Demonstrators hold up a poster of Thuringia’s former state premier, Bodo Ramelow, of the leftwing Die Linke party during an anti-fascist protest this month. Photograph: Jens Schlueter/AFP via Getty Images

On a snowy evening last week, I found myself in the dining room of the Morosani Posthotel in Davos, and when I had finished my meal the waiter started a conversation, probably because most of the tables were already empty. A middle-aged man with a charming smile, he told me that he was from Italy; during the summer he worked in a hotel on the island of Ischia in the Gulf of Naples, but the winter season he spent in Davos. “When we have the World Economic Forum here,” he said, “we work day and night. It doesn’t stop. And the tips these people leave, it’s incredible, they have a bill for 2,400 francs and then they tell me, ‘add a tip of 40%’, I should be happy, but I’m not happy, it’s insane, it’s unhealthy.”…  Seguir leyendo »

Greta Thunberg at a Fridays For Future press conference, Stockholm. Photograph: IBL/Rex/Shutterstock

When Josep Borrell, the EU’s newly appointed foreign policy chief, recently caused outrage by dismissing young climate activists as flaky sufferers of “Greta syndrome”, he made not just a serious error of judgment but a serious mistake in macroeconomics. It was a mistake that is symptomatic of the dire state of European economic debate after a decade of austerity and schwarze Null (balanced budget) ideas.

“The idea that young people are seriously committed to fighting climate change – we could call it the ‘Greta syndrome’ – allows me to doubt that,” Borrell said, before going on to question their naivety about the cost of tackling the climate crisis.…  Seguir leyendo »

The past year’s uprisings shook countries – Sudan, Algeria, Iraq and Lebanon – that their predecessors had passed by, showing a continuity in roots and purpose. They have in common their anti-establishment sentiment and anger at elites incapable of meeting citizens’ basic needs. But each has its own internal focus and dynamic.

In Algeria, people converged on urban squares when an aging and ailing president announced he would pursue a fifth term in office. In a move to prevent a popular movement from bringing down not just the leader but the entire regime, the military stepped in, replacing the president, targeting some particularly corrupt figures in his entourage, appointing an interim government and organising presidential elections.…  Seguir leyendo »

Representatives led by Mullah Abdul Ghani Baradar (Front C) leave after a meeting chaired by Former President of Afghanistan Hamid Karzai, marking a century of diplomatic relations between Afghanistan and Russia on May 30, 2019 in Moscow, Russia on the th Sefa Karacan / Anadolu Agency

What just happened in talks between the U.S. and the Taliban?

A critical milestone in efforts to end the Afghan conflict was reached on 21 February, when Taliban and U.S. representatives issued statements confirming that they had reached an agreement providing for gradual U.S. military withdrawal from Afghanistan, in exchange for Taliban promises to sever ties with al-Qaeda and other terrorist groups and to enter intra-Afghan negotiations to resolve the world’s deadliest conflict. The statements explained that the U.S. and Taliban would sign the agreement on 29 February in Doha, Qatar – where negotiations have been conducted for over a year – contingent on the successful completion of a seven-day period of “reduction in violence”, which is meant to begin on 22 February.…  Seguir leyendo »

Anda la política alemana patas arriba, zarandeada por la formación de gobierno en Turingia, una pequeña región de la antigua zona comunista. El motivo más inmediato: los resultados emanados de unas elecciones regionales. La razón más profunda: las convulsiones que está viviendo el sistema político al albur del ascenso del partido Alternativa para Alemania.

