Sanidad y Salud Pública

Mario Rodríguez estudiaba Ciencias Físicas cuando con 21 años decidió no someterse al trasplante de médula ósea que le sugerían los médicos para ponerse en manos de un curandero. Poco después fallecía tras seguir un tratamiento a base de vitaminas y semillas de albaricoque. Nada de esto desalentó a Rosa Morillo, una brillante economista que hablaba cuatro idiomas. Ella también decidió desoír a sus médicos. Desgraciadamente falleció poco después a causa de un tumor de mama que intentó curar con bolitas de azúcar y agua. Podríamos pensar que se trata de casos aislados, pero hace pocos años el informe sobre la Percepción Social de la Ciencia y la Tecnología nos alertaba sobre el hecho de que la mitad de los españoles confían en la homeopatía y una cuarta parte en los curanderos para tratar sus enfermedades.…  Seguir leyendo »

La temática, no siempre bien entendida, de la aplicación de la Medicina al final de la vida y sus figuras próximas: eutanasia y suicidio asistido, principalmente, han condicionado una controversia en estamentos profesionales y sociales sobre las condiciones y límites de atención a los pacientes en su etapa vital final.

Lo que para unos debe propiciar la ley, para otros conviene proscribirlo. Autonomía y dignidad de las personas admiten interpretaciones distintas, cuando no encontradas. En este complejo escenario se encuentran dos grupos de actores con intereses y objetivos a veces divergentes: los pacientes y los profesionales sanitarios. Es difícil imaginar una temática más relevante y compleja de abordar.…  Seguir leyendo »

Usuarios de móviles, frente al logotipo de Instagram. Dado Ruvic (REUTERS)

Con más de mil millones de usuarios en todo el mundo, Instagram es la red que más ha crecido en los últimos años, es la preferida de las marcas y es, además, un arma de construcción masiva de identidad íntima y social. Así que en 2020 sumará usuarios e ingresos hasta que, como siempre, estalle la burbuja… O no. Pero las consecuencias (hoy desconocidas) ya serán inevitables, como nos pasó con Facebook y su manipulación democrática en las últimas elecciones a la presidencia americana, por ejemplo.

De momento, el Ministerio de Sanidad español ya ha detectado que algunos de los contenidos que recibimos en esta red pueden suponer un riesgo para la salud, desde que algunas influencers, mujeres jóvenes con cientos de miles de seguidores, se han dedicado a prescribir medicamentos que requieren receta médica y cuya publicidad está estrictamente prohibida por la ley.…  Seguir leyendo »

Los médicos son profesionales a los que la sociedad suele mirar con respeto y simpatía. Pero, si a una persona normal la proximidad del médico no le desagrada, a los que padecemos algún matiz de hipocondría, -aunque sea menor, compulsiva, y no crónica- la proximidad del médico nos tranquiliza en un grado tan intenso como a una persona que padece pirofobia (miedo al fuego y los incendios) le sosiega estar al lado de un bombero en un día de lluvia.

Entre mis amigos hipocondriacos, uno que no disimula, ni se esconde con hipocresías, es el periodista Andrés Aberasturi. Recuerdo un día, hace ya algunos años, en los que nos dirigíamos a la plaza de toros de Guadalajara.…  Seguir leyendo »

En la jungla preelectoral, en el programa de Pablo Motos, pudimos ver la crítica, una vez más, de Pablo Iglesias a Amancio Ortega a vueltas de las famosas donaciones a nuestro sistema sanitario público. Sin entrar en lo injusto o no de los impuestos que paga el señor Ortega, dado que obviamente paga lo que legalmente le corresponde, el argumento esgrimido por el líder de izquierdas de que «no queremos limosnas si no que se paguen más impuestos para la Sanidad pública», no puede interpretarse más que como una simple alegoría que pretende salirse del pensamiento razonable y normal, el agradecimiento y la admiración por el hecho en sí, y llamar la atención con la intención de captar votos entre un determinado sector de la población.…  Seguir leyendo »

En los últimos días se han publicado noticias sobre el uso de datos personales por parte de diferentes compañías; la más relevante, la del acceso por parte de Google a datos médicos de millones de estadounidenses. La reacción de muchos habrá sido de sorpresa: ¿cómo es posible que datos tan personales puedan utilizarse por parte de las compañías, en muchos casos sin autorización consciente por nuestra parte, y sobre todo sin saber el uso que les van a dar?

Desde nuestros teléfonos móviles, relojes inteligentes y dispositivos generamos constantemente un enorme volumen de datos sobre nuestra actividad personal que puede tener aplicaciones muy positivas en investigación.…  Seguir leyendo »

Días atrás hemos sido testigos, una vez más, de una noticia que tiene que hacernos reflexionar sobre qué está ocurriendo en nuestro sistema sanitario público y por qué se ignoran constantemente los preceptos de accesibilidad, equidad y cohesión que promulgan nuestras leyes sin que haya consecuencias.

