Sanidad y Salud Pública

Es larga ya la historia del mundo, y nos ha tocado a nosotros, a nuestra generación, afrontar una pandemia de gran envergadura, y defender la salud y la libertad propias y de otras personas. Más vale que lo afrontemos con energía y con devoción. Ahora ha llegado el momento de que todas las partes, por primera vez, formulemos propuestas serias y precisas para la prevención y control del SARS CoV2, y para que quien tiene el control absoluto de todas las poderosas herramientas de gestión de este país, las utilice para sumar en lugar de para ensalzar sus incapacidades y eludir responsabilidades.…  Seguir leyendo »

Cuando se hacen números, hay algo que no cuadra en los planes para la reapertura escolar. Sobre todo en los lugares que están comenzando el curso con un nivel de contagios relativamente alto. Piensen, por ejemplo, en el caso de la Comunidad de Madrid, la región de Europa con mayor número de positivos activos por covid-19. Según los datos del Ministerio, la incidencia acumulada en la región es de 650 casos por 100.000 habitantes en los últimos 14 días. En algunos distritos, en su mayoría los más pobres del Sur, como en Puente de Vallecas, la incidencia es más del doble: 1240 casos por 100.000, o lo que es lo mismo, una de cada 80 personas (detectadas) porta el virus y puede contagiarlo.…  Seguir leyendo »

Si yo fuera el virus, pagaría el catering

En abril del 55, cuando trascendió que un equipo de científicos independientes había acreditado que la vacuna desarrollada por Jonas Salk contra la poliomelitis era segura, las campanas de las iglesias de Nueva York tocaron a rebato, las sirenas de las fábricas comenzaron a sonar y las bocinas de los coches formaron un coro de celebración que desembocó en un día de asueto y felicidad colectiva. La tremenda enfermedad viral, transmitida por las vías respiratorias, que se cebaba en los niños, causaba miles de muertos al año, había condenado al presidente Roosvelt a una silla de ruedas de por vida y encerraba en los llamados «pulmones de acero» a los pacientes agudos, había sido por fin vencida.…  Seguir leyendo »

Desde el comienzo del confinamiento se presentían efectos colaterales de la onda de choque que provocarían más fallecimientos de personas no infectadas que los atribuibles a la infección. Y así ha sucedido.

De buena hora, advertí que los efectos colaterales de la onda de choque del confinamiento serían letales al transitar por cuatro vías distintas. 1. Síndrome de deslizamiento; 2. Enfermos con patologías graves que no acudirían al hospital por miedo a infectarse; 3. Imposibilidad de atender adecuadamente a enfermos graves sin Covid-19; 4. Crisis económica. Toda vez que la advertencia se situaba aparentemente en el campo de Trump, Bolsonaro y Boris Johnson nadie hizo caso.…  Seguir leyendo »

Se acerca el invierno y los “caminantes blancos” toman aquí forma de coronavirus amenazantes. Y es que este invierno, España (y todo el hemisferio norte) puede llegar a enfrentarse a una “tormenta perfecta” propiciada por el resurgimiento de la covid-19, los casos de gripe estacional y el retraso en la atención de los enfermos crónicos debido a las urgencias de la pandemia; a lo que se suman los efectos del colapso económico y la depresión social.

Las academias e institutos médicos y científicos de otros países (como el Reino Unido o Estados Unidos) han hecho informes sistematizando los escenarios y las prioridades potenciales de acción.…  Seguir leyendo »

Un hombre fuma un cigarrillo con los ojos cubiertos por una máscara mientras participa en una protesta contra el uso de máscaras protectoras en Madrid, el 16 de agosto de 2020. (Juan Medina/REUTERS)

Al principio, el gobierno español tardó en responder al coronavirus y subestimó la débil y riesgosa posición del país, con su sistema de salud descentralizado y sin fondos suficientes, su envejecida población y su flujo de visitantes internacionales. Pero cuando el COVID-19 intensificó su control letal en la nación, el gobierno impuso una de las cuarentenas más estrictas en Europa. Cuando el país logró aplanar la curva más rápido que algunos de sus vecinos, comenzó a flexibilizar las restricciones.

