Hasta hace pocos años Estados Unidos era uno de los principales garantes de las instituciones multilaterales. No es fácil imaginar la creación de la ONU, la OTAN o la Organización Mundial del Comercio sin apoyo norteamericano. Durante largo tiempo Washington fue valedor prácticamente indispensable de distintas organizaciones internacionales y del orden internacional multilateral.

El cambio de tendencia de las recientes administraciones republicanas comenzó a consolidarse con Bush hijo, que previamente había iniciado Reagan. El Tribunal Penal Internacional parecía a salvo de la quema pues el presidente Clinton firmó el Estatuto de Roma, origen del Tribunal, en la última etapa de su mandato.…  Seguir leyendo »

Han pasado solo 12 semanas desde que comenzamos la cuarentena, aunque pareciera que hubieran pasado años. La pandemia, que arrancó en China y se propagó con toda su fuerza por Europa y Estados Unidos, hoy está causando grandes estragos en América Latina. Todo parece indicar que en las próximas semanas la pandemia seguirá su fase exponencial en la región, potenciada por las deficiencias en la infraestructura hospitalaria y una alta tasa de informalidad que obliga a los ciudadanos a salir a ganarse los ingresos del día para poder subsistir.

Estamos viviendo una situación sin precedentes, de gran incertidumbre, cuyo análisis precisa mucha humildad.…  Seguir leyendo »

Figura 4. Prórroga de las cuarentenas

Tema

La expansión del COVID-19 ha alterado profunda y rápidamente, en tan sólo tres meses, toda la realidad latinoamericana: desde la situación económica y social hasta la coyuntura política de la mayoría de los países. La región ha pasado de creer que tenía controlada la pandemia a convertirse en el epicentro mundial, con algunos países situados en el ojo del huracán, especialmente Brasil, aunque con Perú, Chile y México escalando de forma muy preocupante.

Resumen

El COVID-19 ha cambiado profundamente la situación latinoamericana en el terreno socioeconómico, en el político y también en el sanitario. El factor tiempo –el ejemplo de lo que pasaba en otras zonas del mundo– favoreció la adopción de medidas de prevención.…  Seguir leyendo »

La educación es crucial

A la dirigencia política africana no le faltan problemas de que ocuparse: aumento de los contagios de COVID‑19, sistemas sanitarios frágiles, creciente inseguridad alimentaria y, en algunas áreas, agitación social en alza. Y con la caída de la recaudación fiscal, en medio de la mayor contracción económica que haya sufrido el continente en décadas, cada vez hay menos recursos disponibles para enfrentar estos desafíos.

Por ahora, es correcto que los gobiernos, faltos de dinero, y sus socios internacionales para el desarrollo prioricen la salud pública, la protección social y el estímulo económico. Pero parece que se están olvidando de una de sus herramientas más importantes: la educación.…  Seguir leyendo »

El 16 de mayo, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, recurrió a Twitter para regañar de nuevo a México. Le llamó la atención un reportaje de Judicial Watch, una de sus fuentes predilectas de opinión conservadora y teorías de conspiración. Las autoridades habían descubierto un túnel que iniciaba en Tijuana y terminaba en una bodega en San Diego, California, en donde agentes confiscaron drogas con valor de más de 30 millones de dólares y arrestaron a un sospechoso. Trump tuiteó: “¡México debe controlar este problema enorme!”.

Si bien desde hace tiempo los túneles que cruzan la frontera han sido motivo de alerta, no se trata de “un problema enorme”.…  Seguir leyendo »

Una fila de personas espera para entrar a una tienda en Sunset Park, en Brooklyn, un vecindario con una de las comunidades mexicanas e hispanas más grandes de la ciudad, el 5 de mayo. Credit Bebeto Matthews/Associated Press

No va a ser fácil que entierren a Basilio Juárez Pinzón en Cuautla, México. Es caro, complicado, lleno de requisitos burocráticos y más aún cuando hay que trasladar sus cenizas desde Nueva York en medio de la pandemia.