Me refiero al comunicado de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), que decía que «uno de cada cinco hospitales no tiene acceso a algunos de los últimos fármacos antitumorales, lo que genera mucha preocupación y la constatación de la falta de heterogeneidad entre las comunidades autónomas», o entre las distintas provincias y áreas de referencia en las que están divididas desde el punto de vista asistencial.…  Seguir leyendo »

Un reciente artículo del «Economist» celebraba la tendencia mundial hacia la legalización del uso médico y recreativo de la marihuana. Aun admitiendo algunos efectos negativos, concluía que «dada la cantidad de porros que se fuman por diversión, es llamativo el poco daño que hacen».

Lo que hace daño de verdad son frases como esta, pues la investigación científica más reciente demuestra, por el contrario, que esos efectos son extraordinariamente graves. El consumo habitual de cannabis multiplica por cuatro el riesgo de sufrir enfermedades mentales graves como la esquizofrenia. Entre los consumidores jóvenes aumenta en un 30 por ciento el riesgo de depresión y multiplica por tres el de tentativa de suicidio y de episodios graves de trastorno bipolar.…  Seguir leyendo »

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), existen tres tipos de indicadores de salud: indicadores generales, como la esperanza de vida o la mortalidad infantil, y dos indicadores más específicos, como los medioambientales -entre los que se encuentran el abastecimiento del agua o la contaminación atmosférica, etcétera- y los sanitarios, relacionados con los medios y recursos de los que dispone el sistema sanitario y el uso y la eficiencia de los mismos.

Un año más, el Instituto para el Desarrollo e Integración de la Sanidad (IDIS), el mayor aglutinador del tejido empresarial sanitario español y el máximo representante de la sociedad civil cualificado, ha presentado a través de su informe RESA los resultados sanitarios acumulados del sector sanitario privado.…  Seguir leyendo »

Manifestación del 8M en 2018, en Madrid. Álvaro García

Creo que muchas personas saben que en España, desde el año 2012, las personas extranjeras no pueden acceder a la sanidad pública en las mismas condiciones que las españolas. Lo que no sé es si todo el mundo se ha parado alguna vez a pensar qué supone esta restricción en la vida de las mujeres migrantes que, por diferentes circunstancias de su vida, necesitan abortar.

En España, como en muchos países que tienen despenalizado el aborto, aún persisten barreras que obstaculizan el acceso al aborto en la sanidad pública. Esto sucede a pesar de que, según la ley que regula el aborto, todas las mujeres tienen derecho a acceder a él sin ningún tipo de discriminación.…  Seguir leyendo »

Cada vez va a haber más enfermos de cáncer en España. Se prevé, por ejemplo, que dentro de diez años se producirán en nuestro país un nuevo caso de cáncer y un fallecimiento cada 3,8 y 1,8 minutos, respectivamente. Ante estas cifras, la sociedad española tiene ante si un reto de enorme transcendencia: conseguir ampliar las tasas de curación actualmente existentes, cercanas ya al 55% de los casos, a niveles que superen el 70% en la próxima década.

¿Cómo podemos alcanzar este objetivo? Desde la Asociación Española de Investigación sobre el Cáncer (ASEICA) creemos que la respuesta es clara: solo a través de la investigación podremos descubrir los mecanismos que afectan al origen y evolución maligna de los tumores, identificar los talones de Aquiles de estos y, a través de dicho conocimiento, desarrollar nuevas terapias y un uso más personalizado de las mismas en función de las alteraciones genéticas de los pacientes.…  Seguir leyendo »

La semana pasada nos alarmamos mucho por titulares alertando de la peligrosidad de la alimentación vegana para el desarrollo y salud del cerebro por ser deficiente en colina, basados en un texto (no en un estudio científico, como se ha llegado a afirmar) que una doctora que forma parte del Meat Advisory Panel remitió a la revista BMJ. Ese clarísimo conflicto de interés no fue incluido en la publicación original y el BMJ tuvo que rectificarlo a posteriori. Ahora si se puede leer (En Footnotes, Competing interests).

No voy a entrar en valorar la motivación que dicho panel puede tener en pagar para publicar en abierto esa opinión en el BMJ y encargarse de que se haga una amplia distribución a los medios, sin citar el conflicto de interés hasta que les fue requerido.…  Seguir leyendo »

El pasado día 25 de agosto, EL PAÍS publicaba un artículo sobre un supuesto tratamiento contra la disfunción eréctil ofrecido por la clínica Doctor Life. Dicho tratamiento se basaba en la inyección en el pene de plasma rico en plaquetas, es decir, una fracción de plasma sanguíneo obtenido del propio paciente y centrifugado para aumentar la concentración de plaquetas en el mismo. En la publicidad del centro se aseguraba que el tratamiento se realizaba con células madre, aunque es evidente que no existen células madre en la fracción del plasma. La Red de Terapia Celular (TerCel) puso en conocimiento de la Agencia Española del Medicamento y Productos Sanitarios (AEMPS) lo que consideraba mala práctica clínica.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, la Organización Mundial de la Salud presentó su Informe sobre el Estado Global de la Epidemia del Tabaco. Desde la Plataforma para la Reducción del Daño por Tabaquismo, de la que soy portavoz, compartimos el compromiso de la OMS de erradicar el tabaquismo en nuestras sociedades, para lo que tenemos que seguir apostando e insistiendo en la cesación y la prevención. Pero creemos que hay que ir más allá e introducir políticas de reducción de daños para ayudar a aquellos colectivos en los que el resto de medidas ha fracasado, más de 1.000 millones de personas en todo el mundo.…  Seguir leyendo »

La carne mechada causante del brote de listeriosis en varias comunidades.

