Alemania

President Vladimir Putin and Chancellor Angela Merkel. His turn to revisionist nationalism has called into question Germany’s decades-old approach to Russia. Credit Michele Tantussi/Reuters

Germany is no longer playing nice with Russia.

In the past few weeks, Germany has helped to rescue Russia’s main opposition leader, Aleksei Navalny, and accused Moscow of poisoning him; rolled out the red carpet for Svetlana Tikhanovskaya, the Belarusian opposition leader who tried to topple one of Russia’s satellite regimes; and accused the country of state-orchestrated murder on German territory. And if that wasn’t enough, it’s pushing for sanctions on Russian officials.

It all seems to add up to something close to a confrontation — and a decisive move away from Germany’s decades-old approach, which sought to gently coax Russia into a more productive relationship.…  Seguir leyendo »

Médicos, sanitarios, pacientes

Tengo experiencias de primera mano, y resto del organismo, de la Seguridad Social norteamericana, alemana y, naturalmente, española, que he recordado estos días en los que un maldito virus ha puesto en jaque al entero planeta, sin hacer distinciones entre ricos, pobres, blancos, de color, del norte o del sur. Y me ha parecido de interés compartir con mis lectores lo que he sacado en limpio de tales experiencias, para que ellos puedan sacarlas por su cuenta en medio del desbarajuste general que reina.

Estados Unidos tiene el mejor y el peor sistema de salud del mundo, lo que parece contradictorio.…  Seguir leyendo »

Esta semana, Alemania celebra el 30.º aniversario de su reunificación. Tras años de frustración y tristeza, el largamente deprimido este del país (la ex República Democrática Alemana, RDA) ve renacer las esperanzas, gracias a cuantiosas inversiones en la fabricación de vehículos eléctricos.

Alemania oriental va camino a convertirse en el centro europeo de la futura movilidad eléctrica. Volkswagen ya está produciendo en Zwickau y Dresde su auto eléctrico ID.3; BMW hace lo mismo con el modelo i3 en Leipzig, y le comprará a la empresa china CATL celdas de baterías que esta fabricará cerca de Erfurt en Turingia. Otra empresa china, Farasis Energy, hará celdas de baterías para Mercedes‑Benz en el estado de Sajonia‑Anhalt.…  Seguir leyendo »

Alemania unida los próximos 30 años

Feliz cumpleaños, Alemania. Cumplirás nada menos que 30 años el sábado 3 de octubre, el aniversario de la unificación en 1990. Un momento, ¿no son 71 años? Eso, si hablamos de la fundación de la República Federal en 1949. ¿O 149, si nos remontamos a la primera unificación en 1871? ¿O 1.220 años, si consideramos que la coronación de Carlomagno en el año 800 fue el principio de lo que los alemanes llaman el Reich, más conocido como el Sacro Imperio Romano Germánico? ¿O unos 2.000 años, si nos parece que el brillante centrocampista del Bayern de Múnich Bastian Schweinsteiger es remoto descendiente de los miembros de aquellas tribus guerreras, pero protodemocráticas que describió Tácito en su Germania?…  Seguir leyendo »

Angela Merkel may be patronisingly pigeon-holed as Mutti, the consensus-seeking matriarch of Europe, but she is also capable of wielding the assassin’s blade. A crucial step in her rise to power in Germany was the way she used a strategically placed comment article to turn over her mentor Helmut Kohl. After being pushed aside, the great trencherman got some petty revenge by telling a would-be biographer that Merkel had barely known how to hold her cutlery at the dinner table when he first took on the callow East German.

Well, Merkel certainly improved her knife skills. Two of the men now positioning themselves for the imminent arrival of the post-Merkel era were sacked by her in the past because she feared their ambition.…  Seguir leyendo »

Los dos modelos

Una de las tesis más controvertidas del liberalismo hoy es que, por primera vez en la historia de la humanidad, los países pueden elegir ser pobres o prósperos. Nunca antes aquello fue posible, porque la prosperidad dependía siempre de la cantidad de recursos con que contaba una nación, de su situación geográfica y de su fuerza militar. Pero en el mundo globalizado de nuestro tiempo, se sabe perfectamente cuáles son las políticas que crean empleo y fortalecen económicamente a un país, y las que lo empobrecen y hunden. Los casos antinómicos de Venezuela y Alemania podrían servirnos de ejemplo.

El caso de Venezuela es sabido por todo el mundo.…  Seguir leyendo »

A worker at the construction site of a section of the Nord Stream 2 natural gas pipeline near Kingisepp, Leningrad Region. Photo by Alexander Demianchuk\TASS via Getty Images.

When Chancellor Angela Merkel offered to provide medical care for Navalny in Germany after he fell ill from suspected poisoning in Russia, she could have hardly expected her humanitarian gesture would trigger a crisis in her country’s relations with Russia.

