Procesos electorales

Una de las cuestiones más llamativas en la esperada elección de vicepresidente por parte del candidato demócrata Joe Biden fue si las mujeres consideradas para el puesto eran demasiado ambiciosas. Una pregunta extraña cuando se habla de políticos que son, por naturaleza, profundamente ambiciosos. Pero Bilden nos prometió una mujer y cosas más extrañas han sucedido cuando se habla de candidatas.

Algunos de los aliados de Biden, en particular el exsenador Chris Dodd y el exgobernador de Pensilvania Ed Rendell, se sentían incómodos por el hecho de que la senadora Kamala Harris hubiera puesto originalmente su mirada en la Presidencia.…  Seguir leyendo »

Senator Kamala Harris speaks during a Senate Homeland Security and Governmental Affairs hearing. Photo by ALEXANDER DRAGO/POOL/AFP via Getty Images.

Despite being such a historic selection, in certain aspects, Kamala Harris does not actually signal change. She is a moderate in the Democratic Party, an insider more than an outsider, and a highly experienced leader with national, state level and city level credentials. She worked as a district attorney in San Francisco for several years before being elected attorney general for the state of California, and then to the US Senate in 2016. Harris also stood as a candidate against Biden in the contest to become the Democratic Party’s presidential candidate.

Like Joe Biden, she is a highly experienced leader with strong credentials.…  Seguir leyendo »

Women take part in an event in support of detained and injured participants in mass protests against the results of the 2020 Belarusian presidential election. Photo by Natalia Fedosenko\TASS via Getty Images.

Aliaksandr Lukashenka’s 26-year rule — one of the world’s longest — is itself testament to his regime’s unwillingness to change. Most of Belarus’s immediate neighbours — particularly Lithuania, Latvia, and Poland — are far more prosperous. Now, with the farce of last week’s vote and the subsequent renewed violence that Minsk is willing to use on its citizens, Belarus finds itself at the very bottom of the post-Soviet legitimacy league table. But others share a portion of blame for this saga. The West — and the EU in particular — have failed the people of Belarus.

Russia — as ever in its relationships with the Soviet Union’s other successor states — has much to answer for.…  Seguir leyendo »

People protest at a rally of solidarity with political prisoners in Belarus. Photo by Beata Zawrzel/NurPhoto via Getty Images.

Belarusian president Aliaksandr Lukashenka deserves sanctions. This election campaign in Belarus, which culminated in a vote on Sunday is the most brutal and dirty in its history. But, so far, the EU, the UK and the US have only issued familiar-sounding and futile appeals to the Belarusian authorities condemning their actions. Not imposing sanctions is a de facto licence to continue with repression.

Despite all this, the West is unlikely to impose significant sanctions afterwards. There are several questionable reasons for this. First, Western policymakers fear sanctions against Lukashenko will make him more likely to genuflect to Russia. However, relations with Russia have already deteriorated as Belarus accuses Russia of trying to interfere with its domestic affairs.…  Seguir leyendo »

“Con el voto por correo universal (no el voto rogado, que está bien), las elecciones de 2020 serán las más FALSAS Y FRAUDULENTAS de la historia. Serán un gran bochorno para EE UU. ¿¿¿Aplazamos las elecciones hasta que la gente pueda votar debidamente y a salvo???” (Donald Trump, tuit del 30 de julio de 2020).

Qué quiere decir que el presidente de Estados Unidos proponga aplazar las elecciones? El tuit de Trump proclama que las elecciones de noviembre serán “falsas y fraudulentas”. Pero cualquier problema que puedan tener los estadounidenses para votar se debe al presidente y sus aliados. Trump está creando un problema, culpando de él a otros y utilizándolo para consolidar su poder.…  Seguir leyendo »

Supporters of Belarusan opposition presidential candidate Svetlana Tikhanovskaya attend a rally in Minsk on Thursday ahead of the election on Aug. 9. (Tatyana Zenkovich/EPA-EFE)

Suddenly, something is stirring in Belarus. After 26 years of rule, “Europe’s last dictator,” Alexander Lukashenko, is facing protests and resistance by young people from all over the country who hope that this Sunday’s election will bring real change.

