Crímenes contra la Humanidad

It’s nearly two weeks since Australian defence force chief Angus Campbell released the Brereton report, alleging war crimes perpetrated by Australians in Afghanistan. Two immensely difficult and challenging weeks not just for the ADF but for Afghan-Australians.

The US-led “war on terror” and intervention in Afghanistan has been ongoing for nearly two decades now, and follows the Soviet invasion in 1979. In almost 40 years of conflict, the people who have suffered the most are Afghans.

Beyond any doubt, the Brereton report has added to that suffering. For us Afghans and Afghan-Australians, it has reawakened old traumas, stirred up our grief for the land of our ancestors and, although these atrocities were committed by just a few, it has shaken our faith in Australian values, fairness, honour and truth-telling.…  Seguir leyendo »

Un hombre pasea por delante de un edificio bombardeado en Shushá.AP

Cuando hace cinco años tuvo lugar el centenario del genocidio armenio, intenté convencer a mis amigos turcos del absurdo que suponía mantener la posición negacionista. El argumento que yo siempre exhibía era que la denuncia rotunda de la matanza había sido pronunciada nada menos que por Mustafá Kemal en 1919, con una condena explícita del crimen cometido en 1915, causante de 800.000 muertes. ¿Por qué encerrarse en una negación, absolviendo al arquitecto de esa masacre, el ministro del Interior otomano Talaat Pachá, quien además había tenido la amabilidad de explicar su lógica de exterminio al embajador norteamericano? No tuve éxito. Mi interlocutor se levantó de la mesa para traerme una fotografía y añadir: “Mi abuelo fue colaborador de Talaat Pachá”.…  Seguir leyendo »

Kosovo’s former president Hashim Thaci stepped down this month to face war crimes charges in The Hague. Thaci, a former high-ranking member of the Kosovo Liberation Army that fought against Serbia in the 1990s, was indicted by the Kosovo Specialist Chambers and Specialist Prosecutor’s Office (KSC & SPO), an unusual criminal court with a unique institutional setup.

Established through a constitutional amendment and parliamentary legislation, the KSC & SPO is part of Kosovo’s domestic court system. At the same time, it is heavily internationalized. Created in conjunction with the European Union and based in the Netherlands, the court is staffed by international judges and prosecutors and applies both Kosovar laws and international customary and human rights law when making its decisions.…  Seguir leyendo »

It’s now official, and much as we have been prepared for it from well-informed media reports, the news is shocking: the report by Justice Paul Brereton reveals that there is credible information to substantiate 23 incidents of alleged unlawful killings of 39 people, perpetrated by 25 Australian special forces soldiers, predominantly from the Special Air Service Regiment.

Those alleged to have been unlawfully killed were all people under control – in lay terms, prisoners, farmers and other civilians.

Importantly, Brereton found that none of the alleged unlawful killings were described as being in the “heat of battle”, none were alleged to have occurred in circumstances in which the intent of the perpetrator was unclear, confused or mistaken, and every person spoken to by the inquiry thoroughly understood the law of armed conflict and the rules of engagement under which they operated.…  Seguir leyendo »

Montage based on the blurred broadcast of a witness in Al Hassan's trial before the ICC © ICC-CPI / Thijs Bouwknegt / JusticeInfo.net

“There is risk of identifying the expert – private session please,” sighed presiding judge Antoine Kesia-Mbe Mindua on 15 October. It was the end of the first block of expert testimony in the trial of Al Hassan Ag Abdoul Aziz Ag Mohamed Ag Mahmoud before the International Criminal Court (ICC). Al Hassan is on trial for 7-year-old atrocity crimes in Timbuktu, Mali, nearly six thousand kilometres away from the seat of the ICC in The Hague, The Netherlands.

Zapping between the channels of the ICC courtroom, video-links, private and public sessions, judges have now heard the first fifteen prosecution witnesses. It is laudable that evidentiary examinations take place at all against the uncertain odds of the COVID-19 pandemic.…  Seguir leyendo »

Conmemoración de los jesuitas asesinados en San Salvador, en 2015.Oscar Rivera / EFE

El día del asesinato de mis queridos compañeros jesuitas de El Salvador estábamos escondidos en un barranco Rogelio Ponseele, sacerdote belga, y yo. Concretamente en el norte del departamento de Morazán, zona controlada entonces por el FMLN.

