Nazismo

El pasado nazi que algunas dinastías empresariales no quieren reconocer

La columna vertebral de la economía alemana actual es la industria automotriz. Esto no solo se debe a que representa alrededor del 10 por ciento del PIB; marcas como Porsche, Mercedes, BMW y Volkswagen son reconocidas en todo el mundo como símbolos del ingenio y la excelencia de Alemania en el sector industrial. Estas empresas invierten millones en mercadotecnia y publicidad para sustentar esa imagen. Invierten menos dinero y energía en hablar sobre sus orígenes.

El éxito de estas corporaciones se remonta directamente a los nazis: Ferdinand Porsche convenció a Hitler de poner en marcha las operaciones de Volkswagen. Su hijo, Ferry Porsche, quien hizo crecer a la empresa, se ofreció voluntariamente como oficial de las SS.…  Seguir leyendo »

El 23 de octubre de 1940, el general Francisco Franco se entrevistaba con Adolf Hitler en Hendaya

Nota: este artículo es respuesta al publicado en El Mundo por César Rina Simón, Enrique Moradiellos, Santiago López Rodríguez: El Holocausto y Franco: precisiones historiográficas.


La reciente publicación de El Holocausto y la España de Franco, obra del catedrático Enrique Moradiellos y los profesores César Rina Simón y Santiago López Rodríguez, ha originado una interesante controversia entre ellos y el periodista Arcadi Espada, que en 2013 había publicado En nombre de Franco. Los héroes de la Embajada de España en el Budapest nazi.

El libro de los tres profesores consiste en realidad en tres breves ensayos. El de Rina Simón estudia el antisemitismo en los diarios conservadores extremeños entre 1931 y 1950, es decir, un tema local de escasa relevancia general, de acuerdo con la mediocridad que con frecuencia caracteriza a la Universidad española.…  Seguir leyendo »

The New Wave of Holocaust Revisionism

The earth outside the tiny village of Treblinka, in eastern Poland, still bears traces of the death camp the Nazis built there in 1942. Close to 925,000 Jews were slaughtered at Treblinka, making it the second-largest Jewish killing field in the world after Auschwitz. On a sad, wet day in November, I wandered close to where Germans had burned the bodies of those murdered in the gas chambers nearby. At my feet on the damp ground, among the pebbles, I saw tiny white specks. They were small pieces of bones that still rise to the surface of the tainted earth of Treblinka after the rain.…  Seguir leyendo »

Jesse Owens, second right, at the medal ceremony of the 100-metre final at the 1936 Olympic Games in Berlin. Photograph: AP

Many people, even those with no more than a passing interest in sport, have heard of Jesse Owens, the American athlete who ruined Adolf Hitler’s moment in the sun. For there can be no question that Hitler saw the 1936 Olympic Games in Berlin as the ideal platform from which to amplify Nazi propaganda and demonstrate his white supremacist ideology. But Owens, the grandchild of a slave, shattered that illusion.

Owens became the first US track and field athlete to win four gold medals at a single Olympiad. For most of the watching world, his dominance in the 100m, 200m, long jump, and 4x100m relay was a powerful repudiation of Hitler’s myth of a superior race of humans, the Aryans.…  Seguir leyendo »

Camille Pissarro: Rue Saint-Honoré por la tarde. Efecto de lluvia, 1897

Los objetos, ha escrito el historiador Bruno Cabanes, son “testigos mudos de las violencias del pasado”. Los bienes que el Tercer Reich expolió a los judíos cargan con una historia terrible: son supervivientes de una persecución que pretendía erradicar a sus propietarios de la faz de la Tierra. El saqueo de sus propiedades es parte intrínseca del Holocausto, pues antes de ser deportados a los campos de exterminio, o una vez asesinados, aquello que poseían fue requisado. Absolutamente todo: desde su ropa interior hasta sus obras de arte.

