Sanidad y Salud Pública

¿Lavarse las manos? Hecho. ¿Controlar la frecuencia cardíaca? Hecho. ¿Preparar suministros esenciales? Hecho. Estos pasos que deben dar los profesionales médicos al atender un parto parecen obvios. Pero los descuidos en la atención médica siguen siendo una de las principales causas de muertes evitables de pacientes en países de ingresos bajos y medios, y los intentos de resolver el problema no están funcionando.

Uno de esos intentos se centra en la creación de una lista de verificación para consulta de los asistentes de parto. Pero en 2017, un costoso ensayo controlado aleatorizado plurianual en el norte de la India determinó que el uso de la lista de verificación de seguridad del parto de la Organización Mundial de la Salud y el entrenamiento en su implementación no lograron mejorar la situación de los bebés y sus madres.…  Seguir leyendo »

Según dice la página web de la Autoridad Independiente de Responsabilidad Fiscal (AIRef), su misión es “garantizar el cumplimiento efectivo del principio de sostenibilidad financiera de las Administraciones Públicas”. Pues bien, en las conclusiones de su reciente estudio Spending Review sobre los medicamentos dispensados a través de receta médica, se antepone el objetivo del ahorro cortoplacista a la sostenibilidad, es decir, al mantenimiento futuro de nuestro Estado de Bienestar, lo cual genera mucha inquietud.

Se avecina tormenta para el emprendimiento privado en sanidad y particularmente para la industria farmacéutica y tecnológica. Y es que, en lugar de apostar por reformas estructurales, se opta por dar otra vuelta de tuerca a los proveedores… hasta que ya no quede industria o tejido al que apretar, claro.…  Seguir leyendo »

La crítica constructiva sólo se entiende desde el conocimiento profundo de lo que se critica. Por ello deseo referirme a la Tribuna titulada “Una autocrítica imprescindible en la gestión de los trasplantes”, publicada el 31 de mayo en estas páginas.

España ha sido líder mundial en donación de órganos (esto es lo que siempre ha asegurado la Organización Nacional de Trasplantes) durante 27 años consecutivos. En términos de trasplantes, España ha alcanzado la mayor actividad del mundo desde el año 2015, con una mayoría de procedimientos realizados con órganos de donante fallecido, en estricto cumplimiento con el mandato a los países de la Organización Mundial de la Salud.…  Seguir leyendo »

(Enrique Costas Lombardía, in memoriam).

En los últimos tiempos, médicos y economistas de reconocido prestigio han venido cuestionando públicamente el sistema español de trasplantes con el fin de promover cambios substanciales en la política auspiciada por la Organización Nacional de Trasplantes (ONT). Treinta años después de su creación, se abre paso cada vez con más brío la necesidad de revisar en profundidad la gestión de la donación y trasplante de órganos, siendo ya un imperativo inaplazable el ejercicio de una recia autocrítica en el debate sobre el modelo de trasplantes impulsado en nuestro país.

Vaya por delante que la intención no es atacar el sistema español de trasplantes, mucho menos utilizarlo como ariete en una embestida contra el Servicio Público de Salud.…  Seguir leyendo »

La campaña de Podemos contra Amancio Ortega

Podemos ha lanzado una campaña contra Amancio Ortega e Inditex. El motivo es que Ortega ha estado donando equipos a la Sanidad pública para luchar contra el cáncer. Según la candidata de Podemos a la presidencia de la Comunidad de Madrid, Isabel Serra, «La Sanidad pública no puede aceptar donaciones de Amancio Ortega. Se debe financiar con impuestos. Los mismos que esquiva y elude Inditex. 600 millones en tres años… En España se ha ahorrado 218 millones. En Francia 76. 57 en Italia. 25 en Alemania. 22 en Reino Unido. 20 en Grecia…».

Isabel Serra, la candidata del Podemos auténtico (no confundir con Podemos II, o Más Madrid, en el que su hermana va de número 2) continúa: «Estas donaciones son finalistas, es decir, están destinadas a una causa concreta.…  Seguir leyendo »

Ha vuelto a pasar. Una mujer embarazada ha sido detenida por la policía por orden de un juez a petición de la dirección de un hospital, al haber superado la semana 42 de gestación, y llevada a dicho centro hospitalario para que le indujeran el parto en contra de su voluntad. No se trata de un episodio de la serie ‘El cuento de la criada’, sino de un hecho real. Sucedió el pasado 24 de abril en Oviedo, y el centro implicado fue el Hospital Universitario Central de Asturias. Anteriormente, en el año 2016, un caso similar se dio en el Parc Sanitari Sant Joan de Déu de Sant Boi de Llobregat.…  Seguir leyendo »

Nuestra relación con la salud encierra una paradoja. Cuando estamos sanos no solemos reparar en ella, pero si sufrimos algún trastorno la salud pasa a ser nuestra principal preocupación. Y si tenemos la desgracia de que nos diagnostiquen una enfermedad grave, esa falta de salud será el aspecto más determinante para nuestro día a día. En esos casos, contar con medicamentos eficaces y precisos, en el marco de una asistencia sanitaria de calidad, es crucial. Esto da idea de la importancia de disponer de un entorno favorable al desarrollo de terapias que podrán curarnos, controlar nuestra enfermedad o, al menos, ralentizarla.…  Seguir leyendo »

El último informe publicado por el Instituto para el Desarrollo e Integración de la Sanidad (IDIS) sobre la aportación del sistema sanitario privado revela que sigue incrementándose, de forma imparable, el número de ciudadanos que contratan voluntariamente seguros de asistencia sanitaria, y ya hay más de 10 millones de personas aseguradas.