Merkel has used uncharacteristically blunt words to condemn the apparent attempt on Navalny’s life, saying the use of novichok raises serious questions that only the Russian government could answer. She described Navalny as being the ‘victim of a crime’ which was a violation of the ‘basic values and basic rights’ that Germany and its allies were committed to. Her tone and body language certainly showed how strongly she felt about the issue.…  Seguir leyendo »

A protester with a former German Empire flag during a demonstration against coronavirus restrictions on Saturday in Berlin. Credit John Macdougall/Agence France-Presse — Getty Images

They’re out on the streets again.

On Saturday, around 38,000 people marched in Berlin, calling for an end to pandemic restrictions. It was a bizarre mix of people: families and senior citizens were joined by right-wing extremists, some sporting swastika tattoos. Protesters brandished signs reading “Take off the slave masks,” while others held up peace flags. Many shouted “We are the people” and others called on President Trump and President Vladimir Putin of Russia to “liberate” Germany.

In a scene bound to be inscribed in the country’s history, a group carrying the “Reichsflagge,” the black, white and red flag of the German Empire that served as the basis for that used by the Nazi regime, broke through a police barrier and attempted to enter the Reichstag, the Parliament building.…  Seguir leyendo »

En lo peor de los enfrentamientos entre los gobiernos griego y alemán en medio de la crisis del euro, un funcionario alemán trató de convencerme de no insistir en pedir un alivio de deuda para Grecia, con el argumento de que aunque Alemania sea rica, la mayoría del pueblo alemán es pobre. Y no se equivocaba en lo segundo.

Un estudio reciente ha confirmado que la mitad de la población de Alemania posee apenas el 1,5% de la riqueza del país, mientras que el 0,1% superior posee el 20%. Y la desigualdad está empeorando. Durante las últimas dos décadas, el ingreso real disponible del 50% más pobre ha estado en caída, mientras que el del 1% superior viene subiendo rápidamente, a la par del alza de los mercados inmobiliarios y bursátiles.…  Seguir leyendo »

Puede Alemania salvar Europa

El otro día tuve un sueño. Soñé que estaba sentado en una playa en el verano de 2030, recordando cómo Alemania había salvado Europa.

La canciller alemana había conseguido que se pactara un paquete europeo de recuperación tras la crisis de la covid de 2020, lleno de préstamos y subvenciones para ayudar a las golpeadas economías del sur de Europa, a través de deuda compartida. La principal potencia de Europa había mantenido unas relaciones constructivas entre la UE y el Reino Unido después del Brexit, había ayudado a los ciudadanos de Polonia y Hungría a defender la democracia liberal, había frustrado los planes de Vladímir Putin gracias a su empeño de lograr una política energética europea común, había empleado el poder regulador de la UE para controlar a Facebook, había elaborado una estrategia común respecto a China y dado ejemplo a todo el mundo con el nuevo Pacto Verde europeo.…  Seguir leyendo »

Alemania europea y Europa más soberana

La pandemia ha revelado algunas de las fragilidades ciertas de la construcción europea, pero también ha abierto la oportunidad histórica de crear un enorme colchón presupuestario y un activo financiero seguro paneuropeo que garantizan la estabilidad social y preparan a la UE para la recuperación tras el parón económico de la Covid-19. La interminable cumbre del 17-21 de julio, que a punto estuvo de naufragar en la noche del domingo 19, ha terminado por confirmar el empuje de una Alemania que, esta vez sí, se ha mostrado decididamente europea. Constituye un gran paso en la esfera presupuestaria y fiscal de la integración europea porque el paquete financiero que consagra 1,82 billones de euros en total (1,074 del presupuesto europeo para 2021-2027, y 0,75 del paquete de recuperación Next Generation EU) movilizará proporcionalmente más recursos de los que se van a dedicar a combatir las consecuencias económicas de la pandemia en EE UU y en China.…  Seguir leyendo »

A Alemania le falta mirar al Sur

Pese a estar en una esquina alejada del Báltico, es fácil recorrer el centro de Tallin imaginando que uno pasea por Lübeck o por la vieja Hamburgo. La nobleza alemana que llegó con la Hansa siempre fue la élite social de la capital estonia, pero, como me dijo el guía local que enseñaba la cabaña construida por el zar Pedro el Grande tras conquistarla, la ciudad siempre estuvo bajo control sueco o ruso porque “Alemania nunca ha sabido ejercer el poder”. La frase me pareció una forma brillante de resumir la Historia moderna de Europa. La nación más grande, ubicada además en el corazón geográfico y sin fronteras naturales, se habría movido durante siglos entre una tendencia irrefrenable a la expansión y su incapacidad secular para organizarse políticamente.…  Seguir leyendo »

Todos hablan de Alemania. Nosotros hablamos del clima”, decía el eslogan principal del partido Verde en las elecciones federales de 1990, año de la reunificación alemana, tras la caída del muro de Berlín en 1989. El resultado de los comicios fue duro para la formación, que consiguió menos del 5% de los votos y quedó excluida del Parlamento. Fue una experiencia traumática para el partido alternativo, que desde 1983 había tenido representación en la Cámara federal.