Situemos Turingia en el contexto político alemán. Se trata de uno de los Länder orientales surgidos tras la reunificación. Un Land de dos millones de habitantes y apañado en términos económicos, su paro sería la envidia de cualquier comunidad autónoma española (5,3%). Sus ciudades se han revitalizado, siendo un ejemplo su capital, Erfurt, de armónicas y restauradas bellezas con una universidad puntera en diversos campos.…  Seguir leyendo »

Un amor nervioso y moderno

Si nadie hubiera aprendido a leer, muy pocos se habrían enamorado. —La Rochefoucauld

Hace unos días, dos señores de mediana edad entraban en la exposición que la Biblioteca Nacional ha dedicado a Benito Pérez Galdós. Uno le decía al otro: “¿Te sabes aquel en que [don Benito] le decía a la gallega esa?”. Seguía uno de los habituales chistes verdes sobre la relación entre Galdós y Pardo Bazán. Es francamente curioso que en este país esa relación amorosa entre estos dos grandes escritores del siglo XIX sea objeto manido de chascarrillos más o menos rijosos. Los amores de Madame de Stäel y Benjamin Constant, los de Elizabeth Barrett Browning y Robert Browning, o los de George Sand con Frédéric Chopin y Alfred de Musset, han recibido desde luego otro tipo de atención y forman parte de la historia literaria o, incluso, de la historia tout court de sus respectivos países.…  Seguir leyendo »

La ciudad de Dresde, en Alemania, tras los bombardeos de los aliados en 1945. Hulton-Deutsch Collection/Corbis Getty Images

Si efectivamente el espacio público, donde vivimos con los otros, es el lugar en el que mostramos lo mejor y lo peor que los seres humanos somos capaces de hacer, deben existir pocos sitios en la tierra como la ciudad de Dresde en Alemania donde se escenifica la crueldad de la guerra, la resiliencia de la reconstrucción, la esquiva reconciliación y la obstinada búsqueda de la metamorfosis del odio y la venganza por una convivencia pacífica. Siete décadas y media sintetizadas en este último 13 de febrero, una fecha mítica de significados encontrados sobre lo que sucedió aquel día de 1945 cuando, a tan solo un mes de la liberación de Auschwitz, el infierno desplomó como fuego sobre desprevenidos y orgullosos habitantes que confiaban que la sensatez iba a proteger los tesoros artísticos de esa Florencia alemana a la que le había cantado el filósofo Johann Gottfried en 1803.…  Seguir leyendo »

Y ahora, León

Seguramente, cuando Javier de Burgos, en 1833, diseñó la división provincial que todavía perdura, no pudo imaginar que su benemérito esfuerzo (crear circunscripciones más pequeñas para que fuesen más funcionales y útiles, si bien sin llegar a las dimensiones de los departamentos franceses) terminaría originando tantos dislates. Agrupó las provincias en «reinos» y regiones, atendiendo a criterios de homogeneidad y solidez desde el punto de vista geográfico; a reminiscencias históricas y a coincidencias culturales aproximadas, pero aquello no era exacto ni perfecto, sino puntualmente subordinado a intereses y caciquismos locales. Hizo lo que pudo y así disfrutamos de absurdos como el Condado de Treviño o el Rincón de Ademuz, enclaves de unas provincias en otras que no producen sino disfunciones y resentimientos.…  Seguir leyendo »

«Sí es sí» sugiere una comodidad populista que hace juego con el «no es no» donde se atragantó el primer secretariado general de Sánchez. El nuevo lema es propiedad de Calvo, quien se ha apresurado a subrayarlo ante el temor a que la ministra de Igualdad le arrebate lo que el gobierno considera una carta de triunfo: convertir en violación las relaciones sexuales donde la mujer no emita inequívocamente la voz «sí».

Quizá sorprenda a los jóvenes, a los desinformados y a los olvidadizos saber que el término «violación» lo eliminaron los socialistas del Código Penal en la reforma de 1995 contra el criterio de la oposición.…  Seguir leyendo »

Entre los ritos iniciáticos de la conversión, hay algunas acciones tribales en todos los grupos humanos que simbolizan el paso del catecúmeno a miembro de pleno derecho de la comunidad. Pablo Iglesias es un ejemplo perfecto de apostasía y de conversión pseudoreligiosa.

En apenas tres semanas, aplaudió a la monarquía, aprobó una ley que reconocía beneficios fiscales a los donantes como Amancio Ortega, se reunió en una finca comprada por Franco y votó también a favor de la posibilidad de fraccionar contratos públicos con la ataraxia de un político estoico.

