Crímenes contra la Humanidad

Refugiados armenios en la cubierta de un buque francés, huidos del genocidio. UIG/Getty Images

El Archivo Histórico Nacional (AHN) guarda correspondencia de las legaciones diplomáticas y consulares de España en el Imperio Otomano que describen los crímenes de los turcos contra el pueblo armenio que arrancó en 1915. Como cada 24 de abril, miles de armenias y armenios se vuelcan en las calles de Buenos Aires, Moscú, Los Ángeles, París y Ereván para que la sociedad internacional reconozca el primer crimen de masas a gran escala del siglo XX. La aniquilación planificada y sistemática costó la vida a 1,5 millones de personas de la minoría cristiana armenia.

Los legajos incluyen telegramas cifrados, manuscritos, estadísticas, recortes de prensa y mapas enviados a Madrid.…  Seguir leyendo »

The Trump administration is declaring victory after striking three Syrian government chemical weapons sites. But the White House hasn’t learned the lessons of last year’s “pinprick” strikes on the Assad regime. Unless some sort of accountability is imposed on the Syrian president, Bashar al-Assad’s slaughter of his own people in the cruelest and most illegal of ways is sure to continue apace.

“Mission Accomplished!” Trump tweeted this morning, praising what he called a “perfectly executed strike” on the Assad regime conducted jointly with the French and British militaries. Tactically, it did seem successful enough. Syria’s oft-exaggerated air defense capabilities turned out to be impotent.…  Seguir leyendo »

The Return of the Rhinoceros

Eugène Ionesco’s 1959 absurdist play “Rhinoceros” begins in a sleepy, unnamed provincial village where nothing of note ever happens. But after the inexplicable appearance of a rhinoceros raging through its streets, the unassuming villagers begin to metamorphose, one by one, into the very same brutish and unthinking beast.

The mass conversion of humans to rhinoceroses functions as a metaphor for the contagious rise of European fascism throughout the interbellum decades. Specifically, the play borrows from Ionesco’s own youth in Romania. There, the late 1920s and ’30s saw the emergence of the Iron Guard (also known as the Legion of the Archangel Michael), one of the most violent and virulently anti-Semitic organizations in that part of Europe.…  Seguir leyendo »

endrzej Wojnar/Agencja Gazeta/Reuters A worker cleaning a memorial to the victims of the 1941 Jedwabne pogrom after it was defaced by neo-Nazis, Poland, 2011

This month, Poland marks fifty years since the “March events” of 1968, when mass protests erupted in response to the stagnant Communist regime of Władysław Gomułka and its campaign of censorship and chicanery directed at Jews and intellectuals. The anniversary comes at a time when the current government is facing criticism at home and across the world for undermining free speech and the independent judiciary, and for refusing to take in any refugees. Among its crude moves to establish ideological control at home and flout opinion in the West is a recently passed amended law criminalizing claims that the Poles were complicit in or jointly responsible for the Holocaust.…  Seguir leyendo »

El Holocausto en Polonia

El 25 de enero de 2018, en la víspera del Día Internacional de las Víctimas del Holocausto, el Parlamento de Polonia aprobó una ley que prohíbe utilizar la expresión “campos de concentración polacos” y, sobre todo, que prevé penas de prisión de hasta tres años por “atribuir falsamente los crímenes de la Alemania nazi a Polonia”. Algunos se molestaron con la parte de los campos de concentración polacos, pero lo importante era el claro intento de los parlamentarios de ahogar el debate sobre la historia del Holocausto. Ante las críticas, las autoridades polacas se pusieron primero a la defensiva y luego pasaron al ataque.…  Seguir leyendo »

A big reckoning is coming for Facebook. The revelation that political consultancy Cambridge Analytica covertly accessed data from 50 million Facebook accounts to help the Trump campaign in 2016 is just the latest in a series of damaging stories about the platform. Now U.S. regulators and lawmakers are sharpening their knives. Two Democratic senators, Mark R. Warner (Va.) and Amy Klobuchar (Minn.), have said that it’s time for Facebook CEO Mark Zuckerberg to testify before Congress.

