Alemania

No hubo incredulidad ni indignación. Cuando llegó la primera noticia de que un hombre blanco había matado a una mujer delante de la sinagoga y a un hombre dentro de un local de kebab en la ciudad de Halle, mis reservas de incredulidad e indignación estaban ya vacías. Lo único que quedaba era el doble dolor de la vergüenza y la náusea. Vergüenza porque, para mi generación, la reflexión crítica sobre la Shoah fue el principal punto de referencia de nuestra educación moral y política y había dado forma a nuestra ansia de una sociedad (y una Europa) democrática, antinacionalista, incluyente y antirracista.…  Seguir leyendo »

I decided to visit Halle, Germany, shortly after moving to Berlin. I am one of a growing number of Jewish expats in Berlin, excited by the cultural outlets of the city, the cheaper rents and the diverse and open-minded Jewish life. Two weeks ago, an opportunity arose to visit a small, Russian-speaking Jewish community from the former USSR living in Halle to spend Yom Kippur with them. Our delegation was supposed to bring life and song to one of the most important days on the Jewish calendar.

We had just begun the Torah portion Wednesday when we heard the first explosion.…  Seguir leyendo »

Le 9 octobre, dans la ville allemande de Halle (Saxe-Anhalt), un homme s’est attaqué à une synagogue dans le but d’assassiner des membres de la communauté juive. Ne parvenant à pénétrer dans celle-ci, il a tué deux personnes, l’une d’entre elles dans un restaurant de kebab. Dans un manifeste, le terroriste explique vouloir s’en prendre aux juifs en priorité mais aussi aux musulmans et aux militants de gauche.

Le terrorisme d’extrême droite n’est pas un phénomène récent en Allemagne : en 1980, une attaque à la bombe perpétrée par un néonazi fait douze victimes et des centaines de blessés durant l’Oktoberfest.…  Seguir leyendo »

En los últimos meses, el debate alemán sobre política fiscal y monetaria ha tomado un giro interesante. Los antiguos dogmas económicos profundamente arraigados, entre ellos que el sector público debe esforzarse por generar un excedente fiscal sin importar las condiciones macroeconómicas, están siendo revalorados, al menos por algunos.

La situación económica está cambiando rápidamente para peor. La economía alemana –durante mucho tiempo el motor del crecimiento de la eurozona- está incuestionablemente chisporroteando. Las poderosas corrientes subyacentes contribuyen a la desaceleración. Como resultado de ello, existe una alta probabilidad de una recesión alemana típica (en términos de profundidad y duración), si no peor.…  Seguir leyendo »

Este año se celebra el 30º aniversario del «Lunes de Leipzig», 9 de octubre de 1989, que fue la primera gran manifestación pacífica, sin que la Stasi y la policía intervinieran, en torno a la Iglesia de San Nicolás (Leipzig) en defensa de la democracia en la República Democrática Alemana (RDA). La película «La vida de los otros» (2006) recoge, de forma magistral, cómo la Stasi vulneraba los derechos y libertades fundamentales de las personas «sospechosas» de ser enemigas de la RDA. Sin el Lunes 9 de octubre de 1989 no se hubiera producido la caída del Muro de Berlín el 9 de noviembre de ese mismo año.…  Seguir leyendo »

Il y a un an pile ou presque, j’avais écrit dans Die Zeit une tribune demandant la suppression de la fête nationale du 3 octobre – un texte écrit dans un mouvement d’humeur, plutôt que mûri de longue date. Ce 3-Octobre n’est pas tout à fait le 14-Juillet ; il n’est pas encore aussi ancien. Mais nous, Allemands, fêtons ce jour-là l’unité allemande. L’année passée, nous l’avons fait pour la vingt-huitième fois.

Je protestais avant tout, dans cette tribune, contre notre manière de fêter ce jour-là. Ce mélange de mise en scène hollywoodienne et de bonne humeur forcée m’agace. Dans la mesure où, du côté est de l’Allemagne, des pans entiers de la société sont poussés dans les bras de l’extrême droite depuis la dite crise migratoire de 2015, de telles festivités me semblent tout à fait déplacées.…  Seguir leyendo »

Les années à venir ne seront manifestement pas aussi favorables à l’Allemagne et à ses habitants que les dix années passées. Le pays est en effet confronté à une série de difficultés dont beaucoup risquent de se renforcer.