Tuvo que pasar un mes y cuatro días para que Félix Pinzón pudiera incinerar los restos de su hermano Basilio, de 45 años y quien contrajo el virus en Nueva York. Las funerarias de la ciudad no se daban a basto. Y todavía no tiene el acta de defunción. Así no lo puede repatriar aún a México.

Más de mil mexicanos han muerto en Estados Unidos por la pandemia y muchos de ellos no querían que los enterraran aquí; tenían, con sus amigos y familiares, un acuerdo tácito: si me muero en Estados Unidos, llévenme a México para enterrarme.…  Seguir leyendo »

Boys ride scooters during International Children's Day (June 1) at the central Ala-Too Square in Bishkek, Kyrgyzstan. Photo by VYACHESLAV OSELEDKO/AFP via Getty Images.

Truth has been a casualty of the pandemic globally and the various Central Asian governments’ responses to the pandemic reflect both how far and how little their leaderships have progressed from the Chernobyl mentality of concealing the truth during the latter days of the Soviet Union.

The Kazakh government has shown relative transparency in communicating with citizens about virus data, even if the actual death toll is likely to be higher than reported. Uzbekistan’s seemingly much lower cases rates than in Kazakhstan and rapidly flattening curve, weeks before its neighbour, suggest that it has been less transparent, while its compliant media fails to hold it accountable.…  Seguir leyendo »

Azerbaijan professional cyclists resume training after being left without access to their usual training facilities due to the coronavirus outbreak. Photo by Aziz Karimov/Getty Images.

Armenia, Azerbaijan and Georgia already operate within a fractured region, with large migrant populations abroad, and assume varying degrees of responsibility for the region’s separatist entities – Abkhazia, South Ossetia and Nagorny Karabakh – whose long-term isolation makes them highly vulnerable to the pandemic.

All three South Caucasus states reported their first cases early – between February 26 and March 1 – and started responding shortly after. And the form and success of their response has been defined by the work each had put into developing their political, healthcare and economic institutions over the long term, and has put their ability to protect their citizens into stark relief.…  Seguir leyendo »

Alda Tsang/SOPA Images/LightRocket via Getty Images A participant displaying images on a tablet device at a vigil in Victoria Park linking pro-democracy protests with the 1989 Tiananmen Square in China, Hong Kong, June 4, 2020

Hong Kong has long been haunted by the thought of its future. Many of its citizens worry that it will become just another mainland Chinese city. This fear is often voiced as though to ward it off. But it is also spoken of as if it is already a reality.

That future, for many, was brought closer on Thursday May 21. The sky was clear, VPNs were jammed. China’s political elite entered the Great Hall of the People for the Two Sessions, the country’s most important annual political event. The fifth item on the agenda was a document, known in China as a “decision,” that stated the official intent to draw up a National Security Law for Hong Kong.…  Seguir leyendo »

Una fila de personas espera para entrar a una tienda en Sunset Park, en Brooklyn, un vecindario con una de las comunidades mexicanas e hispanas más grandes de la ciudad, el 5 de mayo. Credit Bebeto Matthews/Associated Press

Making burial arrangements for Basilio Juárez Pinzón in the Mexican city of Cuautla won’t be easy. It will be expensive, complicated and painfully bureaucratic, mainly because his ashes will have to be transported from New York City in the middle of a pandemic.

It took Félix Pinzón, Basilio’s brother, one month and four days to make arrangements for the cremation of the body on May 4. Basilio had died from Covid-19 at the age of 45. Unfortunately, with funeral homes in New York City overwhelmed and with Félix Pinzón lacking a death certificate for his brother, he still hasn’t been able to repatriate Basilio’s ashes to Mexico.…  Seguir leyendo »

Jimmy Centeno y su hermana Dolores Centeno sostienen una fotografía de su padre, Cerafin Centeno, cuyo cuerpo no han podido encontrar desde que murió hace dos meses por COVID-19, en Guayaquil, Ecuador. La imagen es del 19 de mayo de 2020. (Santiago Arcos)

Cuando turistas de México, China y Gran Bretaña resultaron ser las primeras víctimas del COVID-19 en Cusco, Perú, parecía que la antigua capital del Imperio Inca estaba condenada a sufrir un brote considerable.