España nunca coqueteó con la idea de la inmunidad de grupo, como el Reino Unido y Suecia. El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, nunca impulsó tratamientos dudosos o cuestionó a la ciencia, como sí han hecho el presidente estadounidense, Donald Trump, y el brasileño Jair Bolsonaro.…  Seguir leyendo »

A man smokes a cigarette with his eyes covered by a face mask as he takes part in a protest against the use of protective masks in Madrid on Sunday. (Juan Medina/Reuters)

At first, the Spanish government was slow to respond to the coronavirus, and certainly underestimated the weak and risky position of the country — with its decentralized, underfunded health system, its aging population and its flows of international visitors. But as covid-19 tightened its deadly grip on the country, the government imposed one of the strictest lockdowns in Europe. After the country managed to flatten the curve faster than some of its neighbors, it began phasing out restrictions.

Spain never flirted with the idea of herd immunity, as the United Kingdom and Sweden did. Prime Minister Pedro Sánchez never pushed for dubious treatments or questioned science, as President Trump and Brazilian President Jair Bolsonaro have done.…  Seguir leyendo »

La pandemia que está trastocando nuestras vidas también está afectando a la comunicación científica. Nunca antes se había generado tan rápidamente conocimiento científico sobre una enfermedad, al tiempo que se comunicaban en tiempo real a la ciudadanía los datos, procesos y debates científicos que definen y conforman la calidad y robustez del conocimiento. Nunca antes los procedimientos científicos para gestionarlo habían estado tan tensionados. Esta democratización del conocimiento es indudablemente positiva, pero bajo el apremio de la urgencia el resultado puede ser paradójicamente negativo. En el caso de la prevención y el tratamiento de esta enfermedad, seguimos teniendo lagunas importantes del conocimiento y quizás este no llegue a generarse nunca.…  Seguir leyendo »

Analizando retrospectivamente lo que pasó durante los meses de marzo y abril, parece evidente que la única forma de detener el avance del virus era el confinamiento total. El estudio de seroprevalencia realizado antes del verano desveló que, por el retraso en la toma de medidas, aproximadamente 2,5 millones de personas (el 5% de la población) fue contagiada de golpe.

Ante la imposibilidad de gestionar la situación de otra forma, dada la falta de opciones terapéuticas y el desconocimiento de la enfermedad, la única solución era escondernos en nuestras casas. Eso sí, asumiendo que aquellas familias que tuvieran un miembro contagiado iban a verse sometidas de forma abrupta -como así paso y tuvimos familias enteras ingresadas- al azote inclemente del virus.…  Seguir leyendo »

Soy consciente que la tendencia general es endosar a Gobierno y comunidades autónomas ocultamiento, por subestimación, del verdadero número de fallecidos por Covid-19. No comparto totalmente este enfoque y, por el contrario, considero que las defunciones por Covid-19, incluso en infectados «confirmados» (30% de falsos positivos posibles, Sin Hang Lee, «Journal of Geriatrics and Rehabilitation», 17/07/2020), son menos que las oficiales. Si cabe, esto es aún más grave al apuntar a muertes en exceso de personas no infectadas, fragilizadas y desatendidas. La mayoría de exceso de muertes (respecto a la media de defunciones del mismo periodo de los últimos años) se debe a otras causas.…  Seguir leyendo »