Cuando huyó de Alemania en 1939, Lilly Cassirer sabía que allí se jugaba la vida.…  Seguir leyendo »

Defendant Josef Schütz gets help from his lawyer to hide his face as he arrives for his trial in Brandenburg an der Havel, northeastern Germany, on October 7, 2021. The 100-year-old former concentration camp guard is the oldest person yet to be tried for Nazi-era crimes. © Tobias Schwarz / AFP

A 100-year-old man is on trial in Germany this month. The man, who has not been named due to German privacy laws, is charged with “knowingly and willingly” assisting in the of murder of 3,518 people as a former SS guard at Sachsenhausen concentration camp.

He is far from the only elderly defendant to face trial now for crimes committed during the Nazi period. The trial of Irmgard Furchner, 96, a former secretary at Stutthof concentration camp, was to begin last month, but was briefly delayed after Furchner fled from her care home.

Among other recent cases are John Demjanjuk, 89, in 2009; Oscar Gröning, 93, the so-called “accountant of Auschwitz”, in 2015; Johann Rehbogen, 93, in 2018 (his case was later dropped because he was deemed “permanently unfit for trial”); and Bruno Dey, 93, in 2019.…  Seguir leyendo »

¿Son comparables ‘El manifiesto comunista’ y ‘Mi lucha’?

“Ahora a ver si traduces Mi lucha”, me espetaban hace poco tras publicar una edición de El manifiesto comunista, además de echarme en cara que difundiese una obra causante de millones de muertos.

Confieso que me dejó perplejo esa equiparación entre ambos libros, que también he encontrado en columnas de opinión. ¿Son comparables, aparte de por su enorme influencia histórica? ¿Son igualmente condenables? ¿Es inmoral traducir y difundir el Manifiesto?

Por distintos que sean, es innegable que tienen aspectos comunes: son antiburgueses, defienden la revolución y el uso de la violencia, desconfían de la democracia parlamentaria, y expresan el deseo de mejorar la situación de la clase obrera.…  Seguir leyendo »

Un grupo de gitanos en una acción memorial el pasado 2 de agosto en el antiguo campo de Auschwitz II Birkenau, en Polonia, en el día de recuerdo del genocidio sinti y gitano.getty

El Holocausto es un hecho histórico decisivo que aún sigue sacudiendo nuestras conciencias: lo saben los historiadores, enfrentados a la necesidad de explicar el exterminio sistemático por motivos raciales e ideológicos de millones de personas; lo saben los amantes de la historia, público ávido de los muchos productos culturales, desde el cine al ensayo, que abordan este tiempo atroz.

Asomarnos a este abismo es alucinar ante la banalidad del mal, por emplear la fórmula de Hannah Arendt, y es preguntarnos por los límites de la condición humana, como han hecho los supervivientes de los campos nazis. Las memorias de estos últimos son imprescindibles para entender realmente qué fue el Holocausto: Primo Levi, Paul Steinberg, Jean Améry, Nico Rost y tantos otros hitos de la literatura testimonial en torno a los cuales siguen gravitando buena parte de nuestras referencias morales.…  Seguir leyendo »

Germany faced its horrible past. Can we do the same?

Shortly after the National Museum of African American History and Culture opened in 2016 on the National Mall, I was speaking to some patrons of a successful nonprofit about the importance of candid racial dialogue in politics and in the places we live, work and worship.

One of the participants had recently toured the museum and had a pointed question. Why, she wondered, were all the exhibits that visitors first encounter dedicated to slavery? Among other things, she was referring to a reconstructed cabin built by former slaves from Maryland and a statue of Thomas Jefferson next to a wall with the names of more than 600 people he owned.…  Seguir leyendo »

Brandenburg Gate in Berlin last year on the 75th anniversary of Victory in Europe Day. Credit Markus Schreiber/Associated Press

Victory in Europe Day, the anniversary of Nazi Germany’s military capitulation to the Allies on May 8, 1945, is an occasion of unreserved celebration across much of the continent, observed with colorful parades and national holidays. For Germans, it is understandably fraught.

For a long time, the anniversary was largely defined in Germany by ambivalence. How, after all, could the vanquished celebrate their surrender? Now Germans are increasingly grappling with a thornier question: How could they not?

