Naturaleza

Decían los griegos que Plutón era el dios del mal, representante del dolor, del sufrimiento y de la muerte. Habitaba en las profundidades de la tierra, en el Averno, considerado como el más profundo y terrible de los infiernos.

Hasta allí había llevado a Proserpina, hija de Ceres, raptándola entre gritos y sollozos y condenándola a vivir con él para siempre, en el inframundo. Su madre, desesperada, pidió ayuda a Zeus para que liberara a su hija y éste llegó a un acuerdo con Plutón, en virtud del cual, durante seis meses, Properpina ascendería a la tierra para vivir con su madre y, los restantes meses, conviviría con Plutón en el Infierno.…  Seguir leyendo »

Una mujer observa la erupción del nuevo volcán de La Palma desde un tejado el 20 de septiembre de 2021. Wikimedia Commons / Eduardo Robaina, CC BY-SA

La terrible situación que está sufriendo la isla de La Palma tras una devastadora erupción volcánica ha hecho más visible el papel de la denominada psicología de emergencias. Sobre todo, considerando el carácter errático, continuado e imparable de la lava contra cuyo avance no hay forma de hacer nada.

La investigación sobre desastres ha cuestionado las visiones tradicionales del comportamiento colectivo que se asocia a respuestas de pánico irracional, comportamientos antisociales, saqueos, etc.

Cabe pensar que, muy posiblemente, el éxito del cine de catástrofes sea, en alguna medida, responsable de la imagen social del comportamiento humano en situaciones críticas o catastróficas.…  Seguir leyendo »

Como es bien sabido el cambio climático es uno de los mayores retos medioambientales a los que se enfrenta actualmente la humanidad. Sin duda es el considerado como de mayor relevancia por la opinión pública y los medios de comunicación. Y también por la comunidad científica junto con la pérdida de biodiversidad.

Lamentablemente, no existen muchas alternativas para mitigar el cambio climático. Las únicas acciones posibles consisten por una parte en reducir las emisiones de CO2 y otros gases de efecto invernadero, y por otra en aumentar su secuestro o fijación. Los principales sumideros para secuestrar carbono atmosférico son los océanos y la vegetación terrestre y en menor medida los humedales y las turberas.…  Seguir leyendo »

En cualquier análisis de problemas, el último elemento que se identifica es siempre lo obvio. Obviedad y «demasiado tarde» son tan ineludibles como la identidad de suertes entre el fin de nuestra especie y el del medio en el que hemos progresado. Precisamente, en la hora en que las herramientas legales que más necesitamos no están disponibles o, como insiste la realidad que nos aprieta fuerte, demuestran su clara insuficiencia.

Frente a esa carencia «obvia», una iniciativa popular intenta dotar de personalidad jurídica al mar Menor con el fin de reforzar su defensa medioambiental. La pregunta apunta a la base del sistema con el que realizamos el derecho: ¿La naturaleza puede litigar?…  Seguir leyendo »

Me suelen preguntar si puede haber un cráter explosivo en La Palma como el de hace 70 años. Pero la respuesta no puede ser, simplemente, de sí o no. Habría que matizar.

De hecho, tras entrar en erupción el pasado domingo el volcán de Cumbre Vieja, se han desatado infinidad de elucubraciones. Un país como el nuestro, más allá de los tiempos geológicos, no tiene tradición en la sociedad de sufrir grandes movimientos telúricos. Y como las Canarias son islas y son volcánicas, la imaginación ha llegado a elucubrar incluso con tsunamis y grandes explosiones.

¿Es posible lo primero? ¿Habrá más de las segundas?…  Seguir leyendo »

Erupción volcánica en La Palma

Admiro el trabajo de los investigadores, geofísicos y vulcanólogos que han predicho la evolución del magma de este volcán. Por fin da sus frutos y se va a reconocer la investigación con mayúsculas. Antes de entrar en erupción, ya habían activado los protocolos establecidos en cada ámbito y, por ejemplo, se había iniciado el traslado de personas vulnerables.