En términos evolutivos, nuestro cuerpo ha aprendido a actuar para ser eficaz en relación con un entorno amenazador, un entorno que nos está lanzando una señal clara este año. El mecanismo de defensa principal del cuerpo ante enfermedades infecciosas es la inmunidad. Esa inmunidad funciona porque aprende. No olvida lo sucedido, pero decide reaccionar aprendiendo para prepararse para la próxima vez. Tiene memoria y es por eso por lo que no nos re-infectamos de muchas enfermedades. Produce una inmunidad rápida y muy eficaz. Estos linfocitos especializados y dotados de memoria nos han permitido sobrevivir a enfermedades incluso más mortales que el actual Covid.…  Seguir leyendo »

La amenaza terrorista ha constituido en estas últimas décadas la excusa ideal para que algunos gobiernos democráticos hayan caído en la tentación de limitar de manera harto discutible los derechos y libertades. El mero ondear de la bandera negra de Al Qaeda ha sido suficiente para que muchas comunidades políticas no vieran especiales reparos en alterar su Estado de Derecho, bajo el pretexto de reforzar los instrumentos de lucha contra el enemigo terrorista, aunque, con ello, viniera a satisfacerse, paradójicamente, la principal pretensión de las amenazas y ataques de los terroristas islámicos, bien conocedores de que la alteración de nuestro régimen de derechos era el perfecto camino hacia el debilitamiento de nuestras democracias.…  Seguir leyendo »

La respuesta de nuestros principales vecinos europeos en la gestión sanitaria de la pandemia ha seguido pautas comunes a las desarrolladas por el Gobierno español, de forma independiente al grado diferenciado de desarrollo de la crisis sanitaria.

A grandes trazos, la involucración del sistema de salud en todos estos países, tanto por la parte pública como del sistema privado, no ha implicado grandes diferencias: desprogramación de la atención sanitaria ordinaria para facilitar el acceso a pacientes de COVID-19, la habilitación de mayores infraestructuras de cuidados intensivos, la gestión de la colaboración entre los sectores sanitarios público y privado como un todo indisoluble para encarar de forma ágil y eficaz cualquier situación de emergencia y, por último, durante el periodo más agresivo de la primera ola de la crisis, buena parte de los hospitales privados de Alemania, Francia, Italia y Reino Unido, como los españoles, en función de cada casuística específica, se han encontrado a disposición de las autoridades con sus dependencias llenas de personal sanitario y vacías de pacientes.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, el grupo provacunas 1Day Sooner publicó una carta abierta a Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU., instando a los reguladores a autorizar y comenzar los preparativos para llevar a cabo pruebas «de exposición» con las vacunas para poner fin a la pandemia de la COVID-19 lo antes posible. En estos ensayos, voluntarios bien informados serán inyectados con potenciales vacunas (o un placebo) y luego «expuestos» intencionalmente al SARS-CoV-2, el virus que causa la COVID-19.

Más adelante en este mes se enviará una carta similar a las autoridades de los departamentos de salud gubernamentales en varios países donde se está llevando a cabo la investigación para la vacuna de la COVID-19 y a Keva Bain, presidenta de la Asamblea Mundial de la Salud, el organismo a cargo de las decisiones de la Organización Mundial de la Salud.…  Seguir leyendo »

Unas informadoras ayudan a una bañista a prevenir la propagación del COVID-19 en la playa de Torrenostra, Castellón, el 16 de julio de 2020. Shutterstock / Álvaro Bueno

Muchos países europeos han superado a estas alturas una primera oleada del virus SARS-CoV-2. En España, en los peores momentos de la pandemia, entre finales de marzo y principios de abril, se llegaron a registrar más de 900 muertos diarios a manos de la COVID-19. Las estrictas medidas de confinamiento consiguieron que el número de casos (definidos como “positivos” en la prueba de PCR) disminuyera hasta alcanzar un mínimo de unos pocos cientos diarios a mediados de junio.

Sin embargo, durante las últimas semanas se está notificando un aumento significativo del número de casos diarios (más de 1.000). Se calcula que ahora en España hay más de 500 brotes activos, la mayoría de los cuales afectan a grupos de menos de 10 personas.…  Seguir leyendo »

La emergencia sanitaria en la pandemia provocada por la covid19 justificó la prioridad asistencial en detrimento de las funciones docente e investigadora, también propias del sistema sanitario. Se suspendieron las actividades universitarias presenciales, incluidas las prácticas clínicas. Pero esa situación debe procurar evitarse; si se repitiera, el déficit formativo podría ser irrecuperable.