What they hope is what Lukashenko fears.

He has prevented the most obvious opposition alternatives to him from standing in the elections by arresting them; he has detained hundreds of opposition activists; and recently he has tried to ride nationalist sentiments by playing up real or invented Russian attempts to destabilize the country.

While a new trio of powerful female leaders, with presidential candidate Svetlana Tikhanovskaya at the center — “miserable little girls,” according to Lukashenko — have energized many tens of thousands of people at their huge outdoor rallies, Lukashenko hasn’t been seen outside of a hall of well-behaved bureaucrats.…  Seguir leyendo »

A woman votes during preterm balloting at a polling station in Minsk, Belarus, on Friday. The presidential elections in Belarus will be held Sunday. (Tatyana Zenkovich/EPA-EFE/Shutterstock)

Sunday’s presidential election in Belarus seems unlikely to bring any surprises — despite an unstable economy and a wave of discontent over the government’s poor handing of the coronavirus pandemic. Longtime leader Alexander Lukashenko downplayed the virus, advising Belarusans to visit the sauna and drink vodka to avoid falling ill.

Here’s why Belarus’s president since 1994 will probably be elected for a sixth term — and what this tells us about the survival of autocratic regimes.

Lukashenko’s authoritarian regime faces internal pressure

One thing is different in 2020: For the first time in the history of independent Belarus, there are signs of citizens becoming politicized from below.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, le ordenó por medio de un memorando al Departamento del Comercio hacer todo lo legalmente posible para excluir a los inmigrantes indocumentados del conteo del censo de 2020, que se usa para definir los distritos del Congreso estadounidense. Y, este lunes, el secretario de Comercio, Wilbur Ross, anunció que el censo, ordenado constitucionalmente, terminaría un mes antes de lo previsto.

La intención evidente de las dos estrategias, y de esfuerzos anteriores del gobierno de Trump para trastocar el censo, es desalentar la participación de las minorías que se inclinan por el Partido Demócrata y sesgar los conteos para redirigir de manera maliciosa el presupuesto federal y la representación en el Congreso hacia los estados que favorecen a su partido, el Republicano.…  Seguir leyendo »

La COVID-19 le gana a Trump-4

Considerando el fuerte contraste entre el presidente estadounidense Donald Trump y Joe Biden, su supuesto contendiente demócrata, el resultado de las elecciones presidenciales en noviembre tendrá implicaciones trascendentales no solo para Estados Unidos, sino también para el resto del mundo. ¿Debemos entonces prepararnos para cuatro años más de gobierno de Trump, o hay cambios en camino?

En el entorno actual, extremadamente polarizado, es improbable que los votantes comprometidos con cada partido cambien de bando, pero esos votantes no son suficientes para definir la elección. Esto significa que los moderados, y especialmente quienes se consideran independientes, serán decisivos. Desde esta perspectiva, Trump parece estar en problemas.…  Seguir leyendo »

Supporters of presidential candidate Svetlana Tikhanouskaya attend an election campaign rally in Minsk, Belarus, on July 30. (Reuters/Vasily Fedosenko)

A week before Belarus’ Aug. 9 presidential election, tens of thousands of people gathered in the capital, Minsk, and across the country in support of opposition candidate Sviatlana Tsikhanouskaya. President Aliaksandr Lukashenka, meanwhile, visited military training sites. State-run TV commentary affirmed the regime’s willingness to disperse future crowds of protesters to prevent a violent upheaval.

Official state media maintain that 70 percent of the population support Lukashenka, who has run the country for the past 26 years. Several nonrepresentative online polls put Tsikhanouskaya’s popularity at 50 percent and more. But what about the political views of young Belarusians?

A recent survey conducted by the Berlin-based Centre for East European and International Studies (ZOiS) offers some key insights.…  Seguir leyendo »

How does online activity break down by age group? Nearly all Polish young adults use the Internet compared to less than 40 percent of seniors. Note: No data available for ages 75 and above.

