Populismo

Por iniciativa del jefe de gobierno húngaro, Viktor Orban, se acaba de constituir una ‘Internacional’ nacionalista y populista. De momento, solo se han unido a ella los líderes conservadores polacos y Matteo Salvini, efímero primer ministro italiano y líder del movimiento de extrema derecha, la Liga. Esta alianza internacional de nacionalistas, una paradoja en sí misma, alardea de su ambición de salvaguardar los ‘valores cristianos’ en Europa (que se cuidan mucho de no definir), oponerse a la inmigración incluso cuando no existe (caso de Hungría y Polonia), y luchar contra la homosexualidad y las personas transgénero, una extraña obsesión que ha reemplazado al antisemitismo tradicional de Europa del Este.…  Seguir leyendo »

El candidato presidencial de izquierda peruano, Pedro Castillo, saluda a sus simpatizantes desde el balcón de la sede de su partido en Lima el 15 de junio de 2021. (Gian Masko/AFP vía Getty Images)

El populismo de derecha ha sido a menudo el centro de atención desde 2016, cuando Reino Unido decidió abandonar la Unión Europea y Donald Trump fue elegido presidente en Estados Unidos. Sin embargo, el populismo de izquierda también está prosperando, como lo demuestran las elecciones recientes en México y Perú.

Ya sea en Estados Unidos o Europa, el populismo de derecha casi siempre es más fuerte en las zonas deprimidas rurales y obreras. Ese sin duda es el caso en Estados Unidos y Reino Unido, donde millones de electores de la clase trabajadora dejaron de votar por partidos de centro-izquierda y comenzaron a apoyar a conservadores populistas.…  Seguir leyendo »

Peruvian leftist presidential candidate Pedro Castillo gestures at supporters from the balcony of his party's headquarters in Lima on June 15. (Gian Masko/AFP/Getty Images)

Right-wing populism has often been the center of attention since 2016, when Britain voted to leave the European Union and Donald Trump was elected. But left-wing populism is thriving, too, as recent elections in Mexico and Peru show.

Whether in the United States or Europe, right-wing populism is almost always strongest in rural and depressed blue-collar areas. That’s certainly the case in the United States and Britain, where millions of working-class voters stopped voting for center-left parties in favor of populist conservatives. It’s also true in places such as Poland, where the conservative populist Law and Justice Party coalition has performed best in rural Poland close to the old Soviet Union and poorly in relatively prosperous cities.…  Seguir leyendo »

Marine Le Pen, the president of France's far-right National Rally party, speaks at a news conference on Thursday in Saint-Chamond, France. (Philippe Desmazes/AFP/Getty Images)

In 2017, a former Goldman Sachs banker launched a dating app called Hater, designed to match people according to their shared dislikes. It didn’t last long.

That doesn’t bode well for the coalition that is set to form a new Israeli government, since it seems unified by little more than a shared hatred for current Prime Minister Benjamin Netanyahu. It is surely the strangest coalition in modern political history, comprising parties to the right of Netanyahu, the center, the left and even, for the first time, one representing Israeli Arabs. Could such a motley crew stay together?

Actually, it is possible.…  Seguir leyendo »

Eva y Juan Domingo Perón en la Casa Rosada, en Buenos Aires, en 1950. Credit Associated Press

El populismo está en todas partes, pero América Latina es su paraíso. Cristina Fernández de Kirchner se presentó sin tapaboca en la inauguración del Congreso argentino. López Obrador, en México, dice que no lo usará hasta cuando “no haya corrupción ya”. Las normas se establecen para las mayorías pero los líderes populistas están por encima de ellas. El pueblo debe ver a sus líderes y adorarlos. El “pueblo con la fe en Dios, luchando contra los Caínes”, dice Daniel Ortega, presidente de Nicaragua.

