Climate negotiators are meeting in Bonn. Beyond the intricacies of the negotiations, here is one key thing to remember instead: about $1tn is already being invested in climate solutions, ranging from renewables and energy efficiency to public transport.

To put it simply: for those that act on climate now, the size of the economic prize will be immense.

What is especially exciting is not just the unprecedented coming together of almost every single country in the world around the Paris Agreement, it is that others –cities, states, regions and businesses– are all stepping up to the challenge ahead.

Nearly 7,500 cities worldwide have already come together to promote and support climate action.…  Seguir leyendo »

This year Australia put the journalist Kate Webb on a stamp to commemorate the country’s Veterans Day. It is a reproduction of a famous photo of Kate wearing a safari shirt, holding open her notebook while looking intently at the subject of an interview.

By recognizing Kate, who covered the Vietnam War for United Press International, as a “woman in war,” the stamp quietly acknowledges what has been glossed over in the annals of the conflict. Female reporters covered that war, rewriting the rules so that the phrase “woman war correspondent” would never again be an oxymoron.

Reporters like Kate and me didn’t go to Vietnam because of enlightened decisions by newsrooms; in the 1960s, news organizations weren’t sending women to cover the most important story of our generation.…  Seguir leyendo »

It has been just over two weeks since I and seven other members of the Catalan government were sent to Estremera prison, outside Madrid, to await trial on charges of rebellion. I still haven’t been able to meet the ministers held in other cell blocks. Communication with the outside world is very limited: we can only talk for 50 minutes each week on the phone and I have not seen my children. I dedicate my time to reflection and thankfully, as a Catholic, to prayer. I have time to think about the past but also about the future.

The Spanish government has usurped the government of Catalonia.

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Parece una ironía cabalística que 2017 —año del avance conservador en Brasil y en el mundo— coincida con el 50.º aniversario del Tropicalismo, un soplo de irreverencia y liberación en la cultura brasileña de fines de los años sesenta y que fue encabezado por artistas que aún hoy se mantienen en la vanguardia musical como Caetano Veloso y Gilberto Gil. Según el antropólogo Luis Eduardo Soares, esa corriente de contracultura ayudó a que Brasil se volviera “menos provinciano y racista que hace medio siglo”. ¿Pero podemos en verdad estar seguros de que Brasil ya no es un país atrasado?

Cuando Veloso cuenta en su libro Verdad tropical sobre sus meses preso en los sótanos de la dictadura, describe Brasilia, la capital, como “casi desde siempre el centro del poder abominable de los dictadores militares”.…  Seguir leyendo »

Gerontocracy means entrenched privilege, hypocrisy and misrule. That is our smug conclusion from Zimbabwe, where a rightly reviled 93-year-old dictator has been dislodged by a 75-year-old, Emmerson Mnangagwa, whose “Crocodile” nickname barely encompasses his decades-long record of ruthlessness. What should be one of Africa’s most prosperous countries has been ruined by Robert Mugabe’s clique of brutal, incompetent crooks, united chiefly by their history as guerrilla fighters in the 1970s.

The pattern is familiar. Revolutionaries become arch-conservatives as they get older. In 1924 the average age of the Soviet Politburo was 42. By the time Leonid Brezhnev died, it was 69. It was the same story in China, giving rise to the joke that the country’s political system consisted of 80-year-olds summoning meetings of 70-year-olds to decide which 60-year-olds should retire.…  Seguir leyendo »

The Zimbabwe Defense Forces have taken control of the country. What exactly happened?

The crisis burst into the open on 6 November when President Mugabe fired Vice President Emmerson Mnangagwa and expelled him from the ruling Zimbabwe African National Union-Patriotic Front (ZANU-PF) party. Mnangagwa has been aligned with the military and Zimbabwe’s National Liberation War Veterans Association, and had been in a fierce struggle for power in the race to succeed the country’s 93-year-old leader. His principal opponent was Grace Mugabe, the president’s wife, who heads a rival faction of ZANU-PF veterans known as the G40, leads the women’s wing and is popular among young party activists.…  Seguir leyendo »

El proceso independentista o soberanista impulsado por todo el arco parlamentario del nacionalismo catalán ha sumido a Cataluña en una crisis sin precedentes. La sociedad se ha partido en dos. Unos sueñan con dejar de ser españoles;otros entienden que ser catalán es un modo de ser español. No es un conflicto entre Cataluña y España, sino en primer lugar entre catalanes.