On July 12, Polish President Andrzej Duda won reelection in the closest election since the fall of communism in 1989. Turnout was higher than usual at 68 percent, despite the pandemic. One probable reason for Duda’s victory is his ability to win over voters in rural areas, and voters over age 60 regardless of place of residence, by nearly a two to one margin.

While Poland’s rural areas and older population tend to be more conservative, these voting trends also overlap with Poland’s digital divide, which spans two key electoral demographics — age and urbanization. Like other countries, Poland’s senior citizens are less likely to use the Internet than younger voters.…  Seguir leyendo »

Members of the Civic Party at a news conference in Hong Kong on Thursday after 12 candidates were barred from running in the legislative election in September. The next day, the election was postponed. Credit Kin Cheung/Associated Press

And now, it’s election fraud.

The Chinese Communist Party’s onslaught against the rights and the freedoms of the Hong Kong people continues. On June 30, it imposed on the city a new national security law. Within hours the police arrested people simply for possessing banners that said “Hong Kong Independence.”

On Thursday, the Hong Kong authorities disqualified 12 candidates from the pro-democracy camp, including four sitting legislators, from running in the election for the Legislative Council, known as LegCo, scheduled for early September: They questioned the candidates’ sincerity in pledging allegiance to the government.

An official government statement listed “expressing an objection in principle” to the new national security law as one of the grounds for disqualification — adding, “There is no question of any political censorship, restriction of the freedom of speech or deprivation of the right to stand for elections as alleged by some members of the community.”…  Seguir leyendo »

Para los que hemos vivido o trabajado en América Latina, las tentaciones autoritarias y los desplantes fotográficos de Donald Trump, de pronto, se ven familiares. De hecho, los periodistas latinoamericanos estamos bien entrenados para lidiar con alguien como el actual presidente de Estados Unidos. Nos ha tocado ver una larga lista de líderes que abusan de su poder y utilizan a los soldados para su propio beneficio.

La democracia en Estados Unidos está a prueba. El presidente se preguntó en un tuit si se deberían retrasar las elecciones presidenciales de noviembre por un supuesto fraude en la votación por correo. Por principio, no hay ningún fraude y Trump no puede tomar una responsabilidad que es del Congreso.…  Seguir leyendo »

Indigenous people stage a protest against the postponement of presidential elections amid the Coronavirus outbreak, in El Alto, Bolivia on July 28, 2020. Marcelo Perez Del Carpio / Anadolu Agency via AFP

¿Qué hay de nuevo? Bolivia celebrará elecciones presidenciales el 18 de octubre. Sumado al desafío de una jornada electoral en medio de la pandemia del COVID-19, el legado de las polémicas elecciones del 2019, que desencadenaron violentos disturbios y llevó al expresidente Evo Morales a abandonar el país, conduce a que ambas partes tengan una fuerte desconfianza del sistema electoral.

¿Por qué importa? A finales del 2019, un acuerdo para celebrar nuevas elecciones bajo una autoridad electoral reformada calmó los disturbios. Aun así, las elecciones del 2019 siguen siendo controversiales, al igual que el papel de los observadores de la Organización de los Estados Americanos, cuyas declaraciones determinaron la percepción de que hubo fraude.…  Seguir leyendo »

President of Ivory Coast Alassane Ouattara arrives in Bamako on 23 July 2020, where West African leaders gathered in a push to end an escalating political crisis in Mali. Photo: Getty Images.

Gon Coulibaly, an economic technocrat and Ouattara loyalist since the 1990s, was earmarked in March as the candidate for the ruling Rassemblement des Houphouëtistes pour la Démocratie et la Paix (RHDP) party in the elections due in October, and represented a handpicked heir, trusted to sustain the strategy established during Ouattara’s nine years in power.

