Naturaleza

El retardismo y la especulación, nuevos enemigos del clima

Acaba de terminar un año plagado de curvas en el camino de la transición ecológica. Cuando el 24 de febrero Vladímir Putin invadió Ucrania, la guerra sacó a la luz nuestras incoherencias y contradicciones y descubrió dos nuevos enemigos del clima: el retardismo y la especulación. Todo esto, mientras se acumulaban evidencias del cambio climático en todo el mundo y se comprobaba cómo sus efectos encadenados generaban una peligrosa espiral de insostenibilidad.

Entre las buenas noticias que ha dejado 2022 cabe destacar que el conocimiento sobre las consecuencias de la crisis climática está avanzando de forma considerable, y se miden ya no solo sus repercusiones biológicas, sino también las afecciones a la salud, pérdidas económicas, y desafíos para las sociedades igualitarias y las democracias.…  Seguir leyendo »

Verdes

Scarlett Johansson lamenta que la hayan hipersexualizado en su carrera. Presentarse como sujeto pasivo no deja de ser sorprendente, dado que podía rechazar los papeles. ¿O es que acaso la protagonista de 'Match Point' era la pequeña Marisol de 'Tómbola'? Se trata de paternalismo (o maternalismo), de advertir a las jóvenes. Ella tenía que abrirse camino, sin embargo, las que vienen detrás deberían tener más cuidado. Las preocupaciones de Scarlett Johansson presentan la misma estructura moral que las del mundo desarrollado. El discurso oficial de los países que hicieron su revolución industrial también es paternalista y deplora la forma en que llegaron a ser lo que son.…  Seguir leyendo »

Un lagarto gigante en la isla canaria de El Hierro. HENNER DAMKE (Getty Images/iStockphoto)

En Europa, España destaca por su rica biodiversidad, y Canarias sobresale por una desproporcionada cantidad de endemismos. Más de 500 plantas y más de 3.000 animales, desde pequeños invertebrados a lagartos gigantes, son exclusivos del archipiélago. El territorio volcánico insular y millones de años de evolución han convertido a estas islas en la zona más importante, desde el punto de vista de la diversidad biológica de la Unión Europea.

En Canarias, sobreviven nueve especies de aves (las palomas turqué y rabiche, los pinzones azules y petirrojos de Gran Canaria y Tenerife, el mosquitero, el pinzón vulgar canario y la tarabilla canaria) y 15 especies de reptiles (entre ellas lagartos gigantes), únicas y exclusivas de estas islas.…  Seguir leyendo »

Trabajos de liquidación y refresco efectuados en el incendio forestal de Useres (Castellón).Foto: UME (UME/EFE)

No esperen nuestros pacientes lectores que este retorno post viajero a mi billete semanal “con la verdad por delante” sea tranquilo, flemático ni ecuánime. Estamos absolutamente indignados, cabreados e incendiados, nunca mejor dicho, y al borde de propuestas irracionalmente violentas. Todo ello por la constatación de que en temas cruciales concretos, pero cruciales, para el bien común de los españoles, y absolutamente técnicos y científicos, llevamos lustros en manos de sectarios peligrosos y destructivos, parece que analfabetos además. Nos referimos a la plaga de incendios devastadores que lleva asolando (en los dos sentidos de asolar) nuestra patria. Ante la pavorosa realidad, la primera estupidez de premio de concurso internacional es llevar la atención al debate superfluo de si se deben o no al mini o mega ciclo de calentamiento del planeta y sus causas.…  Seguir leyendo »

Llevamos semanas viendo en las pantallas cómo arde el campo español. Hemos pasado de la pena a la rabia, y otra vez a la pena. Es normal; aunque la mayoría vivamos en núcleos urbanos, muchos seguimos teniendo lazos reales y sentimentales con la España rural.

Pero lo más desconcertante, a medida que avanza el fuego, es esa sensación de ser espectadores de lo inevitable, como si los incendios fueran producto de la mera providencia y no quedara más que apretar los dientes cada vez que, en el telediario, aparece la cortinilla roja con el título: “España en llamas”.

Somos como aquella familia de la novela Ruido de fondo, de Don DeLillo.…  Seguir leyendo »

Negacionistas ¿de qué?

En este verano del año 2022 asomarse a las noticias es un ejercicio que a no pocos les produce ansiedad: muertes por la ola de calor, que se concentran en los mayores y las personas de rentas más bajas; más de 30 incendios activos en toda España que se cobran vidas humanas e irreversibles daños naturales; infraestructuras que no funcionan correctamente debido al desgaste de los materiales por las altas temperaturas, y de fondo la crisis energética y su correlato económico como horizonte de época. Las series y películas distópicas que vemos en las plataformas parecen haber asaltado ya los informativos.…  Seguir leyendo »