¿Pueden reincorporarse los estudiantes de Medicina a los centros sanitarios? La formación en el Grado en Medicina debe cumplir con la directiva europea para las profesiones reguladas y garantizar la adquisición de las competencias médicas. Incluye un elevado número de créditos de prácticas clínicas; sobre todo, un extenso rotatorio (organizado en sexto curso en la mayoría de los centros), fundamental para la incorporación a la formación especializada a través del examen MIR.…  Seguir leyendo »

No lo voy a negar, sonreí aliviado al leer las nuevas medidas adoptadas por la Comunidad de Madrid: mascarilla obligatoria en los espacios públicos, restricción de la cantidad de personas alrededor de una mesa en las terrazas, cierre de los locales nocturnos a una hora prudencial, registro de quienes entren en los establecimientos para facilitar su localización en caso necesario, duplicación de los rastreadores… una lista que perfectamente pudo haber escrito un científico.

Sin embargo, la estupefacción llegó con la “cartilla”, el “pasaporte”, el “salvoconducto” que te puede permitir un “fácil acceso” a gimnasios, museos o cines entre otras cosas que el devenir establecería.…  Seguir leyendo »

Las iniciativas tomadas ante la pandemia evidencian el escaso interés real de nuestros partidos políticos por solucionar los profundos problemas de nuestro sistema sanitario, o bien el desconocimiento de los mismos.

La primera, del Gobierno, fue dotar al sistema de los fondos necesarios para afrontar el incremento de costes derivado de la epidemia. Para ello creó el Fondo Covid-19 mediante el Real Decreto-Ley 22/2020, de 16 de junio, al que dotó con 9.000 millones de euros no reembolsables ni reductores de sus presupuestos previos para su reparto entre las CC AA “con criterios asociados fundamentalmente al gasto sanitario”. La norma señala que “las transferencias realizadas con cargo a esta dotación no tendrán carácter condicionado por lo que será responsabilidad de las CC AA y ciudades con estatuto de autonomía destinar estos recursos a la finalidad para la que han sido concedidos”.…  Seguir leyendo »

La frivolidad de los aplausos con los que la semana pasada fue ovacionado el presidente del Gobierno al llegar al Consejo de Ministros, y que recuerdan más a un torneo deportivo que al inicio de una reunión gubernamental en plena crisis sanitaria, económica y social, representan a la perfección la actitud con la que el Ejecutivo gestiona la pandemia. De cara a la galería, el aparato de marketing fabrica eslóganes, ideas fuerza y propaganda, una política de grandes gestos en la que el presidente, sus ministros y hasta el director del Centro de Emergencias Sanitarias aparecen caracterizados como héroes, negociadores natos que vuelven triunfantes de Europa o incluso moteros cuyos rostros ilustran camisetas y productos de consumo.…  Seguir leyendo »

En el calendario de la pandemia, los nombres de los meses son un engaño. Los españoles esperan la llegada de agosto para empezar -los que puedan tomarlas- sus vacaciones de verano sin reparar que en términos epidemiológicos estamos en cifras similares a las de finales de febrero o principios de marzo. El repunte esperado para octubre se está adelantando por una mezcla de relajación colectiva y de ausencia de política sanitaria de Estado. El Gobierno de la propaganda no es capaz -o no tiene voluntad- de utilizar sus enormes recursos publicitarios para que los ciudadanos tomen conciencia del riesgo de contagio, quizá por miedo de que un exceso de prevención provoque que la temporada turística, y con ella la esperanza de una mínima reactivación de la demanda interna, acabe en fracaso.…  Seguir leyendo »