…  Seguir leyendo »

Empecemos por identificar qué es una enfermedad rara, y por qué se dedica un día mundial, el 28 de febrero, a este tipo de dolencias. Según la clasificación que hace la Unión Europea, las enfermedades raras, también llamadas minoritarias o huérfanas, son aquellas que afectan sólo a una persona de entre 2.000. Existen más de 7.000 enfermedades raras identificadas, la mayoría son crónicas, degenerativas y no contagiosas y en su mayor parte tienen un origen de tipo genético. La principal característica de estas enfermedades es que la mayoría son graves e invalidantes, llegando incluso a minusvalías severas y a un sufrimiento crónico, pudiendo conllevar en muchos casos, el fallecimiento del paciente.…  Seguir leyendo »

No valen recetas, ni trazo grueso ni ecuaciones sencillas como solución ante determinados problemas sociales dinámicos y afectados por muchas variables de distinta influencia. Sin embargo, frente a la enorme complejidad de la pandemia la gestión institucional preventiva desplegada por las autoridades sanitarias ha estado desde el principio plagada de consignas sencillas y simples aparentemente intuitivas e inapelables. A criterio de aquellos que nos dedicamos a la gestión pública sanitaria ambiental no apuntaban en la dirección acertada.

Esas soluciones inmediatas -restrictivas del comportamiento humano ancestral- pero asumidas universalmente como de sentido común se han materializado en: el uso mascarilla en todo momento y lugar, el uso obsesivo del hidrogel, la minimización de la sociabilidad y los gestos de afecto, y restricciones a establecimientos ocio, restauración o celebraciones.…  Seguir leyendo »

Como “la más desconsolada e infeliz de las mujeres”. Así se presentaba Ofelia, personaje femenino de la inmortal pieza teatral Hamlet, de William Shakespeare. Lo hacía en un breve pero intenso soliloquio del acto III, tras haber sido rechazada de forma violenta por el príncipe, en un artilugio emocional basculante entre la locura y la realidad.

Las consecuencias de dicho desaire las sabemos: Ofelia, cuando también conoce que Hamlet mata a su padre, se sumerge de forma progresiva en la tristeza más absoluta y un sentimiento pleno de abandono la lleva, tras un irracional frenesí, a morir ahogada en un río.…  Seguir leyendo »

En el noreste de Cataluña, en la provincia de Gerona, en la comarca de La Selva y en el últimamente muy conocido pueblecito de Amer, por ser de donde es oriundo Carles Puigdemont, he descubierto esta semana una de las mayores joyas empresariales de nuestro país.

No es de las grandes empresas del Ibex y el perfil muy reservado de sus propietarios la han mantenido en un papel discreto dentro del empresariado nacional, pero, en lo suyo, la fabricación de vacunas para animales, es uno de los finalistas mundiales en producción.

Esto, cuando estás hablando de competir con la división de Salud animal de multinacionales del orden de Pfizer, Sanofi o Bayer, es mucho decir.…  Seguir leyendo »

Las pandemias han existido siempre a lo largo de la historia, pero la Covid-19 ha permitido su estudio en directo y la observación de los efectos que tiene en los más pequeños. Observo con preocupación que esos efectos son muchos y no muy diferentes de los de los adultos. Pero con una clara diferencia: los menores están en plena formación y desarrollo. Ellos son nuestro futuro.

Y digo preocupada porque la Covid en los menores no impacta sólo en su salud física y mental, sino también en su maduración social, cognitiva e intelectual. El virus afecta al conjunto del desarrollo de los menores, con consecuencias imprevisibles en su futuro.…  Seguir leyendo »

Hace un mes advertimos en EL ESPAÑOL sobre el riesgo de un crecimiento exponencial de los contagios por la variante ómicron. No tanto por la gravedad de los síntomas, sino por su alta capacidad de transmisión.

