EEUU

El fin del modelo americano

EEUU, el faro de la democracia liberal durante el último siglo, se apaga. El primer año de la presidencia de Joe Biden, pese a su prometedor comienzo, no ha podido contener el ocaso de la mayor potencia sobre la Tierra, enfrentada a la decadencia de un sistema político incapaz de responder hoy a las necesidades mayoritarias y de ofrecer un proyecto de convivencia eficaz y duradero para esta enorme, diversa y compleja nación.

De todas las hipótesis que durante años se barajaron sobre el declive americano, se ha acabado imponiendo la menos imaginable. No es el desgaste económico –la economía norteamericana vive actualmente un buen momento y los últimos cálculos retrasan hasta 2033 la fecha en la que su Producto Interno Bruto sea sobrepasado por el de China– ni la fuerza militar –EEUU tiene aún 20 portaaviones por cuatro de China y 13.000 aviones militares por 650 de China, sin contar con que el presupuesto militar del primero, de 750.000 millones de dólares, es tres veces superior al de su competidor asiático– lo que arrastra al país hacia el precipicio.…  Seguir leyendo »

President Gerald Ford holds a news conference in the Rose Garden at the White House on Oct. 9, 1974, the day after disclosing his anti-inflation program. (AP)

Inflation, which recently hit 7 percent, is back in the news. Everyone has an explanation for why it’s on the rise — and often a pet solution. But in Washington and beyond, there is little agreement on either the cause of inflation or the best response.

The United States hasn’t experienced this kind of inflation in more than a generation. But looking at the last time it did highlights a dynamic we can expect to return: commentators using inflation as an opportunity to advance loosely related policy goals.

Economists used inflation to push for deregulation

In 1974, Gerald Ford had just been thrust into the presidency and wanted urgently to address inflation, which had reached a historic 10 percent.…  Seguir leyendo »

In his famous address at the 1963 March on Washington, Martin Luther King Jr. drew a direct line between the struggle for racial equality and the nation’s efforts to realize democracy. “When the architects of our Republic wrote the magnificent words of the Constitution and the Declaration of Independence, they were signing a promissory note to which every American was to fall heir,” King declared. However, King emphasized, the nation had betrayed that promise to Black people: “It is obvious today that America has defaulted on this promissory note insofar as her citizens of color are concerned.” King warned that this failure meant the nation’s promise that “all men are created equal” remained a “dream” that was yet to be realized.…  Seguir leyendo »

Las quejas de un nativo

Hace de esto muchos años, cerca de 50, entrevisté a James Baldwin para la revista Primera Plana de Buenos Aires; cuando leí el artículo casi me muero de vergüenza. Me prometí a mí mismo no entrevistar nunca más a ningún escritor del que no hubiera leído algo, como había hecho irresponsablemente con Baldwin. Y, en castigo, decidí leer las obras completas —novelas y ensayos— de este escritor norteamericano. De este modo, conseguí leer a uno de los mejores escritores de Estados Unidos —un crítico feroz de su país—, al que no pongo a la altura de Faulkner, ni acaso de Hemingway, sino inmediatamente después, entre los grandes narradores y críticos que, además de aquellos, ha producido esa tierra.…  Seguir leyendo »

Rep. Marjorie Taylor Greene (R-Ga.) speaks on Capitol Hill on Jan. 6. (Evelyn Hockstein/Reuters)

Earlier this month, after Rep. Marjorie Taylor Greene (R-Ga.) tweeted misinformation about coronavirus vaccines for the fifth time, Twitter permanently suspended her personal account. (It left her official congressional account intact.) The next day, Facebook suspended her account for 24 hours for the same post.

These bans are part of social media platforms’ shift in policy, which began in late 2020 as the companies began applying the same rules to elected officials that they do to other users. Many noticed the change a year ago, after the Capitol insurrection, when Twitter, Facebook and YouTube permanently suspended President Donald Trump’s accounts for the potential to incite violence.…  Seguir leyendo »

"The United States is coming to an end. The question is how." Those are the jarring opening lines of Canadian author Stephen Marche's new book, "The Next Civil War: Dispatches from the American Future." Released the same week as the anniversary of the January 6 attack on our Capitol that signaled how dangerous our political polarization has become, Marche's book shares different scenarios of how the United States could collapse.

Marche isn't the only Canadian worried about their southern neighbor's future. Just days before Marche's book released, political scientist Thomas Homer-Dixon -- the executive director of the Cascade Institute, which focuses on ways to address threats to society -- penned a powerful op-ed in Canada's "Globe and Mail" that begins with a similar warning.…  Seguir leyendo »

Steve Bannon sabe algo

En Politics Is for Power, el libro de 2020 de Eitan Hersh, politólogo de Tufts, retrató con gran nitidez (e intensidad) un día en la vida de muchos sujetos obsesionados con la política.