Many RDHP parliamentarians and local mayors are now pressing the 78-year-old Ouattara to run again. This was not what he had planned. He hoped to go out on a high – ‘par la grande porte’ – and set a statesmanlike example of retirement by choice, making way for the next generation.…  Seguir leyendo »

Protesters in protective masks demonstrate against discrimination of the LGBT community two days before the presidential elections runoff at the UNESCO listed Main Square on July 10 in Krakow, Poland. (Omar Marques/Getty Images)

Poland narrowly reelected right-wing incumbent Andrzej Duda on July 13. In a presidential election with unusually high stakes, the margin was extremely slight: Duda brought in just over 51 percent of the vote. Poland has a mixed presidential and parliamentary system, giving it both a president and a prime minister, and the president holds important veto powers. Over the last five years, Duda has been criticized within and outside Poland for his loyalty to the Law and Justice (PiS) party-led parliament, signing into law bills many see as breaching the Polish constitution and European liberal democratic norms. For example, as political scientists Laurent Pech and R.…  Seguir leyendo »

En 1867, durante la inauguración de la Exposición Universal que se celebró en París, el diputado republicano Charles Floquet saltó sobre el carruaje que llevaba al emperador Napoleón III y al zar de Rusia, Alejandro III, y gritó al zar a la cara: «¡Viva Polonia, Señor!». La principal ofensa se debe a ese «Señor», que negaba al soberano ruso cualquier tratamiento de respeto. Este espectacular gesto de Floquet era una protesta contra la represión de una revuelta republicana en Varsovia por parte del Ejército ruso. Los patriotas polacos que exigían su independencia (entre ellos mi abuelo, al que unos cosacos habían roto las dos piernas) esperaban, en vano, la intervención de Francia, de la que los liberales como Floquet eran partidarios.…  Seguir leyendo »

La plaga del arcoiris

Tengo a Anne Applebaum por una de las mejores periodistas contemporáneas.

Es norteamericana, casada con un polaco democrático y liberal y vive en Polonia. Sus libros y artículos sobre la desaparecida URSS y los países del Este europeo, que aparecen en The Atlantic, suelen ser magníficos, bien investigados, escritos con orden y elegancia, generalmente imparciales. He visto su firma entre los 150 intelectuales, una mayoría de izquierda, que reprochan a sus colegas más radicales que derrumben estatuas y practiquen el odio y la censura, como si buen número de ellos no les hubieran enseñado a ser así. Pero, por lo menos en el caso de ella, creo compatible esa rareza: el izquierdismo y la vocación democrática.…  Seguir leyendo »

Mesa y Añez deben pactar para evitar que el MAS de Evo Morales regrese al poder

El periodista boliviano Juan Carlos Salazar suele decir en reuniones de colegas que todos los políticos opositores son defensores de la libertad de expresión y de la democracia, pero que una vez llegan al gobierno lo olvidan y hacen lo contrario de lo que pregonaban. Eso se cumple con varios de los actuales funcionarios bolivianos del gobierno interino de Jeanine Añez.

En los últimos meses ha habido detenciones injustificadas de exautoridades, manipulación judicial e intentos de censura de las redes sociales. Importantes autoridades, como los ministros de Gobierno, Arturo Murillo, y de Defensa, Fernando López, han adoptado un tono tan beligerante como el que durante años usaron representantes del gobierno autoritario de Evo Morales, hoy refugiado en Argentina.…  Seguir leyendo »

El fin de la democracia en Polonia

Durante tres décadas, Polonia constituyó el mayor triunfo democrático del mundo poscomunista. Mientras muchas otras democracias, nada más nacer, cayeron en manos de dictadores, se vieron envueltas en corrupción o sufrieron un estancamiento económico prolongado, el país más grande de Centroeuropa tuvo la mejor trayectoria. Durante 30 años, su economía se multiplicó casi por 10. Y, aunque los extremistas siempre tuvieron voz y voto en la ruidosa esfera pública de Polonia, el Gobierno cambió de manos mediante elecciones libres y limpias en múltiples ocasiones. Para 2010 los politólogos creían firmemente que el sistema democrático del país estaba “consolidado”. Sin embargo, es fácil ver a posteriori que la idea de que Polonia era una democracia consolidada era una ingenuidad.…  Seguir leyendo »