Nicolas Maduro, al centro, da un discurso en el Palacio de Miraflores en Caracas, Venezuela, a inicios de marzo. Credit Matias Delacroix/Associated Press

El jueves 19 de marzo, en medio de lo que quizás es la mayor crisis sanitaria y económica del mundo desde la Gran Depresión, el gobierno del presidente Donald Trump acusó al dictador venezolano Nicolás Maduro de narcoterrorismo, narcotráfico y lavado de dinero. El Departamento de Estado de Estados Unidos ofreció una recompensa de 15 millones de dólares por información que conduzca a la detención de Maduro y también acusó a otros altos funcionarios, incluido el ministro de Defensa del país, Vladimir Padrino López, de conspiración para el contrabando de narcóticos.

Hay diferentes maneras de interpretar este giro de acontecimientos. Maduro podría ser culpable, pero también es posible que Donald Trump esté jugando a la política en un año electoral.…  Seguir leyendo »

Rand Paul’s Busy Month Republican Senator Rand Paul attended votes, speaking engagements and luncheons even after being exposed to people infected with the coronavirus

Boris Johnson, the prime minister of Britain, on Friday announced that he had tested positive for the coronavirus. In a brief video released on Twitter, he shared the basics: Having developed “mild symptoms — that’s to say, a temperature and a persistent cough” — he underwent testing and received the bad news. He will now be “self-isolating” until the illness has run its course.

Looking mostly healthy, if typically disheveled, Mr. Johnson stressed that he would continue to “lead the national fightback” from his home via teleconferencing. He urged the British public to abide by the three-week lockdown put into place on Monday.…  Seguir leyendo »

Inclusive para los más ardientes críticos del presidente norteamericano, Donald Trump, la desastrosa respuesta de su gobierno a la pandemia del COVID-19 ha sido una sorpresa. ¿Quién habría imaginado que Trump y sus compinches serían tan incompetentes como para que un simple testeo de la enfermedad se convirtiera en un importante cuello de botella?

Cuando el gobierno chino aisló a Wuhan el 23 de enero, puso a otras 15 ciudades en cuarentena al día siguiente y luego prorrogó un mandato de distanciamiento social a nivel nacional hasta fines del Año Nuevo Lunar, quedó claro que el mundo estaba en problemas. Pero ya el 31 de enero, las autoridades de salud en Occidente –entre ellas Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos- habían admitido que el coronavirus podía ser transmitido por personas sin síntomas.…  Seguir leyendo »

El jueves 26 de marzo, el gobierno del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, reveló las acusaciones contra el venezolano Nicolás Maduro y más de una docena de funcionarios de la élite política y militar en su gobierno. Se les acusa de delitos que van desde el lavado de dinero hasta el soborno y la facilitación de una “conspiración de narcoterrorismo”. En un comunicado, el Departamento de Justicia alega que Maduro trató de “inundar a los Estados Unidos con cocaína para socavar la salud y el bienestar de nuestra nación”.

No hay duda de que elementos delictivos organizados, incluidas organizaciones de narcotráfico y grupos guerrilleros colombianos, han penetrado en las instituciones estatales en Venezuela.…  Seguir leyendo »


Después de semanas de hacer ignorado la posibilidad de que el COVID-19 se propagara por EEUU, el gobierno estadounidense se prepara por fin para hacer frente a una emergencia nacional. La estructura federal da a los estados las competencias en seguridad y salud, que implementan y gestionan, mientras que el gobierno federal les da el apoyo financiero y las directrices. Lo que sí ha descartado Washington es liderar cualquier esfuerzo internacional para atajar la propagación del nuevo virus y hacer frente a las consecuencias. Políticamente también están surgiendo las primeras consecuencias, con los demócratas que han visto trastocadas sus primarias, mientras que Trump busca garantizarse su reelección a pesar de la crisis.…  Seguir leyendo »

Johanna Ramirez organized and distributed the last checks for all 105 employees who were let go from three Upper West Side restaurants. The restaurants also distributed all its remaining food supplies to its workers.Credit...Damon Winter/The New York Times

Writing in the middle of two devastating cholera pandemics in the early 1800s, the great French culinary thinker Brillat-Savarin articulated a truth we urgently need to grasp today: “The destiny of nations depends on how they feed themselves.”

The coronavirus pandemic threatens to create both a public health and economic catastrophe. But we cannot afford to ignore the humanitarian crisis that is unfolding out of sight.

