Procesos electorales

En un par de semanas los chilenos definirán en las urnas quién los gobernará por los próximos cuatro años. Se presenta un joven de 35 años llamado Gabriel Boric, sin título universitario, socio en sus propuestas con el partido comunista y amante de los regímenes cubano y venezolano. Aglutina a aquellos miembros de la sociedad chilena, que siguen hablando de la ‘dictadura’ que terminó hace 32 años. También los une su devoción por un Estado grande y poderoso, por educación, salud y vivienda gratis y conceptos tales como plurinacionalidad y Estado de bienestar. Sus equipos asesores prometen más impuestos, más salarios y también terminar con el rodeo chileno, deporte nacional de masivo arraigo en el mundo rural.…  Seguir leyendo »

Un partidario de José Antonio Kast, en Yumbel, Chile, el pasado 23 de noviembre.JUAN GONZALEZ (Reuters)

El lunes por la tarde, después de observar durante un día entero, y detenidamente, qué sentimiento me provocaba el resultado de las elecciones en Chile, a las 23:57 por fin lo descifré. O más bien, saboreé: amargo. “Acabo de comprender cabalmente el término de amargura”, me dije, con la luz del velador apagada, y en voz alta. No fue rico. Y tampoco fue sólo un mal trago, sino una intuición; va a durar. Sobre todo, fue triste que no se tratara de tristeza.

“Amargura, pucha, siempre la pienso asociada al tiempo”, me responde un amigo chileno que vive en Fráncfort. “¡Eso!,…  Seguir leyendo »

Cuando candidatos de la extrema derecha y de la extrema izquierda llegan a la segunda vuelta de una elección presidencial, tienta citar la famosa línea de William Butler Yeats, “las cosas se desmoronan; el centro no puede resistir”. Sin embargo, para comprender la actual contienda presidencial en Chile, un guía mejor es Lenin, quien describió al comunismo de izquierda como “un trastorno infantil”.

Después de las masivas protestas de fines de 2019, y de la elección hace seis meses de una convención para elaborar una nueva constitución, repleta de delegados poco convencionales, muchos creyeron que Chile había girado hacia la izquierda.…  Seguir leyendo »

France’s Old Bigotry Finds a New Face

France is the home of “Liberté, Égalité et Fraternité” and the birthplace of the Rights of Man. But running simultaneously through the country’s political traditions is a much darker strain of racism and antisemitism. It looks as if a new, more virulent chapter in that history of French bigotry may now be opening — with a seemingly unlikely champion.

Éric Zemmour, a far-right polemicist who officially declared on Tuesday that he is running in next April’s presidential election, is the loudest and most extreme voice of French racism today. While his poll numbers have started to slide from their highs earlier this fall, Mr.…  Seguir leyendo »

Éric Zemmour announces his candidacy for the 2022 presidential election in a video broadcast on social media, Paris, 30 November 2021. Photograph: Thomas Samson/AFP/Getty Images

On 17 November, the far-right journalist and polemicist Éric Zemmour went on trial in Paris on charges of incitement to racial hatred. In September 2020, he had said on the French news broadcaster CNews that unaccompanied foreign minors were “thieves, they’re murderers, they’re rapists, that’s all they are. We must send them back”. He did not appear at the trial and was represented by his lawyers, who said the charges were unfounded. The verdict is expected to be delivered next year.

Zemmour has previously been convicted of incitement to racial hatred and religious hatred and been tried and acquitted in several other cases.…  Seguir leyendo »

El experimento alemán de filosofía política

Al día siguiente de las elecciones federales alemanas de septiembre, el ganador, Olaf Scholz, declaró que la victoria de los socialdemócratas (SPD) era un mandato para un Gobierno “social, ecologista y liberal”. Una frase curiosa del seco y discreto exalcalde de Hamburgo. ¿Puede un Gobierno combinar realmente esas tres tradiciones político-filosóficas distintas? ¿No hay tensiones entre ellas y dentro de ellas? ¿Dónde está el terreno común que las une?

