Alemania

El coste político del gasoducto Nord Stream 2

Si Angela Merkel se hubiera retirado antes de las elecciones de 2017 tras 12 años en el cargo, la gente la habría recordado por su valiente decisión de abrir las fronteras alemanas a casi un millón de refugiados en 2015. Lo que la gente recordará ahora es su último gran éxito político, si se le quiere llamar así: conseguir que Joe Biden acepte que se concluya el gasoducto Nord Stream 2.

El gasoducto, ideado por Gerhard Schröder, es un símbolo de la amistad rusogermana. También es un símbolo de la división europea. Los Estados bálticos y Polonia, así como Ucrania, ven en ella una violación a gran escala de sus intereses de seguridad.…  Seguir leyendo »

Germany Is in Shock. Its Politicians Are on Autopilot

Germany, unlike the United States, doesn’t really have a history of natural disasters. Blessed with a moderate climate and fortunate geography, the country knows little of hurricanes, strong earthquakes or heavy rain.

That changed last week: Floods, after exceptionally heavy rainfall, devastated parts of the country, affecting Belgium, Switzerland and the Netherlands, too. Villages, roads, bridges and power lines were destroyed. At least 170 people are dead, and many are still missing. Hundreds have been injured and countless livelihoods lost.

The country is in shock. Images of people waiting on rooftops for help, cars tossed around like toys by the water and entire houses turned to rubble are seared into our minds.…  Seguir leyendo »

Área peatonal inundada en Colonia (Alemania). Shutterstock / Lensw0rId

Desde la madrugada del día 17 de Julio se suceden las noticias de inundaciones tremendas en los afluentes de la margen izquierda del Rin, sobre todo en su cauce medio. Las imágenes son dantescas, con hogares arruinados y vehículos destrozados.

En España estamos acostumbrados a este tipo de imágenes, pero las víctimas mortales no alcanzan, en cada ocasión, el número de las personas muertas o desaparecidas de aquella región. Es una zona esencialmente plana, no son ramblas como las españolas, o las de los cañones de la cuenca del río Colorado. Por eso la tragedia es más inesperada.

La situación del chorro polar los días anteriores muestra un esquema en Ω invertida sobre el Atlántico central, similar, pero inversa a la que produjo la ola de calor extremo en los estados de Oregón y Washington de los EE UU y la Columbia Británica de Canadá.…  Seguir leyendo »

Mientras Alemania se prepara para sus elecciones federales en septiembre, muchos se preguntan qué deparará el futuro. Con la canciller saliente Angela Merkel, Alemania se convirtió en una «nación indispensable» en Europa y para el orden internacional basado en normas, en términos más amplios. El consenso es que quien la suceda ofrecerá más de lo mismo. La campaña del sucesor que ella misma ungió como líder de la Unión Demócrata Cristiana, Armin Laschet, efectivamente se basa en una plataforma de continuidad.

Sin embargo, mientras Merkel se prepara para dejar el cargo, hay señales de que los alemanes se están cansando del papel tradicional de su país en la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

German Chancellor Angela Merkel, center, speaks to then-President Donald Trump during the June 2018 Group of Seven summit in Quebec, Canada. (Jesco Denzel/AP)

When Angela Merkel first visited Washington in her role as German chancellor, she was warmly welcomed by President George W. Bush. They hit it off immediately. He gushed that he “got a glimpse into her soul” as she told him about her youth in communist East Germany. That was in 2006, and the two leaders were trying to heal the rifts between their nations after the open criticism of the United States’ war in Iraq by her predecessor as chancellor, Gerhard Schroeder.

On Thursday, Merkel is visiting the White House for the last time before she will retire after the German federal elections in September.…  Seguir leyendo »

Germany Apologized for a Genocide. It’s Nowhere Near Enough.

More than a century ago, Germany carried out a systematic massacre. From 1904 to 1908, in what is now Namibia, the German colonial government killed about 80,000 Herero and Nama people.

In May, 113 years later, Germany at last acknowledged this massacre as genocidal. “In light of Germany’s historical and moral responsibility,” said Germany’s foreign minister, Heiko Maas, “we will ask Namibia and the descendants of the victims for forgiveness.” With this request for forgiveness came a “gesture” of $1.35 billion, to be spent on reconstruction and development projects, health care and training programs over 30 years.

The Namibian government accepted.…  Seguir leyendo »

Angela Merkel.CLEMENS BILAN / POOL / EFE

Angela Merkel es una actriz política de máximo calibre. Sin embargo, nunca ha sido una estratega, excepto en lo que respecta a su propia posición. Por eso, lo más absurdo que se ha dicho de ella ha sido el elogio de que es la líder del mundo occidental. La semana pasada no llegó ni a líder de la Unión Europea cuando fracasó en su intento de lograr que otros presidentes de Gobierno accedieran a reanudar las relaciones diplomáticas a alto nivel con Vladímir Putin.