Las conclusiones del informe generan una mezcla de vergüenza ajena y pena al ver lo que acontece en nuestro supuesto Estado de bienestar. Vergüenza ajena porque sacamos continuamente pecho, dentro y fuera de nuestras fronteras, por una Sanidad pública que lleva muchos años dando muestras evidentes de agotamiento y proporcionando una oferta totalmente insuficiente para las necesidades de la población del siglo XXI.…  Seguir leyendo »

En el año 2009, ante los constantes ataques a los que se veía sometido el sector sanitario privado, escribí un artículo bajo el título de «En defensa de la sanidad privada». En 2010, hartos de los constantes agravios e injurias a los que éramos sometidos, los principales grupos hospitalarios y aseguradores, acompañados de otros agentes representantes de la iniciativa privada en sanidad, pusimos en marcha el Instituto para el Desarrollo y la Integración de la Sanidad (IDIS) con la misión de poner en valor la aportación del sector sanitario privado ante la sociedad y la visión de promover un sistema sanitario integrado que pusiera a disposición de la población todos los recursos del sistema público y privado.…  Seguir leyendo »

Una de las grandes falacias del intervencionismo es decir que se ha privatizado la sanidad. Identificar titularidad con gestión y servicio. Para el intervencionista el servicio sólo es público si lo gestiona el poder político. Y es falso. Está demostrado, precisamente en esos países que dichos intervencionistas ponen como modelo, que la colaboración público-privada es más eficiente y que un servicio público de calidad se hace mejor con una gestión profesional, privada y no política.

Adicionalmente, cuando estos intervencionistas defienden “recuperar la sanidad”, en realidad ponen en peligro lo que fingen defender. Porque su objetivo no es mejor calidad, coste y servicio, sino mayor control.…  Seguir leyendo »

El pasado 29 de enero el diario El País publicó un reportaje titulado “El negocio de la sanidad privada se dispara tras los recortes en el sistema público”. El artículo describía experiencias grotescas vividas en centros públicos y las presentaba como resultado de los recortes del Gobierno del PP en 2012. La consecuencia, según el periódico, era que se había “engordado” el negocio de los operadores sanitarios privados, creciendo en un millón el número de asegurados.

Airear determinadas experiencias del sector sanitario público -excepcionales por otra parte- para atacar a la sanidad privada resulta excesivo. El deterioro del sector público no es causa, por sí solo, del crecimiento del sector sanitario privado.…  Seguir leyendo »

Hace tiempo alguien muy sabio comparaba una Unidad de Oncología Pediátrica con la película de Roberto Benigni «La vida es bella»; en ella, un padre y su hijo pequeño se encuentran ante la durísima experiencia de ingresar en un campo de concentración nazi.

El padre trasforma esa terrible realidad diciéndole al hijo que están participando en un juego, el que consiga más puntos ganará un tanque. Los rigores del campo se convierten así en pruebas que van superando juntos padre e hijo para llegar a conseguir el ansiado tanque.

Música, belleza y ternura acompañan a los protagonistas de esta historia conmovedora que inspira tanto y que nos habla de encontrar el sentido en medio del sufrimiento.…  Seguir leyendo »

Cualquier terapia experimental que pretenda usarse regularmente en personas debe pasar obligatoriamente por una serie de fases preclínicas, de diseño y validación en modelos celulares y animales, en los laboratorios de investigación, seguidas de las correspondientes fases clínicas de los ensayos, en hospitales, para verificar su seguridad y eficacia. El desarrollo de una terapia recapitula los cuatro principios fundamentales de la bioética: beneficencia (hacer el bien), no maleficencia (no hacer el mal), autonomía (tener en cuenta la libertad individual, a través de la obtención del consentimiento informado del paciente) y justicia (cualquier persona debe poder beneficiarse de la terapia). Estos fundamentos éticos también están recogidos de alguna forma en el juramento hipocrático en Medicina.…  Seguir leyendo »

Estamos asistiendo los últimos días a la publicación del informe «The implant files» (Archivos de implantes) que denuncia prácticas abusivas por parte de la industria de la tecnología sanitaria y profesionales del sector. El empleo de determinados dispositivos médicos habría llevado a la aparición de múltiples efectos secundarios y consecuencias no deseadas a un gran número de pacientes.