Over recent decades, it has become an ever more common convention in Germany to commemorate May 8 as a day of “liberation.” Germany, the thinking goes, was saved from the evils of Nazism, and therefore Germans, too, ought to rejoice.…  Seguir leyendo »

Richard Baer (comandante de Auschwitz, izquierda), Josef Mengele (en el centro) y Rudolf Höß (anterior comandante de Auschwitz, derecha) fotografiados en el complejo de concentración y exterminio en 1944 (foto de Karl Hocker). Wikimedia Commons

Sobre Josef Mengele y sus experimentos médicos se han vertido ríos de tinta, quedando su figura en la conciencia colectiva como un icono del mal: el “Ángel de la Muerte”. Sin embargo, hubo otros nazis que cometieron crímenes más abyectos y experimentos, como mínimo, tan inhumanos. Entonces, ¿por qué siempre que se pregunta, a nivel popular, por un criminal de guerra nazi, surge el nombre de Mengele?

En esta historia han intervenido múltiples factores. Junto a sus atroces experimentos médicos en el campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau, cabe destacar que, por circunstancias fortuitas y azarosas, logró evadir la acción de la Justicia y huir a Sudamérica; visitó Europa en varias ocasiones, cuando era perseguido por organizaciones cazanazis; escapó a los operativos del Mossad; durante su vida se estrenaron varias películas de ficción basadas en sus actividades; y, además, su fallecimiento fue peculiar y accidental.…  Seguir leyendo »

Hace exactamanet 60 años, el mundo entero comenzó a seguir con horrorizada expectación el juicio contra el oficial nazi Adolf Eichmann, principal organizador de la deportación en masa de los judíos a los campos de exterminio. Israel procesaba penalmente por vez primera a uno de los mayores impulsores de lo que en los tenebrosos tiempos del Tercer Reich se denominó la solución final de la cuestión judía (Endlösung der Judenfrage).

El caso Eichmann supondría un antes y un después para el Derecho penal internacional. Y su retransmisión simultánea por las televisiones de 37 países sacudió la conciencia planetaria sobre el Holocausto, la mayor barbarie de la historia de la Humanidad.…  Seguir leyendo »

Ella sobrevivió el Holocausto y nos ayuda a ver lo que jamás debemos olvidar

Cuando Buba Weisz Sajovits y su hermana, Icu, llegaron a Veracruz en 1946, su hermana mayor, Bella, las estaba esperando junto al muelle. Bella, quien había vivido en México con su esposo desde la década de 1930, les insistió que no hablaran sobre lo que les pasó en la guerra. La vida debía vivirse con miras al futuro, no al pasado.

Así que Buba —su nombre de pila es Miriam, pero siempre la han llamado por su apodo— vivió viendo hacia adelante. Se casó con otro emigrado sobreviviente de un campamento de concentración, Luis Stillmann, cuya historia relaté en un artículo el año pasado.…  Seguir leyendo »

A rose on the Holocaust Memorial in Berlin to mark International Holocaust Remembrance Day on 27 January. Photograph: Maja Hitij/Getty Images

Rooting around the basement of my family home in Mannheim, south-west Germany, some years ago, I discovered evidence that in 1938 my grandfather had taken advantage of antisemitic Nazi policies to buy a small business from a Jewish family at a low price. I also found letters from the only survivor of this family: his relatives had been killed at Auschwitz. After the war he wrote asking for reparations, but my grandfather refused to face up to his responsibilities.

I was shocked. Seeking to investigate my family’s Nazi history for a book I was working on, I started by calling on two first-hand witnesses.…  Seguir leyendo »

Il y a deux ans, des nationalistes polonais perturbaient un colloque consacré à la «Nouvelle école polonaise d’histoire de la Shoah». Ce colloque, organisé avec le soutien, notamment, de la Fondation pour la mémoire de la Shoah et L’EHESS, était destiné à présenter les travaux des chercheurs polonais et à les soutenir face aux attaques qu’ils subissaient de la part des autorités polonaises. La presse et la télévision gouvernementales de Varsovie, ainsi que certains médias d’extrême droite, avaient relayé les «protestations», dont certaines explicitement antisémites, de ces individus et avaient publiquement mis en cause nos collègues polonais. Les actes ont été publiés par CNRS-Editions.…  Seguir leyendo »

No más mentiras: mi abuelo era nazi

Mientras crecía en Chicago durante la Guerra Fría, mis padres me enseñaron a venerar mi herencia lituana. Cantábamos canciones lituanas y recitábamos poemas lituanos; los sábados, después de la escuela lituana, comía tortitas de papa al estilo lituano.

