El miércoles, después de escuchar los desgarradores relatos de quienes habían perdido hijos y amigos en el tiroteo de la escuela de Parkland —mientras sujetaba una ficha con frases hechas para expresar consuelo— Donald Trump propuso su respuesta: armar a los maestros.

Nos dice algo sobre el estado de nuestro discurso nacional el que esta no se encontrase siquiera entre las reacciones más viles y estúpidas ante esta atrocidad. No, ese mérito les corresponde a las afirmaciones de muchas figuras conservadoras en el sentido de que los estudiantes afligidos estaban siendo manipulados por fuerzas siniestras, o incluso que eran actores pagados.…  Seguir leyendo »

A Syrian Civil Defense group member carries a girl who was wounded during airstrikes and shelling by Syrian government forces, in Ghouta, a suburb of Damascus, Syria, on Feb. 23. (Syrian Civil Defense White Helmets via AP)

The Trump administration shares with Russia and all of the regional powers of the Middle East the same nominal end goal in Syria — a political transition that creates a new, decentralized government that can reestablish sovereignty throughout the country.

The problem, as the nightmare of war and tangled diplomacy of the past seven years has demonstrated, is how to get there. A recent column of mine highlighted how tricky this passage can be, as well as the delicacy of the Geneva negotiations to create a new Syria.

My column Friday noted “a controversial new twist” in thinking about how to stabilize Syria that was “being discussed quietly by some U.S.…  Seguir leyendo »

María de Jesús Patricio no obtuvo el registro como candidata independiente a la presidencia de México. Sin embargo, la causa a favor de grupos minoritarios y contra la discriminación seguirá su camino para cambiar el país

El 14 de febrero una camioneta recorría el desierto de Vizcaíno en Baja California Sur. Daban las 3:30 de la tarde, después del almuerzo, bajo un calor intenso, en la Carretera Federal 1, que carece de curvas y adormece peligrosamente. Todo conspiraba a favor del riesgo, pero la caravana no podía detenerse.

En octubre de 2017, la indígena María de Jesús Patricio, conocida como Marichuy, inició su campaña para convertirse en candidata independiente a la presidencia, respaldada por el Concejo Indígena de Gobierno. Durante cuatro meses visitó los más diversos rincones del país para escuchar a sesenta etnias que carecen de representación en la política mexicana.…  Seguir leyendo »

The poet Pablo Neruda in 1952. He persuaded Chile’s president to offer asylum to some of the mistreated Spanish patriots rotting in French internment camps. Credit Gamma-Keystone, via Getty Images

Chile, como muchos otros países, ha estado debatiendo sobre si dar la bienvenida a los migrantes —sobre todo de Haití, Colombia, Perú y Venezuela— o mantenerlos fuera. Aunque solo medio millón de inmigrantes viven en este país de 17,7 millones de habitantes, los políticos de derecha han atizado un sentimiento antiinmigrante, se han opuesto a las tasas crecientes de inmigración de la década pasada y han derramado hiel especialmente en contra de los haitianos.

La inmigración fue un tema principal en las elecciones de este país durante noviembre y diciembre. El ganador fue Sebastián Piñera, un millonario de centro-derecha de 68 años que ya había sido presidente de 2010 a 2014 y que volverá al poder en marzo.…  Seguir leyendo »

A damaged ambulance in front of Arbin Hospital in eastern Ghouta after an airstrike. Photo: Getty Images.

Over the past week, eastern Ghouta – home to more than 400,000 people – has been the target of an unprecedented offensive by the Syrian regime and its allies. In less than two days, about 200 civilians were killed in continuous airstrikes, shelling and bombing that has destroyed civilian infrastructure, making the residents even more vulnerable.