Pero lo más alarmante que ha ocurrido desde el punto de vista del conductismo humano del vicepresidente, y que denota una mutación irreversible en su espíritu, es el día en el que a una pregunta de la oposición sobre el desarrollo de sus políticas públicas, contestó sin ningún pudor que iba a constituir una Comisión Delegada.…  Seguir leyendo »

A woman walks by a wall in Ahmadabad, India, with portraits of President Trump and Indian Prime Minister Narendra Modi on Tuesday. ahead of Trump's planned visit to the country. (Ajit Solanki/AP)

“Jihadi.” “Presstitute.”

Those are some of the insults the government of India routinely deploys against critical journalists. I’ve been at the receiving end of both. A few weeks ago, the Twitter account of the ruling Bharatiya Janata Party called me a “jihadi” for my criticism of its polarizing tweets against Muslims in India.

But I’m far from alone. Journalists are facing enormous pressures and intimidation in India.

President Trump, who is visiting the country next week, will surely feel right at home with a government that also dismisses critical news stories as fake and casts aspersions on journalistic integrity everyday.

Fabrication, hyper-nationalism and self-censorship are on the rise as the government of Prime Minister Narendra Modi tightens its grip on the country’s political and economic life.…  Seguir leyendo »

Lil Nas X, top center, performs with the K-pop group BTS at the Grammy Awards in Los Angeles in January. (Kevork Djansezian/AFP/Getty Images)

The world is experiencing a “Korean Wave” — a global pop culture boom that has seen South Korean music, cinema, television and other products find an enormous market worldwide. Earlier this month, Bong Joon-ho’s “Parasite” became the first non-English language film to win a best picture Oscar (a decision President Trump objected to at a rally on Thursday). And on Friday, K-pop sensation BTS released its highly anticipated new album — one that is expected to quickly top the Billboard charts.

This is not a new trend. The world has been gobbling up Korean pop culture for years — and not just music or movies.…  Seguir leyendo »

Thousands of Algerians take to the street to commemorate the first anniversary of the popular protests in Algiers on Friday. (Toufik Doudou)

On Saturday, one of the world’s most resilient nonviolent protest movements hits a one-year milestone. A year ago, nationwide protests emerged against then-Algerian President Abdelaziz Bouteflika, after his nomination for a fifth term sparked mass outrage from citizens frustrated with the country’s growing corruption, sluggish economy and lack of freedom.

Over the past year, the leaderless protest movement (known as the Hirak) succeeded in toppling Bouteflika and the imprisonment of major figures from his regime, including several prime ministers. Peaceful mass protests have continued across the country every week even in the face of provocation and repression from the regime.…  Seguir leyendo »

The Facebook login screen. Photo: Getty Images.

Are people starting to realize how valuable their data is?

The Facebook/Cambridge Analytica scandal was a wakeup call for many people. Since then, I’ve observed an ever-expanding collective awakening on data privacy globally. However, the link to the economic value of data created by individuals might still be unclear for most people. That said, the growing demand for protecting our privacy has started a powerful movement to answer the question of ‘how’.

When we dig into how the large tech companies generate their outsized profits using data from us, it becomes natural to question the value of our data, especially when it carries such intimate details of personal lives.…  Seguir leyendo »

2020 Democratic presidential candidates at the debate in Las Vegas on 19 February. Photo: Getty Images.

The Democratic Party’s struggle for its future policy direction is evident this election season. The primary results in Iowa and New Hampshire, narrow first- and second-place finishes for Senator Bernie Sanders (a progressive) and former South Bend mayor Pete Buttigieg (a moderate), were just two indicators. During Wednesday night’s debate in Las Vegas, the split became even more obvious.

The six candidates onstage clashed on ideology (socialism and capitalism, progressivism and centrism) as well as policy (healthcare, climate change, fossil fuels, criminal justice, China). Buttigieg made plain the stakes for Democrats, saying, ‘We’ve got to wake up as a party.’