Il y a en premier lieu l’usure au niveau fédéral d’une grande coalition entre chrétiens-démocrates et sociaux-démocrates qui a été avant tout gestionnaire et qui souffre en particulier du grave recul de la SPD (Parti social-démocrate). S’ajoute à cela le fait qu’Angela Merkel, chancelière depuis 2005, cessera de l’être au plus tard à l’automne 2021 et l’impossibilité de prévoir ce que sera la nouvelle majorité politique en 2021, ne serait-ce qu’en raison de la montée continue du parti d’extrême droite AfD (14 % dans les derniers sondages, contre 15 % pour la SPD).…  Seguir leyendo »

A recent German advertising campaign features a woman in a hijab. Photograph: Sean Gallup/Getty Images

When I was growing up there was no racism in Germany. In the 1980s every child learned at school that race was a construct that fascists had used to justify segregating and killing people. So if race didn’t exist, it naturally followed that racism didn’t exist either. If you wanted to talk about it people looked at you as if you were the Nazi.

All this is changing. It is dizzying to watch my motherland grapple with the concept of race. And, to be honest, to grapple with it myself because when you stop speaking about something you stop thinking about it eventually too.…  Seguir leyendo »

‘The AfD’s rise should profoundly concern all Europeans.’ Andreas Kalbitz of the AfD in Brandenburg. Photograph: Michele Tantussi/Getty Images

As migrants from Syria poured into Germany throughout the summer of 2015, Angela Merkel responded with the reassurance: “We can manage this.” The phrase came to define Merkel’s chancellorship, setting her apart from the rest of the European elite for its humanitarian commitment to the refugee crisis.

For the far right, Merkel’s welcoming response symbolised all that was wrong with Europe. They declared her out of touch with ordinary, working people. Across European capitals moderates were also incandescent . Some rejected the approach in principle, advocating “securing” EU borders instead. Others saw it as a well-intentioned but muddled gesture, a gift to the far right.…  Seguir leyendo »

Este noviembre, Alemania celebrará el aniversario 30 de la caída del Muro de Berlín. Pero el país está en un estado de ánimo sombrío, y los brindis serán más bien escasos, especialmente en el este.

Hoy más de un tercio de los alemanes del este se describen como ciudadanos de segunda clase. Contrariamente a sus expectativas al momento de la reunificación alemana en 1990, el este del país no se ha vuelto tan próspero como el oeste. Poco sorprende que piensen, sientan y voten de manera diferente a como lo hacen los alemanes occidentales. De hecho, Alemania es un país con dos almas.…  Seguir leyendo »

This past weekend, elections in two states in eastern Germany, Brandenburg and Saxony, saw the populist radical-right party Alternative for Germany surge ahead, though it fell short of wins. Its success has revived an old German — and, indeed, European — debate on how best to counter the rise of the radical right.

Former leader of the Christian Social Union Franz-Josef Strauss once said that in Germany, “No legitimate political party can be right of the CSU.” This claim, which became the mantra of postwar German politics, was based on the idea that if the alliance between the CSU and Chancellor Angela Merkel’s Christian Democratic Union positioned themselves enough to the right, they would be able to win the far-right share of the electorate and forestall the rise of a radical-right party.…  Seguir leyendo »

A torn election campaign banner of Germany's far-right Alternative for Germany (AfD) in Saxony. (Wolfgang Rattay/Reuters)

When the two eastern German states of Saxony and Brandenburg went to vote on Sunday, Germans held their breath fearfully. Chancellor Angela Merkel’s grand coalition government had seemed fragile for months. In 2018, wrenching losses for her Christian Democrats (CDU) in two successive regional elections had caused her to step down as party head. A rout in this May’s European Parliament elections had led to the resignation of Andrea Nahles, leader of her coalition partner, the Social Democrats (SPD), who are still struggling to find a replacement.

Would yet another drubbing for either or both parties be a death blow for the government?…  Seguir leyendo »

People hold a banner on Sept. 7, 2018, reading "We are the people" during a march organized by the right-wing populist "Pro Chemnitz" movement in Chemnitz, the flashpoint eastern German city that saw protests marred by neo-Nazi violence. (John MacDougall/AFP/Getty Images)

In eastern Germany on Sunday, two populous states (or Bundesländer) will elect their regional legislatures — in votes that are quite important for German politics at large. For months, polls have shown the far-right Alternative for Germany (AfD) competing for first place both in Brandenburg, the state surrounding Berlin, and in Saxony, with Dresden and Leipzig as major cities.

