Sanidad y Salud Pública

Estamos asistiendo los últimos días a la publicación del informe “The implant files” (Archivos de implantes) que denuncia prácticas abusivas por parte de la industria de la tecnología sanitaria y profesionales del sector. El empleo de determinados dispositivos médicos habría llevado a la aparición de múltiples efectos secundarios y consecuencias no deseadas a un gran número de pacientes.

Seguro que al margen de titulares más o menos espectaculares, alarmistas e incluso demagógicos, el uso de algunos de estos productos -no siempre relacionado con intereses económicos- ha carecido de los necesarios mecanismos de control por parte de las autoridades sanitarias y, por tanto, deberá ser castigado con rigor por la Justicia.…  Seguir leyendo »

No voy a ser tan pretencioso como para hablar en nombre de ellos. El pasado 5 de noviembre, en el Ministerio de Sanidad, se constituyó la Mesa Estatal de pacientes mediante un acuerdo gracias al incansable trabajo de Julio Sánchez Fierro en pro de mejorar y fortalecer la representatividad de este colectivo en nuestro sistema de salud. El acuerdo lo han suscrito, las dos principales confederaciones de pacientes de nuestro país: el Foro Español de Pacientes (FEP) y la Alianza General de Pacientes (AGP).

La Mesa Estatal de Pacientes nace con la intención de crear un espacio que permita un debate abierto, a través de la puesta en marcha de diferentes grupos de trabajo formados por expertos de diferentes ámbitos del sector sanitario y socio-sanitario, con la finalidad de concluir de forma clara y concisa las prioridades que tienen los colectivos de pacientes para que puedan participar de una forma más activa en la política de la atención sanitaria y socio-sanitaria.…  Seguir leyendo »

Estaba claro que lo harían los nacionalistas. Para ellos, aunque invoquen virtuosamente la cultura, las lenguas son herramientas. ¿Para expresar? ¿Para comunicarse? No: para separar. Utilizan las lenguas como criterio de diferenciación -como antes se hacía con la raza- para distinguir la Tribu y señalar a los de fuera. Por eso el español, la lengua común, les estorba. Nosotros frente a Ellos: estamos evolutivamente predispuestos para aceptar esta dicotomía destructiva. Nos permite la satisfacción moral de ser parte de los buenos y la evacuación emocional contra los otros, convertidos en perpetuos chivos expiatorios de nuestra ira y frustración. Debemos estar permanentemente alerta contra esta tentación tribal, contra la que el único antídoto conocido es la democracia liberal.…  Seguir leyendo »

La mayor prueba de que en nuestro sistema sanitario público el paciente no es el centro del sistema es la falta de protagonismo e influencia que tiene en la toma de decisiones en lo que respecta a la gestión y al funcionamiento del mismo.

En el desarrollo del Derecho a la Protección de la Salud consagrado en el artículo 43 de nuestra Carta Magna, los legisladores se olvidaron de dar al paciente el papel que debería tener como colectivo. Lo cierto es que el sistema sanitario depende del protagonismo que le quieran dar al paciente el resto de organizaciones sectoriales creadas en forma de sindicatos, federaciones, organismos públicos… Y a todos ellos les encanta referirse a los pacientes con palabras, pero a la hora de la verdad cada cual defiende de forma preferente sus propios intereses.…  Seguir leyendo »

El avance de la medicina es evidente tanto en sus facetas de aliviar el sufrimiento humano como de ofrecer tratamientos que hace unos años eran impensables. Este progreso solo ha sido posible por el esfuerzo personal y colectivo de los investigadores. Tras cada historia de éxito subyacen muchas otras historias de fracaso e infinitas horas de sacrificio en el rastreo, el descubrimiento, la invención y el desarrollo. La investigación médica es cara. El costo de la instrumentación, reactivos, modelos animales y personal cualificado crece en la medida en que se sofistica progresivamente el nivel de evidencia requerido en los experimentos y el progreso de la biotecnología.…  Seguir leyendo »

¿Cómo investigar sobre dolencias que afectan al 7% de la población, pero individualmente a menos de 5 de cada 10.000 personas? ¿Cómo destinarle recursos? Y, sobre todo, ¿qué datos utilizar si son tan escasos? El big data es la respuesta.

La Unión Europea está dando un impulso decidido a la salud digital y a la secuenciación de al menos un millón de genomas, lo que nos permitirá comprender y abordar mejor las enfermedades que tienen una base genética como el cáncer, la diabetes, las cardiovasculares y las raras. El conocimiento de los mapas genéticos, junto con la combinación y análisis de grandes volúmenes de información recogida por distintas fuentes a escala mundial, supondrá un salto cualitativo en el conocimiento de estas enfermedades.…  Seguir leyendo »

Hay que reconocer que el actual Gobierno se ha marcado un tremendo golpe de efecto recuperando la universalidad de la sanidad en detrimento de lo que establecía el impopular Real Decreto 16/2012. Esta norma limitaba la condición de beneficiario del sistema público de salud al concepto de asegurado. Aunque la norma creó mucho revuelo en su día, ese criterio ya se incluyó en la Ley 16-2003 de Cohesión y Calidad del Sistema Nacional de Salud, aprobado con el voto favorable de todas las fuerzas políticas.