A Merkel y a Emmanuel Macron les molestó que Biden hablase con Putin primero. Como niños en el patio de recreo, no querían que se les dejara al margen, y no pensaron ni por un minuto qué repercusiones tendría esto para los Estados bálticos en particular.…  Seguir leyendo »

Gerhard Schröder consiguió recuperar alrededor de 10 puntos en dos campañas electorales sucesivas, la de 2002 y la de 2005. En determinado momento de la campaña de 2005, los sondeos daban a la CDU/CSU un 50% de los votos, que acabaron siendo un 35%. El SPD de Martin Schulz escaló hasta el 33% en la campaña de 2017, y terminó con un 20,5%. Las elecciones alemanas apenas han comenzado, y ya hemos visto oscilaciones de magnitud similar.

Lo que ha pasado en el último mes es que una burbuja verde se ha hinchado y ha estallado. A la gente le intrigaba la elección de Annalena Baerbock como candidata a la cancillería por parte de los Verdes.…  Seguir leyendo »

Namibian schoolgirls walk by a memorial to the victims of the genocide committed by German forces against Herero and Nama people in Windhoek, Namibia, in June 2017. (Gianluigi Guercia/AFP/Getty Images)

In late May, more than 100 years after German colonial forces killed tens of thousands of the Herero and Nama peoples in what is today Namibia, the German government formally acknowledged the atrocities as genocide.

German Foreign Minister Heiko Maas declared that, owing to Germany’s “historical and moral responsibility,” the country asks “Namibia and the descendants of the victims for forgiveness.” In addition, Germany will contribute more than $1 billion in aid for development projects in Namibia over the next 30 years. All of this will be finalized in a bilateral agreement.

Why the major step toward reconciliation? My research details the decades-long silence in Germany about the atrocities and the slow and incomplete process of reconciliation since the early 2000s.…  Seguir leyendo »

Pocos días después de la clausura del Concilio Vaticano II en Roma el teólogo K.Rahner pronunciaba en Múnich, ante una audiencia multitudinaria, una conferencia afirmando que con el Concilio la Iglesia católica estaba ante un nuevo comienzo. Pocos años después en el contexto del Sínodo de los obispos alemanes publicaba un libro con el título programático: ‘Cambio de estructuras en la Iglesia’. Ahora bien, ¿qué significa nuevo inicio, qué estructuras de las existentes actualmente en la Iglesia debían reformarse, eliminarse o ser recreadas en novedad? Pocas palabras fueron tan usadas en esos decenios como ‘estructura’ y pocas con tanta ambigüedad y en sentido tan equívoco como esta.…  Seguir leyendo »

Germany faced its horrible past. Can we do the same?

Shortly after the National Museum of African American History and Culture opened in 2016 on the National Mall, I was speaking to some patrons of a successful nonprofit about the importance of candid racial dialogue in politics and in the places we live, work and worship.

One of the participants had recently toured the museum and had a pointed question. Why, she wondered, were all the exhibits that visitors first encounter dedicated to slavery? Among other things, she was referring to a reconstructed cabin built by former slaves from Maryland and a statue of Thomas Jefferson next to a wall with the names of more than 600 people he owned.…  Seguir leyendo »

Alemania ya tiene uno de los programas climáticos más ambiciosos del mundo. Ahora el país quiere convertirse en el líder global en términos de objetivos climáticos. Pero esta estrategia no podrá desacelerar el cambio climático.

El gobierno de la canciller Angela Merkel recientemente dejó clara su intención al presentar un borrador de ley para reducir las emisiones de dióxido de carbono un 65% en 2030 y un 88% en 2040, en relación a su nivel de 1990 –el año de referencia del acuerdo climático de París-. Según la legislación propuesta, Alemania planea alcanzar una neutralidad climática en 2045, cinco años antes de lo planeado anteriormente.…  Seguir leyendo »

Angela Merkel o el poder sin vanidad

Tranquila, discreta y pragmática, Angela Merkel es en la actualidad la dirigente más veterana de Occidente. Nada de tuits, ni chismorreos, ni rabietas, ni fotos comprometidas. Esa ha sido la característica principal de su mandato y el secreto de su permanencia en el poder. Y será el primer canciller alemán, desde la fundación de la República Federal en 1949, que va a dejar el cargo por decisión propia.

Ahora que se avecina el final de sus 16 años en el puesto, al que llegó en noviembre de 2005, sentimos que se acaba una era de la historia de Alemania. Una era de relativa estabilidad, a pesar de las grandes fracturas causadas por varias convulsiones (externas): la crisis financiera y el colapso de la eurozona en 2008; la anexión de Crimea y la invasión de Ucrania por parte de Rusia en 2014; la crisis de los refugiados en 2015; y la actual pandemia de la covid-19.…  Seguir leyendo »

Brandenburg Gate in Berlin last year on the 75th anniversary of Victory in Europe Day. Credit Markus Schreiber/Associated Press

Victory in Europe Day, the anniversary of Nazi Germany’s military capitulation to the Allies on May 8, 1945, is an occasion of unreserved celebration across much of the continent, observed with colorful parades and national holidays. For Germans, it is understandably fraught.