Five health facilities were attacked during this offensive, and there is precedent to believe the strikes on healthcare infrastructure are deliberate and strategic, rather than collateral damage. Health facilities in opposition-controlled areas in Syria have been under fire since the beginning of the conflict, suffering more than 492 attacks.…  Seguir leyendo »

In Sydney, thousands of banned firearms were collected in 1997 as part of the Australian government’s buyback program after the 1996 Port Arthur Massacre, in which 35 people died when a gunman went on a shooting rampage. Credit David Gray/Reuters

The rampage at a high school in Parkland, Fla., has prompted calls for an Australian-style response, as have previous massacres in the United States. Australia introduced a comprehensive gun control regime after a massacre in Tasmania 22 years ago, and mass shootings here dropped to zero. Some experts regard it as the most effective gun control system in the world.

But the Australian model won’t work in the United States. Here’s why: We Australians have a profoundly different relationship with weapons. Americans love guns. We’re scared of them.

This difference explains why a conservative prime minister was able to confiscate some 650,000 privately owned firearms and ban semiautomatic weapons without a single reported act of violence.…  Seguir leyendo »

In this file photo taken on Oct. 5, 2017, a woman holds a sign that reads, “Faure! How many Togolese do you still have to kill to quench your thirst for power?” in Lomé during a demonstration against the Togolese President. (Matteo Fraschini Koffi/AFP/Getty Images)

After months of large-scale protests demanding that President Faure Gnassingbé step down, Togo’s main political parties are currently holding a regionally brokered dialogue to negotiate a way forward. Should the country adopt a power-sharing arrangement, as some are advocating?

As outlined in a forthcoming book chapter, my research on the reform dynamics and outcomes of post-election power-sharing in Africa suggests that the answer is: It’s complicated.

My research was based on more than 100 interviews and focused on Kenya, Lesotho, Togo, Zimbabwe and the semiautonomous islands of Zanzibar. My research revealed that elite power-sharing pacts have significant costs, including bloated cabinets, constrained democratic competition and dangerous incentives for incumbents to refuse to give up power.…  Seguir leyendo »

Can Sudan Manage Economic Discontent amid Volatile Geopolitics

There was guarded hope in Khartoum when the U.S. government removed many of its economic and trade sanctions on Sudan in October 2017. Officials thought Washington would move forward with normalising relations, the next step being to strike Sudan from the U.S. State Sponsors of Terrorism list. That would allow the Nile basin country to obtain relief from its $50 billion international debt and attract external investment, both of which are essential for saving Sudan’s failing economy.

The economy has hit rock bottom. It remains crippled by the loss of millions in annual oil revenue since South Sudan seceded in 2011.…  Seguir leyendo »

Both Hassm and Lewaa al-Thawra have condemned the ISIS attacks against Coptic churches. Photo: Getty Images.

The UK and US authorities have recently listed two Egyptian groups, Hassm and Lewaa al-Thawra, as terrorist organizations.

Hassm, an abbreviation for ‘The Arms of Egypt Movement’ (established in July 2016), and Lewaa al-Thawra, which translates as ‘The Banner of the Revolution’ (formed in August 2016), have claimed responsibility for several operations targeting Egyptian security and religious figures. These operations include the assassination of Brigadier General Adel Ragaie, a senior officer in the armed forces, in October 2016 by Lewaa al-Thawra, and the attempt by Hassm to assassinate former Mufti of Egypt Ali Gomaa in August 2016.

Although some of the members of these two groups were previously associated with the Egyptian Muslim Brotherhood, the two groups reject any organizational ties to the Brotherhood.…  Seguir leyendo »

Ahora que se cae a pedazos Venezuela, con sus más de cuatro millones de huidos del neoparaíso socialista del siglo XXI, su promedio semanal de cinco a siete niños muertos por desnutrición, sus ejecuciones extrajudiciales, sus tres centenas de presos políticos, sus documentadas torturas, sus ciudades sin servicios básicos de luz, gas y agua, sus hospitales sin equipos ni médicos convertidos en morideros. Ahora que la inflación galopa a más de 100% mensual y que los bancos niegan acceso a la moneda local porque el efectivo se evapora a la velocidad de esa luz hiperinflacionaria. Ahora que los trabajadores no pueden ir a trabajar todos los días porque el sueldo del mes no cubre el coste de lo poco que queda de transporte público.…  Seguir leyendo »

Siria una bomba de tiempo

El conflicto que se desarrolla en Siria tiene mucho en común con la Guerra de los Treinta Años, que devastó el corazón de Europa (y en particular, la ciudad alemana de Magdeburgo, la Alepo de aquel tiempo) entre 1618 y 1648. Vista a la distancia, la guerra fue una sucesión de conflictos que causaron un sufrimiento incalculable a la población europea; y que sólo terminó (con la Paz de Westfalia) cuando todas las partes involucradas quedaron totalmente exhaustas.

