Nazismo

Primo Levi nació hace cien años, el 31 de julio de 1919

El recuerdo de los campos de exterminio nazis se ha consolidado a través del espectáculo. Mi amiga Violeta Friedman, superviviente de Auschwitz, contaba que los medios de comunicación solo se volcaron sobre ella con el éxito de La lista de Schindler. El filme de Spielberg conjugaba la dureza del tema con el carácter conciliador del protagonista —un alemán humanitario— y un final feliz. El mensaje de consolación, en los términos de Umberto Eco, se completaba con los nazis cumpliendo su papel de encarnación exclusiva del Mal para la historia del siglo XX.…  Seguir leyendo »

Il y a un siècle, le 28 juin 1919, dans cette galerie des glaces du château de Versailles, où la République aime impressionner ses hôtes étrangers, l’Allemagne signait un mauvais traité de paix que lui imposaient ses vainqueurs. Cette signature et celles qui suivront avec les autres belligérants étaient indispensables pour mettre un point final à la Grande Guerre que les armistices, dont celle du 11 novembre 1918, avaient seulement suspendue.

Les Alliés qui avaient négocié entre eux pendant les cinq mois de la conférence de Paris, ne savaient évidemment pas qu’ils contribuaient fortement à l’arrivée au pouvoir de Mussolini, quatre ans plus tard, en 1922, dans un des pays vainqueurs et à celle d’Hitler en 1933 dans un des pays vaincus.…  Seguir leyendo »

Semana sí, semana no, en la prensa internacional o nacional aparece alguna noticia sobre el expolio de obras de arte y bienes culturales que los nazis emprendieron a lo largo de toda Europa durante la Segunda Guerra Mundial. Son muchos los museos y coleccionistas envueltos en conflictos sobre la restitución de obras saqueadas entonces, y muchos los países implicados. Valga como ejemplo el pleito que hoy sostienen los herederos de Lilly Cassirer y el Museo Thyssen, de Madrid, sobre el cuadro de Camille Pissarro Rue Saint-Honoré por la tarde. Efecto de lluvia, incautado por el Tercer Reich en 1939.

Desde los años noventa del pasado siglo, el tema ha adquirido una vívida repercusión mediática, que tiene su reflejo en el cine y en la literatura, como demuestran la película de George Clooney Monuments Men o la novela de Almudena Grandes Los pacientes del doctor García.…  Seguir leyendo »

Contra el tiempo los españoles fallecidos de Mauthausen

«Lo que estamos haciendo es una carretera que muy pronto terminaremos. ¿A dónde partiremos después? De eso no sabemos nada, parece que el Gobierno francés ignora que existimos. Nos roban tiempo y dinero ¿Recuerdas este refrán?: Cuando teníamos tiempo no teníamos dinero y cuando tenemos dinero ya no tenemos tiempo». El tiempo de Marcelino Sanz se estaba acabando. Nacido en 1894 en Alcorisa, un pueblo del bajo Aragón, siguió el itinerario de la mayoría de los españoles que acabaron en los campos de la muerte. Poco antes de terminar la guerra civil, cruzó los Pirineos en la retirada de Cataluña. Desde Argelés escribía a diario a su familia, desplazada a la otra punta de Francia, a más de 300 km de allí.…  Seguir leyendo »

Neus Català, superviviente del campo de la muerte de Ravensbrück

Las fotografías son el resultado de una ecuación en que se conjugan espacio, tiempo y luz. Sea cual sea el motivo que lleve a preservar un instante, todas ellas acaban por cobrar un valor documental. Quienes aparecen retratados dejarán de existir, pero las imágenes perdurarán como un recuerdo elegíaco. Neus Català, superviviente del campo de la muerte (y no de concentración, como se empeñaba en recalcar) de Ravensbrück, fallecida el pasado sábado 13 de abril, se fotografió alguna vez —como otro gesto más de resistencia en su biografía de lucha— sosteniendo el retrato que le hicieron cuando estaba presa, con el uniforme rayado y un número cosido a la solapa.…  Seguir leyendo »