En general, es muy difícil anticipar la fecha de una erupción volcánica. Hay precursores que nos indican que se reactiva una zona: sismicidad (terremotos), gases, cambios de temperatura y oscilaciones del nivel freático que nos pueden indicar que una cámara magmática está ascendiendo.…  Seguir leyendo »

El pasado 16 de agosto aparecieron los primeros peces muertos a orillas del mar Menor. Durante estos diez días la gravedad de este nuevo episodio de mortandad masiva (el tercero tras los de 2016 y 2019) ha ido en aumento. La laguna costera más grande del Mediterráneo Occidental, hasta 2015 una maravilla de aguas cristalinas, praderas sumergidas y caballitos de mar, se ha transformado en un sistema eutrófico y degradado. La causa está clara: la elevada entrada de nutrientes (nitrógeno y fósforo) procedentes sobre todo de los fertilizantes de las 60.000 hectáreas de regadíos intensivos del Campo de Cartagena (de las que al menos 8.400 hectáreas son ilegales según la Confederación Hidrográfica del Segura), pero también de cientos de instalaciones de porcino.…  Seguir leyendo »

Trabajadores municipales remueven toneladas de algas en descomposición acumuladas en la playa de Los Urrutias en el Mar Menor, en Murcia, en junio de 2020. Credit Marcial Guillen/EPA vía Shutterstock

Un cartel con las palabras “SOS Mar Menor” recibe a los visitantes en la carretera que lleva a La Manga, un popular destino turístico de la costa este española. Pero basta levantar la mirada hacia el horizonte, con su paisaje de cemento, decadentes centros comerciales y mastodónticos bloques de apartamentos, para entender que cualquier ayuda llega tarde. El paraíso se perdió y la mayor laguna salada de Europa agoniza tras décadas de agresión medioambiental.

El Mar Menor simboliza lo que ocurre cuando dejas el patrimonio natural en manos de tiburones inmobiliarios y políticos codiciosos, sin que importe nada más que el negocio.…  Seguir leyendo »

Un acantilado en Cabrera.Federico Puigdevall

Mientras el mundo vive un crecimiento constante en el número y extensión de sus áreas marinas protegidas, el futuro de los parques nacionales marinos españoles está en el alero. La reciente sentencia de la sala cuarta del Tribunal Supremo a la demanda interpuesta por Baleares por la competencia en la gestión de la parte ampliada del Parque Nacional de Cabrera ha otorgado la competencia exclusiva a la comunidad autónoma de Baleares mediante una bomba de racimo jurídica con evidentes daños colaterales.

La Constitución reserva al Estado la gestión del mar territorial, con la salvedad de su gestión ambiental por parte de las comunidades autónomas cuando concurra la llamada continuidad ecológica, un concepto jurídico de base supuestamente ambiental destinado a dirimir la competencia administrativa en la gestión de una zona marina a proteger basándose en la conexión ambiental del espacio marino en disputa con una zona terrestre ya protegida de competencia autonómica.…  Seguir leyendo »

Bosque de Muniellos, en Asturias.getty images

El cambio de modelo energético es una gran oportunidad para España. Hemos vivido un modelo, desde la revolución industrial, substancialmente basado en los combustibles fósiles (carbón, petróleo, gas natural). Pero ni teníamos petróleo, ni gas natural y el carbón se fue haciendo cada vez más pobre. En cambio, en el nuevo modelo, sustentado en las energías renovables, el viento de la historia sopla en favor de España. Tenemos espacio, sol, aire y mar en abundancia, los elementos de las energías limpias. Además, hay empresas españolas punteras en esta materia. Estamos en las mejores condiciones para ponernos en la vanguardia de la implantación del nuevo modelo energético.…  Seguir leyendo »

Qué sucede en Granada

Hace dos meses que en Granada se comenzó a registrar una serie de terremotos, principalmente de baja magnitud, pero de intensidad apreciable. Como es lógico, estos temblores mantienen en vilo a la población. Además de la máxima preocupación por la seguridad de las personas, es natural que nos alarme la posibilidad de que se dañasen la Alhambra, una de las mayores maravillas del mundo, o los numerosos monumentos de esta bella ciudad y de su extraordinario entorno.

