Procesos electorales

Las protestas por la muerte de George Floyd se extendieron rápidamente por todo el país. ETIENNE LAURENT/EPA

La violencia se desencadenó en numerosas ciudades a lo largo y ancho de Estados Unidos tras la muerte de un hombre negro, George Floyd, al que se pudo ver en un vídeo tratando desesperadamente de respirar mientras un policía blanco, Derek Chauvin, le clavaba la rodilla en el cuello contra el suelo. Estos disturbios suponen un enorme reto tanto para el presidente Donald Trump, como para el exvicepresidente Joe Biden, que están a punto de empezar sus respectivas campañas para las elecciones del 3 de noviembre.

Por si el coronavirus no hubiera supuesto una dificultad lo bastante grande para el discurso de los derechos civiles en Estados Unidos, este último estallido, motivado por las políticas raciales que se aplican en el país, hace que la próxima campaña presidencial pueda ser potencialmente una de las más explosivas de la historia.…  Seguir leyendo »

A man reads a newspaper with a headline on Sri Lanka's dissolution of parliament in Colombo on 3 March 2020. LAKRUWAN WANNIARACHCHI / AFP

The Sri Lankan government has declared its intention to rule without parliamentary oversight for the first time in the country’s modern history, potentially sparking a serious constitutional crisis. Elected in November and without a majority in parliament, President Gotabaya Rajapaksa seized his earliest opportunity to dissolve the legislature on 2 March and schedule a general election for 25 April. As the COVID-19 emergency grew serious in late March, the National Elections Commission (NEC) delayed the vote indefinitely. With the constitution stating that parliament can remain dissolved for only three months pending fresh elections, Sri Lanka will head into dangerously uncharted territory unless the president or courts take decisive action before the deadline expires on 2 June.…  Seguir leyendo »

Israelis protest against Benjamin Netanyahu, who denies charges of bribery, fraud and breach of trust. Photo by Amir Levy/Getty Images.

After almost a year and a half – and three elections – Benjamin Netanyahu, the grand magician of Israeli politics, managed to pull off another of his tricks to mobilise a majority of MKs to support a coalition government he will lead, in theory, for only the next 18 months. Unless he is found guilty in the corruption trial he faces.

Significantly, his personal victory will be detrimental to the future of the country’s democracy, the justice system in particular, good governance, and whatever slim chance may remain of a peace process leading to a two-state solution with the Palestinians.

Attributing Netanyahu’s success in forming a government to his vast experience, personal charm, unscrupulous manipulative nature, and limitless hunger for power provides only part of the answer.…  Seguir leyendo »

A demonstrator wears a face mask during a protest against Chilean President Sebastian Piñera's government in Santiago on 16 March 2020. Photo: Getty Images.

This article is not about the coronavirus.  Or at least not directly. It’s about the elections, political processes and protests in Latin America and the Caribbean that only a few months ago seemed destined to shape many countries’ democratic futures.  In Bolivia, Chile and the Dominican Republic, public health concerns over COVID-19 have forced the postponement of critical elections; in all three countries social and political upheaval preceded the delays.

In the best of circumstances elections serve as a safety valve for political and social tensions.  What will their postponement mean as the countries feel the economic and social effects of the pandemic?…  Seguir leyendo »

A supporter of the ruling party the National Council for the Defense of Democracy - Forces for the Defense of Democracy (CNDD-FDD) attends the opening of the campaign in Gitega, central Burundi, on 27 April 2020. Tchandrou Nitanga / AFP

What is the political backdrop to these elections?

Burundi’s elections set for 20 May are expected to deliver a new president. The fifteen-year incumbent, Pierre Nkurunziza, is not running, thereby making way for Évariste Ndayishimiye as the ruling-party candidate. Few Burundians, however, expect a fair election, and many expect violent contestation of the results. In the last year, the government has stepped up its campaign of repression, deploying security forces and the ruling party’s Imbonerakure youth militia to crack down on the political opposition. The resulting climate of fear and resentment has been compounded by a prolonged economic crisis and a government-imposed system of forced contributions, which was ostensibly set up to finance the elections but is widely understood to have funded the Imbonerakure.…  Seguir leyendo »

Todo venezolano, sin importar en qué país del mundo estemos, tenemos el mismo deseo: que Venezuela recupere inmediatamente su estabilidad.

Para ello, la oposición democrática venezolana y el gobierno del presidente interino, Juan Guaidó, ha contado con el apoyo de las autoridades estadounidenses, así como de la gran mayoría de gobiernos democráticos en nuestra región.

Al ser un tema de naturaleza bipartidista podemos reconocer que, en líneas generales, el gobierno actual estadounidense, bajo el mando del presidente Donald Trump, ha asumido posturas muy contundentes contra la dictadura que encabeza Nicolás Maduro. Sin embargo, como venezolano-estadounidense, encuentro que esas políticas no han sido ni suficientes ni efectivas: Maduro sigue en el poder y la dictadura sigue oprimiendo a su pueblo.…  Seguir leyendo »

Ahora mismo, en Polonia no solo hay que proteger a los ancianos de la infección por coronavirus; también hay que defender la democracia. Quizás esta no sobreviva a la epidemia.