Right-wing activists shout slogans as they gather in Berlin before marching through the city center in 2016. Credit Carsten Koall/Getty Images

The reunification of Germany, in 1990, was a moment of exalted pride for the postwar federal republic. After decades of warning that a united country would resurrect the horrors of the 20th century, its neighbors and allies, many of them former battlefield foes, came around to accept and even welcome it. That’s in large part because, during those same decades, West Germany had undertaken a self-administered “Vergangenheitsbewältigung,” a mouthful of a German word that translates as something like “the overcoming of the past,” and refers to the country’s collective effort to grapple with the causes and legacies of the Nazi era.…  Seguir leyendo »

El impostor

Con cuatro años de retraso respecto a los lectores españoles, descubro el relato de Javier Cercas sobre el impostor del Holocausto, Enric Marco. Esta historia es real aunque fantástica, y su patético héroe, ya centenario, aún vive entre nosotros, en Cataluña. La obra y su antihéroe, Enric Marco, se me habrían escapado si no acabara de publicarse en Estados Unidos, The Impostor, A True Story. Antes de volver al impostor, hay que preguntarse por qué razón, de pronto, un editor estadounidense se interesa por él. Evidentemente, es por la actualidad trumpista. Después de que el presidente estadounidense haya decidido que lo verdadero y lo falso no se distinguen, una obra sobre la verdad en la historia no podía sino llamar la atención.…  Seguir leyendo »

Manifestantes de derecha reunidos en Chemnitz, Alemania, después del presunto asesinato de un hombre alemán a manos de refugiados. Credit Sean Gallup/Getty Images

Gran parte del mundo pareció sorprenderse por los disturbios que surgieron en Alemania a finales del mes pasado, cuando miles de simpatizantes nazis y neonazis salieron a las calles de Chemnitz a cazar inmigrantes, sin que la policía pudiera hacer casi nada para detenerlos.

Mientras tanto, el apoyo para el nuevo partido alemán de extrema derecha, Alternativa para Alemania (AfD, por su sigla en alemán) ha seguido en aumento: en una encuesta realizada después de las revueltas en Chemnitz, la AfD superó a los socialdemócratas alemanes para convertirse en el segundo partido más popular en el país. AfD dice luchar contra la “cultura de la memoria” en Alemania y hace un llamado a favor de dejar de disculparse por el pasado.…  Seguir leyendo »

Horacio Villalobos/Corbis via Getty Images A woman trying to prevent the detention of a young man arrested by police at a protest rally against Argentina’s military dictatorship, Buenos Aires, March 30, 1982

The white supremacists chanting “blood and soil” as they marched through the streets of Charlottesville, Virginia, last year were probably unaware that the leading Nazi ideologue who used the original slogan of Blut und Boden to promote the creation of a German master race was not himself a native German. Richard Walther Darré, who proclaimed the existence of a mystic bond between the German homeland and “racially pure” Germans, was actually born “Ricardo” on the other side of the Atlantic, in Argentina’s prosperous capital, Buenos Aires.

Sent by his German immigrant family to the Heimat for schooling at the age of nine, Darré later specialized in agriculture, the logical choice for someone with an Argentine background at a time when the succulent beef and abundant wheat of Argentina’s pampas made the country renowned as the “breadbasket of the world.” For a while, during the 1920s, he contemplated returning to Buenos Aires to pursue a career in farming, but that was before his writing caught the attention of Adolf Hitler’s rising Nazi Party. …  Seguir leyendo »

Señalar para luego exterminar

Varios testigos, entre ellos Filip Müller, miembro del Sonderkommando de Auschwitz, han relatado la trágica noche en la que los gitanos que aún quedaban con vida en el campo B2e, el extremo oeste más alejado de Birkenau, fueron asesinados en las cámaras de gas de los crematorios 3 y 5. El campamento gitano (Zigeunerlager) era una anomalía dentro de la estructura concentracionaria, de trabajo y muerte de Auschwitz. Aisladas en barracones de madera, las familias vivían juntas, podían vestir ropa civil (aunque marcadas con una cruz roja en la espalda), no se les rapaba la cabeza, los SS no solían acosarles demasiado ni infligirles muchas palizas y los varones trabajaban habitualmente dentro de la zona del campo reservada para ellos.…  Seguir leyendo »