Según la muy detallada información que proporciona, minuto a minuto, el Instituto Geográfico Nacional (IGN), desde el 1 de diciembre hasta ayer se han producido más de 800 terremotos en la zona.…  Seguir leyendo »

El embalse de Barrios de Luna, en León, durante la sequía de 2017.Uly Martín

Si le preguntas a un español si el clima está cambiando y si ese cambio es resultado de la acción humana, la respuesta, con alta probabilidad, será que sí. Solo el 1% de los españoles niega el cambio climático, y el 79% afirma “sin duda” que está sucediendo, la proporción más alta entre nuestros vecinos europeos, según una reciente encuesta de opinión encargada por D|part y el Open Society European Policy Institute. Sabemos que un mundo que se calienta tendrá consecuencias negativas para la vida en la Tierra y un impacto negativo en nuestros países y nuestras vidas. En España la enorme mayoría —alrededor del 80% de los encuestados, de nuevo la mayor proporción en la encuesta— estamos de acuerdo con la afirmación de que “debemos hacer todo lo posible para detener el cambio climático”.…  Seguir leyendo »

La berrea

Se puede pensar que lo mismo que el león ruge, el pato parpa y el elefante barrita, el venado berrea. Pero si bien tienen en común sonidos propios de la especie, no todos se emiten en las mismas circunstancias ni alcanzan el mismo recorrido. Sean cuales sean las diferencias, lo que les asemeja es que comunican algo. Interpretar que nos «dice» un venado es labor -más que de psicólogos- de gente de campo, de esos menestrales que dibuja Barcáiztegui (Barca) en sus celestiales acuarelas, cada uno con sus dichos y saberes: «Don José, ¿sabía usted que el azulón no produce eco?».…  Seguir leyendo »

«El TS da el arma definitiva a los ecologistas al endurecer el control del 30 por ciento de España» es uno de los titulares de prensa sobre la sentencia del TS, dictada el pasado 4 de junio a instancia de SEO Bird Life frente a la Junta de Extremadura. El titular suscita preocupación, pero la sentencia, que anula ciertos artículos del Decreto 110/2015, que regula la Red Natura 2000 en Extremadura, resulta de gran coherencia y respeto a la norma. La sentencia refleja la ligereza y el abuso con que una buena parte del territorio español (cerca del 30 por ciento) se ha declarado Red Natura, las carencias e incumplimientos legales de que adolece su implantación y la laxitud con que la Administración actúa cuando se trata de asumir las consecuencias de sus actos y cumplir las obligaciones que de ellos derivan.…  Seguir leyendo »

Después de dos meses y medio de confinamiento debo desplazarme venticuatro horas, a mediados de mayo, al Campo Charro. Hacia tiempo que no lo visitaba y he aprendido que la naturaleza se desarrolla ajena a la relación humana, conforme a pautas que ofrecen peligros desconocidos y lecciones inesperadas.

Cuando enfilé la entrada del predio, no había nadie que vigilara al ganado, ni desmochara encinas, ni condujera un tractor: el profundo silencio botánico imponía respeto. Con la ausencia humana, ¿habrían llegado los lobos como vaticinaba un forestal? Por si acaso, no me bajé del coche. Los milanos se movían a la altura de siempre, pero los zorros permitían a sus crías juguetear a cielo abierto.…  Seguir leyendo »

La emergencia climática y el medio ambiente son los espacios preferidos de la izquierda para interferir en nuestra vida diaria. Lo más llamativo es que las soluciones que el gobierno propone generan impuestos y dificultades en la economía; son ineficientes o simplemente absurdas.