Episodios terribles, como el de un gran incendio forestal, nos remiten al origen. Me refiero a la importancia que en ese origen tienen los símbolos, que según María Zambrano son los que nos revelan los misterios y que, en momentos de crisis supremas, nos llevan a aferrarnos a ellos. Pensando en los de la naturaleza, algunos de los más notables son la montaña, el río, la mar, el camino, la fuente y, por supuesto, el bosque. Ellos están en la tradición poética universal. Son temas eternos. Los símbolos están presentes en nuestras primeras contemplaciones de infancia y de adolescencia y jamás se van de nuestras mentes.…  Seguir leyendo »

Anticipar el futuro significa detectar, preferiblemente de forma prospectiva, características novedosas en el entorno que puedan afectar de forma significativa a ciertos hechos en el futuro y determinar en qué momento se debe centrar la atención en ellos y dedicar recursos para tratarlos. Pongamos que hablamos de la gestión de los residuos radiactivos de las centrales nucleares españolas —cuestión nada desdeñable en un presente apremiado por los efectos del cambio climático y en transición ecológica—. A pesar de la complejidad que caracteriza la gobernanza del hecho nuclear, en España se decidió, inaugurado el milenio, desafiar el arduo debate de la gestión de los residuos apremiando a todos los actores afectados a hallar soluciones consensuadas para tratar de mejorar una realidad social, ambiental y económicamente costosa.…  Seguir leyendo »

Se nos exige sensatez en la cesta de la compra. Se nos apremia a revertir el efecto invernadero. Se nos dice que ayudemos a la desaparición de las islas de plástico en los océanos. Con toda esta responsabilidad sobre nuestros hombros, buscamos en los envases indicios que apacigüen nuestra conciencia. ¿Qué nos encontramos? En la mayoría de las ocasiones, los plásticos de un solo uso —por centrarme en un solo material— llevan etiquetas con unas flechas continuas en forma de círculo o triángulo con un adjetivo: reciclable. Pero no es lo mismo reciclable que reciclado.

Durante algunos años, enseñé español para extranjeros en Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Cráter del volcán de La Palma, ya sin actividad eruptiva, el 23 de diciembre e 2021. Instituto Volcanológico de Canarias / TW

Para los habitantes de la isla canaria de La Palma, el 2021 ha sido un año volcánico. Afortunadamente, lo terminan diciendo adiós a la erupción que a muchos ha despojado de sus viviendas y propiedades, y a todos ha mantenido en vilo durante tres meses.

A partir del 11 de septiembre, la red de vigilancia volcánica del Instituto Geográfico Nacional registró numerosos terremotos y la deformación del terreno. Los sismos reflejaban “la acumulación del magma en reservorios en la base de la corteza terrestre”, como nos explicaban Laura Becerril (Universidad de O’Higgins), Carlos Galé (Universidad de Zaragoza), Patricia Larrea (Universidad de Chile) y Teresa Ubide (Universidad de Queensland).…  Seguir leyendo »

Pacto Verde Europeo: las dificultades de las que parte España para poder cumplir

La UE exige garantizar el suministro energético a toda la población y, al mismo tiempo, reducir la dependencia energética de terceros Estados, por ejemplo, Rusia. Además, la protección de los consumidores, la creación de un mercado interior de energía consolidado y, lo más importante, la reducción a cero de la contaminación ambiental provocada por los gases de efecto invernadero. El Pacto Verde Europeo no hace distinciones. España tiene que cumplir. ¿De dónde partimos?

Para empezar, partimos de un galimatías legal: 140 normas diferentes que afectan a las energías. Una maraña normativa que en España ha generado, entre otras cosas, una tremenda inseguridad jurídica en el sector energético.…  Seguir leyendo »

Una ética para combatir el cambio climático

Era el 22 de mayo de 1997. Desde el Gabinete de la Presidencia del Gobierno salía una carta firmada por Gabriel Elorriaga Pisarik dirigida a una niña de 10 años que había tenido el atrevimiento de escribir, semanas antes, a José María Aznar, expresándole su preocupación por la destrucción del planeta y la falta de contenedores de reciclaje en los lugares que constituían su limitado espacio biográfico: algunas calles de Badajoz. Los padres de la criatura no sabían absolutamente nada de su iniciativa, y la madre no pudo sino llevarse las manos a la cabeza al ver aquel sobre timbrado en el buzón: ¡Pero bueno!…  Seguir leyendo »

La plataforma Castor, frente a la costa de Vinaròs (Castellón, Comunidad Valenciana). CCMA/TV3

El proyecto Castor fue una iniciativa aprobada en 2008 con el objetivo de almacenar gas en un yacimiento petrolífero agotado en el mar Mediterráneo, a unos 20 km de la costa de Castellón (España). Poco después del comienzo de la inyección, en el 2013, se originaron una serie de terremotos que supusieron el cese de la actividad.

Generalmente, un terremoto está asociado a un proceso natural en el que se produce una liberación de energía debida a una ruptura en el subsuelo. Sin embargo, estas rupturas también pueden tener un origen artificial y ser inducidas a través de la acción del hombre, lo cual es conocido como sismicidad inducida o antropogénica.…  Seguir leyendo »

Decían los griegos que Plutón era el dios del mal, representante del dolor, del sufrimiento y de la muerte. Habitaba en las profundidades de la tierra, en el Averno, considerado como el más profundo y terrible de los infiernos.