Las amistades del Le Pen catalán

Creo que la escena no ha llegado a contarse nunca por escrito, aunque su protagonista involuntario, el político socialista Luis Araquistáin, la contó alguna vez en privado, más divertido que ofendido. Araquistáin era embajador de la Segunda República en Berlín cuando se produjo la subida del nazismo al poder y como tal tuvo el triste honor de ser invitado a la cena que Hitler ofreció al cuerpo diplomático pocos días después de ser nombrado canciller. El embajador español acudió con su esposa, Gertrude Graa, Trudy, mujer bellísima, originaria de la Suiza germanófona, que tenía el alemán como lengua materna y a la que durante la cena le correspondió sentarse a la izquierda de Hitler.…  Seguir leyendo »

En pleine tournée médiatique promotionnelle, Bernard-Henri Lévy revient sur les origines d’une «vague brune» ayant déferlé sur l’Orient. L’intervention offerte dans l’émission «On n’est pas couché», diffusée sur France 2 le 7 avril, a permis au philosophe d’esquisser un lien idéologique entre l’Allemagne nazie et l’Iran, dont la focale serait le changement de nom de la Perse en «Iran», le 21 mars 1935. Symptomatique de l’omniprésence du nazisme dans le débat public, elle a surtout pointé les limites et fragilités d’une convocation de l’histoire à dessein politique.

Le nazisme : l’encombrante tentation rhétorique

Invoquer le nazisme est une constante dans l’argumentaire de Bernard-Henri Lévy.…  Seguir leyendo »

The Nazi History Behind ‘Asperger’

My son’s school, David Starr Jordan Middle School, is being renamed. A seventh grader exposed the honoree, Stanford University’s first president, as a prominent eugenicist of the early 20th century who championed sterilization of the “unfit.”

This sort of debate is happening all over the country, as communities fight over whether to tear down Confederate monuments and whether Andrew Jackson deserves to remain on the $20 bill. How do we decide whom to honor and whom to disavow?

There are some straightforward cases: Hitler Squares were renamed after World War II; Lenin statues were hauled away after the collapse of the Soviet Union.…  Seguir leyendo »

The Return of the Rhinoceros

Eugène Ionesco’s 1959 absurdist play “Rhinoceros” begins in a sleepy, unnamed provincial village where nothing of note ever happens. But after the inexplicable appearance of a rhinoceros raging through its streets, the unassuming villagers begin to metamorphose, one by one, into the very same brutish and unthinking beast.

The mass conversion of humans to rhinoceroses functions as a metaphor for the contagious rise of European fascism throughout the interbellum decades. Specifically, the play borrows from Ionesco’s own youth in Romania. There, the late 1920s and ’30s saw the emergence of the Iron Guard (also known as the Legion of the Archangel Michael), one of the most violent and virulently anti-Semitic organizations in that part of Europe.…  Seguir leyendo »

endrzej Wojnar/Agencja Gazeta/Reuters A worker cleaning a memorial to the victims of the 1941 Jedwabne pogrom after it was defaced by neo-Nazis, Poland, 2011

This month, Poland marks fifty years since the “March events” of 1968, when mass protests erupted in response to the stagnant Communist regime of Władysław Gomułka and its campaign of censorship and chicanery directed at Jews and intellectuals. The anniversary comes at a time when the current government is facing criticism at home and across the world for undermining free speech and the independent judiciary, and for refusing to take in any refugees. Among its crude moves to establish ideological control at home and flout opinion in the West is a recently passed amended law criminalizing claims that the Poles were complicit in or jointly responsible for the Holocaust.…  Seguir leyendo »