For a long time, the anniversary was largely defined in Germany by ambivalence. How, after all, could the vanquished celebrate their surrender? Now Germans are increasingly grappling with a thornier question: How could they not?

Over recent decades, it has become an ever more common convention in Germany to commemorate May 8 as a day of “liberation.” Germany, the thinking goes, was saved from the evils of Nazism, and therefore Germans, too, ought to rejoice.…  Seguir leyendo »

Members of the German navy stand on deck of the frigate Bayern. Photo by MICHAEL KAPPELER/AFP via Getty Images.

When it recently emerged that Germany was planning to deploy the Bayern frigate to the South China Sea, it was widely interpreted as a move towards taking a tougher stand against China’s territorial claims in Asia. Defence minister Annegret Kramp-Karrenbauer framed the deployment as a demonstration of solidarity with allies and ‘like-minded’ partners in the region.

Despite Germany’s dependence on China as an export market and the close political relationship between Beijing and Berlin over the past decade, it seemed Germany was prepared to go beyond a rhetorical commitment to the international rule of law and take concrete steps to uphold it alongside France and the UK, both of which have carried out ‘presence operations’ in the Indo-Pacific recently.…  Seguir leyendo »

El Tribunal Constitucional alemán es una bestia mítica. Si uno no ha dedicado décadas a intentar extraer el significado de ultra vires, puede confundirse. Cuando oímos hablar del principio de democracia, a lo mejor pensamos que sabemos lo que significa, pero no lo sabemos. No pasa nada. Estar confundido no es el peor estado mental. Lo peor es creer que se está en posesión de la claridad cuando no se está. De eso están hechas la mayoría de las columnas de los periódicos.

Así que aquí va mi guía para profanos sobre cómo interpretar erróneamente a Karlsruhe, como se conoce al Tribunal Constitucional alemán por el nombre de la ciudad en la que tiene su sede.…  Seguir leyendo »

¿Una revolución de terciopelo verde en Alemania?

En los últimos 50 años, Alemania ha experimentado tres milagros. El que alguna vez fue el hombre enfermo de Europa se convirtió en un Exportweltmeister (campeón de exportaciones). También superó su pasado (Vergangenheitsbewältigung). Y construyó una unión política y económica en que sus antiguos enemigos se han convertido en amigos. Pero ahora el cómodo mundo forjado por estos milagros se está desmoronando, haciendo que el actual partido de gobierno alemán, la Unión Demócrata Cristiana (CDU) actúe como un venado deslumbrado ante los faros de un coche.

Orgullosos, y con razón, de lo que han logrado, los alemanes son reticentes a seguir lecciones de otros europeos, particularmente de aquellos que parecen no haber manejado bien sus propios asuntos.…  Seguir leyendo »

Copies of magazines Der Spiegel and Stern feature Annalena Baerbock, the Greens' chancellor candidate for the general election in September, at a shop in Berlin on Tuesday. (David Gannon/AFP/Getty Images)

Last week, the German Green Party nominated a candidate, Annalena Baerbock, for chancellor — the first time in its history that it has done so. Historically, only Germany’s large parties — the Christian Democrats (CDU/CSU) and the Social Democrats (SPD) — have nominated a candidate for the head of the German government, as only they were considered likely contenders to lead a coalition government. But the Green Party, which received just 8.9 percent of the vote in the last federal election, has reasons for newfound confidence.

Current polls consistently put it at more than 20 percent of the national vote, which in Germany’s increasingly fragmented parliament could be enough to lead a coalition.…  Seguir leyendo »

A demonstrator in Berlin protests anti-coronavirus measures on March 28. (John MacDougall/AFP/Getty Images)

In Germany, politics is supposed to be dull. Everything about the system — its carefully calibrated federalism, support for the European Union and emphasis on coalitions and consensus — is calculated to keep public life as stable as possible. Under normal conditions it works well enough — even if it often puts outsiders to sleep.

But then came the pandemic. Covid-19 has upended the country in ways that no pundit could have ever predicted. Infection rates are soaring. The government is sitting on an unused pile of millions of vaccines as Germans clamor for shots. Corruption scandals are popping up in the ruling party, the Christian Democrats, like holes spouting water in a sinking ship.…  Seguir leyendo »

Supporters of the Alternative for Germany party assemble in Berlin on May 27, 2018. (Michael Sohn/AP)

Last month, the Turkish government sought to ban the People’s Democratic Party (HDP). Germany denounced the proposal. Turkey alleges that the party is affiliated with the Kurdish Workers’ Party (PKK), which Turkey, the United States and the European Union designate as a terrorist organization — although the HDP rejects the claim. Germany argues that parties should only be banned as a last resort, since democracy requires a vibrant opposition and a system in which all citizens’ opinions are represented.

But Germany itself has banned, and attempted to ban, parties in the past. Just last month, Germany’s domestic intelligence agency announced its intention to place its largest opposition party, the Alternative for Germany (AfD), under surveillance, even though the AfD has no alleged affiliation to terrorist groups.…  Seguir leyendo »