Entre los numerosos focos de violencia del continente africano destaca el del Sahel Occidental. Pese a que ya hace una década que el Sahel se ve azotado por este tipo de criminalidad, la región atraviesa un momento especialmente crítico. Prueba de ello es la reciente calificación de la zona como uno de los principales riesgos para la OTAN.

Pero ¿qué sucede en el Sahel? ¿Qué países son los más afectados por el terrorismo?

La franja al sur de nuestros vecinos magrebíes alberga el epicentro mundial del terrorismo yihadista. Burkina Faso y Malí sufren, mes tras mes, cifras históricas de violencia. Los países adyacentes (Níger, Costa de Marfil, Togo o Benín) padecen también atentados en sus territorios.…  Seguir leyendo »

Como no soy monárquico me da rabia tener que aplaudir al Rey cuando hace algo correcto, como el hecho de no levantarse ante la espada de Bolívar en la toma de posesión del nuevo presidente de Colombia. Así que le aplaudo y me congratulo de su comportamiento. Dicho acto, el desfile de la espada, no estaba programado y la espada de Bolívar no es un símbolo del estado colombiano.

Tengo que superar esa contradicción, tontería me dicen algunos, referida a la monarquía y solo veo una salida, separar a la institución de las buenas políticas que realizan, a veces, sus titulares.…  Seguir leyendo »

What the U.S. Gets Wrong About Iran

Ibn Khaldun, the 14th-century North African scholar, wrote that empires tended not to last beyond three generations. The founders of the first-generation are rough men united by hardship, grit and group solidarity, a concept he called asabiyyah. The next generation preserve the achievements of their forebears. By the third or fourth generation, however, the comforts of wealth and status erode ambition and unity, leaving them vulnerable to a new generation of power seekers with fire in their bellies.

In the 1979 Iranian revolution, religious fundamentalists with fire in their bellies transformed the country into an anti-American Islamist theocracy. Today Iran is still led by one of its first-generation revolutionaries — 83-year-old Supreme Leader Ayatollah Ali Khamenei, who has ruled since 1989.…  Seguir leyendo »

Desde el proyecto de ley de infraestructura de 1,2 billones de dólares de noviembre pasado, que promete mejores caminos, puentes y banda ancha en Estados Unidos, hasta la recientemente sancionada Ley de CHIPS y ciencia, que destinará más de 52.000 millones de dólares a impulsar la industria de semiconductores norteamericana, la legislación económica relevante está a la orden del día en Estados Unidos. Y pronto tal vez podamos agregar a esa lista la Ley de reducción de la inflación (IRA) –que hoy va camino a la Cámara, después de pasar por el Senado.

En el contexto político polarizado de hoy, moldeado por mentalidades de suma cero, estos avances casi podrían considerarse milagrosos.…  Seguir leyendo »

En los países que se rigen por un sistema presidencialista suele ser sencillo saber cuándo son las elecciones: la fecha siempre es la misma o se determina con muchos meses de anticipación. En Estados Unidos, incluso, los ciudadanos saben que votarán por presidente el martes posterior al primer lunes de noviembre. Pero en Argentina, las urnas dependen de la discrecionalidad y la inestabilidad política. Y eso es mucho decir en estos días, cuando la esperanza del gobierno de Alberto Fernández se centra en una pelota de fútbol.

Desde la teoría, falta un año para que los argentinos acudamos a las urnas para participar en las elecciones primarias abiertas, simultáneas y obligatorias (llamadas PASO), que deberían ser el domingo 13 de agosto de 2023.…  Seguir leyendo »

A flag-lowering ceremony takes place at Liberty Square on Aug. 9 in Taipei, Taiwan. (Annabelle Chih/Getty Images)

China’s bellicose response to House Speaker Nancy Pelosi’s (D-Calif.) historic visit to Taiwan proves the paramount necessity for the international community to be vocal about its support for Taiwan — now more than ever.

Since Pelosi’s visit, China has escalated tensions through unprecedented and disproportionate military actions, economic coercion and diplomatic sanctions. The shift is severe enough that some analysts have called it the most dangerous development in the Taiwan Strait since the 1996 missile crisis.

