Uno de los mayores monumentos culturales del mundo acaba de ser secuestrado, pero en circunstancias que dar lugar a preguntas y dudas. Durante más de mil años, el increíble edificio sobre el Bósforo dedicado a la Sabiduría (Sancta Sophia) fue la iglesia cristiana más grande del mundo. Levantada en la época de los emperadores bizantinos cristianos de Constantinopla, su edificación comenzó en el año 360, aunque el edificio definitivo no existió hasta el 532, bajo el reinado del emperador Justiniano. El maravilloso e increíble espacio sobrevivió a revoluciones y guerras como el centro oficial de la fe ortodoxa griega, hasta que Constantinopla fue finalmente conquistada por los otomanos musulmanes en 1453.…  Seguir leyendo »

En términos evolutivos, nuestro cuerpo ha aprendido a actuar para ser eficaz en relación con un entorno amenazador, un entorno que nos está lanzando una señal clara este año. El mecanismo de defensa principal del cuerpo ante enfermedades infecciosas es la inmunidad. Esa inmunidad funciona porque aprende. No olvida lo sucedido, pero decide reaccionar aprendiendo para prepararse para la próxima vez. Tiene memoria y es por eso por lo que no nos re-infectamos de muchas enfermedades. Produce una inmunidad rápida y muy eficaz. Estos linfocitos especializados y dotados de memoria nos han permitido sobrevivir a enfermedades incluso más mortales que el actual Covid.…  Seguir leyendo »

Un falso dilema

Nuestro ordenamiento jurídico, como el de tantos otros países, no estaba preparado para hacer frente a esta pandemia. El estado de alarma se quedaba corto; el de excepción, largo. Las leyes sanitarias estaban diseñadas para actuaciones localizadas y de respuesta rápida, pero no para un confinamiento generalizado de la población… Las medidas que ofrece nuestro Derecho son, en cierto modo, insuficientes e imperfectas. Y, sin embargo, “con estos bueyes hay que arar”.

Para salir al paso de esas dificultades, no cabe desde luego una lectura parcial o sesgada de nuestro Derecho. Tampoco sirven las referencias al panorama comparado de los países de nuestro entorno, si esas soluciones no han sido asumidas en nuestro caso.…  Seguir leyendo »

Desde la llegada de la democracia y la aprobación de la Constitución en 1978, España está en el club de las monarquías parlamentarias como forma política de Estado. Un conjunto de países que tienen sus rentas per capita entre las más altas del mundo, sus sociedades entre las más desarrolladas y sus libertades entre las más reconocidas. La lista es ciertamente corta pero muy significativa: Reino Unido, Dinamarca, Suecia, Noruega, Países Bajos, Bélgica, Luxemburgo, Japón, Australia, Canadá o Nueva Zelanda.

Es que no corren buenos tiempos para la Casa del Rey española. Pero creo que concita un mayoritario consenso público la opinión de que la renovada monarquía de los Borbones ha sido uno de los instrumentos estabilizadores para que nuestra nación pudiera experimentar un notable crecimiento econónomico, una gran transformación social, un sostenido auge cultural, un profundo cambio en la salvaguarda de los derechos civiles y un progresivo prestigio internacional.…  Seguir leyendo »

“La interpretación de nuestra realidad con esquemas ajenos solo contribuye a hacernos cada vez más desconocidos, cada vez menos libres, cada vez más solitarios” -Gabriel García Márquez. La soledad de América Latina (1982)

En junio de este año, la Administración Trump sorprendió con la nominación de Mauricio Claver-Carone para dirigir al Banco Interamericano de Desarrollo (BID). Estados Unidos quebró así la regla no escrita que establece que el Banco debería ser encabezado por un latinoamericano. Colocó a nuestra región en una disyuntiva y agregó un factor de división, amenazando con romper los consensos a los que se llegan con mucha dificultad.…  Seguir leyendo »

Una de las frases que con más frecuencia se repiten en los últimos tiempos es que «no cabe un tonto más». Y resulta extraordinariamente preocupante no sólo por la constatación de ese hecho sino porque nos hemos acostumbrado, primero, y asumido con normalidad, después, que tal conclusión es una verdad incontestable. De hecho, si subsistiera «La Codorniz» y su inolvidable sección de «la cárcel de papel», el redactor exigiría al director multiplicar el espacio disponible en el semanario satírico, para dar cuenta de las decenas de condenas a penas de confinamiento o de estricta clausura a tantísimo autor del delito de tontuna en concepto de autor, de cómplice o de encubridor.…  Seguir leyendo »

La amenaza terrorista ha constituido en estas últimas décadas la excusa ideal para que algunos gobiernos democráticos hayan caído en la tentación de limitar de manera harto discutible los derechos y libertades. El mero ondear de la bandera negra de Al Qaeda ha sido suficiente para que muchas comunidades políticas no vieran especiales reparos en alterar su Estado de Derecho, bajo el pretexto de reforzar los instrumentos de lucha contra el enemigo terrorista, aunque, con ello, viniera a satisfacerse, paradójicamente, la principal pretensión de las amenazas y ataques de los terroristas islámicos, bien conocedores de que la alteración de nuestro régimen de derechos era el perfecto camino hacia el debilitamiento de nuestras democracias.…  Seguir leyendo »

We don’t hear many good news stories out of the Middle East, particularly recently, in the midst of the despair over Beirut, regional conflicts and the ravages of covid-19. But on Thursday there was a hopeful development: President Trump announced a historic peace agreement that will normalize relations between the United Arab Emirates and Israel.