La activación del tristemente célebre artículo 155 de la Constitución tampoco supone la defunción del Estado autonómico. En la inmensa mayoría de las comunidades autónomas no se pone en cuestión la unidad constitucional y sus poderes propios no quebrantan el principio -recíproco- de lealtad institucional.…  Seguir leyendo »

Este fin de semana una empresa eléctrica solicitó el cierre de sus dos últimas plantas de generación de energía eléctrica con carbón en España (Lada en Asturias y Velilla en Palencia) lo que culminaría el proceso de clausura de todas sus centrales de carbón en el mundo. Parece el fin de una época, pero significa más bien el principio de otra. ¿Estará nuestro Gobierno a la altura?

Ante el anuncio, el Gobierno ha reaccionado activando el Real Decreto que regulará el cierre de centrales eléctricas en España. Esta acción parece responder a una de esas leyes españolas no escritas entre las que está “el carbón es intocable”.…  Seguir leyendo »

Hay un parentesco directo entre lo que podríamos llamar el modelo chavista, copiado con variantes en Nicaragua, Bolivia o Ecuador, y el peronismo de mediados del siglo pasado en Argentina. Sólo que Chávez se valió solo, como cabeza única, y el general Perón necesitó del auxilio invaluable de su esposa, la Evita icono de musicales, novelas y posters, entronizada en los mismos altares donde se venera al Che Guevara, a John Lennon o a Marilyn Monroe.

Ella inventó la insignia del populismo: abrir las arcas del Estado para dar, sin control ni medida, haciendo de la beneficencia pública una gran función de Estado envuelta en una formidable parafernalia.…  Seguir leyendo »

“Henos aquí de Pravia”, se dice en La venganza de don Mendo en un juego de palabras que los más jóvenes probablemente ya no entiendan. “Henos aquí de nuevo, donde dijimos”, podríamos decir nosotros en la astracanada que han urdido el Govern y su mojiganga. Pero aunque comprende uno que cuesta no tomarse a broma todo esto, es preciso dejar que las chirigotas y murgas de Cádiz hagan su trabajo, que en los próximos carnavales promete ser glorioso.

Tratemos el asunto con seriedad. No hubo choque de trenes, como anunciaban los agoreros, sino un solo tren embistiendo ciego contra los topes de la Constitución.…  Seguir leyendo »

Nearly 400 men are languishing on Manus Island in the South Pacific because they dared to try to reach Australia by boat. A majority of them have been detained there for more than four years, and most are legally eligible for resettlement. Technically, the site is not a refugee camp but a “regional processing center,” which is a misnomer because it implies a process and an outcome, and there is little sign of either for these men.

This is the culmination of Australia’s oppressive refugee policy, under which asylum seekers who travel to the country by boat are prevented from ever settling here.…  Seguir leyendo »

¿Quién es el responsable del mayor número de muertes violentas acaecidas en el pasado siglo XX? Acaso la mayor parte de los lectores respondan a este interrogante con los nombres de Lenin, Stalin o Hitler. Desconocerán, casi con seguridad, el nombre de la persona que catapultó los acontecimientos que permitieron la llegada al poder de esos siniestros genocidas: Gavrilo Princip, el nacionalista serbio que asesinó al heredero del imperio austrohúngaro, el archiduque Francisco Fernando, el 28 de junio de 1914.

La desolación de Europa causada por la primera guerra mundial y sus secuelas, por un lado, y por otro la doctrina de Wilson para guiar la reconstrucción europea, el principio de la autodeterminación de los pueblos, dieron alas a los nacionalismos sectarios y agresivos, excluyentes y expansivos que precipitaron la explosión de 1939.…  Seguir leyendo »

Más allá del seguimiento diario de los acontecimientos, no es fácil identificar las categorías más apropiadas para comprender la crisis catalana. Lo complica la inmediatez de esos acontecimientos y la urgencia de encontrar una solución aceptable, pero también el hecho de que compromete a muchas y diversas perspectivas disciplinares o profesionales. Los juristas, aunque difieran en concreciones técnicas, lo tienen claro en su mayoría, porque la suya es una perspectiva normativa, y la ley es clara e inequívoca; los empresarios deciden conforme a los intereses del negocio; los comunicadores, por su parte, atentos a la eficacia de los discursos y pronunciamientos públicos, emplean con frecuencia sus armas al servicio de la causa que les es más querida…

Sociólogos y psicólogos sociales podrían corroborar que los ciudadanos en general se inclinan o pronuncian en un sentido u otro en función de otras razones, o más bien de un corazón que, algunas veces, podría parecer impermeable a razones.…  Seguir leyendo »

Few things are as explosive as the combination of power, ambition and anxiety — and there is plenty of all three in Riyadh these days.

Once a cautious and passive regional power, Saudi Arabia has found a new purpose in recent years. The ruthless ambition of Crown Prince Mohammed bin Salman, in full display at home with his crackdown on businessmen and members of the royal family, also radiates across the Middle East, driven by the urgency to check Iranian influence. Prince Mohammed has a point. Iran is set on becoming the dominant power from Iraq to Lebanon.