In Taiwan, threats from China have been a part of daily life for decades. But at this moment, we face a deeper, existential question: Can the world really afford to lose Taiwan, an integral member of the world’s liberal democratic order?…  Seguir leyendo »

Examining a Russian T-90 tank at the Russian Arms Expo in Nizhny Tagil, Russia, September 2013. Sergei Karpukhin / Reuters

Now in its sixth month, Russia’s assault on Ukraine has become an unrelenting war of attrition. The Russian military has suffered as many as 80,000 casualties, according to Pentagon estimates, and it has lost hundreds of planes, tanks, and armored vehicles. The longer the war continues, the more challenging the situation will be for Russia’s defense industrial base, which is being targeted by unprecedented Western sanctions and export controls. Although their full impact may not be evident now, these strains are likely to have long-term implications for Russia’s ability to project power abroad, especially in the Middle East. Moscow has long competed with the United States and Europe as a major supplier of advanced weapons and spare parts to Arab governments.…  Seguir leyendo »

Taliban acting Interior Minister Sirajuddin Haqqani in Kabul, Afghanistan, April 2022. Ali Khara / Reuters

A chilling fact could get lost in the heated news coverage about the killing of al Qaeda’s leader, Ayman al-Zawahiri: the firebrand cleric was only one of many threats lurking in Afghanistan and no one has much of a plan for dealing with the security concerns arising from this volatile country. The U.S. drone strike that killed Zawahiri in Kabul on July 31 has been hailed as a counterterrorism victory, but triumphalism would be a profound error. One of al Qaeda’s top strategic minds is now dead after living on the Taliban’s doorstep, and Western officials are still wondering how they can mitigate the many other ways that the Taliban regime may prove dangerous for the world.…  Seguir leyendo »

A campaign rally in Kisumu, Kenya, in early August. Patrick Meinhardt/Agence France-Presse — Getty Images

It was a sight to behold. Scores of young people, excited and expectant, gathered in Nairobi, chanting slogans and waving banners. But it was no entertainment: They were there for a campaign rally. In the months leading up to Kenya’s elections on Tuesday, the scene was repeated across the country. Here, it seemed, were the future custodians of the country taking a lively interest in the political process.

But appearances can be deceptive. Some, it turned out, attended only on the promise of payment; others were paid to gather crowds from nearby. The actual enthusiasm of the country’s young, in contrast to the contrived air of engagement, is rather cooler.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin shakes hands with Armenian Prime Minister Nikol Pashinyan ahead of their meeting at the Novo-Ogaryovo residence outside Moscow on April 19. VYACHESLAV PROKOFYEV/POOL/AFP via Getty Images

Russia’s war in Ukraine has forced many countries to triage their national interests. U.S. President Joe Biden’s trip to the Middle East last month prompted hue and cry from some quarters in Washington for its hypocrisy. Despite his campaign promise to turn Saudi Arabia into a “pariah” state, Biden fist-bumped de facto Saudi leader Mohammed bin Salman in an effort to get more oil flowing into global markets. For many disillusioned with U.S. foreign policy, this seemed to illustrate that the United States had sacrificed its proclaimed values to pursue realpolitik.

The United States is hardly the only democracy to engage in these kinds of recalibrations.…  Seguir leyendo »

Las consecuencias de la invasión de Ucrania son, con razón, la prioridad en temas internacionales. Mientras tanto, gobiernos y ciudadanos deberíamos seguir atentos a lo que sucede en otras regiones. Cuba está en un momento de tensiones que el Gobierno español y los gobiernos democráticos de América Latina no deberían ignorar.

El 11 de julio de 2021, los cubanos salieron a la calle a protestar contra el Gobierno. La reacción del régimen fue represión, arrestos domiciliarios ilegales, encarcelamiento y exilios forzados. Desde 2018, un importante grupo de jóvenes artistas representan la oposición más articulada que ha enfrentado el Gobierno. Estos jóvenes han sido los primeros en confrontar al régimen por la falta de libertad de expresión.…  Seguir leyendo »

Daniel Ortgea y Rosario Murillo siempre han sentido animadversión por la Iglesia católica y sus ritos. No me refiero a aquella relación enconada durante la década de 1980 entre la institución religiosa y la Revolución Sandinista, sino a lo que ha sucedido después de 2006, cuando la pareja retornó al poder en Nicaragua y se acercó a los templos para ganar más soporte político en un país eminentemente católico. Bajo un aura de reconversión, se casaron por la Iglesia y, acto seguido, penalizaron el aborto terapeutico para congraciarse con la jerarquía al asumir el mando. Sin embargo, detrás del velo “cristiano, socialista y solidario”, ellos siempre han mantenido riñas con algunos prelados.…  Seguir leyendo »

A Chinese soldier watches military exercises on Aug. 5, as Taiwan's frigate Lan Yang is seen in the background. (Lin Jian/Xinhua News Agency/AP)

China’s overreaction and retaliation toward Taiwan following House Speaker Nancy Pelosi’s (D-Calif.) visit shows that the leadership in Beijing is now focusing on taking the island by force, not through peaceful reunification as it has long claimed. Chinese President Xi Jinping’s strategy has moved from winning Taiwanese hearts and minds to inciting fear and loathing.

