On Sept. 15, the United Arab Emirates, Bahrain and Israel formally signed the “Abraham Accords,” establishing normal diplomatic relations. Supporters like President Trump and Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu presented the agreement as an unprecedented step toward peace.

Not everyone agrees. A number of prominent public figures and civil society groups argue the move is aimed at pressuring Palestinians to accept a state without sovereignty, while granting authoritarian Arab Persian Gulf nations international legitimacy and greater access to new technologies for repression.

What do ordinary Arabs think? The 2019-2020 polling data of the Arab Opinion Index suggests that many Arabs are at odds with their governments on the question of Israel.…  Seguir leyendo »

Credit Liu Shiping/Xinhua, via Getty Images

Even as the United States and China confront deep disagreements, there is a global challenge that simply won’t wait for the resolution of our differences: climate change.

While some have decided that we are entering a new Cold War with China, we can still cooperate on critical mutual interests. After all, even at the height of 20th-century tensions, the Americans and the Soviets negotiated arms control agreements, which were in the interests of both countries.

Climate change, like nuclear proliferation, is a challenge of our own making — and one to which we hold the solution. We have an opportunity this month to make clear that great power rivalries aside, geopolitics must end at the water’s edge — at the icy bottom of our planet in the Southern Ocean, which surrounds the entire continent of Antarctica.…  Seguir leyendo »

Otro noviembre americano

El noviembre de la victoria electoral de Donald Trump fue el último que pasé en Nueva York. A los amigos que yo tenía en la ciudad, demócratas con inclinaciones progresistas casi todos, Trump no les causaba ninguna inquietud, incluso cuando las encuestas empezaron a resultarle favorables, a partir del momento crítico en que el director del FBI anunció que habría nuevas revelaciones dañinas sobre Hillary Clinton en su época de secretaria de Estado. Las revelaciones quedaron en nada, pero la ventaja de Clinton empezó a reducirse, y quienes pensaban que a Trump iba a hundirlo aquel audio célebre sobre las alegrías de agarrar a las mujeres “by the pussy” se llevaron una amarga sorpresa.…  Seguir leyendo »

The United States and Colombia are close friends, and close friends speak honestly. That’s why, as US elected representatives, we have a very clear message for our Colombian counterparts: Show us the respect of staying out of our elections.

In recent weeks, we have noticed a deeply troubling trend: Several Colombian politicians are publicly choosing sides in the US election. Politicians such as Senator María Fernanda Cabal, Senator Carlos Felipe Mejía, and Congressman Juan David Vélez — a dual US-Colombian citizen, whom we could more reasonably expect to participate in American democracy — have taken to social media, and one has taken to the press to take sides in America’s upcoming presidential vote.…  Seguir leyendo »

A woman walks in the old city of the Yemeni capital, Sanaa. July 2019. CRISISGROUP/Peter Salisbury.

In December 2018, Western and international policymakers demonstrated something that Yemenis had long suspected: when motivated by developments on the ground or at home, they can produce (some) diplomatic results, as the United States did by pressuring Saudi Arabia and by extension the internationally recognised government of Yemen into accepting the UN-brokered Stockholm Agreement. The deal, which averted a battle for the Red Sea port of Hodeida, is the signature diplomatic success story to date in the ongoing Yemeni conflict that began in late 2014. For the warring parties and to Yemeni and international observers, however, the agreement also symbolises the limits of external mediation in resolving the conflict: international pressure forced the parties to endorse the deal, but not to implement it.…  Seguir leyendo »

Un grupo de cubanoamericanos que apoyaban a Trump en la campaña electoral de 2016. Credit Alan Diaz/Associated Press

Una vez más, Florida parece ser fundamental para la carrera presidencial estadounidense. Donald Trump y Joe Biden enfrentan una pregunta que se ha extendido durante décadas y que podría decidir una parte crucial de los votos: ¿Qué hacer con Cuba?

Es un debate que muchos analistas consideraban ya en el pasado. Cuando Barack Obama, entonces presidente de Estados Unidos, viajó a La Habana en 2016 para “enterrar los vestigios de la Guerra Fría” entre los dos países, el apoyo tentativo de muchos cubanoamericanos sorprendió hasta a los demócratas esperanzados. Ese otoño, Hillary Clinton, que había pedido que se pusiera fin “de una vez por todas” al embargo económico de Estados Unidos contra Cuba, ganó más votos cubanos en Florida que los obtenidos por Obama en 2012.…  Seguir leyendo »

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y el candidato presidencial demócrata, Joe Biden, durante el debate presidencial final en la Universidad de Belmont en Nashville el 22 de octubre de 2020. (Jabin Botsford/The Washington Post)

La comisión del debate silenció su micrófono. Los propios asesores del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, le dijeron que cerrara la boca. Pareciera que incluso alguien puso a escondidas un poco de Ambien en su Coca-Cola dietética.