Saudi Arabia may exaggerate Iranian intentions and power, but Western and Asian countries typically understate them.…  Seguir leyendo »

El juez del caso La manada no ha admitido como prueba unos mensajes en los que queda claro que ese grupo de hombres había planeado violar a una mujer. Y que ya habían violado antes: por eso hablan de «las violaciones» en genérico. Sin embargo, este juez sí ha admitido como prueba el seguimiento de la víctima por parte de un detective privado cuyo informe prueba que la mujer fue resiliente y que, en un acto de valentía loable, se negó a hundirse. Que hizo lo que le recomendaron los psicólogos: hacer lo posible por seguir siendo persona.

Los abogados y el fiscal esgrimen la misma prueba: un vídeo donde se ve a una chica completamente inmóvil y con los ojos cerrados.…  Seguir leyendo »

Tema

La reactivación de la defensa europea de los últimos meses no hubiera sido posible sin el impulso de Francia y Alemania, pero su materialización también precisa que ambos países sigan coincidiendo en sus intereses políticos, operativos e industriales.

Resumen

Francia y Alemania han sido, junto con el Reino Unido, las principales potencias militares europeas. Tradicionalmente, las tres se han concertado para preservar el carácter intergubernamental de la Política Común de Seguridad y Defensa (PCSD) y conciliar su desarrollo con sus políticas nacionales de defensa. Una vez que el Reino Unido decidió salir de la UE, los gobiernos de Francia y Alemania se movilizaron para compensar su partida con una mayor cooperación entre los demás Estados miembros.…  Seguir leyendo »

Si uno puede evitar un gran sufrimiento sin que le cueste nada, debe hacerlo. Es un principio ampliamente aceptado y difícil de rebatir. Pero los gobiernos occidentales están descuidando una oportunidad de reducir el enorme padecimiento de las enfermedades mentales, pese a que el costo neto sería nulo.

En respaldo de esta afirmación podemos citar una investigación reciente de un equipo de economistas de la London School of Economics, dirigido por Richard Layard. Los investigadores analizaron datos de encuestas realizadas en cuatro importantes países desarrollados (Alemania, Australia, Estados Unidos y Gran Bretaña) donde se pidió a los encuestados que calificaran en una escala de 0 a 10 el grado de satisfacción con sus vidas.…  Seguir leyendo »

Nearly two weeks after the double political explosion that rocked Riyadh, Crown Prince Mohammed bin Salman appears to be doing damage control in ways that may help stabilize Saudi Arabia and the region.

The first bombshell in the Saudi capital was the Nov. 4 arrests on corruption charges of 201 prominent Saudis, including princes and government ministers. Now MBS, as the 32-year-old crown prince is known, is beginning a resolution process that may settle many of these cases out of court.

A senior Saudi official told me Thursday that the kingdom’s anti-corruption commission would follow the standard “plea-bargain process” that is “usually conducted by the public prosecutor prior to transferring a case to the relevant court.” The commission’s overall aim, he said, was to “send a strong message” that corruption won’t be allowed, “irrespective of rank or status.”

The crackdown may have consolidated support for MBS among younger Saudis who resent older, wealthy princes and palace insiders.…  Seguir leyendo »

On Nov. 5, Saudi authorities arrested dozens of the kingdom’s royal, political and business elite. Security forces sequestered princes, cabinet ministers and billionaires in Riyadh’s Ritz-Carlton, as the city’s private airport was shut down to prevent escape by private jet. The detainees face various charges of corruption issued by an all-powerful commission decreed by King Salman mere hours before the arrests and headed by his son, Saudi Crown Prince Mohammed bin Salman.

Among the detainees was Prince Alwaleed bin Talal, founder and owner of Kingdom Holding, global businessman, media mogul and one of the world’s wealthiest individuals. Alwaleed was joined in detention by Saleh Kamel, billionaire and owner of Dallah al-Baraka, and Walid al-Ibrahim, brother-in-law of the late King Fahd.…  Seguir leyendo »

Last week, the Associated Press published an explosive report documenting more than 50 Tamil men’s allegations that Sri Lanka’s security forces sexually assaulted and tortured them. Their accounts of gang rape, sexual humiliation, and penetration with barbed wire are supported by medical records and psychiatric evaluations. The details are stomach-turning. The news broke at an inconvenient time for Sri Lanka, which is up for its Universal Periodic Review at the U.N. Human Rights Council this week. The government delegation’s assurances of a “zero tolerance policy” on torture sat awkwardly alongside reports of abuses so shocking that one career human rights investigator described them as “the most egregious and perverted that I’ve ever seen.”

But it’s not just the brutality of the assaults that stands out; it’s their routine nature.…  Seguir leyendo »