Our fate as a nation depends on how we feed our most vulnerable citizens through this crisis. If our leaders step up now with federal aid, food can be the solution — supporting millions of jobs while also feeding millions of people in desperate need.…  Seguir leyendo »

Con el contagio global de la pandemia de Covid-19, poco hemos hablado de los riesgos para aquellos que por su condición de migrantes o de personas en reclusión, tienen mayor vulnerabilidad. En el caso de los migrantes, las decisiones tomadas por el Gobierno de Estados Unidos agravan la situación. Nuestros connacionales indocumentados, pero también los documentados que habitan en ese país, se ven afectados por la reciente decisión de la Suprema Corte que permite a Trump negarle la renovación de visa a aquellos que utilicen de más el sistema social de su país, aunque paguen impuestos. Esto tiene consecuencias en la asistencia de estas personas y sus hijos a los servicios médicos, que por miedo a perder sus visas no acuden, vulnerando sus derechos y su condición salubre.…  Seguir leyendo »

When Canadian Prime Minister Justin Trudeau announced on Monday that the Canadian border would be closed to foreigners, reporters pelted him with questions on why Americans were exempt when experts said that the US could be on its way to mirroring the global coronavirus epicenter of Italy because they both had a delayed response to the virus.

However, on Wednesday, at a time when major coronavirus mitigation decisions are being made with mind-numbing speed by governments worldwide, US President Donald Trump tweeted that «we will be, by mutual consent, temporarily closing our Northern Border with Canada to non-essential traffic. Trade will not be affected.»…  Seguir leyendo »

Iranian firefighters disinfect streets in Tehran in a bid to halt the spread of the coronavirus on March 13. AFP via Getty Images

If Iran’s leaders thought things couldn’t get worse, they were wrong. The country faces three simultaneous crises: a public health emergency that is worsening by the hour, tensions with the United States that have once again grown in the past few days, and an economic picture that could go from troubled to dire in a matter of months.

The confluence of a coronavirus pandemic, security threats, and financial troubles has deepened the political system’s legitimacy crisis in the wake of last month’s parliamentary elections that saw the lowest turnout in the Islamic Republic’s history. Washington might view this as a validation of its so-called maximum pressure strategy against Tehran, but if it fails to capitalize on this moment to de-escalate tensions and lay the groundwork for a mutually beneficial diplomatic settlement, the leadership in Tehran is likely to become more aggressive in the region, increasing the risk of a conflict that neither side appears to want.…  Seguir leyendo »

A health care worker preparing to tend to patients at a drive-in testing center in Jericho, N.Y.

I’ve had hard conversations this week. “Look me in the eye,” I said to my neighbor Karen, who was spiraling to a dark place in her mind. “I make this personal promise to you — I will not let your children die from this disease.” I swallowed back a lump in my throat. Just the image of one of our kids attached to a tube was jarring. Two weeks ago our kids were having a pizza party and watching cartoons together, running back and forth between our apartments. This was before #socialdistancing was trending. Statistically, I still feel good about my promise to Karen because children do not seem to be dying from Covid-19.…  Seguir leyendo »

Volunteers waving the Chinese flag send off the China national emergency medical team at the Tianhe airport in Wuhan, China, on Tuesday. (Stringer/AFP/Getty Images)

In early 1952, the three-year-old People’s Republic of China faced a public relations crisis in the middle of the Korean War. After agreeing to let prisoners of war decide where they wanted to go after hostilities ended, officials were dismayed to learn that more than half of the 170,000 Chinese POWs had opted not to return to mainland China, an embarrassing public rejection of the communist system taking root there.

Desperate to divert the world’s attention from the POW debacle, on Feb. 22, 1952, the Communist Party’s mouthpiece, the People’s Daily, claimed that U.S. forces were waging biological warfare against China.…  Seguir leyendo »

A person walks through a quiet Times Square in New York on Monday. (Justin Lane/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

The State Department pushed back last week on Chinese statements suggesting that the coronavirus originated with U.S. military personnel in Wuhan — rather than a live animal market in Wuhan. Lijian Zhao, spokesman for China’s Foreign Ministry, posted statements to this effect on Twitter and Chinese social media, but offered no substantive evidence.

Last week, President Trump called the coronavirus a “foreign” virus. Meanwhile, Sen. Tom Cotton (R-Ark.) has repeatedly mentioned a debunked conspiracy theory that a Chinese bioweapons lab in Hubei created the virus.

As the United States and China apparently ramp up efforts to blame each other for the outbreak, the two governments responded to the coronavirus itself in one surprisingly similar way: Each government’s official response has been riddled with costly communication delays.…  Seguir leyendo »

Las primarias Demócratas terminaron en el momento en el que el ex vicepresidente Joe Biden ganó casi todos los Estados en juego en el Supermartes. Pero si aquello no dejó las cosas lo suficientemente claras para el senador Bernie Sanders, los resultados del 10 de marzo deberían haberlo hecho.

Sin embargo, aquí estamos, con otro martes de primarias en Florida, Illinois, Ohio y Arizona, Estados que se inclinan hacia Biden, según todas las encuestas. Si esto transcurre como parece cantado, habrá que colocar la corona de ganador sobre la cabeza de Biden. Ahora bien, éste podría ser también el momento en el que Sanders declare la guerra total al Partido Demócrata.…  Seguir leyendo »

Harvard asked its students to move out of their dorms due to the coronavirus risk, with all classes moving online. Photo by Maddie Meyer/Getty Images.