Ocho años atrás (11 de diciembre 1981) más de mil campesinos desarmados fueron asesinados en el Mozote y otros caseríos del Norte de Morazán por el mismo batallón Atlacat que asesinó a los jesuitas. Entre los asesinados hubo más de 100 niños menores de 12 años (136 ya encontrados sus restos). La única sobreviviente, Rufina Amaya, contó muchas veces cómo se desarrolló aquella horrible matanza en la que asesinaron a sus cuatro hijos, uno de ellos de pecho.…  Seguir leyendo »

El candidato Feliciano Mamani del Partido de Acción Nacional Boliviano (PAN-BOL) se encuentra en su atril junto a otro vacío, designado para Luis Fernando Camacho del partido Creemos, durante el debate de la campaña presidencial boliviana 2020 en La Paz, Bolivia, 4 de octubre de 2020. (David Mercado/REUTERS)

Mientras que Bolivia se prepara para las elecciones presidenciales del 18 de octubre, el país atraviesa una de las más graves crisis sociales, políticas y de derechos humanos de su historia reciente. Ha transcurrido un año desde las fallidas elecciones del 20 de octubre de 2019, con las que se desató esta crisis postelectoral que dejó como saldo más de 35 personas muertas y 800 heridas, además de denuncias de detenciones arbitrarias y tortura, entre otras violaciones de derechos humanos.

Ha sido un año turbulento en el que el país se ha sumido en la polarización política y la incertidumbre socioeconómica.…  Seguir leyendo »

El pasado 29 de septiembre el Ayuntamiento de Madrid aprobó, por la mayoría de la derecha (PP, Ciudadanos y Vox), la propuesta de Vox de retirar los nombres de las calles de Madrid y otras simbologías (placas y estatuas) a los dos ilustres socialistas y ministros de la II República Francisco Largo Caballero, que también fue presidente del Gobierno durante unos meses de la Guerra Civil, e Indalecio Prieto Tuero. Como biógrafo de Prieto y patrono de la Fundación que lleva su nombre, voy a centrarme en este último.

En el recinto de plenos, y durante la discusión de la propuesta, se escucharon duros insultos a los dos dirigentes socialistas, entre otros, “personajes siniestros”, “criminales” y “antidemócratas”.…  Seguir leyendo »

Ni héroes ni villanos

El polémico concepto de memoria histórica nos ha devuelto a los tiempos de la limpieza de sangre, con todos los riesgos que ello comporta, porque es muy difícil que un personaje histórico presente una ejecutoria irreprochable que le permita ingresar, sin tacha alguna, en ese Parnaso democrático que al parecer se trata de crear. Cuando se pone tan alto el listón de la ejemplaridad histórica, resulta inevitable que desde el bando contrario se exija el mismo rigor en el escrutinio de la vida de políticos e intelectuales que dedicaron poemas a Stalin, que se vieron envueltos en episodios que hoy calificaríamos de crímenes contra la humanidad o que participaron en 1934 en una insurrección armada contra un gobierno legítimo.…  Seguir leyendo »

The proposed UK Holocaust Memorial and Learning Centre in Victoria Tower Gardens, London. Photograph: Hayes Davidson

In 2005, a proposal was put forward to build something lacking in this country – a national memorial to the victims of slavery that would also honour their contribution to the prosperity of Britain. The organisers of the project, named Memorial 2007 after the bicentenary of abolition of the British slave trade, felt it would be good to place it near the Houses of Parliament, the location where the laws were passed that both enabled the trade and eventually ended it.

They proposed to place it in Victoria Tower Gardens, a quiet green space just upriver from the Palace of Westminster that contains the Buxton memorial fountain, a Victorian Gothic structure named after the abolitionist MP, Thomas Fowell Buxton.…  Seguir leyendo »

A British soldier mans his gun while patrolling near the port of Umm Qasr south of Basra, Iraq in August 2004. Photo: Getty Images.