De nuevo, este maldito virus ha superado las peores previsiones y su incidencia ha aumentado a un ritmo nunca antes visto. Son muchos los problemas que de ello se derivan. Pero quiero detenerme en los dos más preocupantes: atención primaria e incapacidad temporal, ambas tensionadas al límite y con graves consecuencias para la salud, la economía e incluso la seguridad.

A diferencia de olas anteriores, donde la presión asistencial se centraba en los hospitales y en su capacidad para atender clínicamente los casos más graves, ahora la tensión se concentra en la atención primaria.…  Seguir leyendo »

La retirada del visado a Novak Djokovic para entrar en Australia y jugar en el Australian Open, revocada judicialmente hace unos días y confirmada de nuevo hace unas horas por el ministro de Inmigración australiano nos hace plantearnos la pregunta de cómo se trataría un asunto similar en España. Teniendo en cuenta el gran número de torneos y eventos deportivos de alto nivel que se disputan en España, y el hecho de que hay un número importante de deportistas no vacunados, se trata de una cuestión con relevancia en la práctica, y no meramente teórica. Sin tratar de analizar la situación específica de Novak Djokovic, vamos a analizar aquí la situación de cualquier otro deportista extranjero no vacunado que quiera venir a España para participar en un evento deportivo.…  Seguir leyendo »

¿Anécdota o categoría?

El art. 9 de la Constitución recoge entre los principios básicos de nuestra organización jurídico-política la "interdicción de la arbitrariedad de los poderes públicos".

No es que la prohibición de la arbitrariedad sea importante porque lo diga la Constitución, sino al revés: se menciona allí porque es muy importante. Es más, es una de esas ideas básicas que, lo diga la ley o no, distinguen al gobernante despótico del democrático, o al régimen tiránico del que no lo es. Porque es una prohibición que afecta a todos los poderes públicos, incluido el legislador. El poder no puede —¡no debe!— adoptar medidas ilegales, discriminatorias o injustificadas; ni caprichosas, irracionales o absurdas.…  Seguir leyendo »

En Cinco horas con Mario, de Miguel Delibes, Mario le dice a su madre: “¿No te parece significativo, por ejemplo, que el concepto de lo justo coincidiera siempre sospechosamente con nuestros intereses?”. En estos meses en los que la salud mental ha saltado a la palestra y está presente en la esfera política y mediática, el acercamiento ideológico a problemas prácticos del día a día de las personas hace esta frase más relevante que nunca. El legislar sobre lo que se considera justo, en este caso relacionado supuestamente con la salud mental, desde la ideología (o “nuestros intereses”) no ha hecho más que fomentar el enfrentamiento.…  Seguir leyendo »

Cuando los principales operadores privados del sector de la salud nos sentamos alrededor de una mesa allá por 2008 para analizar qué estaba ocurriendo para que el sector privado fuera el supuesto culpable de todos los males que sufría por aquel entonces nuestro sistema sanitario, empezamos a ver claramente (porque somos actores participantes de la obra) lo que hoy, tras una crisis económica histórica y una pandemia que ha arrasado al planeta, es ya una realidad palmaria.

De esa mesa inicial surgió el Instituto para el Desarrollo e Integración de la Sanidad (la Fundación IDIS). Lo hizo como respuesta a un movimiento político-ideológico que trataba de culpar de los males que se empezaban a percibir en el sistema público a la famosa, pero dudosa, privatización del sistema sanitario público.…  Seguir leyendo »

Ómicron y Armagedón

Dos años después de la aparición del Covid-19, nos adentramos en una oleada de contagios sin parangón con las anteriores. A pesar de los gigantescos avances científicos que han conseguido vacunas de gran eficacia y tratamientos prometedores, la experiencia no ha servido de aprendizaje para mejorar las políticas y los bandazos en la gestión han jugado un papel importante en el fracaso del control de la pandemia. Una crisis es, por definición, inesperada y requiere de soluciones difíciles a problemas nuevos. Por tanto, la indecisión podría entenderse al principio de la pandemia, pero con el paso del tiempo se vuelve injustificable.…  Seguir leyendo »

Después de cinco días de escalofríos, sudores y mialgias, llegó la primera noche que pasé bien. Parece que voy a mejor. De no haber tenido dos vacunas, a buen seguro que hubiera sido muchísimo peor. Y si no he recibido el tercer pinchazo, en mi condición de sanitario, es porque quería esperar al comienzo de la fase 3 de la vacuna española de Hipra, en la que vamos a participar tanto HM Hospitales como reclutadores de voluntarios. Entre tanto, me infecté.