Enclavada en un pintoresco valle andino, la ciudad de gran altitud y 420,000 habitantes, puerta de entrada a la ciudadela de Machu Picchu, recibe a más de tres millones de visitantes internacionales al año, muchos de ellos procedentes de áreas activas de la pandemia como Estados Unidos, Italia y España.

Sin embargo, desde esas tres muertes, acaecidas entre el 23 de marzo y el 3 de abril —al inicio de la estricta cuarentena nacional— hasta el 31 de mayo se había registrado ningún otro fallecimiento por COVID-19 en toda la región de Cusco, incluso cuando la enfermedad se ha cobrado más de 4,000 vidas a nivel nacional.…  Seguir leyendo »

What motivates voters in Africa? How do ordinary people see their place in the world, their ability to enact change, and the role that political participation might play in changing their personal well-being, that of their community, and that of the nation? Where do they get these ideas, and who is capable of changing them?

In their new book, “From Pews to Politics: Religious Sermons and Political Participation in Africa,” Rachel Beatty Riedl and Gwyneth H. McClendon consider these questions, using a unique frame: religious affiliation and belief. Through a methodologically sophisticated and empirically rich study, the authors build a case that religious beliefs shape political behavior in profound, if sometimes subtle, ways.…  Seguir leyendo »

People hold candles as they gather to commemorate the 31st anniversary of the Tiananmen Square crackdown, in Hong Kong on Thursday, defying a unprecedented ban on congregating. (Roy Liu/Bloomberg News)

Thirty-one years ago, the Chinese government massacred thousands of pro-democracy protesters in Beijing, but the international community moved on in relatively short order. Today, this same regime is killing the freedom of 8 million people in Hong Kong. The survivors of the Tiananmen Square massacre are warning the world not to repeat the mistakes it made in 1989.

On June 4, 1989, Chinese troops imported from outside the Beijing region slaughtered protesters petitioning for reforms as the world watched in horror. The following day, then-British Ambassador Sir Alan Donald penned a secret cable back to London estimating 10,000 innocent civilians had been murdered and detailing gross atrocities, including crowds of people run over by tanks and their “remains incinerated and then hosed down drains.”…  Seguir leyendo »

La bandera de Costa Rica ondea junto a la bandera LGBT en la residencia presidencial en San José, la capital, en mayo de 2014. Credit Jeffrey Arguedas/EPA vía Shutterstock

El 26 de mayo, Costa Rica legalizó el matrimonio igualitario. En un momento en el que tantas democracias viven asaltos conservadores, el logro de Costa Rica parece excepcional.

Lo que ocurrió en Costa Rica es el tipo de victoria de los derechos civiles que se puede esperar cuando un país adopta un modelo de gobierno que fusiona la inclusión social con instituciones liberales y rechaza el populismo en favor del Estado de derecho.

El matrimonio igualitario se ha convertido en un estándar en muchas democracias ricas, pero sigue siendo poco común en casi todo el mundo. Hay una razón para ello.…  Seguir leyendo »

Disinfecting a mosque as a preventive measure against the spread of the coronavirus in Dakar, Senegal. Photo by JOHN WESSELS/AFP via Getty Images

COVID-19 responses across Africa built on lessons learned from combatting infectious diseases such as cholera and tuberculosis, HIV/AIDS and Ebola, using World Health Organization (WHO) guidelines tailored to local demands.

A rapid and evidence-led response has managed the tensions between saving lives and preserving local culture – for instance between tradition and the need for rapid burials. Credible communication is key to building trust and many states set up COVID-19 national taskforces to co-ordinate responses from governments, health organization, business, and the security sector, aided by community support networks, faith-based and religious organisations.