It’s understandable that Washington politicians should be concerned primarily about the possible damage inflicted upon U.S. citizens by Facebook policies (or its laxness in enforcing them, which may well be the issue in the Cambridge Analytica case).…  Seguir leyendo »

Mientras se condenaba a 29 personas a cadena perpetua por matar a más de 700 civiles durante la dictadura militar en Argentina, en un juicio del 29 de noviembre de 2017, cientos de personas celebraron el veredicto. Credit Victor R. Caivano/Associated Press

Murió el hombre que mandó matar a mis padres y a otras miles de personas. Murió la muerte, y no me alegra.

En Córdoba, la provincia argentina donde nací, la muerte se llamaba Luciano Benjamín Menéndez. Una vez lo vi en la calle, en 1996. Era una tarde de invierno y yo tenía 18 años. Estudiaba con una amiga cuando su mamá llegó avisando “Menéndez está en la vereda”.

Lo observé a través de una ventana. Bajó de un auto y caminó sobre el césped hacia la casa de enfrente, donde vivía su hija. Tenía el andar aletargado por la vejez —en ese momento tenía 70 años—, pero sin perder la postura altiva de un militar.…  Seguir leyendo »

Después de una aparición en un programa televisado en 1984, algunos protestantes se manifestaron frente a la estación de televisión en Buenos Aires para confrontar a Luciano Benjamín Menéndez. Credit United Press International

En Argentina, el debate sobre los procesos de justicia, reparación, condena y amnistías de la última dictadura militar (1976-1983) sigue siendo un vasto campo de batalla donde se enfrentan nostálgicos de aquellos tiempos y extremistas de izquierda que no aceptan nuevas evidencias. Si alguien conmemora la muerte de un genocida, es etiquetado como terrorista. Si alguien pregona que estos señores fueron héroes que salvaron la patria de la amenaza comunista, es llevado a la hoguera pública. Ambos extremos son detestables, pero el debate raras veces traspasa los clichés.

Solo hay algunos académicos —entre ellos, historiadores responsables— capaces de usar la razón e investigar con ojos imparciales: son ellos quienes podrían guiar esa conversación pública, pero suelen ser avasallados por un tropel de gente que opina con el hígado y repite frases hechas.…  Seguir leyendo »

Viñetas del cómic 'La muerte de Stalin', de Thierry Robin y Fabien Nury, en el que se ha inspirado la película. En la imagen aparecen Beria, Kruschev, Malenkov, Molotov y Svetlana Stalin.

Antes de que los miasmas de toda esa flora microbiana se pierdan por el sumidero de la memoria, prestemos atención a la morfología del plancton del poder en la Unión Soviética. Fijémonos, un día de marzo del 53, en estos dos vecinos de un bloque de apartamentos para peces gordos –llamémosle provisionalmente The House of Government- en el que no funcionan ni el ascensor ni las cisternas. Uno de ellos es un hombre enjuto y receloso, de apariencia frágil y bigote escobillado. No sólo lo ha sido todo en la jerarquía del régimen -presidente del Consejo de Comisarios del Pueblo, ministro de Exteriores, vicepresidente del Gobierno- sino que ha dado su nombre al pacto diplomático y al artilugio explosivo más inesperados del siglo XX.…  Seguir leyendo »

Leyes de la memoria y mentiras del nacionalismo

Una controvertida ley promulgada hace poco por el gobernante Partido de la Ley y la Justicia (PiS) en Polonia ha atraído un enorme nivel de atención en todo el mundo por su criminalización de expresiones como “campos de exterminio polacos”. Pero la ley se propone mucho más que ser un medio de que la gente cuide sus palabras.