El Real Decreto 16/2012 se aprobó por la vía de urgencia en un escenario en el que la crisis económica se encontraba en su máximo auge.…  Seguir leyendo »

A menudo, la calificación de histórico se utiliza de forma gruesa. En un mundo que se renueva a velocidad de vértigo, cada cambio es presentado como una oportunidad histórica, cuando no directamente como un hecho o novedad de trascendencia histórica. Sin embargo, en relación con la hepatitis C, estamos realmente ante la oportunidad de hacer historia, de conseguir un logro extraordinario para nuestros pacientes pero también para la salud pública en nuestro país: lograr por primera vez en la historia de la medicina la eliminación de una infección viral crónica para la que no existe vacuna, y hacerlo además en un tiempo récord.…  Seguir leyendo »

Celebrado y adulado a granel durante décadas, el modelo español de trasplantes es ya un mito popular arraigado de tal modo que sólo admite elogios y mentiras complacientes. Cualquier comentario sobre el mismo que no incluya el aplauso incondicional supone para la Organización Nacional de Trasplantes (ONT) y los gestores de la sanidad pública un desaire y si el comentario es crítico, un agravio. Hay, sin embargo, en una larga serie de 28 años —desde 1989, año en que España aparece en las estadísticas internacionales, hasta 2016— datos y hechos relevantes y probados, aunque interesadamente muy poco aireados, que revocan el mito y que ordenados por asuntos y avalados con referencias bibliográficas permiten contrastarlos.…  Seguir leyendo »

He sido durante los últimos seis años miembro de la comisión permanente del Consejo Asesor del Ministerio de Sanidad y, después de mucho esfuerzo, multitud de reuniones y una decena de documentos muy interesantes para orientar el futuro del Sistema Sanitario, no se puede decir que el trabajo haya servido para mucho. Nada se ha traducido en alguna norma o proyecto concreto.

Por otra parte entiendo que, dada mi procedencia y la aversión que las actuales autoridades ministeriales han mostrado públicamente hacia el sector sanitario privado, mi etapa acabará aquí. No obstante, no pierdo la esperanza de poder explicar en algún momento que hacer Sanidad priorizando a los pacientes es algo que está por encima del origen de su financiación y de la existencia o no de ánimo de lucro, dado que lo importante no es tener beneficios -que en cualquier caso son sin duda reflejo de una gestión eficiente-, sino los resultados sanitarios que se obtengan. …  Seguir leyendo »

El importe que pago por el café no me protege del humo que llega desde la mesa vecina. Quien empuña el cigarro disfruta del atardecer, yo no. Podría llamar a la Policía Local aquí en Madrid, pero no acudiría. Hace ocho años ganamos la batalla legal —la Ley antitabaco prohíbe zonas de fumadores en espacios cerrados—, la científica, —nadie discute hoy que el tabaco sea la principal causa de mortalidad evitable en el mundo— y conseguimos también el apoyo de una opinión pública a la cual el humo del tabaco le produce tal rechazo que apoyaría restringir aún más los espacios dónde se permita fumar.…  Seguir leyendo »

En fecha reciente, la Sociedad Española de Neurocirugía ha celebrado el setenta aniversario de su constitución. Este hecho ha servido para efectuar una serie de reflexiones sobre el desarrollo y situación actual de la Neurocirugía, el de la sociedad científica que la representa y, por último y más importante, acerca de la utilidad de todos estos planteamientos para el verdadero destinatario y beneficiario: el paciente.

Una primera reflexión es acerca del papel de las sociedades científicas, las cuales deben elevar el nivel científico-técnico y además aportar a la sociedad a la que sirve elementos divulgativos que permitan incrementar los niveles de salud y de prevención de la enfermedad.…  Seguir leyendo »

Excelentísima señora Montserrat,

Con gran contrariedad compruebo que acaba de firmar una orden para regular los llamados “medicamentos homeopáticos”. Ya la misma expresión, “medicamento homeopático”, resulta contradictoria: un medicamento ha de tener algún efecto sobre una enfermedad, y la homeopatía se define —en la directiva europea que impulsa esta orden— justamente como aquel producto que de tan diluido resulta inocuo (y por ello no puede ir acompañado de indicaciones terapéuticas). A los medicamentos homeopáticos les ocurre lo mismo que a los muertos vivientes: o son una cosa o son la otra, pero ambas a la vez es imposible. Hace algunos días usted dijo una frase que comparto: “Las lenguas no curan”.…  Seguir leyendo »

El cáncer es una de las enfermedades que más nos aterra. El emperador de todos los males que es, sin embargo, y en gran medida, cada vez más prevenible y tratable. Por otro lado, continuamente se advierte sobre la insostenibilidad de la sanidad pública. El envejecimiento de la población, el déficit de la Seguridad Social o el descenso en la natalidad hacen temer la desaparición de uno de los grandes logros de la democracia española, clave de nuestro bienestar. Existe, sin embargo, una manera de que todo en la salud pública no incurra en tanto gasto. La prevención puede cambiar este futuro extendiendo el cuidado de nuestra salud a factores como la alimentación, el ejercicio físico o incluso el ocio.…  Seguir leyendo »