El populismo es una marea creciente. Al regreso del kirchnerismo con Alberto Fernández en Argentina y del nacionalismo mexicano de la Cuarta Transformación obradorista, se suma el de Evo Morales en Bolivia a través de su delfín Luis Arce.…  Seguir leyendo »

Two women observe coronavirus protocols as they chat Tuesday in Naples. (Ciro Fusco/EPA-EFE/Shutterstock)

During the coronavirus pandemic, populist governments have struggled to contain the virus. Leaders in the United States and Brazil, for instance, downplayed the dangers of the coronavirus, even as death tolls in those countries rose sharply. As a result, some analysts have wondered whether the pandemic will spell the end for populism.

Yet in many countries, support for these parties continues to run high. Why do voters support parties with little commitment to public health, even during a pandemic?

Our research suggests that health vulnerability might drive voters to support right-wing populism. In survey data collected over 20 years, until just before the pandemic, voters reporting worse health were more likely to support right-wing populist parties across Europe.…  Seguir leyendo »

La muletilla del día en todo el espectro político de las democracias actuales es ‘populismo’. Sí, el populismo representa un verdadero peligro para la salud a la larga de cualquier sistema democrático, aunque sea la propia estructura de ese sistema la que permita su existencia. Por ello, verse enfrentado a la insistencia ilógica del populista en la legitimidad superior que le otorga ‘el pueblo’, o para ser más exactos, ‘su pueblo’, puede resultar comprensiblemente frustrante. El desprecio absoluto de un populista por la diversidad política, y en consecuencia, por la naturaleza pluralista del sistema democrático liberal, puede ser incluso exasperante.

Incluso así, limitarse a recurrir a la táctica del insulto, una estratagema que los propios populistas utilizan sistemáticamente, definitivamente deja los intereses de la sociedad en el aire.…  Seguir leyendo »

Madrid somos todos

Los populismos de ambos extremos, aunque por motivos electorales traten de ocultarlo, intentan introducir condiciones democráticas por medio de edulcoradas engañifas en vez de utilizar la persuasión. Obligar a los ciudadanos a ser libres es, en sí mismo, contradictorio. Pero no lo es el procurar convencerlos de la necesidad de la libertad. Así, el periodismo, además de la docencia y la cultura, deben ser esclavos de la verdad. Pero el filósofo norteamericano Richard Rorty, en su libro Filosofía y futuro, hace una distinción importante entre verdad y veracidad. En nuestros tiempos tan agitados, hemos estado hablando menos de la verdad y más de la veracidad.…  Seguir leyendo »

People queue at a polling station on 11 April 2021 in Huaraz, Peru. Peruvians are voting amid a surge in cases of COVID-19 and an economic and social crisis pushed by the pandemic. Photo: Getty Images.

The spectre of populism – both of the left and right variety – has hung over Latin American politics and economics since the 19th century but, for the last two decades, a new wave of populist movements and leaders has developed as a result of ongoing economic dislocation and popular anger at the political class.

Although too early to assess the impact of the recent elections in Ecuador and Peru on populism’s future in the region – with 18 presidential candidates in Peru only narrowly being winnowed down for a 6 June 2021 run-off with the two leading candidates boasting just a combined total of around 30 per cent of the vote – for many countries in the region the long-term effect of COVID-19 on economic growth and social mobility casts a dark shadow.…  Seguir leyendo »

No, no, no

Lo de audiencia en minúsculas tuvo que ser una errata. Debieron escribir Audiencia y añadir Nacional. El programa, dirigido nada menos que por una periodista curtida en los tribunales, había animado a la gente a votar la inocencia o culpabilidad de un hombre. Cuatro días más tarde, tras el exitazo dominical, sus productores volvían a colocar otro rótulo en pantalla: «Vota. Tras ver el primer programa de Rocío Carrasco, ¿a favor de quién estás: de Antonio David o de Rocío?»