The importance of the informal sector to national economies also led governments to allow a level of self-monitoring, while making sanitisers and other equipment available, and encouraging mutual responsibility on social distancing.…  Seguir leyendo »

Habiendo batido el récord del mayor número de muertes diarias por la covid-19, Brasil vuelve tristemente a ser el centro de la atención mediática. Las noticias de este drama sanitario, que afecta mayoritariamente a los más pobres, suelen acompañarse con análisis breves sobre el aislamiento y la radicalización del presidente. Pero esta descripción no se atiene a lo esencial: más que fragilizado, Jair Bolsonaro se está dirigiendo sin que nada lo impida hacia la posible instauración de un régimen autoritario. Gracias al apoyo mayoritario del Estado mayor, de una base política fanatizada y de los sectores más reaccionarios de las iglesias evangélicas, el presidente pretende destruir la Nueva República, nacida en 1988 de las ruinas de la dictadura militar.…  Seguir leyendo »

La llegada al poder de Donald Trump ha provocado un acalorado debate sobre las consecuencias del populismo de derecha radical en EE UU y el mundo. Aunque hay pocas dudas de que Trump representa una amenaza democrática, no hay consenso sobre hasta qué punto la democracia estadounidense es lo suficientemente resiliente como para sobrevivir a este desafío. En términos generales, es posible identificar dos corrientes en la literatura académica. Por un lado, no pocos académicos opinan que la Administración de Trump debe ser vista como un gran peligro, ya que gradualmente está subvirtiendo el régimen democrático liberal desde dentro y empleando prácticas tóxicas que muy bien podrían conducir a un gobierno autoritario.…  Seguir leyendo »

Bodies of civilians killed during the Tiananmen Square crackdown on June 3 and 4, 1989. Credit Associated Press

At some point in late May 1989, amid weeks of demonstrations that brought several hundred thousand citizens demanding democratic reforms to Tiananmen Square, in Beijing, China’s leader, Deng Xiaoping, is reported to have declared that “200 dead could bring 20 years of peace.” By June 4, some 2,000 people, mostly local residents, had been killed.

The Tiananmen Square protests were the culmination of China’s long-running pro-democracy movement — and the massacre marked a peak of government repression.

Each year, as the June 4 anniversary approaches, the Chinese Communist Party jails dissidents and censors social media. It tries to purge reminders of any democratic movement from the country’s collective memory.…  Seguir leyendo »

Un grupo de personas esperan para entrar a un mercado en La Habana, Cuba, el 1 de junio de 2020. (Ernesto Mastrascusa/EPA-EFE/Shutterstock)

En una publicación en Facebook que después se hizo noticia, Marlon García contó que, a las 2:00 am, llegó al mercado de Camagüey y Vento, en La Habana, para hacer compras. Preguntó quién era la última persona en la fila y se colocó detrás. Mientras corrían las horas, cientos de personas fueron amontonándose en el lugar. Cuando salió el sol un gentío impresionante, sin dormir y sin ni siquiera saber cuáles productos estarían en venta, abarrotaba los alrededores del mercado esperando a que abriera sus puertas. A las 11:30 am, Marlon logró entrar, pero encontró la mayoría de las estanterías vacías y los dependientes le informaron que los pocos productos que podía adquirir tenían restringida su venta, con el fin de que la mayor cantidad de clientes alcanzara alguna mercancía.…  Seguir leyendo »

Durante cinco días consecutivos recibí la noticia de que algún conocido había muerto. Es la primera vez que me pasa algo similar y espero sea la última. Aunque tristemente tengo que reconocer que dada la perspectiva actual, esto apenas comienza. Un tío doctor muy buena gente, un viejo amigo con quien pescaba, el colega de la Unidad Nacional Azul y Blanco (UNAB) a quien había llegado a apreciar por su ponderación, el padre de una amiga y un periodista admirable. Estas son solo algunas de las amistades con las que ya no cuento. Demasiadas vidas esfumadas en cuestión de días. Lo que advertíamos que vendría llegó y las mentiras del régimen de Daniel Ortega cayeron por su propio peso.…  Seguir leyendo »