Seguro que al margen de titulares más o menos espectaculares, alarmistas e incluso demagógicos, el uso de algunos de estos productos -no siempre relacionado con intereses económicos- ha carecido de los necesarios mecanismos de control por parte de las autoridades sanitarias y, por tanto, deberá ser castigado con rigor por la Justicia.…  Seguir leyendo »

No voy a ser tan pretencioso como para hablar en nombre de ellos. El pasado 5 de noviembre, en el Ministerio de Sanidad, se constituyó la Mesa Estatal de pacientes mediante un acuerdo gracias al incansable trabajo de Julio Sánchez Fierro en pro de mejorar y fortalecer la representatividad de este colectivo en nuestro sistema de salud. El acuerdo lo han suscrito, las dos principales confederaciones de pacientes de nuestro país: el Foro Español de Pacientes (FEP) y la Alianza General de Pacientes (AGP).

La Mesa Estatal de Pacientes nace con la intención de crear un espacio que permita un debate abierto, a través de la puesta en marcha de diferentes grupos de trabajo formados por expertos de diferentes ámbitos del sector sanitario y socio-sanitario, con la finalidad de concluir de forma clara y concisa las prioridades que tienen los colectivos de pacientes para que puedan participar de una forma más activa en la política de la atención sanitaria y socio-sanitaria.…  Seguir leyendo »

Estaba claro que lo harían los nacionalistas. Para ellos, aunque invoquen virtuosamente la cultura, las lenguas son herramientas. ¿Para expresar? ¿Para comunicarse? No: para separar. Utilizan las lenguas como criterio de diferenciación -como antes se hacía con la raza- para distinguir la Tribu y señalar a los de fuera. Por eso el español, la lengua común, les estorba. Nosotros frente a Ellos: estamos evolutivamente predispuestos para aceptar esta dicotomía destructiva. Nos permite la satisfacción moral de ser parte de los buenos y la evacuación emocional contra los otros, convertidos en perpetuos chivos expiatorios de nuestra ira y frustración. Debemos estar permanentemente alerta contra esta tentación tribal, contra la que el único antídoto conocido es la democracia liberal.…  Seguir leyendo »

La mayor prueba de que en nuestro sistema sanitario público el paciente no es el centro del sistema es la falta de protagonismo e influencia que tiene en la toma de decisiones en lo que respecta a la gestión y al funcionamiento del mismo.

En el desarrollo del Derecho a la Protección de la Salud consagrado en el artículo 43 de nuestra Carta Magna, los legisladores se olvidaron de dar al paciente el papel que debería tener como colectivo. Lo cierto es que el sistema sanitario depende del protagonismo que le quieran dar al paciente el resto de organizaciones sectoriales creadas en forma de sindicatos, federaciones, organismos públicos… Y a todos ellos les encanta referirse a los pacientes con palabras, pero a la hora de la verdad cada cual defiende de forma preferente sus propios intereses.…  Seguir leyendo »

El avance de la medicina es evidente tanto en sus facetas de aliviar el sufrimiento humano como de ofrecer tratamientos que hace unos años eran impensables. Este progreso solo ha sido posible por el esfuerzo personal y colectivo de los investigadores. Tras cada historia de éxito subyacen muchas otras historias de fracaso e infinitas horas de sacrificio en el rastreo, el descubrimiento, la invención y el desarrollo. La investigación médica es cara. El costo de la instrumentación, reactivos, modelos animales y personal cualificado crece en la medida en que se sofistica progresivamente el nivel de evidencia requerido en los experimentos y el progreso de la biotecnología.…  Seguir leyendo »

¿Cómo investigar sobre dolencias que afectan al 7% de la población, pero individualmente a menos de 5 de cada 10.000 personas? ¿Cómo destinarle recursos? Y, sobre todo, ¿qué datos utilizar si son tan escasos? El big data es la respuesta.

La Unión Europea está dando un impulso decidido a la salud digital y a la secuenciación de al menos un millón de genomas, lo que nos permitirá comprender y abordar mejor las enfermedades que tienen una base genética como el cáncer, la diabetes, las cardiovasculares y las raras. El conocimiento de los mapas genéticos, junto con la combinación y análisis de grandes volúmenes de información recogida por distintas fuentes a escala mundial, supondrá un salto cualitativo en el conocimiento de estas enfermedades.…  Seguir leyendo »

Hay que reconocer que el actual Gobierno se ha marcado un tremendo golpe de efecto recuperando la universalidad de la sanidad en detrimento de lo que establecía el impopular Real Decreto 16/2012. Esta norma limitaba la condición de beneficiario del sistema público de salud al concepto de asegurado. Aunque la norma creó mucho revuelo en su día, ese criterio ya se incluyó en la Ley 16-2003 de Cohesión y Calidad del Sistema Nacional de Salud, aprobado con el voto favorable de todas las fuerzas políticas.

El Real Decreto 16/2012 se aprobó por la vía de urgencia en un escenario en el que la crisis económica se encontraba en su máximo auge.…  Seguir leyendo »