Nominalmente, la Guerra de los Treinta Años fue un conflicto religioso entre cristianos católicos y protestantes, así como la divisoria principal en el Medio Oriente actual es entre musulmanes sunnitas y shiitas.…  Seguir leyendo »

Smoke billows following government bombardments on Kafr Batna, in the besieged Eastern Ghouta region on the outskirts of Damascus, Syria. (Amer Almohibany/AFP/Getty Images)

The abiding image from this past weekend’s security conference here was of Prime Minister Benjamin Netanyahu theatrically brandishing a piece of an Iranian drone shot down over Israel a week before — and starkly warning Tehran: “Do not test Israel’s resolve.”

Are Israel and Iran heading toward war, in their new jockeying for influence amid the rubble of Syria? Probably not, but a delicate game of brinkmanship has certainly begun. Policymakers in Washington, Jerusalem, Moscow and Tehran are struggling to define and communicate the rules.

The Israel-Iran confrontation is the most dangerous new factor in Syria, which has become a gruesome cockpit once again after some months of relative quiet.…  Seguir leyendo »

Supporters of Shiite Houthi rebels attend a rally in Sanaa, Yemen, on Dec. 5, 2017. (Hani Mohammed/AP)

Yemen is becoming the world’s worst humanitarian crisis, according to the United Nations. The divisive and violent civil war allowed the resurgence of militant jihadist groups such as al-Qaeda in the Arabian Peninsula (AQAP) and the Islamic State, especially since the security and governance vacuum following the Saudi-led coalition’s intervention in 2015.

Over the past year, the United States and the United Arab Emirates have claimed several key counterterrorism victories against the Islamic State and AQAP. But those victories are more ambiguous than they appear at first look. My research illuminates that the specifics of the counterterrorism campaign and the broader impact of the war have empowered AQAP and other militant groups.…  Seguir leyendo »

Both during the run-up to the PyeongChang Olympics and during the Winter Games, the tensions over North Korea’s nuclear weapons have appeared to relax significantly. Reports that Vice President Pence’s bellicose rhetoric derailed diplomacy with the North, however, reveal a harsher reality. After the Olympics are over, the temperature between Washington and Pyongyang will almost certainly spike again. Here are five reasons.

Inter-Korean diplomacy isn’t about nuclear weapons. The cooler temperatures on North Korea come from inter-Korean diplomacy — not diplomacy that includes the United States or other major powers. President Moon Jae-in of South Korea calculated that it was more advisable to have North Korea participate in the Olympics than to let North Korean leader Kim Jong Un spoil things from the periphery, potentially testing missiles or nuclear weapons just 60 miles to the north.…  Seguir leyendo »

A Combat Zone, With Desks

For nine months in Kandahar, Afghanistan, I went through the same routine every day.

I put on my uniform and tied my boots. I put a magazine in my 9-millimeter handgun and locked it in my hip holster. I put a 30-round magazine in my M4 and slung it over my shoulder. If the day included a patrol, I put on my body armor. I usually carried a knife and at least one tourniquet. Every day, our team discussed base security to identify where we were most prone to attack.

That was my standard procedure while serving with the United States Army in a combat zone.…  Seguir leyendo »

Political prisoners who recanted their views to support the Islamic Republic at a news conference at Evin Prison in Tehran in February 1986. Credit Kaveh Kazemi/Getty Images

“The degree of civilization in a society can be judged by entering its prisons,” Fyodor Dostoyevsky wrote in “The House of the Dead,” his semi-autobiographical novel about inmates in a Siberian prison camp. Iran continues to fail the Dostoyevsky test.

