Sanidad y Salud Pública

La fortaleza de los mayores

A veces, las encuestas arrojan sorpresas. Acaban de publicarse los hallazgos de un reciente sondeo sobre la salud durante la pandemia, que ofrece de los mayores un retrato en excelente estado de salud mental. Los mayores han manifestado capacidad adaptativa, inteligencia emocional y acceso a redes afectivas a pesar de los prolongados encierros y de saberse en la diana del coronavirus. Tal vez no debiera resultar sorprendente, pero tras tantos meses de bombardeo sobre su vulnerabilidad y tanto aluvión de cifras terribles sobre fallecimientos de personas de edad avanzada, la bondad de los datos es una inesperada y magnífica noticia.

El estudio lo ha realizado el Centro de Investigaciones Sociológicas y los datos son de libre acceso.…  Seguir leyendo »

Hace casi treinta años, un avión en el que iba de Santiago de Chile a Buenos Aires empezó a agitarse violentamente cuando sobrevolábamos los Andes.

Era un día luminoso, sin una sola nube, y por las ventanillas se veía tan nítidamente la cordillera que casi parecía al alcance de la mano.

Yo iba ensimismado leyendo un libro y el primer bote me cogió, como a la tripulación y al resto del pasaje, por sorpresa.

Durante varios segundos tuve la sensación de caer al vacío hasta que algo me frenó. Tras el susto, levanté la vista y vi a los asistentes de cabina, sonrientes y sin perder la compostura, tranquilizando a los pasajeros.…  Seguir leyendo »

¿Se vacunaría con Janssen o AstraZeneca? Ocho expertos tienen clara la respuesta

La aparición de raros cuadros de trombos con plaquetas bajas en personas vacunadas contra la covid-19 con las soluciones de Janssen y AstraZeneca ha provocado que varios gobiernos hayan pausado las campañas o restringido los rangos de edad, lo que ha creado desconcierto y temor entre la población. Muchas personas ya han recibido la primera dosis y no saben cuándo van a recibir la segunda. Otras rechazan ponerse alguna de estas vacunas.

Hemos sondeado a varios de los principales especialistas en epidemiología, inmunología, vacunología, virología y salud pública para preguntarles directamente qué harían ellos: ¿se vacunarían con las de Janssen y AstraZeneca?…  Seguir leyendo »

Centro de vacunación de Belgrado (Serbia) en el que se administran las vacunas de AstraZeneca y Pfizer. Shutterstock / Dragan Mujan

La decisión de las autoridades sanitarias de no completar la pauta de vacunación a aquellos que han recibido la primera dosis con la vacuna AstraZeneca abre un debate sobre qué hacer a continuación. ¿Es mejor completar la pauta con otra vacuna comercializada? ¿O tal vez dejar sin vacunar a estos individuos?

En primer lugar hay que decir que esta decisión ha sido tomada en contra de la recomendación de los principales organismos reguladores (EMA,OMS) y de forma unilateral, sin contar con la opinión de las principales sociedades científicas de nuestro país. Vaya por delante que, de lejos, la mejor opción para estos individuos que han recibido la primera dosis es que completen la pauta vacunal con la segunda dosis de la misma vacuna, dado que a día de hoy no hay ninguna justificación científica para no hacerlo.…  Seguir leyendo »

Europa está haciendo los deberes, a pesar de su escasa experiencia y de sus exiguas competencias en política sanitaria. Los euroescépticos y los populismos, como siempre, defienden el nacionalismo sanitario y señalan a Europa para dañarla.

Pero necesitamos, más que nunca, más Europa. Porque no sólo debemos responder a la pandemia, con las lecciones aprendidas, sino también proteger la salud de los europeos con más unión y coordinación. Con el liderazgo del Partido Popular Europeo (PPE) hemos puesto los primeros pilares para la construcción de la Unión Europea para la Salud, que será clave para responder mejor ante emergencias sanitarias.