No sé si conmovidos por el testimonio de Rociíto los espectadores de Telecinco cambiaron de opinión ni me interesa. Lo relevante es que una cadena de televisión se erija en tribunal.…  Seguir leyendo »

Desolación del Imperio Romano, de Thomas Cole (1836).

Tony Judt nos cuenta en su libro Postguerra el devenir de Europa tras la Segunda Guerra Mundial. Pero el que considero el libro más importante de historia contemporánea europea (de los años 1945 a 1949) es Continente Salvaje, de Keith Lowe. El título más completo con el que he dado.

Continente salvaje es una obra en la que en algunos momentos resulta difícil contener las lágrimas. Uno no sabe qué fue peor para la población civil, si la guerra o los años posteriores.

Hay más obras interesantes. Como Europa en ruinas, de Hans Magnus Enzensberger, que recopila testimonios de todo tipo, de un lado y de otro.…  Seguir leyendo »

Los acontecimientos vividos en Ciudadanos han culminado recientemente con el fiasco de la moción de censura en Murcia y con la convocatoria de elecciones anticipadas en la Comunidad de Madrid, sumado al cese de sus consejeros en el gobierno regional y su más que probable desplome en estas próximas elecciones.

En el otro polo, el anuncio de la candidatura del actual vicepresidente del Gobierno, Pablo Iglesias, y su sorprendente salida para presentarse a la Comunidad de Madrid tienen el mismo aire de huida hacia adelante. En eso estamos.

Ciudadanos fue una de las primeras expresiones del modelo populista en España. Surgida, en este caso tempranamente, como respuesta a la refundación independentista de los partidos nacionalistas en Cataluña y, más tarde, en el caso de Podemos, como expresión de la indignación social en el marco del Estado.…  Seguir leyendo »

Cataluña el laboratorio del populismo identitario

El laboratorio político del populismo identitario en que se ha convertido Cataluña desde que se inició el procés encierra muchas enseñanzas a las que convendría prestar atención, dado que parece que, los vientos trumpistas que allí soplan arrecian cada vez más fuerte en el resto de España. Sin duda, las señales más inquietantes son las que emanan de los partidos independentistas que tan bien encarnan las políticas de la identidad y el desprecio por la democracia liberal y el Estado de Derecho que, no lo olvidemos, suelen ir de la mano. Efectivamente, dado que lo habitual en una sociedad moderna –o incluso en una premoderna– es que los individuos tengan varias identidades que coexisten entre sí pacíficamente (la nacional, pero también la ideológica, de género, de creencias, de profesión, de hobbies, etc.)…  Seguir leyendo »

La legitimidad democrática y sus espontáneos

El asalto al Capitolio de Estados Unidos por los partidarios del entonces presidente, Donald Trump, fue interpretado por la opinión pública mundial como presagio del futuro que aguardaba a los sistemas democráticos de no poner límites a las pulsiones populistas surgidas en su interior. Sin embargo, la súbita conciencia del peligro no parece haber encontrado hasta el momento los análisis apropiados para extraer, no sólo la comprensión racional del fenómeno, sino también, y sobre todo, la identificación de las posibles líneas de acción política capaces de conjurarlo. Quizá una de las causas que podrían explicar esta creciente sensación de impotencia frente al populismo, evidenciada en la proliferación de voces que glosan el camino a la catástrofe en lugar de sugerir formas de evitarla, resida en el resabio publicitario que se ha apoderado de la política, empujado por la victoria del eslogan sobre el argumento.…  Seguir leyendo »

Este año se cumplirán tres décadas del comienzo de último gran conflicto europeo: las guerras yugoslavas. Uno de los episodios más oscuros de la historia de Europa y también del mundo. Un enfrentamiento bélico que hizo recordar sobre nuestro suelo lo peor de la humanidad: la barbarie y el dolor injustificados, y el sacrificio de las libertades, condenadas a muerte, junto a tantos hombres, bajo el fuego fratricida.