Hasta allí había llevado a Proserpina, hija de Ceres, raptándola entre gritos y sollozos y condenándola a vivir con él para siempre, en el inframundo. Su madre, desesperada, pidió ayuda a Zeus para que liberara a su hija y éste llegó a un acuerdo con Plutón, en virtud del cual, durante seis meses, Properpina ascendería a la tierra para vivir con su madre y, los restantes meses, conviviría con Plutón en el Infierno.…  Seguir leyendo »

Una mujer observa la erupción del nuevo volcán de La Palma desde un tejado el 20 de septiembre de 2021. Wikimedia Commons / Eduardo Robaina, CC BY-SA

La terrible situación que está sufriendo la isla de La Palma tras una devastadora erupción volcánica ha hecho más visible el papel de la denominada psicología de emergencias. Sobre todo, considerando el carácter errático, continuado e imparable de la lava contra cuyo avance no hay forma de hacer nada.

La investigación sobre desastres ha cuestionado las visiones tradicionales del comportamiento colectivo que se asocia a respuestas de pánico irracional, comportamientos antisociales, saqueos, etc.

Cabe pensar que, muy posiblemente, el éxito del cine de catástrofes sea, en alguna medida, responsable de la imagen social del comportamiento humano en situaciones críticas o catastróficas.…  Seguir leyendo »

Como es bien sabido el cambio climático es uno de los mayores retos medioambientales a los que se enfrenta actualmente la humanidad. Sin duda es el considerado como de mayor relevancia por la opinión pública y los medios de comunicación. Y también por la comunidad científica junto con la pérdida de biodiversidad.

Lamentablemente, no existen muchas alternativas para mitigar el cambio climático. Las únicas acciones posibles consisten por una parte en reducir las emisiones de CO2 y otros gases de efecto invernadero, y por otra en aumentar su secuestro o fijación. Los principales sumideros para secuestrar carbono atmosférico son los océanos y la vegetación terrestre y en menor medida los humedales y las turberas.…  Seguir leyendo »

En cualquier análisis de problemas, el último elemento que se identifica es siempre lo obvio. Obviedad y «demasiado tarde» son tan ineludibles como la identidad de suertes entre el fin de nuestra especie y el del medio en el que hemos progresado. Precisamente, en la hora en que las herramientas legales que más necesitamos no están disponibles o, como insiste la realidad que nos aprieta fuerte, demuestran su clara insuficiencia.

Frente a esa carencia «obvia», una iniciativa popular intenta dotar de personalidad jurídica al mar Menor con el fin de reforzar su defensa medioambiental. La pregunta apunta a la base del sistema con el que realizamos el derecho: ¿La naturaleza puede litigar?…  Seguir leyendo »

Me suelen preguntar si puede haber un cráter explosivo en La Palma como el de hace 70 años. Pero la respuesta no puede ser, simplemente, de sí o no. Habría que matizar.

De hecho, tras entrar en erupción el pasado domingo el volcán de Cumbre Vieja, se han desatado infinidad de elucubraciones. Un país como el nuestro, más allá de los tiempos geológicos, no tiene tradición en la sociedad de sufrir grandes movimientos telúricos. Y como las Canarias son islas y son volcánicas, la imaginación ha llegado a elucubrar incluso con tsunamis y grandes explosiones.

¿Es posible lo primero? ¿Habrá más de las segundas?…  Seguir leyendo »

Erupción volcánica en La Palma

Admiro el trabajo de los investigadores, geofísicos y vulcanólogos que han predicho la evolución del magma de este volcán. Por fin da sus frutos y se va a reconocer la investigación con mayúsculas. Antes de entrar en erupción, ya habían activado los protocolos establecidos en cada ámbito y, por ejemplo, se había iniciado el traslado de personas vulnerables.

En general, es muy difícil anticipar la fecha de una erupción volcánica. Hay precursores que nos indican que se reactiva una zona: sismicidad (terremotos), gases, cambios de temperatura y oscilaciones del nivel freático que nos pueden indicar que una cámara magmática está ascendiendo.…  Seguir leyendo »

El pasado 16 de agosto aparecieron los primeros peces muertos a orillas del mar Menor. Durante estos diez días la gravedad de este nuevo episodio de mortandad masiva (el tercero tras los de 2016 y 2019) ha ido en aumento. La laguna costera más grande del Mediterráneo Occidental, hasta 2015 una maravilla de aguas cristalinas, praderas sumergidas y caballitos de mar, se ha transformado en un sistema eutrófico y degradado. La causa está clara: la elevada entrada de nutrientes (nitrógeno y fósforo) procedentes sobre todo de los fertilizantes de las 60.000 hectáreas de regadíos intensivos del Campo de Cartagena (de las que al menos 8.400 hectáreas son ilegales según la Confederación Hidrográfica del Segura), pero también de cientos de instalaciones de porcino.…  Seguir leyendo »