The aim of the Overseas Operations (Service Personnel and Veterans) Bill to end ‘the cycle of reinvestigation of historic events’ is understandable. This is a problem which needs addressing.

But the Bill’s proposed solution of introducing a ‘presumption against prosecution’ of crimes by British service men and women after five years - unless a case is deemed ‘exceptional’ – is not the way to fix it. The effect of this presumption could put the UK in breach of its existing obligations to bring to justice any persons alleged to have committed serious international crimes.

The Geneva Conventions require the UK to bring before the courts all cases where there is sufficient evidence of the most serious war crimes - such as willful killing and torture - not just exceptional cases.…  Seguir leyendo »

La fiscala Fatou Bensouda en 2018. Credit Peter Dejong/Pool vía Reuters

El informe presentado ante las Naciones Unidas por la Misión Internacional Independiente sobre Venezuela (FFM, por su sigla en inglés) le ha dado a la fiscala de la Corte Penal Internacional (CPI), Fatou Bensouda, una oportunidad de oro para saldar su deuda con Venezuela y, al mismo tiempo, dejar un legado duradero.

El informe emitido recientemente por la FFM, creada por el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, corrobora lo que organismos internacionales como la Organización de los Estados Americanos (OEA) y la oficina de la alta comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos vienen advirtiendo, con un tono cada vez más perentorio, sobre los crímenes ocurridos en el país.…  Seguir leyendo »

Olga Maltseva/AFP via Getty Images Gulag researcher and rights activist Yuri Dmitriev following his first trial, in which charges of child pornography were dismissed, Petrozavodsk, Russia, April 5, 2018

Western democracies have expressed concern and outrage, at least verbally, over the Novichok poisoning of Alexei Navalny—and this is clearly right and necessary. But much less attention is being paid to the case of Yuri Dmitriev, a tenacious researcher and activist who campaigned to create a memorial to the victims of Stalinist terror in Karelia, a province in Russia’s far northwest, bordering Finland. He has just been condemned on appeal by the Supreme Court of Karelia to thirteen years in a prison camp with a harsh regime.

The hearing was held in camera, with neither him nor his lawyer present. For this man of sixty-four, this is practically equivalent to a death sentence, the judicially sanctioned equivalent of a drop of nerve agent.…  Seguir leyendo »

A man looks inside an overturned truck in the middle of National Road 27 in Ituri province in northeastern Congo on Sept. 16. On this road, vehicles travel in convoys escorted by police and soldiers because of recurring attacks by armed militias. (Alexis Huguet/AFP/Getty Images)

Since the start of 2019, more than 1,000 civilians have been killed in and around eastern Congo’s Beni region. These atrocities — which U.N. monitors have said may be war crimes — are the latest in periodic waves of massacres in the area since late 2014.

This violence followed the start of a large-scale Congolese army offensive against the Allied Democratic Forces (ADF), an Islamist rebel group originally from Uganda that has been active in Congo since 1995. As the Congolese army overran rebel camps and killed and captured dozens of combatants late last year, attacks on civilians rose in nearby areas.…  Seguir leyendo »

Una madre sostiene el retrato de su hija fallecida, una de las víctimas mencionadas en el informe sobre Venezuela presentado ante la ONU de esta semana. Geraldin Moreno Orozco murió después de que la policía le disparó con una escopeta en la cara en una protesta contra el gobierno de Maduro en 2014. Credit Meridith Kohut para The New York Times

Hay palabras que se llevan más fácilmente que otras. Quizás son más manejables, tal vez permiten mayores matices. “Dictador”, al parecer, es una de ellas. Nicolás Maduro ha lidiado con esa palabra durante todos estos últimos años. Desde 2014, cuando anunció medidas de control y regulación de los medios de comunicación, y sentenció: “me van a llamar dictador, no me importa”; hasta enero de este mismo año, cuando tildó de “imbéciles” a quienes lo calificaban de esa manera, asegurando que “cuando me llaman dictador ofenden a todo el pueblo de Venezuela”.