Y funcionó, en cierto modo. Trump guardó la mayor parte de sus intimidaciones y su actitud parlanchina hacia la moderadora, Kristen Welker de NBC, para la segunda mitad del debate presidencial final de este jueves. Este Trump más subyugado al menos hizo que el debate fuera soportable, a diferencia del primer encuentro.

Sin embargo, hubo algo que los asesores de Trump aparentemente no habían considerado cuando le dijeron, en palabras más educadas, “cállate, hombre”, como Joe Biden le pidió durante el último debate: lo único peor para Trump que tener un debate insoportable era tener uno soportable.…  Seguir leyendo »

Guineans began voting on Oct. 18 to choose their next president in the first high-risk round of an election that marks the start of a busy electoral cycle in West Africa (John Wessels/AFP/Getty Images)

While the coronavirus’s toll in Africa has been less severe than many analysts initially feared (South Africa being the major exception), the Gates Foundation and others have warned that the pandemic may wipe out years of progress in fighting poverty and improving health around the world.

These setbacks are likely to increase pressures on African governments. Even before the pandemic, citizens were already demanding urgent action on jobs and health, and growing increasingly critical of their countries’ overall direction, Afrobarometer public attitude surveys show.

The new biweekly Friday Afrobarometer series, starting today in the Monkey Cage at The Washington Post, will explore these and other critical current topics, helping to explain Africans’ democratic aspirations and economic ambitions that will mark policy engagement with Africa well beyond the coronavirus pandemic.…  Seguir leyendo »

Pope Francis visits the Saint Louis Hospital on Nov. 21, 2019, in Bangkok, Thailand. (Lauren DeCicca/Getty Images)

In a surprising announcement, Pope Francis told a documentary filmmaker that same-sex couples should “legally covered” by civil union laws. The Pope’s response suggests a softening of the Vatican’s views of the issue, which for centuries has contended that homosexuality constitutes sinful behavior and that gay marriages would not be allowed in the Catholic church or recognized by the church as a familial relationship.

However, Pope Francis’s new messaging on this issue of same-sex relations may be coming as a result of a seismic shift in the way that many Catholics, especially Catholics in the United States, view homosexuality and the legal recognition of same-sex marriage.…  Seguir leyendo »

Saudi women's rights activist Loujain al-Hathloul is seen in an undated photo. (Reuters)

This week, some of the most powerful women from around the world attended the virtual Women20 (W20) conference, part of the Group of 20 summit, hosted by Saudi Arabia. But who was missing? For one, my sister Loujain al-Hathloul, an award-winning women’s rights activist, who is in a maximum-security prison cell only 25 miles from Riyadh.

In recent years, my sister was one of the only Saudi women who dared to attend international conferences outside of the kingdom to discuss the truth about women’s rights in Saudi Arabia. She spoke out about the injustice of the repressive patriarchal systems in the kingdom, which grant men almost total superiority before the law and give them the absolute right to guardianship over their wives and children.…  Seguir leyendo »

Experts across Chatham House shared their views on Trump and Biden’s performance and their key takeaways from the last debate. More than 47 million Americans have already cast their vote and few voters are undecided, but the debates still provide a good lens into these two very different candidates.

Throughout the presidential race, there have been concerns regarding foreign interference in the election. How did candidates respond to this threat?

Leslie Vinjamuri: The candidates deflected the question, but it could not have been more timely. Only two days ago, John Ratcliffe, the director of national intelligence, and Christopher A. Wray, the FBI director, announced that Iran and Russia had obtained voter registration data and used this to send threatening emails to voters.…  Seguir leyendo »

Dear American voters:

I’m writing as someone who has never cast a ballot in the United States but who has a deep respect for your traditions of democracy. Let me explain why.

I was born in Liberia, where civil war raged from 1989 to 1996 and then again from 1999 to 2003. When I was 15, my family fled our homes to escape the violence, and we went to live in a displaced people’s camp in Liberia’s Salala district.

I spent a lot of time playing soccer, captaining a team of local kids.

In 1997, Liberia held its first national elections in 12 years.…  Seguir leyendo »

In 2016, when nearly everyone in China thought that Hillary Clinton would win the White House, one group in particular was confident of a Donald Trump victory. Back when most goods flowed from China, merchants in the trading hub of Yiwu received four times more orders for Trump than for Clinton merchandise.

This year, just as popular opinion in China is sure that Trump will lose in November, the merchants of Yiwu are back in the spotlight. They report that Trump is beating Joe Biden in orders, but as at least one writer points out, 2020 is not 2016. The trade war means that Americans now order their Trump and Biden stickers and signs from all over the world, making Yiwu a less reliable barometer than last time around.…  Seguir leyendo »

I’ve met Nicolás Maduro, and he’s about the last person you’d want running a country. He’s an incompetent authoritarian. He has driven his country and its economy into the ground.

His brand of Bolivarian socialism is a corrupt sham, a con job on Venezuela’s poor and a sorry excuse for a political-economic model. Venezuela suffers from a humanitarian, political and economic disaster thanks to Maduro and his predecessor Hugo Chávez.