Por fortuna, los médicos polacos aún no han tenido que tomar decisiones tan dramáticas como sus colegas del sur de Europa: a qué paciente infectado por la covid-19 conectar a un respirador y a quién dejar morir. El virus está causando estragos en nuestro país; en muchas ciudades polacas han saltado las alarmas porque los médicos y las enfermeras trabajan hasta la extenuación, faltan equipos de protección y los que repartió el Gobierno no siempre tienen los certificados necesarios.…  Seguir leyendo »

Officials from the South Korean Central Election Management Committee and election observers in Seoul count votes cast for the April 15 parliamentary election. (Chung Sung-Jun/Getty Images)

South Korea was the first country to hold national elections amid the coronavirus pandemic. The election drew a high level of global attention, as other countries no doubt wondered how the pandemic would affect their own upcoming elections.

Defying predictions that fears of the coronavirus would discourage participation, the April 15 parliamentary election instead had a remarkably high voter turnout. Media coverage took note of the government’s comprehensive disinfection regimen and social distancing at polling places, a system designed to reduce the possibility of infection.

The ruling Democratic Party’s landslide victory became a cautionary tale to other leaders — voters rewarded the government’s coronavirus testing and tracing efforts.…  Seguir leyendo »

Iraqi PM-designate Mustafa al-Kadhimi who is at the parliament for vote of confidence in Baghdad, Iraq makes a speech on May 06, 2020. Anadolu Agency via AFP

On 6 May, after five months and two earlier failed attempts, Iraq’s parliament confirmed the – still incomplete – government of the new prime minister, Mustafa al-Kadhimi. The country had been without a functioning government since the resignation of Adil Abdul-Mahdi in late November 2019 following weeks-long mass protests against the ruling elite. Just like his predecessor, Kadhimi will preside over a broad coalition government that must cater to the interests of nearly all the country’s major political forces. He will be highly constrained in his ability to initiate long-overdue reforms, but having so many constituencies to satisfy may help preserve the precarious balance between the U.S.…  Seguir leyendo »

Demonstrators protest Poland's upcoming presidential election in Wroclaw on Thursday. (Bartek Sadowski/Bloomberg News)

Polish voters were supposed to choose their country’s president on Sunday. But now that won’t happen.

Late on Thursday, the National Electoral Commission announced that in view of the government’s decision to strip it of the legal authority to print ballot papers, polling places will remain shut. A postal vote also won’t take place because the government’s decision to print mail-in ballots without legislative authorization led one of the small parties in the ruling coalition to balk.

How did Polish voters feel about voting in the run-up to last week’s chaotic events? The findings from our weekly surveys since early April suggest Polish voters overwhelmingly rejected the idea of an election held under pandemic conditions, under the rules proposed by the government.…  Seguir leyendo »

Protesters are watched by police in Wroclaw, Poland, on Thursday during a march against the upcoming presidential election. (Bartek Sadowski/Bloomberg News)

A political crisis is rocking Poland over the presidential elections scheduled for Sunday. Poland is under lockdown to limit infection during the coronavirus pandemic. In-person balloting would violate distancing orders. Opposition candidates for the presidency have been unable to campaign, even as incumbent President Andrzej Duda dominates media coverage. Opinion polls suggested that fewer than one-third of voters planned to vote under these conditions.

Not surprisingly, the opposition called for the elections to be delayed. The government refused.

The solution? The governing Law and Justice party (Prawo i Sprawiedliwosc, or PiS) proposed switching to mail-in postal voting. The party introduced a bill in Parliament on April 6, about a month before the election.…  Seguir leyendo »

Perhaps there’s no country in the world where the novel coronavirus has had more of an immediate political impact than Israel. What three elections in barely a year could not accomplish — the formation of a government — a virus could.

But Covid-19 had help from a patriotic and risk-averse Benny Gantz, who ran last year, as leader of the Blue and White party, against Prime Minister Benjamin Netanyahu and his Likud party.

Gantz handed Netanyahu a near-perfect arrangement that will allow him to remain the most powerful political figure in Israel for the next 18 months, if not beyond.
Unlike for most leaders in the world, for Netanyahu Covid-19 presented both a challenge and an opportunity.…  Seguir leyendo »

France held elections under coronavirus

In March, France held the first round of its 2020 municipal elections in over 35,000 cities, despite the health threat posed by the current coronavirus pandemic. Voters were asked to choose their local councilors, and indirectly, mayors. The country recorded historically low turnout on March 15, with less than 45 percent of registered voters making it to the polls. The country then went into lockdown — delaying the second round of the election until later this year, or possibly even next year.