El Holocausto en Polonia

El 25 de enero de 2018, en la víspera del Día Internacional de las Víctimas del Holocausto, el Parlamento de Polonia aprobó una ley que prohíbe utilizar la expresión “campos de concentración polacos” y, sobre todo, que prevé penas de prisión de hasta tres años por “atribuir falsamente los crímenes de la Alemania nazi a Polonia”. Algunos se molestaron con la parte de los campos de concentración polacos, pero lo importante era el claro intento de los parlamentarios de ahogar el debate sobre la historia del Holocausto. Ante las críticas, las autoridades polacas se pusieron primero a la defensiva y luego pasaron al ataque.…  Seguir leyendo »

Manifestation de nationalistes polonais en faveur de la nouvelle loi condamnant l’usage du terme «camps de la mort polonais» introduite par le gouvernement conservateur. Varsovie, 5 février 2018. © JANEK SKARZYNSKI/AFP PHOTO

Le gouvernement polonais pensait qu’on pouvait le faire sans attirer l’attention internationale. D’autres pays dans l’ancien bloc communiste avaient minimisé leur complicité dans la Shoah avec succès. Dernièrement, l’Ukraine avait interdit toute critique à l’égard de ses combattants pour la liberté qui avaient collaboré avec les nazis contre les Soviétiques et qui avaient participé à l’extermination des Juifs et à des crimes contre les Polonais établis dans ce qui allait devenir l’Ukraine occidentale. Ironiquement, c’est le parlement polonais qui avait protesté le plus vivement contre cette manœuvre ukrainienne.

La dite «loi polonaise sur la Shoah» qui a provoqué un tollé international consiste, en fait, en un certain nombre d’amendements à la loi sur l’Institut de mémoire national.…  Seguir leyendo »

En memoria de la Rosa Blanca

El 22 de febrero se cumplieron 75 años de que un grupo de jóvenes idealistas alemanes, estudiantes que se habían atrevido a pronunciarse en contra de los nazis, fueron ejecutados por el régimen al que desafiaron. Como una llama titubeante en la oscuridad, la Rosa Blanca, como se llamaban sus miembros, es un grupo inspirador que nunca perdió la valentía, así como un atemorizante recordatorio de lo inusuales que son tales héroes.

El fundador del grupo, Hans Scholl, y su hermana, Sophie, crecieron fuera de Múnich. Su padre les infundió una fuerte moral rectora y una cosmovisión religiosa. Como muchos de su edad, Hans se unió a las Juventudes Hitlerianas.…  Seguir leyendo »

Survivors and guests walk through a gate at the former Nazi death camp at Auschwitz on International Holocaust Remembrance Day, Jan. 27. (Czarek Sokolowski/Associated Press)

Poland is in the midst of a pitched battle over its collective memory. The ruling party has recently stirred an international controversy by passing a bill criminalizing the use of the phrase “Polish death camps.” But in many ways, those international rifts are just collateral damage. The real battle is at home and is over what counts as legitimate political authority, and who can wield it.

Poland’s government is suggesting that the present-day cosmopolitan liberals who want to acknowledge Polish collaborators in crimes against Jews are traitors, like the Communists, willing to sell the nation to the highest international bidder. And such national mythmaking has more real-world power than many understand.…  Seguir leyendo »

The Old Town Square in Plock, Poland. Before the Nazi occupation, the city had a thriving Jewish community. Credit Andreas Meichsner for The New York Times

Should I still visit Poland?”

I’ve been asked this question a lot in the last two weeks by people planning trips to Krakow, where I’ve lived for 17 years after growing up in New York and then spending seven years in Israel. They are worried about the “Holocaust bill” recently passed by the Polish government and the war of words that erupted in response on the international diplomatic level, as well as among the Polish public and the global Jewish community.

The concern is genuine, warranted and appreciated. We, the Polish Jewish community, are weathering challenging times. The country we call home can feel a little less welcoming these days.…  Seguir leyendo »