Mucho se ha hablado en los últimos años sobre el modelo productivo en España y los sectores que actúan como locomotoras de la economía nacional. Se suele pensar, con toda lógica, en el turismo y el sector agroalimentario como grandes cabezas tractoras, y a partir de ahí hay otros sectores fuertes: financiero, energético, construcción, automoción, textil… Pero pocas veces se menciona el sector sanitario entre los grandes motores económicos de este país, a pesar de que ya representa directamente en torno al 9,2% del PIB nacional (un 6,5% de origen público y un 2,7% de origen privado).

Podría parecer que los pilares de nuestro Estado del Bienestar, como la Sanidad o la Educación, por el hecho de serlo, no generan empleo –a menudo muy cualificado–, no realizan inversiones multimillonarias –en gran parte en investigación y tecnología– o no suponen un enorme círculo virtuoso de nuestra economía con numerosos sectores implicados directa o indirectamente.…  Seguir leyendo »

De acuerdo con los datos publicados por REDECAN (Red Española de Registros de Cáncer), el tipo de cáncer más frecuentemente diagnosticado en nuestro país el año 2015 fue el de colon y recto (41.441 casos), siendo el segundo más frecuente, tanto en varones (24.764 casos) como en mujeres (16.677).

Por otro lado, de acuerdo con los datos del Instituto Nacional de Epidemiología, se calcula que la mortalidad por cáncer de colon y recto en el año 2014, también en España, fue de 11.778 muertes (6.951 varones y 4.827 mujeres).

Es evidente que el cáncer de colon y recto es un grave problema sanitario en nuestro país, en cuyo diagnóstico temprano (cribado) y tratamiento se están invirtiendo muchos recursos humanos y materiales.…  Seguir leyendo »

El reciente caso de listeriosis, originado supuestamente por el consumo de queso fresco fabricado con leche cruda, ha vuelto a poner el foco de atención sobre la seguridad alimentaria, los patógenos transmitidos por alimentos y el papel esencial que jugamos los humanos en la transmisión de patógenos de origen animal.

En la seguridad alimentaria, las personas somos parte del problema (por un lado, las contaminaciones cruzadas asociadas a falta de higiene en la manipulación de los alimentos y, por otro, una incorrecta aplicación de la tecnología), pero también, y sobre todo, somos la solución. Hemos desarrollado procesos y procedimientos que minimizan —y en algunos casos, eliminan— riesgos asociados al consumo de ciertos alimentos.…  Seguir leyendo »

Dos segundos, Tic Tac. Es el tiempo que transcurrirá en 2030 entre una muerte por cáncer y la siguiente. Esto no pretende ser un mensaje pesimista de una enfermedad que nos sobrecoge, sino más bien un recordatorio del gran reto al que nos enfrentamos como sociedad. El cáncer se alza como la enfermedad del presente y del futuro, aquella que persiste cuando muchas otras patologías antes letales dejan de ser una amenaza para nuestra vida. Y quizá el primer malentendido surge en el momento en que lo nombramos: el cáncer. No, no es “el cáncer”. Son “los cánceres”. Decenas de enfermedades distintas, cada una de las cuales requiere un estudio específico y un tratamiento personalizado.…  Seguir leyendo »

La aprobación del nuevo Real Decreto para la modificación del Reglamento de planes y fondos de pensiones en materia de liquidez y reducción de comisiones con la finalidad de aumentar la aportación privada es un reconocimiento explícito y un espaldarazo al modelo de protección social de nuestro país, y un aviso a navegantes de que el sistema público para el mantenimiento de los derechos sociales, por sí solo, no es suficiente.

Todo el mundo es ya consciente de que tanto el incremento de la esperanza de vida media de la población como el envejecimiento hacen cada vez más complicado dar cobertura de servicios públicos a todo el mundo.…  Seguir leyendo »

La introducción del omeprazol, a finales de la década de 1980, supuso un avance espectacular en el control de las enfermedades relacionadas con el ácido gástrico, en comparación con la cimetidina y la ranitidina, que eran los medicamentos que se estaban utilizando con este fin hasta entonces.

El omeprazol es un potente supresor del ácido gástrico (inhibe hasta un 80% la secreción de ácido clorhídrico) que está indicado en el tratamiento (cicatrización) de la úlcera de estómago y duodeno; para contrarrestar el reflujo gastroesofágico (por ejemplo, cuando hay una hernia de hiato) y curar la esofagitis (inflamación, con o sin ulceraciones, de la mucosa de la porción inferior del esófago) secundaria al mismo; para erradicar o eliminar la infección por la bacteria Helicobacter pylori (en combinación con varios antibióticos), que está implicada en la mayor parte de las úlceras gástricas y duodenales, así como en el cáncer de estómago.…  Seguir leyendo »