En realidad, el comentario no era más que una expresión de la realidad política. Como en muchos otros países europeos, incluida España, el panorama político en Alemania se está fragmentando. Aunque los socialdemócratas han obtenido victorias inesperadas, las elecciones los han dejado cerca de sus mínimos históricos y con muy pocos diputados para gobernar solo con sus socios preferidos, Los Verdes.…  Seguir leyendo »

El candidato de la izquierda por la presidencia de Chile, Gabriel Boric, durante una jornada de la campaña electoral, el 30 de noviembre, en Santiago.IVAN ALVARADO (Reuters)

Si, como suele afirmarse, las elecciones competidas no se ganan ni se pierden sino que se explican, el resultado de las presidenciales en Chile del 21 de noviembre pasado parece confirmar tres cosas: en política nunca hay que dar nada por seguro, la polarización colapsó el espacio del centro electoral, y la generación de los grandes actores y fuerzas partidistas que hicieron la transición y edificaron lo que con cierta alegría se conoció como el “milagro chileno”, ha llegado a su fin. Veamos.

Hace varios años visité al sociólogo chileno Ernesto Ottone, que por entonces era el asesor político del presidente Ricardo Lagos.…  Seguir leyendo »

People pass a poster for Chilean presidential candidate José Antonio Kast in Santiago on Nov. 9. (Martin Bernetti/AFP/Getty Images)

Six months ago, Chileans elected a reform-oriented majority to write a new constitution. Last month, Chilean voters made far-right candidate José Antonio Kast the front-runner for presidential runoff elections on Dec. 19. Kast will face the left’s Gabriel Boric, setting up a sharply divided race that pits Kast’s open admiration for Augusto Pinochet’s military dictatorship against Boric’s alliance with voting blocs demanding a more inclusive and democratic Chile.

If Kast wins the presidency, Chile could be led by two competing sets of institutions: on one side, an executive branch controlled by an authoritarian-minded president and a divided Congress; and on the other, a constitutional convention dominated by the left and political newcomers.…  Seguir leyendo »

Xiomara Castro speaks to her supporters in Tegucigalpa, Honduras, on Nov. 28 after the presidential vote. (Moises Castillo/AP)

Xiomara Castro — the leader of Honduras’s leftist opposition — claimed a landslide victory in Sunday’s presidential election. With 52.42 percent of votes counted, Castro held a 20-point lead over her nearest competitor, conservative Nasry Asfura of the incumbent National Party.

She delivered a victory speech Sunday night once her double-digit lead became clear. Honduras’s leading business association, COHEP, congratulated Castro, as did the contest’s third major candidate, Yani Rosenthal. Asfura had also claimed victory but conceded late Tuesday and congratulated Castro on her victory.

Castro is poised to make history as the country’s first female president and end 12 years of undemocratic National Party rule, which has sent, by our calculations, close to 1 in 9 Hondurans fleeing toward the United States in the past decade.…  Seguir leyendo »

En enero de 2022 el parlamento italiano (y los representantes regionales) votarán en secreto para elegir al próximo presidente del país. Su decisión tendrá consecuencias mucho más profundas de lo que la mayoría de la gente cree. De hecho, detectamos que las elecciones presidenciales italianas son una de las tres votaciones que podrían definir el destino de la Unión Europea en los próximos años, las otras dos son las federales alemanas, que tuvieron lugar en septiembre, y las presidenciales y parlamentarias francesas que se realizarán en abril y junio del año que viene, respectivamente.

Por lo general se cree que el presidente italiano solo desempeña un papel ceremonial (como el presidente alemán).…  Seguir leyendo »

Gabriel Boric, candidato a la Presidencia de Chile, el domingo pasado.Xinhua vía Europa Press (Europa Press)

Chile deberá elegir el sucesor de Sebastián Piñera en un balotaje que tendrá lugar el 19 de diciembre. Otra elección presidencial (la sexta consecutiva desde 1999) que se definirá en segunda vuelta siguiendo la tendencia presente en América Latina. Durante este año, de los cinco países con elecciones presidenciales, tres regulan la segunda vuelta (Ecuador, Perú y Chile) y en todos ellos el presidente fue o será electo vía balotaje. Probablemente ocurra lo mismo en las tres elecciones presidenciales del 2022: Costa Rica, Colombia y Brasil.