So how did things look for French President Emmanuel Macron’s center-right party — LREM, “The Republic on the Move”?…  Seguir leyendo »

La figura de Joe Biden –el viejo león demócrata– reviste tintes de tragedia en la política norteamericana. En 1987 el senador por Delaware se presentó a candidato a la Presidencia: muy pronto se retiró de la contienda cuando se demostró que había plagiado discursos de Robert Kennedy, Hubert Humphrey, y del líder del partido laborista británico Neil Kinnock. El segundo intento de optar a la Presidencia fue en 2008. Iowa lo enterró prematuramente, fracasando en las primarias.

Fue repescado por Obama como vicepresidente durante los dos mandatos del joven afroamericano.

Su vida privada estuvo marcada por la muerte en accidente de su primera esposa y su hija menor.…  Seguir leyendo »

Election officials work at a ballot counting station in Seoul on Wednesday. (Kim Hee-Chul/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

South Korea’s legislative elections, held Wednesday, would not normally attract much attention in the United States outside of the foreign policy community. But this year might be different. The plucky South Koreans have just shown the world how to hold an election and protect public health simultaneously.

Covid-19 hit South Korea in early February. The number of cases rose rapidly, climbing to nearly 1,000 new cases per day by the end of the month. Despite this, there was never any plan to postpone the April 15 election. Instead, the nation focused on making in-person voting safe.

The system the South Koreans devised protects voters and poll workers.…  Seguir leyendo »

Polonia está en guerra, no solo con el coronavirus. Es una guerra civil que discurre en paralelo desde hace años. Se trata de una Cold Warentre el Gobierno antidemocrático y euroescéptico del partido Ley y Justicia (PiS), y la sociedad civil, que exige el cumplimiento de la Constitución, la independencia del Poder Judicial, la libertad de prensa y el respeto para todas las minorías.

Por desgracia, la pandemia de la Covid-19 —si bien afecta a todos independientemente de su ideología— no ha sido motivo suficiente para deponer las armas. Y ello a pesar de los infaustos pronósticos de los microbiólogos.…  Seguir leyendo »

El coronavirus ha cambiado por completo nuestras rutinas y agendas. Se puede teletrabajar, también asistir a clases online, incluso ejercitarse, si hay suficiente voluntad. Pero hay muchas otras tareas y actividades que no se pueden hacer en casa y una de ellas es votar —aunque existen varias experiencias de voto electrónico y remoto—. Sea por esto o por los riesgos —sanitarios y reputacionales— que supone organizar unos comicios durante una pandemia, muchas campañas y elecciones están siendo suspendidas, aplazadas o afectadas. El calendario electoral da positivo en coronavirus.

Algunas citas electorales se han suspendido o aplazado, como las vascas y gallegas, las locales británicas, las primarias demócratas en seis estados, la segunda vuelta de las municipales francesas —que estaban previstas para este domingo— y el plebiscito constituyente chileno, que ha pasado del 26 de abril al 25 de octubre.…  Seguir leyendo »

Ajustando las cuentas del fraude electoral en Bolivia

Bolivia se encuentra actualmente en una encrucijada crítica. En noviembre pasado, después de unas elecciones generales plagadas de presuntas irregularidades, el presidente Evo Morales se fugó al exilio después de renunciar al cargo que había ostentado durante casi 14 años. El vacío de poder resultante dio lugar a un gobierno de transición que rápidamente convocó a nuevas elecciones.

Bolivia podía haberse sumido en el caos y la violencia, pero casi por milagro los partidos políticos pusieron freno a los enfrentamientos y alcanzaron una distensión frágil, al aceptar la decisión del Tribunal Supremo Electoral de celebrar unas nuevas elecciones en mayo. Pero la controversia en torno de las elecciones del pasado octubre volvió a encenderse después de que los investigadores John Curiel y Jack R.…  Seguir leyendo »

Las primarias Demócratas terminaron en el momento en el que el ex vicepresidente Joe Biden ganó casi todos los Estados en juego en el Supermartes. Pero si aquello no dejó las cosas lo suficientemente claras para el senador Bernie Sanders, los resultados del 10 de marzo deberían haberlo hecho.

Sin embargo, aquí estamos, con otro martes de primarias en Florida, Illinois, Ohio y Arizona, Estados que se inclinan hacia Biden, según todas las encuestas. Si esto transcurre como parece cantado, habrá que colocar la corona de ganador sobre la cabeza de Biden. Ahora bien, éste podría ser también el momento en el que Sanders declare la guerra total al Partido Demócrata.…  Seguir leyendo »

Donald Trump insinúa que la epidemia de coronavirus es un invento de sus adversarios políticos y que estos están haciendo una montaña de una gripe común. Esta desinformación por parte de los medios de comunicación enemigos no tendría otro fin que ponerlo a él en apuros y hacer que caiga la Bolsa. Trump tiene parte de razón, porque su popularidad está muy ligada al crecimiento económico y a las cotizaciones bursátiles. Estas cotizaciones, allí más que en Europa, son vitales para las clases medias estadounidenses, y especialmente para los jubilados, cuyas pensiones están ligadas al valor de su cartera. Una caída del 20 por ciento equivale a una caída similar de los votos.…  Seguir leyendo »