Lamentablemente, como hay que esperar al menos dos o tres meses desde el último contagio para recibir el pinchazo, es probable que no me dé tiempo a entrar en la fase de ensayo.…  Seguir leyendo »

La escalada de casos de Covid-19 en plenas Navidades está colapsando nuestros centros de salud. La variante ómicron ha conseguido ser predominante en apenas unas semanas, demostrando una asombrosa capacidad de transmisión. En el escenario actual, cuesta encontrar a alguien que de una u otra forma no esté afectado por el virus. El que no está contagiado es contacto estrecho. Y el que escapa a lo anterior no consigue contar con los dedos de una mano a las personas que conoce en una u otra situación.

La nueva versión de sí mismo del virus ha vuelto a hacer jaque a nuestro sistema sanitario.…  Seguir leyendo »

La atención primaria siempre ha sido un actor secundario de nuestra Sanidad. Los déficits que sufría eran subsanados por el esfuerzo de los profesionales. Pero la pandemia de coronavirus está dejando en evidencia las carencias del sistema y demostrando lo importante que es el buen funcionamiento de los centros de salud.

La falta de inversión en atención primaria ha hecho que su estructura se deteriore. Los centros de salud se han quedado pequeños para los nuevos retos. La falta de previsión ha provocado que tengamos un número insuficiente de médicos. Los sanitarios sufren sobrecarga de trabajo. Sobrecarga, en muchas ocasiones, inaguantable.…  Seguir leyendo »

Una vez más, y ya van seis, estamos en un escenario difícil por la evolución de la pandemia. A la nueva escalada de transmisiones se suma una nueva variable en forma de mutación: ómicron.

La suma de ambos factores en un momento del año en el que las temperaturas son bajas (lo que hace más difícil la vida social en el exterior) y las celebraciones de las Navidades (con el consiguiente aumento de reuniones entre no convivientes) hacen presagiar un próximo y rápido incremento en el número de personas nuevamente infectadas.

Algunos expertos alertan de que este repunte, debido a la alta capacidad de transmisión de ómicron, va a producirse a un ritmo nunca observado con las vacunas anteriores, hasta el punto de desplazar a la delta en tiempo récord.…  Seguir leyendo »

El sábado pasado asistí a la gala de los Premios Forqué. Nada me hizo pensar que algunos días después saltaría la noticia del fallecimiento de Verónica Forqué.

Mucho se ha dicho y escrito en estos días sobre las circunstancias de su muerte. La mayoría de las hipótesis apuntan a un suicidio cocido al fuego lento de una depresión. Cierto o no, es quizá buen momento de hablar, sin máscaras, sobre este problema de salud que se trata de ocultar para evitar el dedo acusador que nos viste de vulnerabilidad. A las cosas hay que llamarlas por su nombre. Así que hoy hablaremos de enfermedades mentales.…  Seguir leyendo »

La aprobación de la vacuna de Pfizer frente al SARS COV-2 en menores de once años por la agencia estadounidense FDA en octubre y por su homóloga europea EMA en noviembre ha generado mucho debate en las últimas semanas. Más, si cabe, tras la decisión del Gobierno de España de empezar a vacunar a partir del 13 de diciembre, dejando la decisión última en manos de los padres, como debe ser.

Pero, una vez más, la recomendación científica arroja luz frente a quienes quieren oscurecer este proceso. De hecho, la Asociación Española de Pediatría es meridiana a este respecto: "Si hay vacunas es ridículo correr riesgos".…  Seguir leyendo »