No es casualidad que nada más entrar en la fase final de las limitaciones de las libertades ciudadanas con el estado de alarma, al Ejecutivo se le ocurra poner en circulación una ley “ecologista”, la Ley de residuos y suelos contaminados. Una ley que traslada a los consumidores toda una serie de obligaciones y costes que son responsabilidad de las administraciones y que ya pagamos mediante los cánones o tasas de recogida de basuras.…  Seguir leyendo »

La instantánea de un oso polar a la deriva sobre un bloque de hielo desprendido de la Antártida es impactante, pero a muchos todavía se les antoja lejana. Sin embargo, si lo que ven es un puente caído por la fuerza del agua en Cambrils (Tarragona) o una playa destruida en Jávea (Alicante), la imagen se vuelve más cercana y real.

Ambas imágenes son fruto del cambio climático, un fenómeno planetario que está degradando la salud de la Tierra, incluyendo nuestras reservas hídricas. Hoy celebramos en todo el mundo el Día Mundial del Agua, una efeméride que nos debería empujar a reflexionar sobre el futuro de este valiosísimo y escaso recurso, clave para nuestra supervivencia.…  Seguir leyendo »

Reconstrucción de los cocodrilos descubiertos en la mina de Ariño (Teruel). Dinópolis, Author provided

La península ibérica fue tierra de cocodrilos hasta hace apenas 6 millones de años. Los primeros restos descubiertos corresponden a cocodrilos marinos de la primera etapa evolutiva, de unos 170 millones años de antigüedad hallados en Portugal, Aragón y Asturias.

Hace unos 130 millones de años, los territorios de España y Portugal ocupaban una isla oceánica. De ahí que se convirtieran en un lugar estratégico en la segunda radiación evolutiva de los cocodrilos.

En Teruel existen dos yacimientos que se caracterizan por la diversidad de especies de cocodrilos encontradas: Galve y la Mina de lignito de Ariño.

  • En el caso de Galve, los datos disponibles indican que el paisaje era una amplia llanura de inundación aluvial surcada por canales entrelazados de baja sinuosidad.
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Los temporales arrasan costas, generan grandes inundaciones y riadas, y movilizan grandes cantidades de contaminantes. De forma recurrente, numerosas zonas se ven afectadas por graves daños materiales, personales y ambientales. ¿Qué está sucediendo? ¿Por qué, de manera sistemática, tenemos que asumir elevados gastos de indemnización y reconstrucción, y publicar declaraciones de zonas catastróficas?

Debido a los eventos meteorológicos extremos y los recurrentes desastres de los últimos meses, se ha vuelto a cuestionar si merece la pena reconstruir y recuperar las zonas afectadas si no somos capaces de implementar medidas correctoras que eviten nuevas catástrofes.

Es evidente que algo estamos haciendo mal, o no estamos haciendo.…  Seguir leyendo »

El Ejecutivo aprobó (21/01) una «declaración de emergencia climática» demagógica de popa a proa. De treinta perlas declaradas evaluaré cuatro. Y llega.

Primera: Las ciudades de más de 50.000 habitantes deberán contar con zonas de bajas emisiones.

Andan algo despistados quienes se preocupan obsesivamente por la calidad del aire exterior en las ciudades siendo el verdadero problema la polución de interiores (profesionales o habitacionales) en los que pasamos el 80% de nuestra vida. EPA (United States Environmental Protection Agency) sitúa la polución del aire interior entre los cinco principales riesgos para la salud pública. Además, incluso manteniendo en las grandes ciudades la actual concentración de CO2 representará un riesgo menor que habitar una casa de piedra en la Sierra (emanaciones de radón) y calentarse al hogareño fuego de chimenea (nocivas micropartículas provenientes de la combustión de leña).…  Seguir leyendo »