Actualmente, transcurridos 30 años, casi todo el mundo en Alemania habla del clima o, para ser más exactos, de los cambios amenazadores del clima del planeta.…  Seguir leyendo »

Workers at the Berlin Brandenburg Airport, which is under construction in Germany. Credit Hayoung Jeon/EPA, via Shutterstock

Imagine a country, a major Western economic power, where the coronavirus arrived late but the government, instead of denying and delaying, acted early. It was ready with tests and contact tracing to “flatten the curve” swiftly and limited its death rate to orders of magnitude lower than that of any other major Western industrial nation. Containing the virus allowed for a brief and targeted lockdown, which helped limit unemployment to only 6 percent. Amid a shower of international praise, the country’s boringly predictable leader experienced a huge spike in popular approval, to 70 percent from 40 percent.

This mirror image of America under President Trump is Germany under Chancellor Angela Merkel.…  Seguir leyendo »

De atender a los comentarios, en particular los extranjeros, aparecidos al hilo de la sentencia del Tribunal Constitucional Federal alemán del pasado 5 de mayo sobre los programas de adquisición de deuda pública del Banco Central Europeo, algo casi inimaginable habría ocurrido: Un tribunal constitucional, el alemán, desobedece al Tribunal de Justicia de la UE, colocando así “una bomba bajo el ordenamiento jurídico de la Unión” (Financial Times). Ocurre sin embargo que el peligro de un conflicto entre ambos tribunales viene de muy antiguo. Es lícito situar su origen último en la proclamación hecha por el Tribunal de Justicia, de forma implícita en 1963 y de forma ya explícita en 1964, de la primacía del derecho comunitario respecto del derecho constitucional de los Estados miembros.…  Seguir leyendo »

Chancellor Angela Merkel after a session at the upper house of the German parliament last week. Credit Fabrizio Bensch/Reuters

Chancellor Angela Merkel of Germany is on her way out. After almost 15 years in office, the pandemic is likely to be her last great challenge. It could also be the one that seals her legacy: The virus has reconciled Germany to its chancellor.

Before the virus struck, Ms. Merkel’s final term was not going well. Though the chancellor had somewhat recovered from the unpopularity and even open hatred she faced during the migration crisis in 2015 and 2016, her party — the Christian Democratic Union — lost ground in the 2017 election and was falling in the polls.

In October 2018, after crushing defeats in regional elections, Ms.…  Seguir leyendo »

Frente a la crisis provocada por la covid-19, Alemania, que ocupará la presidencia del Consejo de la UE desde este 1 de julio hasta el 31 de diciembre, está dispuesta ahora a adoptar un rol muy diferente al que tuvo durante las crisis económicas de la década pasada, y no solo por razones solidarias.

Obsesión con las cuentas públicas saneadas

Hasta ahora, los responsables económicos de los gobiernos de Angela Merkel han sido rigurosamente obstinados con la reducción de la deuda pública y el mantenimiento de superávits (o al menos del equilibrio fiscal).

Es la teoría del Schwarze Null (déficit cero), que casi se ha convertido en una ideología nacional.…  Seguir leyendo »

El programa de compra de bonos estatales del Banco Central Europeo (BCE) puesto en marcha en 2015 con el objetivo de incentivar la economía europea tras un período de crisis de la deuda pública se ha tenido que enfrentar a numerosas críticas a lo largo de estos años.

El pasado día 5 de mayo el Tribunal Constitucional Federal alemán (TC), a petición de varios de sus ciudadanos, se pronunció señalando que debía realizar su propia revisión a fin de determinar si la decisión del BCE sobre el citado programa de compra de deuda pública permanecía dentro de las competencias que le confiere el derecho primario de la Unión Europea (UE) y si respeta el principio de proporcionalidad.…  Seguir leyendo »

‘My father’s generation … were able to transform collective guilt into democratic responsibility.’ The Reichstag reflected in a Berlin window. Photograph: Paul Zinken/AP

Before the second world war, remembering history served only to glorify nations, to stir up revanchism or to sanctify heroes. Then Germany invented Vergangenheitsbewältigung, the attempt to deal with its Nazi shame by collectively confronting the unspeakable crimes of the Third Reich rather than evading them. This process, which started at the end of the 60s after two decades of collective amnesia, allowed something positive to grow from a negative legacy: Germany’s rehabilitation and reconstruction into one of the strongest democracies in the world.

Germany’s culture of remembrance could inspire countries such as Britain which have trouble understanding that in order to transform the weight of the past into wealth, it must confront history’s shadows – not ignore them.…  Seguir leyendo »

How Germany got coronavirus right-1

This April, Walther Leonhard got an unusual call from the authorities in Rosenheim, his hometown in southern Germany. He was being given a new job, in a new field, with a title that had just been invented, “containment scout”.

Leonhard, 33, who had been working as a court officer in Munich, was soon back home and hitting the phones. He was the latest recruit into Germany’s army of Kontaktmanagers (tracers) — the foot soldiers of its strategy for containing coronavirus.

Leonhard’s job is to call people who have tested positive — and all those they have recently come into contact with — to tell them to self-isolate for a fortnight.…  Seguir leyendo »