As coronavirus spreads across the globe, states grapple to find the ideal strategy for coping with the global pandemic. And, in China, Singapore, South Korea, the US, the UK, and Europe, divergent policies are a product of state capacity and legal authority, but they also reveal competing views about the optimal role of centralised state authority, federalism, and the private sector.

Although it is too soon to know the longer-term effects, the apparent capacity of centralised state authority in China, South Korea and Singapore to respond effectively and rapidly is making headlines. In the United States, the opposite has been true.…  Seguir leyendo »

Donald Trump insinúa que la epidemia de coronavirus es un invento de sus adversarios políticos y que estos están haciendo una montaña de una gripe común. Esta desinformación por parte de los medios de comunicación enemigos no tendría otro fin que ponerlo a él en apuros y hacer que caiga la Bolsa. Trump tiene parte de razón, porque su popularidad está muy ligada al crecimiento económico y a las cotizaciones bursátiles. Estas cotizaciones, allí más que en Europa, son vitales para las clases medias estadounidenses, y especialmente para los jubilados, cuyas pensiones están ligadas al valor de su cartera. Una caída del 20 por ciento equivale a una caída similar de los votos.…  Seguir leyendo »

Como educador, siempre estoy buscando “momentos enseñables” –episodios actuales que ilustren y reafirmen los principios sobre los que he venido enseñando-. Y no hay nada como una pandemia para centrar la atención en lo que realmente importa.

La crisis del COVID-19 es rica en lecciones, especialmente para Estados Unidos. Una moraleja es que los virus no andan con pasaportes; de hecho, no respetan en absoluto las fronteras nacionales –o la retórica nacionalista-. En nuestro mundo estrechamente integrado, una enfermedad contagiosa que se origina en un país puede volverse global, y lo hará.

La propagación de las enfermedades es un efecto colateral negativo de la globalización.…  Seguir leyendo »

Después de haber huido del país para eludir el castigo por una condena por abuso sexual en 1977, el cineasta franco-polaco Roman Polanski sigue siendo un paria en Estados Unidos. Pero eso no impide que pueda ofrecer una buena lectura del lugar. Su último filme, El oficial y el espía, capta magistralmente la atmósfera febril de un país consumido por las mentiras y las conspiraciones, liderado por demagogos incendiarios y traicionado por elites sumisas que tienen demasiado miedo de hablar en defensa de los valores nacionales.

Esta descripción se aplica a los Estados Unidos del presidente Donald Trump así como a la ambientación del filme de Polanski: Francia durante el período de la Belle Époque, cuando la Torre Eiffel todavía era nueva y los post-impresionistas dominaban la escena.…  Seguir leyendo »

El presidente de Estados Unidos, Donald TrumpCredit...Doug Mills/The New York Times

El proceso de retroceso democrático en Estados Unidos está ocurriendo de una forma perceptible. El Partido Republicano ha demostrado que no está dispuesto a frenar los peores impulsos del presidente, Donald Trump, quien está tomando el siguiente paso en su búsqueda de más poder para el ejecutivo. Es lo opuesto a lo que pretendían los fundadores de Estados Unidos con la constitución.

Los presidentes en todo el mundo usan diversas tácticas para conseguir facultades ilimitadas para gobernar, pero un enfoque común es erosionar la imparcialidad de la ley. La meta es siempre usar y abusar de esta para protegerte a ti mismo y a tus aliados.…  Seguir leyendo »

Tras casi cuatro años de protestar contra los funcionarios y analistas de inteligencia estadounidenses que revelaron la interferencia rusa en la elección presidencial de 2016 en Estados Unidos, finalmente Donald Trump se ha dejado llevar por la paranoia al extremo de iniciar una purga. La reciente defenestración de altos funcionarios de seguridad nacional puede tomar desprevenidos a los estadounidenses, pero para los rusos no es sorpresa. Hace meses que en Moscú circula un chiste que dice que si Trump despidiera a sus jefes de espías, podría obtener información directamente de la fuente: el presidente ruso Vladimir Putin.

Entre los destituidos por Trump el mes pasado se encuentran el director nacional de inteligencia interino, almirante Joseph Maguire, y su subalterno.…  Seguir leyendo »

Los Demócratas están aterrorizados ante la perspectiva de otros cuatro años de Donald Trump. Es un tipo de miedo peligroso. Es el tipo de miedo que lleva a tomar malas decisiones basadas en la apariencia de una elección segura y racional.

Tras meses de coquetear con un gran número de candidatos que representaban la diversidad a la que el partido Demócrata da tanta importancia, los votantes han decidido apostar sobre seguro. Han optado por un hombre blanco y mayor del establishment para medirlo al hombre blanco y mayor socialista, para poder enfrentarlo este otoño al hombre blanco y mayor republicano.

En otras palabras, tanto Amy Klobuchar como Pete Buttigieg fueron persuadidos por los líderes del partido para que pusieran fin a sus campañas con el objetivo de concentrar el voto moderado en torno a Joe Biden y contrarrestar el entusiasmo de quienes sienten el Bern [la campaña de Bernie Sanders tiene como lema «feel the Bern«].…  Seguir leyendo »