If a Democratic candidate is elected to be the United States’ 46th president on 3 November, it will be despite this unresolved intra-party struggle.…  Seguir leyendo »

The Chinese government’s suppression of news about the coronavirus contributed to the severity of the health crisis.Credit...Wu Hong/EPA, via Shutterstock

Several years ago, in an overheated room in Beijing, I was forced to endure a stern lecture from a Chinese foreign ministry official. My sin: As the editor at The Wall Street Journal responsible for the paper’s overseas opinion sections, I had apparently insulted the entire Chinese people by publishing the work of a “well-known terrorist” — the courageous Uighur human-rights activist Rebiya Kadeer.

I had to clench my jaw to suppress the rejoinder that China’s best-known tyrant, Mao Zedong, has his portrait overlooking the killing field known as Tiananmen Square.

I thought of that episode this week on hearing Wednesday’s news that the Chinese government has decided to expel three Wall Street Journal reporters based in China — two Americans and an Australian — in retaliation for the headline of an opinion column by Walter Russell Mead, “China Is the Real Sick Man of Asia.”…  Seguir leyendo »

Es muy trillada y repetida la frase de Marx «la religión es el opio del pueblo». Esto puede que fuera cierto en 1843, cuando salió a la luz su Crítica de la filosofía del derecho de Hegel, donde se contenía dicha frase. Pero hoy, sin duda, la afirmación se queda corta. El propio Marx estaba por entonces elaborando una teoría que más tarde se convertiría en una adormidera mental tanto o más eficaz que todas las religiones juntas. Y es que la historia contemporánea nos muestra que no hacen falta doctrinas trascendentes para anestesiar nuestra capacidad de raciocinio crítico.

En 1588, Felipe II envió a la Armada en condiciones muy adversas para tratar de poner en práctica un plan disparatado de invasión de Inglaterra.…  Seguir leyendo »

Reparto geográfico de la ayuda española

Hace pocos días, tomaban posesión los cuatro nuevos Secretarios de Estado de un Ministerio de Asuntos Exteriores, Unión Europea y Cooperación reestructurado para esta legislatura. Entre otros cambios, desaparece la Secretaría de Estado de Cooperación Internacional y para Iberoamérica y el Caribe (SECIPIC). A la vez que se recupera la Secretaría de Estado de Cooperación Internacional (SECI), las relaciones con América Latina se trasladan a la Secretaría de Estado de Asuntos Exteriores que pasa a incorporar Iberoamérica y el Caribe en su título.

La reestructuración del ministerio ha generado una cierta agitación en los pequeños sectores de la cooperación española, los analistas del desarrollo y de las relaciones internacionales y los latinoamericanistas.…  Seguir leyendo »

Cuando vaya a morir, me gustaría tener un médico cerca. Uno que me ayude en ese trance. No en el de hacerme vivir cada último aliento como si mi muerte fuera su fracaso profesional, sino en el de dejarme ir de la manera más sosegada posible hacia esa muerte de la que estoy, lo mismo que cualquiera, más cerca cada instante.

Por razones clínicas me pasé los primeros años de mi vida en un hospital, así que he crecido entre médicos. Y aprendí temprano que nada le gusta más a un médico que sanar a su paciente. Algo que, algunas veces, como en mi caso, se consigue.…  Seguir leyendo »

Si España no hubiera descubierto América

Suponer lo que podría haber sido, la llamada historia contrafactual, suele ser ejercicio inútil. ¿Qué habría ocurrido si la Armada Invencible hubiera derrotado a Inglaterra? Imposible saberlo. Pero otra cosa es si hablamos del destino de América y sus gentes, de no ser España la nación descubridora y colonizadora. Y es necesario hacerlo, porque cuántos son los hispanos y los indigenistas que añoran otra cosa: ¡Ah, si nadie nos hubiera conquistado¡ ¡Ah, si nos hubiera colonizado Inglaterra¡, son preguntas harto frecuentes entre los criollos hispanos y los indigenistas, esos que están derribando las estatuas de Colón. Y es posible, porque basta con ver la obra de otras naciones en los rincones de América que poblaron, y proyectarla luego al resto del Continente.…  Seguir leyendo »