As successive authoritarian leaders, they have stripped away Venezuela’s economic viability and democratic institutions while consolidating power.

Now, I can tell you Joe Biden is no Maduro. He is no radical, corrupt socialist, and he is certainly no friend to Maduro.…  Seguir leyendo »

Lamentalemente, es muy fácil distorsionar la experiencia histórica de una nación. Y los políticos son los más adeptos, como se ha vuelto a comprobar recientemente con motivo de la celebración de la Fiesta Nacional de España. El 12 de Octubre está íntimamente vinculado con su pasado colonial y ahí es donde comienzan los debates.

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, conocido por sus amigos como AMLO, es un publicista constante de su propia persona, y nunca se muestra más activo que cuando culpa a otros por los males de su país. El año pasado exigió que la Corona y el Gobierno español pidieran disculpas por los crímenes cometidos contra México en la época colonial.…  Seguir leyendo »

Manual breve para nuestro tiempo

A pocos días de saberse cuánto tiempo le queda a esta pesadilla, es oportuno considerar las causas que nos llevaron hasta aquí, qué efectos ha producido ya este periodo y qué consecuencias tendrá para la democracia de Estados Unidos y del resto del mundo. Lo haremos con la ayuda de Carlos Lozada, que se ha tomado el esfuerzo de leer 150 libros publicados sobre y durante la presidencia de Donald Trump y resumirlos en un solo volumen que titula What Were We Thinking. A Brief Intellectual History of the Trump Era.

Lozada es un emigrante peruano educado en la universidad norteamericana y madurado intelectualmente aquí para convertirse en el crítico de no ficción del diario The Washington Post y una de sus firmas más brillantes y acertadas.…  Seguir leyendo »

En noviembre de 2017, Donald Trump visitó Pekin y el presidente chino Xi Jinping le acompañó en la Ciudad Prohibida. Ante la habitual referencia a la condición milenaria de China, Trump le objetó: “Pero la civilización egipcia fue más antigua”. La respuesta de Xi zanjó el debate: la china es la única civilización hoy sobreviviente después de 5.000 años.

La afirmación de Xi Jinping subraya un hecho capital: la continuidad que caracteriza a la trayectoria histórica de China ha superado incluso los momentos críticos en que pareció desplomarse, como la conquista mongol y la revolución comunista de Mao Zedong. La permanencia de las formas de pensamiento fue el indicador más claro: Mao se vanaglorió de haber eliminado a cientos de sabios confucianos, eso sí en competencia con el primer emperador, y la acusación de confuciano fue utilizada en las condenas de sus rivales Liu Shaoqi y Deng Xiaoping, el de los gatos cazadores.…  Seguir leyendo »

Luis Arce, presidente electo de Bolivia, el pasado lunes en La Paz.Juan Karita / AP

Durante la crisis poselectoral del año pasado en Bolivia la senadora electa Silvia Salame, miembro del partido de Carlos Mesa, Comunidad Ciudadana (CC), el 8 de noviembre declaró, ante los pedidos de renuncia de Evo Morales, que “no se puede pedir derrocar al presidente» y que “ese tipo de soluciones están al margen de la ley”. Salame es, además, exmagistrada del Tribunal Constitucional. El 10 de noviembre la cúpula militar “sugirió” a Morales su renuncia. Sobre este hecho, incluso la excanciller del Gobierno de Mauricio Macri, Susana Malcorra, declaró: “En Bolivia hubo un golpe de Estado, no es una cuestión debatible”.…  Seguir leyendo »

Este domingo 25 de octubre, los chilenos deberán concurrir a votar en un plebiscito, para definir si están a favor o en contra de redactar una nueva constitución. Si una mayoría de más del cincuenta por ciento aprueba, se irá adelante con una convención constituyente, la cual estaría formada por terceros elegidos y denominada constitucional o -dependiendo de una segunda papeleta- por una combinación de parlamentarios y terceros llamada mixta. La alternativa es el voto de rechazo, lo que implicaría mantener la actual constitución.

Este plebiscito tiene su origen en la extorsión de vándalos que presionaron al Gobierno y a los falsos demócratas, en octubre de 2019.…  Seguir leyendo »

Trump tenía razón cuando dijo en el debate final de la campaña que él no es “un político típico”. Tiene talento para poner el listón bajo, así que, en comparación con el anterior debate, es fácil aplaudir su comportamiento relativamente moderado en este.

Ahora bien, es para maravillarse y digno de mención comprobar cómo sus mentiras, ataques infundados, culpas descargadas sobre los demás y fanfarronería sin fin hubieran causado un alboroto en boca de cualquier otro candidato antes de de 2016, y ahora nos hemos vuelto inmunes ante ese comportamiento y nos quedamos impresionados cuando muestra un poco de moderación.

Esto supone un grave problema para analistas políticos y periodistas.…  Seguir leyendo »