Pero, a partir del informe de 443 páginas que la Misión Internacional e Independiente de Determinación de los Hechos sobre Venezuela presentó esta semana ante Consejo de Derechos Humanos de la Organización de las Naciones Unidas, Maduro deberá comenzar a lidiar con otras palabras, más difíciles y ásperas, que no permiten demasiadas manipulaciones: criminal, torturador, asesino.…  Seguir leyendo »

El presidente venezolano, Nicolás Maduro, en una conferencia en el Palacio de Miraflores, en Caracas, Venezuela, el 12 de marzo de 2020. (Matias Delacroix/AP Photo, File)

Alguien en el poder sospecha de ti. Por ende, un día, te recogen en la calle. Sería errado decir que fuiste “arrestado”, ya que un arresto es un proceso legal. Eso no fue lo que te sucedió. A ti simplemente te agarraron unos hombres armados y te arrastraron a una casa en las afueras de tu ciudad. No es en realidad una cárcel o algún edificio público conocido. Es solo un viejo almacén, lo suficientemente remoto como para que nadie te escuche gritar.

Comienza el interrogatorio. Te golpean salvajemente, con un bate de beisbol o con objetos afilados. Quizás tienes algunos huesos rotos, quizás haya daño a un órgano interno.…  Seguir leyendo »

More than 700,000 Rohingya refugees fled to Cox’s Bazar, Bangladesh, after the army crackdown in Myanmar in 2017. Photograph: Mohammad Ponir Hossain/Reuters

The persecution, ethnic cleansing, and attempted genocide of Rohingya Muslims in Myanmar’s Rakhine state is an affront to the rule of law, a well-documented atrocity and, according to a top international lawyer, a moral stain on “our collective conscience and humanity”. So why are the killings and other horrors continuing while known perpetrators go unpunished?

It’s a question with several possible answers. Maybe poor, isolated Myanmar, formerly Burma, is not important enough a state to warrant sustained international attention. Perhaps, in the western subconscious, the lives of a largely unseen, unknown, brown-skinned Muslim minority do not matter so much at a time of multiple racial, ethnic and refugee crises.…  Seguir leyendo »

Venezuelan President Nicolás Maduro in Caracas in March. (Matias Delacroix/AP)

Someone in power suspects you. And so, one day, you’re picked up off the street. It would be wrong to say you were “arrested,” since an arrest is a legal procedure. That’s not what happened to you. You’re just grabbed by men with guns and hauled away to a house on the outskirts of your city. It’s not really a jail, or any known public building at all. Just an old warehouse, far enough away that no one will hear you scream.

The interrogation begins. You’re beaten heavily, with either a baseball bat or sharp objects. Maybe some bones are broken, maybe there’s damage to an internal organ.…  Seguir leyendo »

Un anuncio al aire libre de 'Mulán' de Disney en Hollywood, el 13 de marzo. (Rich Fury para Getty Images)

La parte más devastadora de Mulán, la muy anticipada adaptación en acción real de la película animada de 1998, no está en la trama. Está en los créditos. La película vuelve a relatar la antigua leyenda china de Hua Mulan, una hija que decide disfrazarse de hombre para poder unirse al ejército, honrar a su padre y salvar al emperador. Si bien la película genera orgullo por China, lo hace de manera sutil: más allá de unas pocas menciones a defender la Ruta de la Seda, una ruta comercial predilecta del secretario general del Partido Comunista de China, Xi Jinping, los vínculos con la actualidad de este moderno país muy escasos.…  Seguir leyendo »

A man rides past an advertisement promoting Disney's "Mulan" at a bus stop in Beijing on Wednesday. (Carlos Garcia Rawlins/Reuters)

Like all little girls, I was captivated by the stories of Disney princesses as a child. My childhood was not so different from others in that respect. What set it apart was that I was born in Urumqi, the capital of Xinjiang Uighur Autonomous Region in China. My people were not treated with respect or human dignity and faced constant brutality because of our race in our own homeland. This brutality has only accelerated in recent years, as Chinese authorities detained more than 1 million Uighurs in concentration camps as part of a campaign of genocide.

The pain I have faced could never make a good Disney movie.…  Seguir leyendo »