Pese a todas las dificultades, la UE ha conseguido dos hitos históricos en tiempo récord: 750.000 millones de euros para la recuperación y vacunas para todos.…  Seguir leyendo »

Lo que con más certeza se sabe del Covid-19 desde su llegada es que se agrava con la edad y, muy especialmente, en las edades más avanzadas. Mientras la mayor parte de los niños y jóvenes infectados no desarrollan síntomas, o solo leves, los mayores desarrollan muchos y graves. Consideremos lo ocurrido en España desde el 10 de mayo de 2020, fecha en la que comenzó el actual sistema de recuento; y el 17 de marzo, fecha del último informe oficial (Renave). Si se trata de jóvenes, de cada 100.000 contagiados han llegado al hospital 99; a la UCI, 5; y a la muerte, uno.…  Seguir leyendo »

Sin género de dudas, la ciencia ha estado muy presente desde el inicio de la pandemia. Hace un año nuestra vida cambió por culpa de una entidad biológica, a priori, sumamente peligrosa y transmisible. Las preguntas nos urgían, las respuestas nos acuciaban. Como un remedo de la pasada crisis, donde especialistas y catedráticos en Economía satisfacían dudas y recetaban soluciones, en este último año decenas de expertos, científicos y sanitarios, más o menos vinculados a la microbiología y la epidemiología, aparecieron en nuestras pantallas, en telediarios y en tertulias, dados en hacer lo propio frente esta tremenda crisis.

Pero al igual que lo ocurrido con los expertos económicos, tampoco ahora se han identificado claras voces científicas reconociendo errores propios en la anticipación del embate de esta sorprendente crisis biosanitaria que pocos especialistas científicos preveían que ocurriera.…  Seguir leyendo »

Colas de espera a las puertas del hospital Isabel Zendal, en Madrid, para la vacunación. Reuters

A la vista de cómo se ha manejado la información durante esta pandemia (desde todos los puntos de vista: político y económico incluidos), era previsible que, tras el comienzo de la vacunación, las noticias se centraran más en las complicaciones que en los beneficios de esta.

Apenas leemos noticias acerca de cuánto retrocede la pandemia en países como Reino Unido o Israel fruto del incremento de los porcentajes de población inmunizada. Sólo vemos los efectos indeseables de las vacunas.

Falta prudencia y sobra sensacionalismo.

No voy a hacer un análisis científico de las vacunas, que me podrían rebatir con facilidad. Tampoco voy a entrar en diatribas políticas o comerciales, aunque estoy convencido de que existen y de que alimentan gran parte de la actual confusión.…  Seguir leyendo »

¡A la cola!

El Gobierno de España ha impuesto un método de distribución de las vacunas contra el virus Covid-19 aparentemente equitativo pero que atenta contra la libertad y la salud de los españoles. So capa de que las vacunas se distribuyen gratuitamente, se ha prohibido su compra por personas individuales, así como la vacunación en hospitales privados y farmacias. Quienes buscan evitar esa prohibición y se vacunan en el extranjero, cual las dos hermanas del Rey, son acusados de insolidaridad, como si estuvieran reduciendo el suministro de vacunas de sus compatriotas o estuviesen gastando el dinero de nuestros impuestos. El orden de prelación para vacunarse es el determinado por la autoridad estatal, que así disimula su incapacidad para adquirir a tiempo las dosis necesarias.…  Seguir leyendo »

Hace unas semanas, gracias a Íñigo Errejón y a la publicidad dada por un diputado del Partido Popular, la cuestión de la salud mental generó cierta conversación y debate a nivel nacional.

No es un problema menor, sobre todo en los tiempos que nos toca vivir, con una pandemia que acaba de entrar en su segundo año de vida. Según los datos del CIS, un 35% de los españoles reconoce haber llorado a causa de la Covid-19.

En 2020 murieron 501.099 personas en España. 86.185 más que en 2019, lo que supone un aumento del 20,77%.