Now what had been taking place below the table will be put on top of it. Security cooperation can be acknowledged in public and won’t have to exist in the shadows. Israeli companies will be able to operate openly in the UAE, and Israelis will be able to fly directly to the Emirates using their Israeli passports.…  Seguir leyendo »

The useless agreement between the United Arab Emirates and Israel is nothing but a ploy to artificially inflate the Trump administration’s foreign policy achievements ahead of the election. In real terms, it was nothing but leaders trading with used goods.

On Thursday, President Trump announced that U.S. diplomats had brokered a major breakthrough. The agreement basically declares that the corrupt government of Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu will postpone its plans for the unilateral annexation of occupied Palestinian land in return for normalization with a small but rich Arab Gulf state. The problem with the big hoopla around this is that it is neither a genuine breakthrough nor will it bring peace between Israelis and Arabs anytime soon.…  Seguir leyendo »

Malgorzata Szutowicz alias Margot (à droite), lors de son arrestation à Varsovie le 7 août. Photo Czarek Sokolowski .AP

Le 7 août à Varsovie, Margot (1), une jeune femme trans, militante des droits LGBT+, qui avait dégradé un van affichant des propos homophobes, a été placée en détention provisoire pour une durée de deux mois. Sur les enregistrements vidéo qui circulent sur Internet, on voit la police interpeller avec une extrême brutalité la petite foule venue s’opposer à son arrestation.

Voilà que, trois semaines à peine après la victoire à l’élection présidentielle d’Andrzej Duda, la contre-révolution culturelle que Jaroslaw Kaczynski, l’homme fort du pays et chef du parti au pouvoir Droit et Justice (PiS), avait appelée de ses vœux en 2016 lors du Forum de Krynica, s’accélère brutalement.…  Seguir leyendo »

El rey Juan Carlos I de España, a la derecha, conversa con el rey Abdullah de Arabia Saudí en 2008. Credit Pierre-Philippe Marcou/Agence France-Presse — Getty Images

Uno de los primeros encargos que recibí como reportero, en 1996, fue entrevistar a una supuesta amante del rey de España, Juan Carlos de Borbón y Borbón. Mis editores en El Mundo investigaban si la actriz de cine y televisión Barbara Rey estaba exigiendo al Estado dinero a cambio de no revelar su relación con el rey. No conseguí la entrevista, la amiga del monarca guardó silencio tras denunciar presiones y las dos grandes debilidades de nuestro rey —mujeres y dinero— continuaron siendo el secreto peor guardado del país otras dos décadas.

Admitámoslo: los españoles siempre supimos que el rey iba desnudo, pero decidimos mirar a otro lado.…  Seguir leyendo »

With mass protests erupting in Belarus over a disputed presidential election on Sunday, after which incumbent Alexander Lukashenko claimed a landslide victory, the Kremlin must be watching nervously.

Thousands have been arrested in the former Soviet republic and heavily armed Belarusian security forces are on the streets. The leading opposition candidate, Svetlana Tikhanovskaya, has fled to neighboring Lithuania. Internationally, the reaction has been a mix, from Western governments warning against violent suppression of protesters (the United States, the European Union, NATO and many European neighbors have sounded that alarm) to a congratulatory note from Chinese President Xi Jinping.

In contrast, Russian President Vladimir Putin called for Lukashenko to resume stalled integration plans to join Belarus and Russia into one country.…  Seguir leyendo »

Wednesday, 5 August saw the landslide general election victory of the Sri Lanka Podujana Peramuna (SLPP), led by President Gotabaya Rajapaksa and his brother, Prime Minister Mahinda Rajapaksa. The vote sets Sri Lanka on a path likely to bring fundamental political and social change. With 59 percent of the vote, the SLPP won enough seats – together with allied parties – to achieve the two-thirds parliamentary majority they requested from voters in order to change the constitution. With executive power shared between the Rajapaksa brothers, the family and their party have the power to reshape Sri Lanka’s political institutions in fundamental – and potentially dangerous – ways.…  Seguir leyendo »

Russian president Vladimir Putin and Belarus president Aliaksandr Lukashenka skiing in the Black Sea resort of Sochi, Russia. Photo by SERGEI CHIRIKOV/AFP via Getty Images.

