In May 1801, Thomas Jefferson sent the Marines to Tripoli and Tunis to battle “Barbary pirates” who were menacing American merchants off the coast of North Africa, thereby launching the young United States’ first overseas military venture. Over the two centuries since, the list of foreign countries invaded by US forces has grown to include some 70 nations (not including the “first nations” on what became US territory itself). Some of these have become metonyms for their eras—Vietnam, Iraq. Most, though, dwell in Americans’ minds only as flickering features of news cycles from the past. One such is the small Caribbean nation of Grenada: an island that few Americans knew about before October 1983, when TV screens filled, for some days that fall, with images of paratroopers dropping between tropical palms.…  Seguir leyendo »

Los siguientes artículos, añadidos o modificados hoy, se han archivado en una fecha anterior al último día publicado (Viernes, 28 de Julio de 2017). Por ello, tal vez no los haya leído:

Clashes between pastoralists, farmers and conservationists in the central Kenyan county of Laikipia – triggered initially by drought but worsened by political tensions linked to local elections scheduled for August – could escalate into a wider, even more damaging conflict unless authorities act quickly to defuse tensions.

Laikipia has long been contested land. It sits at the foot of Mount Kenya, Africa’s second highest mountain. In recent decades, its sweeping Savanna vistas have made it one of the country’s most important tourist destinations while its ample fertile land has attracted commercial agriculture. For centuries before this, however, the region’s permanent springs, basalt hills and open grassland supported the semi-nomadic lifestyles of local pastoralist communities.…  Seguir leyendo »

Addressing his first African Union (AU) summit as Chairperson of its secretariat, Moussa Faki Mahamat spoke some home truths about the state of the continent. After five months in office, he said he had arrived at five important conclusions:

  • Africa needs a new approach to peacekeeping based on dialogue, reconciliation and consensus rather than the use of force;
  • The AU “must act now” to address root causes of migration – poverty, exclusion, marginalisation and war – that lead to the “simply intolerable” numbers of African migrants dying in the Mediterranean;
  • The AU member states must be willing to implement adopted decisions as the organisation “cannot remain in its current form”;
  • The 55 member states need to speak with one voice.
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Until a few days ago, you could order “refugee boats” from Alibaba, the enormous Chinese e-marketplace. The Chinese-made rubber boats, available for a couple of hundred dollars, had “good capacity of anti-sinking,” the item’s order page claimed, even if “the boat is filled fully with water.”

Summer is here, and it’s once again high season for North African human traffickers, who send tens of thousands of migrants a year across the Mediterranean to Europe — in boats very different from those found on Alibaba. Scores of them sink, killing thousands every year.

At least 2,300 migrants have drowned in the first half of 2017, and the number of crossings is increasing.…  Seguir leyendo »

Every now and then you get the impression that Australia is desperate to be under grave threat.

That’s certainly how it appeared when Prime Minister Malcolm Turnbull last week announced the creation of a “super ministry” of Home Affairs, choosing as his backdrop a mix of military equipment and soldiers wearing gas masks. There was a time when his predecessor, Tony Abbott, was lampooned for giving national-security-themed news conferences in front of an ever-growing number of Australian flags. Now Mr. Abbott seems a master of subtlety.

It was a shocking yet predictable moment. Shocking because it seemed like a sudden escalation for Mr.…  Seguir leyendo »

Decía Albert Camus: “…se nos arrastra al confesionario laico, el peor de todos”. Eso parece que está sucediendo en España cuando reflexionamos, hablamos y discutimos sobre el órdago de los independentistas catalanes. Nos sentimos en la obligación de excusarnos, de compensar nuestra posición. Si estamos en contra del referéndum ilegal tenemos que justificarnos diciendo que es impensable aplicar el artículo 155 de la Constitución o que no somos conservadores ni nostálgicos nacionalistas españoles. Si defendemos que nadie está por encima de la ley, tampoco los independentistas catalanes, nos vemos impelidos a decir a continuación que los gobiernos de España y Cataluña, en un plano de igualdad, deben dialogar o que nosotros, los que respetamos las leyes, estamos obligados a ofrecer hasta el último día soluciones más o menos meditadas.…  Seguir leyendo »

Seguramente, la sorprendente propuesta del Fondo Monetario Internacional (FMI) de congelar las pensiones no sea más que un torpe intento de encontrar un atajo para lograr un mayor desarrollo de los planes de pensiones privados en nuestro país. Lo interesante es que casi coincide en el tiempo con el informe que cada año elabora la Autoridad Independiente para la Responsabilidad Fiscal (AIREF) sobre la aplicación de la fórmula legal de revalorización de las pensiones. En él, este prestigioso organismo realiza algunas consideraciones de calado que, en conjunto, pueden certificar la necesidad de decretar ya la defunción del ‘original’ índice introducido por el Gobierno en 2013 de forma unilateral y a partir del trabajo de un grupo de expertos.…  Seguir leyendo »