Hasta la décima semana de 2021 lo hicieron 106.995 personas, es decir, un 12,02% y un 18,20% más con respecto a 2019 y 2020, respectivamente.…  Seguir leyendo »

La pandemia ha cambiado nuestras vidas en todos los sentidos. Los efectos sobre la salud mental han estado latentes, poco reconocidos durante la crisis sanitaria, pero perdurarán tras la pandemia. El neumólogo Viktor Tseng describió así la cuarta oleada: crece continua y exponencialmente y se plasma en repercusiones psicológicas (traumas, temores, enfermedades mentales). El Centro de Investigaciones Sociológicas llevó a cabo, bajo nuestra dirección científica, un estudio sobre el impacto de la pandemia en la salud mental de los españoles. La muestra aleatoria es de 3.083 participantes, representativa de grupos de edad, sexo, y estrato social. Las personas eran mayores de edad, aunque también se recabó información sobre la salud mental de sus hijos o nietos.…  Seguir leyendo »

Hace cosa de dos meses una amiga contrajo coronavirus. Los primeros días tuvo síntomas leves: fiebre no muy alta y algo de tos. No parecía que su caso fuera a entrañar mayor gravedad. Pero una madrugada, pasadas casi dos semanas de confinamiento junto con su familia, se despertó de pronto con síntomas de asfixia. Su pareja, aterrada, llamó a la ambulancia y en menos de una hora —a pesar de residir en un pueblo algo alejado de los hospitales, bendita sanidad pública—, estaba en la sala de urgencias.

Tras una buena tanda de pruebas le explicaron que sus síntomas no tenían que ver con la epidemia.…  Seguir leyendo »

Un enfermero vestido con el Equipo de Protección Individual (EPI) atendiendo a un paciente afecto de COVID-19. Rafael-Jesús Fernández Castillo, Author provided

Hace poco se cumplía el primer aniversario desde que un virus desconocido hasta la fecha paralizó nuestras vidas a nivel mundial. Aunque había antecedentes de otras pandemias, nadie hubiera imaginado que el reloj sociocultural se pararía en seco por el virus del SARS-CoV-2.

Quizás la parte más dura se la han llevado las unidades de cuidados intensivos (UCI) de los hospitales. La situación los ha enfrentado a una situación de gran carga emocional, la cual ha influido sobremanera en la vivencia personal y profesional de todos y cada uno de quienes trabajan en ellas. En concreto, las enfermeras, como especialistas en la administración de cuidados a los pacientes, han tenido y tienen mucho que contar.…  Seguir leyendo »

El polémico Nutri-Score: sensatez epidemiológica y defensa de la salud pública

En algunas redes sociales han surgido polémicas, a menudo polarizantes, sobre el etiquetado frontal de alimentos Nutri-Score. Por un lado, tienen razón quienes abogan por perfeccionarlo para que defienda y favorezca el consumo de alimentos de acuerdo a la evidencia científica, como el aceite de oliva, y de otros que no necesitan etiqueta porque no están procesados.

Pero tampoco se puede obviar el respaldo científico que múltiples estudios epidemiológicos a largo plazo y rigurosamente diseñados otorgan al sistema de puntuación en el que se basa Nutri-Score.

¿Cómo funciona este semáforo nutricional?

Nutri-Score asigna puntos según la composición química nutricional (por 100 g o 100 ml de producto) y contabiliza tanto los elementos desfavorables (calorías, azúcar, grasas saturadas y sodio) como los saludables (fibra, proteínas, frutas, verduras, legumbres, frutos secos y aceite de oliva).…  Seguir leyendo »

Aprovechemos el debate de estos días sobre la salud mental y hablemos de los adolescentes. Si bien son muchas las personas afectadas por la pandemia y es imposible olvidar a quienes más la han sufrido o padecen, también es necesario volver, devolver, la mirada a los adolescentes, a los que en gran medida hemos olvidado este año. Los hemos creído invulnerables de manera absurda y ahora están pagando las consecuencias de nuestra ignorancia y desatención, lo que también se volverá contra nosotros, si no lo está haciendo ya. Absurdo, porque cualquier texto básico de psicología describe la adolescencia como una de las etapas más importantes en la vida, un periodo de gran vulnerabilidad que conlleva un ritmo de crecimiento y cambios acelerado.…  Seguir leyendo »