Amid outrage and revulsion at Belarus’s fraudulent election and the subsequent savage repression of protests, Western responses must be planned with half an eye on Russia. Not just for what is often described as the risk of ‘driving Belarus into Russia’s arms’ but also for the danger of unilateral Russian action, with or without Belarusian acquiescence.

In the past six years, there have been endless discussions of what might prompt another Russian military intervention in Europe after Ukraine. In many of these scenarios, it is precisely the situation currently unfolding in Belarus that has been top of the list, with all the wide-ranging implications for security of the continent as a whole that would follow.…  Seguir leyendo »

Europa ha cambiado. En los tres primeros meses de gestión de una crisis sin precedentes por su dimensión y sus efectos sanitarios, financieros, económicos y sociales, Europa ha tomado la decisión de mostrar solidaridad ante la adversidad. En contra de todas las expectativas, en un momento crucial de su historia, ha dado un paso decisivo hacia una Unión más generosa, autónoma e independiente, que defiende sus intereses estratégicos y su lugar en el mundo. El coronavirus ha sacudido –dejando a salvo las diferencias que son la parte inmutable de nuestra riqueza cultural común– el concepto de vivir juntos y compartir nuestros valores.…  Seguir leyendo »

A la realidad le gustan las simetrías y los leves anacronismos, escribió Borges en ese cuento perdurable que es El Sur, y debe de ser así porque resulta imposible no evocar en estos tiempos de pandemia, furor mediático y deplorable manejo político, el terrible año de 1834 cuando la epidemia de cólera que llegó por las costas gallegas el año anterior y se cebó con Andalucía primero y con Castilla después, desembocó en la matanza de los frailes: una muchedumbre cargada de odio decidió que la culpa del cólera la tenían los religiosos y con ellos se ensañaron alegando que envenenaban el agua de las fuentes que esparcía la peste.…  Seguir leyendo »

La cooperación española es un sistema tremendamente complejo: un entramado en el que diversos actores y administraciones actúan de manera constante en una suerte de equilibrio colectivo. La variación en uno de sus elementos puede afectar directamente a su estabilidad y generar cambios sustanciales. Dicho de otra manera y recurriendo a la teoría del caos: el aleteo de una mariposa puede generar huracanes. Sucede, sin embargo, que el próximo curso más que leves aleteos se anuncian movimientos sísmicos de impacto impredecible.

Conocer al máximo esos movimientos que se avecinan es crucial para adelantarnos a sus posibles consecuencias. En septiembre deberíamos conocer los presupuestos generales del Estado para 2021.…  Seguir leyendo »

La muerte del temporero de Murcia Eleazar Benjamín Blandón nos sobrecoge, especialmente por las condiciones en que se ha producido: unas jornadas de trabajo extenuantes, en unas condiciones terribles. ¿Habrá una investigación exhaustiva que depure responsabilidades e imponga un castigo ejemplar a los culpables? Veremos.

Pero nos equivocaríamos si pensáramos que estamos ante un empresario o un pequeño grupo de empresarios sin escrúpulos, una “manzana podrida” en un cesto sano. Lo cierto es que las condiciones en que trabajan en el campo muchas personas migrantes, a los que no dudamos en calificar como “trabajadores indispensables”, son indecentes. Es su manera de ser competitivos, de estar en el mercado, de ganar dinero.…  Seguir leyendo »

Los hechos revelados recientemente sobre el rey emérito merecen rechazo y condena por parte de la ciudadanía, aun con las cautelas derivadas del limitado conocimiento que hoy tenemos de los mismos y a reserva de lo que pueda conocerse. Ello con independencia de que en el plano jurídico no se evidencie que haya realmente una conducta delictiva o de que, de existir, concurriera alguna causa que impida perseguirla. En su dimensión política tales revelaciones empañan el nombre del rey emérito respecto a la conducta que se le atribuye. Pero en todo lo demás —en el balance de su decisiva contribución a la democracia, a la reconciliación de las dos Españas, a la expulsión de los demonios ancestrales presentes en la historia de nuestro país y a tantos logros nunca conseguidos en nuestra historia— los hechos son los que son y no podrán negarse nunca.…  Seguir leyendo »

Cementerio del pueblo La concepción de los baños, en el Estado de México, rebasado por la pandemia, este julio.Hector Guerrero

Los mexicanos estamos indolentes frente a la muerte. Nos hemos acostumbrado. Parecemos tener una mayor tolerancia a la muerte que países menos preparados para enfrentar la pandemia de covid-19. De no ser así de tolerantes, los 50.000 muertos que ya hemos acumulado serían una fuente de indignación y enojo social tal, que obligarían a los Gobiernos federal y estatales a cambiar curso y tomar acciones radicales de compensación social, fortalecimiento del sistema de salud, y medidas de distanciamiento social más contundentes, para evitar la propagación del SARS-CoV-2 y evitar la tragedia de tantas nuevas muertes.

Esta tolerancia ante la muerte no es nueva.…  Seguir leyendo »