Mi abuelo, Jonas Noreika, era una parte muy importante de la historia de mi familia: fue el responsable de una revuelta contra la Unión Soviética en 1945-1946 y lo ejecutaron. Había una foto suya en uniforme militar colgada en nuestra sala. Hoy en día, no es un héroe solo en mi familia: tiene calles, placas y una escuela con su nombre. Se le concedió la Cruz de Vytis, el mayor honor póstumo de Lituania.…  Seguir leyendo »

No More Lies. My Grandfather Was a Nazi.

When I was growing up in Chicago during the Cold War, my parents taught me to revere my Lithuanian heritage. We sang Lithuanian songs and recited Lithuanian poems; after Lithuanian school on Saturdays, I would eat Lithuanian-style potato pancakes.

My grandfather, Jonas Noreika, was a particularly important part of my family story: He was the mastermind of a 1945-1946 revolt against the Soviet Union, and was executed. A picture of him in his military uniform hung in our living room. Today, he is a hero not just in my family. He has streets, plaques and a school named after him. He was awarded the Cross of the Vytis, Lithuania’s highest posthumous honor.…  Seguir leyendo »

Los nazis griegos van a la cárcel

El 7 de octubre fue un buen día para los demócratas. La Corte de Apelaciones griega mantuvo las sentencias de cárcel recibidas por los líderes de Aurora Dorada, el único partido abiertamente nazi que ha ganado escaños en algún parlamento desde los años 40, acusados de asesinato, lesiones corporales graves y dirigir una organización criminal. Afuera de los tribunales, una multitud de 20.000 atenienses lo celebraba.

Nuestra celebración duró precisamente 40 segundos, antes de que la policía nos dispersara con gases lacrimógenos. Casi asfixiados, yo y mi esposa intentamos unirnos a cientos de otros que luchaban por escapar por una estrecha callejuela hacia la seguridad del Monte Licabeto.…  Seguir leyendo »

Anti-fascist protesters outside an Athens court where the trial of leaders and members of the Golden Dawn far-right party was taking place on Wednesday. (Milos Bicanski/Getty Images)

It was a rare moment of unalloyed collective joy, in a year that has offered precious little of it: On Wednesday, the Athens Court of Appeals found the leadership of Golden Dawn, a racist group with Nazi roots that became Greece’s third-largest party in 2015, guilty of being the ringleaders of a criminal organization. A crowd of thousands outside erupted in celebration. Dozens of the organization’s top thugs were found guilty of multiple charges, including murder and attempted murder.

For Greece, it was a fitting, happy ending to a nightmarish decade, but the outcome wasn’t assured. It’s hard to overestimate the danger of flirting with such extremists — and the ease with which it can lead to consequences beyond anyone’s control.…  Seguir leyendo »

El pasado 2 de marzo, por una decisión del Papa Francisco, el Vaticano ha adelantado en el tiempo la apertura de los archivos de la Santa Sede correspondientes al pontificado de Pío XII, permitiendo así a los historiadores y a los investigadores conocer los entresijos de la posición y postura de la Iglesia Católica durante un periodo histórico tan proceloso como el que abarca el papado de Pío XII, de 1939 a 1958, años de la II Guerra Mundial y de una dura y tensa postguerra, que fue definida como «la guerra fría».

El Santo Padre tuvo que preservar a los católicos de la amenaza y la persecución sucesiva de las dos ideologías mas criminales de la historia moderna, el nazismo y el comunismo, a la vez que en todo momento trasladó al mundo en sus discursos un alegato apasionado en favor de la paz y en defensa de los valores morales de la civilización cristiana.…  Seguir leyendo »