En 1921 un conjunto de importantes sucesos tuvieron lugar en España: el asesinato del presidente de gobierno Don Eduardo Dato, la fundación del partido Comunista, la creación del seguro obrero obligatorio para los trabajadores, la muerte de Doña Emilia Pardo Bazán o la publicación por Ortega y Gasset de la España invertebrada. Y todos ellos serán, en mayor o menor medida, objeto de recuerdo en las páginas de los periódicos, en las pantallas de la televisión y en actos y jornadas conmemorativos. Sin embargo, La España de 1921 fue también testigo de un hecho crucial para la historia de la medicina y por tanto para la historia de la humanidad en su continua lucha contra el dolor, la enfermedad y la muerte.…  Seguir leyendo »

El último estudio publicado por el Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS) sobre el impacto anímico de la pandemia nos ha mostrado unos resultados sobrecogedores. Más del 60% de los españoles reconoce haber tenido miedo a perder a algún familiar cercano a lo largo de este interminable año. El 46% reconoce ansiedad. El 58%, tristeza. El miedo a la muerte ha hecho su aparición de manera mayoritaria en las personas mayores de 65, tal y como era previsible, pero sobre el conjunto de la sociedad, una de cada cuatro personas dice haber vivido pensando que podría morir. Es el mismo porcentaje, uno de cada cuatro, que dice haberse sentido, durante muchos días de la pandemia, deprimido y sin esperanza.…  Seguir leyendo »

Salimos de la tercera ola de la pandemia en calma tensa. No sabemos aún si durante las próximas semanas llegará una cuarta ola o si el nivel de contagiados, vacunados y fallecidos (sobre todo entre los grupos vulnerables y de riesgo) nos hará permanecer en una meseta de contagios, sin grandes rebrotes, hasta que llegue la ansiada vacunación masiva, allá por mayo o junio.

La Covid nos ha dejado un panorama sanitario pavoroso. Antes de la epidemia ya teníamos un serio problema de atención sanitaria y social. El sistema se había ido quedando pequeño y anticuado a medida que aumentaba la demanda por la cronificación y el envejecimiento de la población.…  Seguir leyendo »

El horizonte más optimista que contemplamos tras un año de pandemia que, además de tensionar al extremo nuestro Sistema Nacional de Salud, ha dañado fuertemente nuestra economía es, sin lugar a dudas, la vacunación masiva. Esa ansiada inmunidad de rebaño que garantice una elevada protección ante un virus que ya se ha llevado por delante demasiadas vidas de forma directa e indirecta y lo sigue haciendo.

Desde el inicio de esta pandemia, el sector de la sanidad privada ha tenido muy claro el deber de respuesta a la emergencia sanitaria, tanto en la atención del covid-19 como de aquellas otras patologías que de forma alarmante han sido desatendidas debido al colapso provocado por el virus.…  Seguir leyendo »

Objeciones y virtudes de los pasaportes de inmunidad

Los denominados certificados o pasaportes de inmunidad, figuras ambas muy similares, aunque pudiéramos diferenciar por el ámbito territorial en el que cobrarían virtualidad, nacional o internacional, no constituyen algo novedoso, al menos, en el ámbito de la sanidad exterior. El requisito de vacunación para poder viajar a determinados lugares del mundo es algo muy común y antiguo. Tampoco es la primera vez que se plantea este debate en el contexto de la pandemia, habiendo sido ya objeto de discusión a los pocos meses de declararse ésta como medida para reactivar la actividad económica, fundamentalmente. En esos primeros momentos de la pandemia, el rechazo a la figura encontró bastante consenso, sobre todo, por parte de diferentes organismos internacionales, entre los que destacaría la propia OMS, sobre la base de lo que podemos denominar objeción científica.…  Seguir leyendo »