While the AfD has significant support throughout Germany, the party is particularly strong in many of the neue Bundesländer, or new federal states, created in the territory of the former communist German Democratic Republic (GDR). Here’s what you need to know about Sunday’s vote.…  Seguir leyendo »

La sede del Banco Central Europeo, en FráncfortCreditMichael Probst/Associated Press

Uno pensaría que los recientes acontecimientos —las convulsiones en los mercados de valores, la desaceleración del crecimiento, las caídas en producción manufacturera— deben estar produciendo algún examen de conciencia en la Casa Blanca, en especial en lo que respecta a la opinión de Donald Trump de que “las guerras comerciales son buenas y fáciles de ganar”. Uno pensaría eso… si no ha prestado atención a cómo se ha comportado Trump en el pasado.

Porque lo que en realidad está haciendo el presidente estadounidense es asegurar que los problemas de la economía se deben a una enorme conspiración de gente que está en su contra.…  Seguir leyendo »

Without Bees, We Are in Trouble

I stand 4,000 feet above sea level, looking at a mountain meadow filled with late summer wildflowers, bees, wet grass. Clouds hang low over the surrounding mountain peaks. I breathe in the cool wind that signals fall is coming. In more than three decades of hiking in the European Alps, such moments have become familiar sources of joy.

Increasingly, though, these moments bring sadness. The mountain meadows and the wildflowers are disappearing — and the bees are dying, victims of changing weather conditions. Too many hikers and bikers, diseases and parasites, ski lifts and ski runs, pesticides and chalets.

It is impossible to know exactly how fast bees are dying, but Greenpeace U.S.A.…  Seguir leyendo »

Weimar, la fragilidad de la democracia

El 11 de agosto de 1919 el dirigente socialdemócrata Friedrich Ebert, en su condición de presidente del Reich alemán, sancionó la primera constitución democrática de la historia de Alemania. Conocida como Constitución de Weimar por haber sido elaborada en el Teatro Nacional de aquella ciudad, estuvo vigente durante 14 años (1919-1933) hasta el ascenso de Hitler al poder. El texto de Weimar fue el documento fundacional de un nuevo tipo histórico de constitución, la constitución democrática que vino a reemplazar a la constitución liberal del siglo XIX.

La República de Weimar nació como consecuencia de la derrota militar y el colapso del régimen imperial autoritario al finalizar la Primera Guerra Mundial.…  Seguir leyendo »

Activists in Berlin delivered petitions calling for the local government to take over the large companies that control much of the city’s housing stock.CreditCreditGregor Fischer/picture alliance, via Getty Images

Is this city, the former capital of communist East Germany, returning to socialism, this time in both parts of the once divided city? From the tenor of the increasingly anxious debate around Berlin’s housing crisis, it certainly seems so: On June 14, activists handed the Berlin Senate a petition with 77,000 signatures calling for the local government to take over the large companies that control a major portion of the city’s housing stock, the first step toward a public referendum on the proposal. A few days later, the Senate advanced a separate proposal that would put a complete halt to rent increases for five years.…  Seguir leyendo »

Si las tendencias de las encuestas actuales continúan, puede que el próximo canciller alemán sea Robert Habeck, colíder de los Verdes. Su partido se ha convertido en la primera fuerza política del país en las últimas encuestas, y Habeck mismo lleva varias semanas en el podio de los políticos más populares de Alemania.

Este corrimiento tectónico a favor de los Verdes se debe a varios factores, entre los que destaca el creciente malestar de la opinión pública alemana con la “gran coalición” gobernante, formada por la Unión Demócrata Cristiana (CDU), la Unión Social Cristiana (CSU, rama bávara de la CDU) y el Partido Socialdemócrata (SPD).…  Seguir leyendo »

If there is one lesson to be learned from the recent European parliamentary elections in Germany, it’s this: The era of the big-tent parties is over. Both governing parties, the center-right Christian Democrats and the center-left Social Democrats, who are currently in a grand coalition under the lead of Chancellor Angela Merkel, suffered significant losses. The Christian Democrats won just 22.6 percent of the vote, a whopping 7.5 percentage points off their results in the last European elections, in 2014. The Social Democrats fared even worse, dropping to 15.8 percent, an 11.6 point drop. Voters from both parties flocked to the Greens, who came in second for the first time in a national election.…  Seguir leyendo »

El presidente francés, Emmanuel Macron, piensa que una transformación del modelo económico de Alemania es necesaria desde hace tiempo. En lo que concierne a la energía, probablemente tenga razón.

Mientras que Francia produce más del 70% de su electricidad en plantas nucleares e intenta una conversión a vehículos eléctricos (VE) que funcionen en base a energía nuclear, Alemania depende de las granjas eólicas y otras formas de energía verde, y planea ir eliminando paulatinamente la energía nuclear para 2022, y la energía de carbón para 2038. Sin embargo, el intento de hacer girar las ruedas de la industria alemana con viento enfrenta una creciente resistencia política.…  Seguir leyendo »