La tardanza en desarrollar el proyecto de Granada ha privado a la declaración del PSOE y del PSC sobre Cataluña de buena parte de sus efectos positivos. Es tarde para detener el choque de trenes y su visible inclinación hacia el catalanismo entra en conflicto con la posición de Estado previamente adoptada frente al 1 de octubre. Si el referéndum tiene lugar, y a la vista de cinco años de aplastamiento de la democracia en Cataluña el resultado no ofrece dudas, la propuesta socialista carece de espacio para ser aplicada. Los problemas serán otros, y mucho más graves que los simbólicos apuntados.…  Seguir leyendo »

Al niño de nueve años no le gustaba la escuela. No le caían bien los demás niños porque sabía quiénes eran en realidad: infieles malvados que merecían la muerte. Así que actuó conforme al adiestramiento que había recibido y los atacó. De inmediato lo sacaron del edificio el primer día de su regreso a la escuela.

Este niño había pasado dos años lejos de su patria europea, en un sitio donde, para enseñarle a contar, practicaban con los azotes que le daban en la espalda a una víctima de tortura y donde el programa escolar incluía ser testigo de decapitaciones públicas.…  Seguir leyendo »

Uno de los graves problemas de América Latina es su debilidad institucional. Salvo pocas excepciones —Uruguay, Chile y Costa Rica—, el gobierno de las leyes es eclipsado por el de los hombres. La voluntad personal o el interés son prioritarios, debilitando la credibilidad social en la justicia y en la democracia. Los populismos son, en gran parte, la consecuencia de esa debilidad, y la arbitrariedad en el manejo del Estado un factor que desilusiona primero e indigna después. No es extraño que la justicia se transforme en un instrumento de la política, desequilibrando la balanza a favor de algunos, o mirando a través de venda, haciendo trampa.…  Seguir leyendo »

Para José María, que tiene nada menos que once años

Acaso la Providencia, lo que los descreídos llaman casualidad, ha vuelto a poner en mis manos, con motivo de traslados y mudanzas, un viejo libro escolar, lejano, pero no olvidado. Se trata de una obra publicada como libro de texto para el Segundo Curso del viejo Bachillerato de la asignatura denominada Formación del Espíritu Nacional. Para muchos, una despreciable antigualla franquista. Puede ser. Sus presuntos lectores contaban unos once años. Eran, éramos, maravillosa edad, aprendices de hombre. La primera edición es de 1960. Comenzaban los sesenta, apasionantes y errados, jóvenes y ya vetustos.…  Seguir leyendo »

En el año de 1885, los acontecimientos que se sucedieron en España fueron de enorme gravedad: la epidemia de cólera que afectó a la mayor parte de España, cuyo exponente más relevante fue la visita inesperada, el día 2 de julio del mencionado año, del Rey Alfonso XII a los coléricos de Aranjuez; el terremoto del 25 de diciembre de 1884 en Andalucía y sus secuelas, sobre todo, en Málaga y Granada; el conflicto con Alemania, por las islas Carolinas, resuelto por la mediación del Papa León XIII, el día 22 de octubre de dicho año; el temor latente a las conspiraciones republicanas de Ruiz Zorrilla desde París; pero, sobre todo, fue la muerte de un Rey joven y animoso, dotado de un espíritu conciliador, tan necesario para España, el día 25 de noviembre de 1885.…  Seguir leyendo »

A veinticinco años de la adopción de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático el 9 de mayo de 1992, el mundo todavía tiene pendiente  de implementar un tratado que aborde de manera efectiva el calentamiento global. Ahora, tras el abandono del Presidente estadounidense Donald Trump del acuerdo climático de París, es hora de investigar más en detalle las fuerzas que le hacen lastre.

A lo largo de los años 90, el Instituto Estadounidense del Petróleo (API, por sus siglas en inglés), el mayor grupo de presión y asociación en los ámbitos del petróleo y el gas de Estados Unidos, se basó reiteradamente en modelos económicos creados por dos economistas, Paul Bernstein y W.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, gobiernos de todo el mundo y otros donantes prometieron 1200 millones de dólares para ayudar a completar una lucha que ya lleva treinta años contra la poliomielitis. En su peor momento, la epidemia de polio llegó a causar 350 000 casos de parálisis infantil al año. Pero el año pasado sólo se informó de 37 casos, y en lo que va de este año, el número se mantiene en seis.