La experiencia chilena con la segunda vuelta

Chile es uno de los países de la región que más veces escogió a sus presidentes en segunda vuelta.…  Seguir leyendo »

Una funcionaria cuenta los votos durante la noche de elecciones, el pasado 21 de noviembre, en Santiago de Chile.PABLO SANHUEZA (Reuters)

El domingo 21 se efectuaron elecciones generales en Chile para escoger al presidente de la República, representantes al Congreso Nacional y Consejeros Regionales. De siete postulantes a la primera magistratura, lograron pasar a segunda vuelta el candidato de la derecha radical, José Antonio Kast, y el abanderado del pacto de izquierda Apruebo Dignidad, Gabriel Boric. Dado que en ambas candidaturas la votación alcanzada estuvo por debajo del 30%, al obtener 27,9% y 25,8% respectivamente, se configura un escenario competitivo e incierto para ambas. Kast podrá recurrir a la votación de Sebastián Sichel, el postulante de centro-derecha que obtuvo el 12,7%, mientras que Boric intentará atraer la de Yasna Provoste, la candidata de la centro-izquierda que alcanzó un magro 11,6%.…  Seguir leyendo »

Members of a feminist collective attend a protest against the Zones for Employment and Economic Development (ZEDEs) and the government of Honduran President Juan Orlando Hernandez, in Tegucigalpa, Honduras September 15, 2021. REUTERS/Fredy Rodriguez

¿Qué hay de nuevo? Honduras celebrará elecciones generales a fines de noviembre en medio de una polarización política y crisis humanitaria. Ya que el presidente saliente podría enfrentar una investigación judicial, y los organismos electorales recientemente creados no han sido puestos a prueba, el país corre el riesgo de que se repitan protestas desestabilizadoras como las que siguieron a las disputadas elecciones de 2017.

¿Por qué importa? Las crisis humanitarias y la inestabilidad han azotado a Honduras desde el golpe de Estado de 2009 que sacudió el establecimiento político. Unas elecciones polémicas podrían provocar disturbios postelectorales y acelerar la salida de migrantes y solicitantes de asilo hacia México y EE.…  Seguir leyendo »

Partidarios del ultraderechista José Antonio Kast se manifiestan tras conocer los primeros resultados de la primera vuelta de las elecciones celebradas en Chile el domingo.IVAN ALVARADO (Reuters)

Con el 99,9% del voto escrutado van a la segunda vuelta de las elecciones presidenciales en Chile los líderes de dos formaciones nuevas: José Antonio Kast (27,9%) del Partido Republicano —ultraderecha conservadora en los valores y muy liberal en política económica–, y Gabriel Boric (25,8%) de Convergencia Social —coalición de partidos de izquierda y centroizquierda que ganaron peso en la campaña por el cambio constitucional—. Aunque la cobertura mediática se ocupa de la polarización del electorado, lo que destaca es su ausencia (53% de abstención). ¿Cómo entender la conexión entre la apatía y el estallido de 2019? ¿Cómo explicar que tras el mayoritario Apruebo a la nueva Constitución, en 2020, poco más de un año después encabece las preferencias un líder de la extrema derecha que reivindica la dictadura?…  Seguir leyendo »

Integrantes de la oposición levantan un altar con fotos y nombres de víctimas de violencia política durante una manifestación para exigir su cese, en Tegucigalpa, Honduras, el 16 de noviembre de 2021. El 28 de noviembre habrá elecciones.(Orlando Sierra/AFP)

En octubre de 2018, al menos 7,000 hondureños caminaron en caravana hacia la frontera de México con Estados Unidos. Salieron de Honduras después de los primeros meses del segundo mandato del actual presidente, Juan Orlando Hernández (JOH). Iban coreando la canción que sonó por meses en las calles llenas de protestas previas a la elección: “¡JOH es pa’ fuera que vas!”. Pero Hernández no se fue y ellos decidieron irse de un país donde el presidente se había convertido rápidamente en un autócrata.

Hoy, tres años después y con unas elecciones presidenciales en puerta el 28 de noviembre, Honduras es un narco-Estado: hay múltiples señalamientos en contra de JOH y su gente cercana en juicios que se realizan en Nueva York.…  Seguir leyendo »

Periódicos muestran los resultados de las elecciones presidenciales de Chile, en Santiago, el 22 de noviembre de 2021. (Ernesto Benavides/AFP vía Getty Images)

El pasado domingo 21 de noviembre, las elecciones presidenciales en Chile dejaron al candidato de extrema derecha, José Antonio Kast, con la primera mayoría, imponiéndose con casi 28% contra Gabriel Boric, el favorito de la izquierda, quien consiguió poco menos de 26% de los votos. En tercer lugar quedó Franco Parisi, un candidato que durante toda su campaña no puso un pie en el país y ni siquiera pudo votar por sí mismo, pues se encuentra en Estados Unidos, donde vive en la actualidad.