Una de las noticias recurrentes de todos los veranos es el repunte de toxiinfecciones alimentarias, generalmente asociadas a las altas temperaturas de la estación. Pero a diferencia de los titulares de salmonelosis de otros años, el verano de 2019 pasará a la historia por haberse producido el mayor brote de listeriosis del que se tiene constancia en España, con un número de casos que posiblemente todavía no ha tocado techo, teniendo en cuenta que el periodo de incubación de la enfermedad se puede alargar hasta 70 días.

La listeriosis es una enfermedad de transmisión alimentaria, producida tras la ingesta de alimentos contaminados con la bacteria Listeria monocytogenes.…  Seguir leyendo »

Uno de cada dos diputados y una de cada tres diputadas tendrá cáncer a lo largo de su vida. No hay que alarmarse. No lo tendrán por ser parlamentarios. Lo tendrán por ser hombres o mujeres. Por sorprendente que parezca, esta es una realidad del ser humano, y la responsable de la tercera parte de las muertes en España. La buena noticia es que un tercio de esas muertes por cáncer son evitables, soslayando los factores de riesgo más importantes: el tabaco, las infecciones y el alcohol, además de la contaminación, la obesidad, y el sedentarismo.

Nunca se hará suficiente hincapié en la importancia de realizar ejercicio físico, tanto como medida preventiva frente al cáncer, como por el beneficio que supone para quienes ya lo padecen, como se ha observado en cánceres de mama, pulmón, colon y endometrio.…  Seguir leyendo »

El hilo invisible de la vida

Dar un paseo por el Museo del Prado puede ser una manera de reflexionar sobre por qué envejecemos y sobre las consecuencias del envejecimiento.

Hans Baldung Grien, pintor renacentista alemán, es autor de Las edades y la muerte, una pintura del Prado. En ella, Grien nos habla de las consecuencias del paso del tiempo en el cuerpo humano a través de la representación de un recién nacido, de una mujer joven, y de una mujer envejecida, quien es arrastrada por un ser que simboliza la muerte. Esta última, la muerte, sostiene un reloj de arena, para indicarnos que es el paso del tiempo el responsable de la decrepitud del cuerpo humano y de la muerte.…  Seguir leyendo »

En el año 2014, la industria farmacéutica decidió, de manera voluntaria, suscribir el sistema de autorregulación en su código de buenas prácticas. Se proponía así garantizar que la promoción de sus medicamentos y las relaciones con los profesionales sanitarios se desarrollaran bajo estrictos principios de ética y responsabilidad.

Es loable el ejercicio de Farmaindustria, que al dar este paso se incardinaba además en el marco normativo nacional e internacional. Pero era cuestión de tiempo que esa autorregulación se volviera en su contra y en contra también de los profesionales sanitarios.

Los listados de los profesionales que cobran de los laboratorios han sido carnaza para quienes se oponen al emprendimiento privado en sanidad y para quienes desean ver a los médicos en la peor situación posible, porque piensan que se han creído una casta privilegiada.…  Seguir leyendo »

Tras el espectáculo de los últimos días -bueno, ya llevamos varios años en situación de campaña electoral permanente-, ha quedado clara la posición que ocupa, para algunos partidos políticos, la sanidad y el sistema sanitario público en nuestro país, al ser utilizado como moneda de cambio en la negociación para poder conformar el Gobierno.

Creo que no hay elemento que sea mayor motivo de cohesión social o de ruptura que el hambre y la salud, y atendiendo a las dificultades que tiene el sistema sanitario público para poder adaptarse a las necesidades de la población -cronicidad, envejecimiento…- y para acceder a las posibilidades que permite el avance en la innovación tecnológica, como demuestra el hecho de que necesite aportaciones del sector privado en forma de donaciones, frivolizar de esta forma con nuestro sistema sanitario público y su máximo órgano de gobierno y representación me parece un terrible error desde el punto de vista de la planificación social y un desagravio para todos.…  Seguir leyendo »

¿Lavarse las manos? Hecho. ¿Controlar la frecuencia cardíaca? Hecho. ¿Preparar suministros esenciales? Hecho. Estos pasos que deben dar los profesionales médicos al atender un parto parecen obvios. Pero los descuidos en la atención médica siguen siendo una de las principales causas de muertes evitables de pacientes en países de ingresos bajos y medios, y los intentos de resolver el problema no están funcionando.

Uno de esos intentos se centra en la creación de una lista de verificación para consulta de los asistentes de parto. Pero en 2017, un costoso ensayo controlado aleatorizado plurianual en el norte de la India determinó que el uso de la lista de verificación de seguridad del parto de la Organización Mundial de la Salud y el entrenamiento en su implementación no lograron mejorar la situación de los bebés y sus madres.…  Seguir leyendo »