The Evin Prison in Tehran, where a long list of leaders, intellectuals and journalists have been detained over the years, added to its infamy this month with the so-called suicide of Kavous Seyed Emami, a leading environmentalist and academic.

Dr. Seyed Emami, 63, who came from an old clerical family, was a dual Iranian and Canadian citizen. He had received his doctorate from the University of Oregon and returned to Iran in the early 1990s to teach sociology at Imam Sadeq University in Tehran, where Iran’s future elite is educated.…  Seguir leyendo »

Señor Rodríguez Zapatero:

En Venezuela ya es difícil que algo cause extrañeza. Nuestra realidad ha alcanzado unos niveles de surrealismo, que cualquier cosa puede suceder. Leo —sin asombro alguno— que el Consejo Nacional Electoral le propone a usted como coordinador de una misión de observación para las elecciones presidenciales del próximo mes de abril. Si acepta, la tendrá usted fácil, porque salvo que el candidato se haga fraude a sí mismo, no habrá mucho más que observar.

Me gustaría proponerle otra misión de observación: véngase un día, de incógnito, como quien no quiere la cosa y observe lo que está sucediendo en los hospitales de Venezuela con la gran cantidad de niños que pierden la vida al nacer.También están los que mueren de desnutrición o por comer una variedad de yuca— lo más barato que hay —que llaman amarga y que envenena; niños que empiezan a ser abandonados por algunos padres porque tienen que escoger, como en “La decisión de Sofía” (no la reina, sino la película de Pakula protagonizada por Meryl Streep), a qué hijo salvar.…  Seguir leyendo »

La crisis del agua provocada por el hombre en el África

Hace una década, en una reunión de alcaldes sudafricanos convocada por Lindiwe Hendricks, en aquel entonces ministra de Agua y Asuntos Ambientales de Sudáfrica, predijimos que una crisis de agua sin precedentes iba a afectar a una de las principales ciudades del país dentro de los siguientes 15 años, a menos que se mejoren significativamente las prácticas de gestión del agua. Hoy en día esa predicción es una realidad, ya que Ciudad del Cabo está próxima a enfrentar un cierre de su red de agua por tubería. La pregunta ahora es si los líderes del África van a permitir que otra de nuestras predicciones – que indica que dentro de los próximos 25-30 años muchas más ciudades del continente se enfrentarán a crisis similares – se materialice.…  Seguir leyendo »

Un soldado del Ejército mexicano custodia dos bares en Acapulco, en el estado de Guerrero, después de una confrontación armada el 28 de enero de 2018. Credit Francisco Robles/Agence France-Presse — Getty Images

Once años de “guerra contra las drogas” en México han provocado la muerte de más de 125.000 personas, que 30.000 sigan desaparecidas y que más de 250.000 hayan sufrido desplazamiento forzado. El año pasado fue el más violento en la historia contemporánea de México (desde que se registran tasas de homicidio en el país): en promedio, fueron asesinadas 70 personas al día.

El aumento de la violencia se debe en buena medida a la continuidad de una estrategia que ha probado ser ineficaz para combatirla: la militarización. Ese fracaso podría ser el legado histórico del gobierno de Enrique Peña Nieto. Y, si la violencia sigue aumentando al ritmo de los presupuestos militares, podría ser también el legado del próximo presidente.…  Seguir leyendo »

Los aliados que Estados Unidos olvidó en Siria

El 20 de enero, Turquía inició una campaña de bombardeos aéreos e intenso fuego de artillería sobre el norte de Siria, con el objetivo declarado de neutralizar una amenaza a su seguridad en la frontera sur de Turquía. El área atacada (y Afrin, ciudad desde la que combato) están bajo control de las Unidades de Protección del Pueblo Kurdo (YPG).

Como comandante de las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS), que incluyen las YPG, lo diré claramente: las acusaciones turcas de que estamos llevando la guerra al otro lado de la frontera son totalmente falsas. En realidad, es todo lo contrario; con la operación “Rama de Olivo”, Turquía nos está atacando a nosotros.…  Seguir leyendo »