Analistas y actores de la política han tratado de entender lo que ha pasado en un Chile que, desde las protestas de octubre de 2019, parecía haber despertado con ganas de botar el sistema heredado de la dictadura.…  Seguir leyendo »

The mother of Junior Gaitan, shot during 2018 protests against Nicaraguan president Daniel Ortega's government, places flowers on her son's grave in Masaya. Photo by OSWALDO RIVAS/AFP via Getty Images.

It is hard to pinpoint at what point in Nicaragua’s long slide into dictatorship that democracy died, but November’s corrupted, farcical elections were certainly its wake. With leading opposition candidates in prison or under house arrest, independent media muzzled, and more than 160 political prisoners and 40 civic and political leaders in jail, the re-election of Daniel Ortega as president and his wife Rosario Murillo as vice-president was a foregone conclusion.

The only question leading up to the election was how many voters would bother to cast ballots – a measly 18.5 per cent according to the civic group Urnas Abiertas in sharp contrast to the government’s claims of 65 per cent.…  Seguir leyendo »

El candidato del pinochetista Partido Republicano, José Antonio Kast, tras un mitin en Valdivia el día 11.JAVIER TORRES (AFP)

Medio siglo ha pasado desde aquel noviembre de 1971 cuando se publicó en Chile Para leer al Pato Donald, un libro que escribí junto al sociólogo belga Armand Mattelart. Jamás anticipamos que nuestro ensayo, traducido a decenas de idiomas, llegaría a convertirse en uno de los libros más vendidos a nivel internacional, siendo abrazado por eminentes escritores como Umberto Eco y John Berger. Había nacido, más bien, con un fin práctico: participar en el experimento chileno de construir el socialismo utilizando, por primera vez en la historia, métodos electorales y pacíficos.

Esto significaba que el Gobierno de Salvador Allende, que había alcanzado la presidencia en septiembre de 1970, tendría que ganar la batalla por la conciencia de los votantes en una situación de considerable desigualdad, ya que la mayoría de los medios de comunicación se encontraban en manos de los enemigos de la revolución.…  Seguir leyendo »

Kiril Petkov, left, and Assen Vassilev, co-leaders of the We Continue the Change party, celebrate their victory in Bulgaria's parliamentary elections in Sofia on Nov. 14. The newly founded anti-corruption party won the most seats in Bulgaria's parliamentary election on Sunday. (AP Photo/Valentina Petrova)

“Change Continues” is not only the name of the winner of Sunday’s parliamentary elections in Bulgaria, but also a fitting description of a country that has held three elections with three different winners in the last seven months.

Why the electoral churn, and what happens now? First, an inconclusive election in April resulted in an impasse and a caretaker government assembled by the president. Another inconclusive election in July and another caretaker government then led to elections in November.

The winner of the Nov. 14 election, a party founded less than two months ago by two business executives who loudly proclaim their Harvard credentials, is the latest in a string of new parties that have periodically erupted in Bulgaria over the last 20 years.…  Seguir leyendo »

Hasta la mentira, siempre

En la noche de la peor elección histórica del peronismo, el presidente Alberto Fernández salió a festejar una victoria imaginaria. El peronismo acababa de perder la mayoría automática de la que gozaba en el Senado desde 1983, quedando detrás de Juntos por el Cambio (el partido del expresidente Mauricio Macri) por nueve puntos a nivel nacional. La misma elección legislativa lo mostraba derrotado por goleada en las principales provincias: Córdoba, Santa Fe, Mendoza, Entre Ríos, Corrientes, e incluso en Santa Cruz, feudo kirchnerista por décadas, donde el apellido Kirchner recaló en un humillante tercer lugar. Sin embargo, Alberto Fernández eligió ser fiel a su estilo de gobierno: permaneció intocado por la realidad.…  Seguir leyendo »