La ley señala que cabe enfrentar una multa o hasta tres años de prisión por adscribir “públicamente y de manera contraria a los hechos” al pueblo o al gobierno polaco “responsabilidad única o conjunta por los crímenes nazis” u “otras ofensas” que constituyan crímenes contra la paz, la humanidad o de guerra.…  Seguir leyendo »

“History,” Winston Churchill said, “will be kind to me, for I intend to write it myself.” He needn’t have bothered. He was one of the great mass murderers of the 20th century, yet is the only one, unlike Hitler and Stalin, to have escaped historical odium in the West. He has been crowned with a Nobel Prize (for literature, no less), and now, an actor portraying him (Gary Oldman) has been awarded an Oscar.

As Hollywood confirms, Churchill’s reputation (as what Harold Evans has called “the British Lionheart on the ramparts of civilization”) rests almost entirely on his stirring rhetoric and his talent for a fine phrase during World War II.…  Seguir leyendo »

A Rohingya refugee in Bangladesh who suffered burns when her house in Myanmar was set ablaze by soldiers. Credit Tomas Munita for The New York Times

Around the world, there is profound concern that America is giving up the mantle of global leadership. Our steady retreat over the past decade has contributed to a wide array of complex global challenges — a dangerous erosion of the rule of law, gross human rights violations and the decline of the rules-based international order that was designed in the aftermath of two world wars to prevent conflict and deter mass atrocities.

We’ve seen this unfold in Syria, where the United States and the international community have shamefully failed to address brutal violence that has engulfed the country for seven years, led to hundreds of thousands dead and contributed to the worst refugee crisis since the end of World War II.…  Seguir leyendo »

Manifestation de nationalistes polonais en faveur de la nouvelle loi condamnant l’usage du terme «camps de la mort polonais» introduite par le gouvernement conservateur. Varsovie, 5 février 2018. © JANEK SKARZYNSKI/AFP PHOTO

Le gouvernement polonais pensait qu’on pouvait le faire sans attirer l’attention internationale. D’autres pays dans l’ancien bloc communiste avaient minimisé leur complicité dans la Shoah avec succès. Dernièrement, l’Ukraine avait interdit toute critique à l’égard de ses combattants pour la liberté qui avaient collaboré avec les nazis contre les Soviétiques et qui avaient participé à l’extermination des Juifs et à des crimes contre les Polonais établis dans ce qui allait devenir l’Ukraine occidentale. Ironiquement, c’est le parlement polonais qui avait protesté le plus vivement contre cette manœuvre ukrainienne.

La dite «loi polonaise sur la Shoah» qui a provoqué un tollé international consiste, en fait, en un certain nombre d’amendements à la loi sur l’Institut de mémoire national.…  Seguir leyendo »

After days of tortuous negotiation, the UN Security Council, of which the UK is a permanent member, finally passed a resolution on Syria calling for a month-long ceasefire. Not long after this news, the ceasefire was broken by the Syrian government.

The failure to act promptly in the face of the indiscriminate bombing and shelling taking place in eastern Ghouta is not just egregious but also reflects the complete inability of the international system to address mass atrocities. Inaction is rapidly becoming the norm.

From Yemen, Libya to Syria, Afghanistan to Myanmar’s Rohingya crisis, South Sudan to Democratic Republic of Congo, there are countless examples of mass atrocities (genocide, war crimes and crimes against humanity) taking place where no meaningful action is taken.…  Seguir leyendo »

Survivors and guests walk through a gate at the former Nazi death camp at Auschwitz on International Holocaust Remembrance Day, Jan. 27. (Czarek Sokolowski/Associated Press)

Poland is in the midst of a pitched battle over its collective memory. The ruling party has recently stirred an international controversy by passing a bill criminalizing the use of the phrase “Polish death camps.” But in many ways, those international rifts are just collateral damage. The real battle is at home and is over what counts as legitimate political authority, and who can wield it.