Actualizo las historias de Twitter para mantenerme al tanto de la crisis política del momento, luego reviso Facebook para leer noticias ciberanzuelo y en YouTube veo un collage de clips impactantes de la audiencia más reciente ante el Congreso. A continuación, me quejo con mi familia de todo lo que no me gustó de eso que vi.

En opinión de Hersh, eso no es política. Podría decirse que es una “afición por la política”.…  Seguir leyendo »

I’ve been held at Guantánamo for 20 years without trial. Mr Biden, please set me free

Injustice takes many forms. After 20 years in US custody, most of that time spent in Guantánamo, you could say I am an expert.

It may surprise you to know that I think America has a very good justice system. But it is only for Americans. In the cases of those like me, justice is not something that interests the US. I wish that people understood how Guantánamo is distinct.

In Guantánamo, the torture we are exposed to is not isolated to the interrogation rooms; it exists in our daily lives. This intentional psychological torture is what makes Guantánamo different. There is interference in every aspect of my existence – my sleep, my food, my walking.…  Seguir leyendo »

El 6 de enero y el macho blanco posesivo

La investigación de la Comisión Selecta de la Cámara Baja de Estados Unidos el 6 de enero todavía está muy lejos de establecer un registro integral del ataque al Capitolio el año pasado, de manera que deberíamos abstenernos de hacer generalizaciones fáciles sobre los insurrectos. En términos ideales, la comisión descubrirá suficiente evidencia para hacer remisiones penales al Departamento de Justicia para los principales conspiradores, no sólo los soldados rasos.

Aun así, algunas declaraciones básicas sobre los agitadores parecen poco polémicas. Por ejemplo, sabemos que muchos de los que atacaron la sede de la democracia norteamericana se veían a sí mismos como defensores acérrimos de la Constitución de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Hace un año, junto con decenas de colegas, estábamos atrapados en la tribuna sobre el hemiciclo de la Cámara de Representantes, realizando las que pensábamos podrían ser nuestras últimas llamadas telefónicas a nuestros seres queridos.

Nunca vamos a poder olvidar el sonido de un disparo justo afuera del hemiciclo, o el de la turba que intentaba derribar las puertas, o el miedo en las voces de nuestros seres queridos en el teléfono. Corrimos a buscar las máscaras de gas debajo de nuestros asientos, y todavía podemos recordar cómo zumbaban ruidosamente por toda la Cámara mientras los miembros intentaban ponérselas en la cabeza.…  Seguir leyendo »

El fiscal general de Estados Unidos, Merrick Garland, acertó en todo lo que dijo. Su discurso en el aniversario de la insurrección del 6 de enero fue un llamado premeditado a la paciencia y una promesa de justicia plena. Garland explicó la manera en que proceden las investigaciones criminales masivas y complejas: los fiscales trabajan de abajo hacia arriba, desde los peces pequeños hasta los grandes.

Pero sobre todo, prometió que el Departamento de Justicia “no tiene mayor prioridad” y hará “todo lo que sea necesario para que se haga justicia, de conformidad con los hechos y la ley”. Más importante aún, dejó claro que “el Departamento de Justicia sigue comprometido a lograr que todos los perpetradores de los sucesos del 6 de enero, en cualquier nivel, rindan cuentas ante la ley, ya sea que estuvieran presentes ese día o que de cualquier otra manera hayan sido responsables penalmente del asalto a nuestra democracia” (el énfasis es mío).…  Seguir leyendo »

El asalto al Capitolio ha tenido consecuencias en todo el mundo

El asalto al Capitolio del 6 de enero, perpetrado por una turba inspirada por el expresidente Donald Trump, estableció un siniestro precedente para la política estadounidense. Nunca, desde la Guerra de Secesión, Estados Unidos había dejado de efectuar un traspaso pacífico del poder, y ningún candidato anterior se empeñó en impugnar los resultados de unas elecciones frente a las amplias pruebas de que han sido libres y transparentes.

El suceso aún reverbera en la política estadounidense, pero su impacto no ha sido solo interno. También ha tenido un gran impacto a nivel internacional, y es señal de una considerable disminución del poder y la influencia mundial de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Temo por nuestra democracia

Hace un año, una turba violenta guiada por políticos sin escrúpulos irrumpió en el Capitolio y casi logró evitar la transferencia democrática del poder. En aquel momento, los cuatro expresidentes condenamos sus acciones y afirmamos la legitimidad de las elecciones de 2020. Luego hubo una breve esperanza de que la insurrección conmocionaría al país a tal grado que eliminaría la polarización tóxica que amenaza nuestra democracia.