Although China seems to be finally winding down its military exercises around Taiwan, a week after Pelosi visited the democratic island, China’s drastic responses and ongoing punishments mark the beginning of new era of heightened danger. China canceled three military-to-military dialogues and suspended several bilateral cooperation programs on topics ranging from climate change to counternarcotics.…  Seguir leyendo »

In the afternoon of August 4th, the People’s Liberation Army (PLA) kicked off the largest and most sophisticated military exercises it has ever conducted. Over the course of a week, the Chinese launched dozens of missiles and conducted drills near Taiwan with 100 aircraft, ten destroyers and support vessels. Submarines and aircraft-carriers also played a role. The display has made the third Taiwan Strait crisis, which occurred between 1995-96, when China conducted four rounds of tests over the course of several months, with barrages of no more than six missiles, look like child’s play.

Part of the rationale for the latest exercise was to signal Beijing’s anger over Nancy Pelosi’s visit to Taiwan.…  Seguir leyendo »

He leído la columna de Martín Caparrós publicada en EL PAÍS el 25 de junio en la que sostiene que hablar el español en EE UU es un signo de fracaso, fundamentalmente porque refleja la inmigración de una población que se ubica en los niveles más bajos de la escala social del país. Estoy en total desacuerdo. Caparrós se concentra exclusivamente en la migración latinoamericana reciente a EE UU, pero omite tantos otros factores en su artículo que hace que el mismo se lea como un texto unilateral y limitado.

El español estuvo siempre presente en los extensísimos territorios anexados de España y México.…  Seguir leyendo »

Traslado de la espada de Simón Bolívar a la toma de posesión de Gustavo Petro. Reuters

En España, es la extrema derecha la que se ha apropiado del patriotismo cultural. Pero en Latinoamérica es la extrema izquierda. Dijo Arturo Pérez-Reverte, en una entrevista en 2019 en EL ESPAÑOL, que "el franquismo contaminó la historia española de una manera atroz". Y digo yo, parafraseando al escritor, que el castrochavismo contaminó la historia latinoamericana de una manera atroz.

Cuando la pesadilla comunista pase a la historia, probablemente ocurrirá lo mismo que en España: el rechazo generalizado hacia los símbolos explotados por la autocracia hará que los mismos caigan en manos de una minoría retardataria.

Todo esto viene a colación de la primera cursilería del nuevo Gobierno colombiano.…  Seguir leyendo »

El Consejo de Derechos Humanos (CDH) es la institución con el nombre más inapropiado de toda la familia de organismos de la ONU. Porque en él están representados los más despiadados violadores de los derechos humanos (entre ellos Siria, Irán y China), algo que convierte al CDH actual en una burla a su propósito original.

La mayoría de las resoluciones del CDH giran de forma llamativa en torno al Estado de Israel. Nadie está sugiriendo que Israel deba estar más allá de la crítica. Pero en un mundo en el que existen enormes desafíos en materia de derechos humanos, llama la atención la persistencia del foco en Israel.…  Seguir leyendo »

José Ruben Zamora, one of Guatemala’s leading independent journalists, was arrested at his home on the evening of July 29. Johan Ordonez/Agence France-Presse — Getty Images

When I last saw José Rubén Zamora, the owner and director of Guatemala’s leading investigative newspaper, elPeriódico, in early June, he told me he suspected that the government was cooking up a case against him. His fears were not unfounded.

Seven weeks later, the government came for him. On the night of July 29, Guatemalan authorities raided his house as well as the newspaper’s headquarters. Some staff members were detained by the authorities for over 16 hours. Mr. Zamora was placed under arrest and taken to the Mariscal Zavala military prison. Then, over the weekend the newspaper’s bank accounts were frozen, which means he cannot even pay his staff.…  Seguir leyendo »

Why China’s People No Longer Look Up to America

My generation of Chinese looked up to the United States.

When I was a university student in northwestern China in the late 1990s, my friends and I tuned in to shortwave broadcasts of Voice of America, polishing our English while soaking up American and world news. We flocked to packed lecture halls whenever a visiting American professor was on campus.

It was a thrilling time. China was emerging from isolationism and poverty, and as we looked to the future we studied democracy, market economics, equality and other ideals that made America great. We couldn’t realistically adopt them all because of China’s conditions, but our lives were transformed as we recalibrated our economy on a U.S.…  Seguir leyendo »

En 1950, las tropas de Mao Zedong estaban preparadas para invadir Taiwán. Era el último territorio bajo control de Chiang Kai-shek, líder nacionalista contra el que habían luchado los comunistas en la guerra civil china. Entonces, Corea del Norte, apoyada por Stalin, decidió invadir Corea del Sur. Mao tuvo que mover sus tropas desde Taiwán hasta la frontera sino-coreana. La reunificación nacional china quedó abortada. Taiwán se consolidó como el gran bastión estadounidense de la Guerra Fría desde el que se quería reconquistar China de manos del comunismo. La isla se convirtió en el punto de tensión más duradero e importante entre Pekín y Washington.…  Seguir leyendo »