Poland’s government is suggesting that the present-day cosmopolitan liberals who want to acknowledge Polish collaborators in crimes against Jews are traitors, like the Communists, willing to sell the nation to the highest international bidder. And such national mythmaking has more real-world power than many understand.…  Seguir leyendo »

The Old Town Square in Plock, Poland. Before the Nazi occupation, the city had a thriving Jewish community. Credit Andreas Meichsner for The New York Times

Should I still visit Poland?”

I’ve been asked this question a lot in the last two weeks by people planning trips to Krakow, where I’ve lived for 17 years after growing up in New York and then spending seven years in Israel. They are worried about the “Holocaust bill” recently passed by the Polish government and the war of words that erupted in response on the international diplomatic level, as well as among the Polish public and the global Jewish community.

The concern is genuine, warranted and appreciated. We, the Polish Jewish community, are weathering challenging times. The country we call home can feel a little less welcoming these days.…  Seguir leyendo »

La política de la memoria nacional

Durante una visita a Varsovia en 1970, el canciller alemán Willy Brandt se arrodilló ante el monumento al levantamiento del gueto; en ese momento, Władysław Gomułka (líder comunista de Polonia) susurró: “el monumento equivocado”. Gomułka hubiera preferido que se les rindiera homenaje a los soldados polacos caídos en la Segunda Guerra Mundial. Y probablemente el actual gobierno ultranacionalista de Polonia, liderado por el partido Ley y Justicia (PiS, por la sigla en polaco) estaría de acuerdo.

De hecho, el gobierno de PiS está tratando de reescribir el relato polaco de la Segunda Guerra Mundial (y no en un susurro) con una nueva ley que criminaliza toda mención de la complicidad de la “nación polaca” en los crímenes del Holocausto.…  Seguir leyendo »

La publication, en 2000, d’un livre de l’universitaire américain Jan Gross consacré au massacre de la totalité de la population juive, sauf un survivant, par ses voisins polonais, dans une bourgade de l’est de la Pologne occupée, Jedwabne, le 10 juillet 1941, plongeant l’opinion dans la stupeur, allait rompre avec un demi-siècle d’occultations. Une Pologne victime et héroïque, frappée par les deux totalitarismes du XXe siècle, pouvait-elle avoir participé aux crimes commis par les nazis ?

Un débat national s’engagea, franc, ouvert. Soixante ans jour pour jour après le massacre, le 10 juillet 2001, le président de la république polonaise, Aleksander Kwasniewski, suivi des plus hautes autorités de l’Etat, se rendit à Jedwabne pour une cérémonie repentance, l’Eglise ayant fait de même de son côté.…  Seguir leyendo »

Située au cœur de l’espace européen, la Pologne incarne de façon emblématique l’histoire de notre continent. L’histoire d’une division constante au gré des ambitions des puissances voisines, d’un asservissement sans précédent par les régimes tyranniques du XXe siècle, le nazisme et le stalinisme, au point d’y perdre son autonomie, son identité même.

Une tache noire, indélébile marque à jamais la carte géographique de ce pays, celle des camps d’extermination, dont Auschwitz-Birkenau. Trente ans plus tard la naissance [du syndicat] Solidarnosc marquait le réveil de la liberté et de la démocratie. C’est tout le sens de notre histoire à nous Européens et de l’idéal qui nous a portés après 1945 : plus jamais ça !…  Seguir leyendo »

Monument to the Ghetto Heroes in Warsaw, honoring those who fought in the 1944 uprising. Credit Czarek Sokolowski/Associated Press

My grandparents, great-aunts and great-uncles, the generation who lived through World War II, never visited a concentration camp. Neither have I. To remember the Holocaust, it’s enough to ride the No. 35 tram through Warsaw. On its voyage from north to south, it passes sites of public commemoration, like the Monument to the Ghetto Heroes; the Umschlagplatz, where Jews from the ghetto were herded into railcars for transport to the death camps; and the Pawiak prison, the main holding place for political prisoners during the Nazi occupation. It also passes by places that have a more personal meaning: the location of what was once my great-grandparents’ house and my grandfather’s grave in Powazki Cemetery.…  Seguir leyendo »