Por más impresionantes que sean estos avances, la victoria contra la polio todavía no está asegurada. Y hay un factor que será determinante para el éxito: las mujeres vacunadoras.…  Seguir leyendo »

La reforma del sistema de salud es la principal cuestión en materia de políticas que acapara la atención en Estados Unidos. Una característica crucial del debate es la estimación oficial de la cantidad de personas que perderían su seguro médico con los diversos planes que han sido propuestos para rechazar y reemplazar la Ley de Atención Médica Asequible de hoy (más conocida como “Obamacare”).

La perspectiva de que un rechazo del Obamacare haga que más de 20 millones de personas pierdan su cobertura de salud formal, como ha estimado la Oficina de Presupuesto del Congreso, es comprensiblemente un serio obstáculo para un avance legislativo.…  Seguir leyendo »

Este miércoles ha declarado el presidente del Gobierno del Estado español en el inacabable acto del juicio oral del Caso Gürtel, y lo ha hecho a petición de ADADE, un despacho de abogados vinculado al PSOE y que ejerce la acusación popular en este procedimiento contra su principal rival, el PP. Ha testificado de modo presencial, ni por videoconferencia, ni por escrito, ni en su despacho de la Presidencia de Gobierno, sino en la Sala a la que han acudido y seguirán acudiendo casi todos los testigos.

Su declaración fue rechazada como prueba por el Tribunal antes del juicio, pero ya avanzado el mismo se declaró pertinente por dos votos a favor y uno en contra de los tres magistrados de la Sección 1ª de la Sala de lo Penal de la Audiencia Nacional.…  Seguir leyendo »

En los últimos días el euro ha alcanzado máximos de los últimos dos años respecto del dólar, reflejando el tono suave de las últimas declaraciones de Janet Yellen y las perspectivas de mayor crecimiento y endurecimiento de la política monetaria en el área del euro. Es cierto que estos movimientos pueden ser transitorios. Y este panorama puede cambiar si Yellen continúa elevando los tipos de interés en EEUU, Trump estabiliza su situación y las perspectivas de la economía americana mejoran y el BCE modera su tono ante las dificultades de recuperación de la inflación. Pero estas modificaciones permiten situar algunos problemas de fondo.…  Seguir leyendo »

Political science has a term for what unfolded in Poland over the past 20 months: autogolpe (self-coup) — when a democratically elected government extends its powers in violation of the constitution.

In the Monkey Cage article we wrote immediately after the Law and Justice party (PiS) won the 2015 elections, we worried that the new government would try to change the political system — even though the PiS lacked the two-thirds majority in Parliament necessary to amend the constitution (it won 37.6 percent of votes, which gave it 51 percent of seats in the Sejm, the lower chamber of Parliament).

PiS is taking aim at Poland’s liberal democracy

We had good reasons to think so: Over the years PiS has become increasingly radical in its critique of the liberal-democratic model of government — and increasingly determined to unmake it.…  Seguir leyendo »

In 1968, Chairman Mao Zedong famously declared that Chinese women ought to “hold up half the sky.” Yet in 2015, the government detained China’s “feminist five” for planning to distribute anti-sexual harassment materials in public. Two years later, Beijing is still nervous about gender activism. In May 2017, Guangzhou police searched the houses of feminists who they suspected were printing clothing with slogans against sexual harassment.

Gender has become a politically sensitive word in China.

Why would a party that liberated women be threatened by a handful of 20-year-olds who champion the very rights that the government espouses?

My student and I went to China to find out.…  Seguir leyendo »

Les mobilisations et la grève générale lancées par l’opposition ont été marquées par une répression démesurée et des violences meurtrières. Après trois mois et demi d’affrontements entre les partisans du président vénézuélien Nicolas Maduro et ses opposants, on déplore plus d’une centaine de morts, des opposants assassinés, des étudiants jugés par des tribunaux militaires, des médias contraints à l’autocensure ou à la fermeture, des journalistes et même des magistrats arrêtés.

On pourrait gloser à l’infini sur les raisons de ce qui apparaît désormais comme une impasse, aussi bien au niveau national qu’à l’échelle internationale. Dégradation d’un pouvoir aux mains d’un leader dépourvu de charisme, téléguidé depuis Cuba, pénuries alimentaires et de médicaments, auxquelles s’ajoutent des divisions au sein du « chavisme », comme en témoigne la défection de la procureure Luisa Ortega.…  Seguir leyendo »