Sin embargo, un año después, los promotores de la mentira de que las elecciones fueron robadas se han apoderado de un partido político y han avivado la desconfianza en nuestros sistemas electorales. Estas fuerzas ejercen poder e influencia a través de una desinformación implacable que sigue dividiendo a los estadounidenses.…  Seguir leyendo »

Peatones con mascarillas en San Francisco, California, el 4 de enero de 2022. La variante ómicron del COVID-19 es la actual preocupación, pero las vacunas han demostrado ser eficaces. (David Paul Morris/Bloomberg)

Estamos entrando en el tercer año de la pandemia en medio de una situación confusa. Estados Unidos ha superado con creces el número de infecciones diarias por COVID-19, en comparación con el pico previo del invierno pasado, pero muchos negocios permanecen abiertos, los estadios están repletos y los niños regresan a la escuela. Los titulares de las noticias anuncian que “las infecciones por ómicron parecen ser más leves” que las variantes anteriores. Sin embargo, este podría ser “el peor problema de salud pública de nuestras vidas”.

Esta es la clave para entender las aparentes contradicciones de nuestra situación actual: el riesgo para los individuos es bajo, mientras que el riesgo para la sociedad es alto.…  Seguir leyendo »

Todos los días son 6 de enero

Un año después del humo y los vidrios rotos, de la horca simulada y la violencia demasiado real de ese día atroz, es tentador hacer una retrospectiva e imaginar que, de hecho, podemos simplemente hacer una retrospectiva. Es tentador imaginar que lo que sucedió el 6 de enero de 2021 —un asalto mortal en la sede del gobierno de Estados Unidos incitado por un presidente derrotado en medio de una campaña desesperada por frustrar la transferencia de poder a su sucesor— fue terrible pero que ahora está en el pasado y que nosotros, como nación, hemos podido avanzar.

Es un impulso comprensible.…  Seguir leyendo »

¿Cómo convencer de vacunarse a quienes no lo han hecho?

En este punto de la pandemia, todavía hay muchas personas en Estados Unidos que no se han vacunado porque creen que no es muy probable que la vacuna contra la covid les ofrezca algo bueno.

Están conscientes de la existencia del virus y de los daños que puede causar, pero por distintas razones sencillamente no creen que les convenga vacunarse. En nuestras consultas hemos platicado con pacientes que creen esto, y durante esas conversaciones hemos visto que darles más información escalofriante con la idea de hacerlos cambiar de opinión no funciona en muchos de los casos, e incluso puede hacer que se cierren más a la posibilidad de vacunarse.…  Seguir leyendo »

It’s Time for a U.S.-Pakistan Policy Reset

For decades, U.S. policy toward Pakistan has been predicated on America’s goals in Afghanistan. Pakistan both helped and hindered the U.S. war on terror, making for a notoriously dysfunctional relationship. Now the United States is out of Afghanistan, and the relationship is on shaky footing. It’s time to reimagine it.

The United States must treat Pakistan as a country in its own right, not as a fulcrum for U.S. policy on Afghanistan. That starts with America disentangling itself from the close military relationship with Pakistan.

A reset won’t be easy: Resentment is rife. America sees Pakistan’s support for the Taliban as one reason it lost in Afghanistan; Pakistan sees the Taliban insurgency it faced at home as blowback for partnering with America next door.…  Seguir leyendo »

‘Does Chile have lessons to teach US progressives?’ Photograph: Xinhua/REX/Shutterstock

Chile always gave the lie to the cold war claim that the United States stood for democracy. When its voters in 1970 showed the temerity (“irresponsibility”, Henry Kissinger called it) to elect socialist Salvador Allende as president, Washington helped orchestrate the coup that toppled him, and backed the resulting dictatorship.

It seems those “irresponsible” Chilean voters are at it again – on Sunday, they elected leftist Gabriel Boric as president by a 12-point margin, on the back of a campaign for a new constitution. But if Chilean democracy seems on the road to recovery from its Washington-backed disfiguration, prospects for democracy in the United States look rather bleak.…  Seguir leyendo »

Bajan turbias las aguas de la Casa Blanca. Todo apunta a que Joe Biden hace bullying a su vicepresidenta para que renuncie al cargo electo. Sólo así se explica que el entorno mediático del presidente haga filtraciones a la prensa en las que sugiere que “dan a Harris por perdida”, y que incluso se mencione el nombre de un posible sustituto de la vicepresidenta, Pete Buttigieg, actual secretario de Transporte.

Los sondeos indican que sólo el 28% de los estadounidenses aprueba el trabajo de Harris. Es el peor dato de un vicepresidente en los últimos cincuenta años. ¿Cómo se explica? A mi juicio, la respuesta está en que en la elección de Biden del ticket electoral primó la identidad antes que la aptitud.…  Seguir leyendo »

The skyline of lower Manhattan and One World Trade Center as the sun rises in New York City as seen from Jersey City, New Jersey. Photo by Gary Hershorn/Getty Images.

Creating better global governance is possible

Dr Anne-Marie Slaughter

The Biden administration’s foreign policy achievements can be divided into great power achievements and global achievements. In the great power category, the administration has shored up the military balance of power against China by strengthening the Quad – Japan, India, Australia, and the US – and creating a new military configuration of the US, the UK, and Australia, even as it created a serious rift with France. The Biden team is also pushing back hard against Russia, certainly in the cybersphere, and has reopened negotiations to stop Iran from becoming a nuclear power.…  Seguir leyendo »