El bombardeo de Belgrado o el sitio de la ciudad de Sarajevo son iconos (olvidados) de una guerra que nadie creía posible y que, tristemente, fue. Las razones son conocidas: la exacerbación de las tensiones nacionalistas, la callada pasividad ante la discriminación legalizada y el desentendimiento consciente frente a los riesgos del populismo institucionalizado.…  Seguir leyendo »

Reina la calma en el frente populista

En todo el mundo los liberales se atreven a abrigar la esperanza de que el violento desenlace de la presidencia del Donald Trump tenga su lado positivo: a saber, que la ignominiosa salida del escenario político del instigador en jefe hará escarmentar a los populistas en otras partes... desafortunadamente, su optimismo es ingenuo.

A diferencia de lo que suponen los reiterados comentarios sobre la «ola» populista que invadió al mundo en los últimos años, el ascenso y la caída de los líderes populistas no suele tener efectos significativos en otros países. Así como no hay honor entre ladrones, no hubo solidaridad en el Populismo Internacional cuando realmente la necesitó.…  Seguir leyendo »

Nací y me crié en una Praga sumida en el totalitarismo comunista. En aquel entonces todos sabíamos que no nos podíamos fiar de ninguna afirmación oficial porque nunca decía la verdad. En la escuela nos inculcaban doctrinas en las que apenas creía nadie y lo que imperaba era el odio de clases como uno de los principios básicos del estado comunista. Los historiadores y pensadores describieron la era comunista en la Europa del Este como la de la gran mentira que lo abarcaba todo.

Tras algo más de una década de presidencia de Václav Havel, quien reclamaba el amor y la verdad como remedios contra la mentalidad imperante y quien ejerció un gran impacto también en los demás países poscomunistas, han vuelto los políticos que basan su proceder en la mentira y el odio.…  Seguir leyendo »

Las imágenes de una muchedumbre asaltando el Capitolio han horrorizado a todos los que amamos la libertad y la democracia que durante dos siglos y medio ha encarnado Estados Unidos. Harán falta años, y una enorme voluntad política, para restablecer la confianza de los estadounidenses en su gran república.

Pero del triste evento podemos extraer una importante lección: las instituciones importan. Socavarlas sólo abre ante nosotros un abismo que, antes o después, acaba por tragarnos a todos.

El tigre del populismo, que lo aupó en 2016, terminó por comerse a Donald Trump el día de Reyes. Pese a que el Congreso iba a certificar definitivamente su derrota, la estrategia del presidente marchaba viento en popa.…  Seguir leyendo »

Disturbios en Barcelona. EFE Barcelona

1. El populismo es como el chocolate en polvo.

2. Dejen que me explique. Superficialmente, la rivalidad a cara de perro entre ColaCao y Nesquik puede hacer pensar al espectador inocente que esta es una batalla por el alma de Occidente entre dos propuestas gastronómicas antagónicas.

3. Luego resulta que la diferencia está en los grumitos.

Hay cosas que nunca cambian. #10YearChallenge pic.twitter.com/uzargkalN1

— ColaCao (@colacao) January 21, 2019

4. ¡Cisma en el sector del chocolate en polvo! ¡Los Cainitas del Último Grumito contra los Basilidianos del Batido Sin Tropezones!

5. Los grumos de Donald Trump se atragantan en la delicada garganta de nuestros populistas nacionales.…  Seguir leyendo »

El Capitolio americano durante el asalto de los partidarios de Donald Trump. Leah Millis Reuters

Mi relación con el sistema norteamericano viene de largo. Mi gran amigo Kevin Lanigan, abogado estadounidense y experto en cooperación internacional para el establecimiento del Estado de derecho en países con democracias no consolidadas, me regaló hace muchos años dos libros que despertaron mi interés jurídico y político por Estados Unidos. Constitución de América. Una Biografía, de Akhil Reed Amar, y El Arca de las libertades, de Ted Widmer.

De los estudios de derecho y política comparada se aprende que no hay dos naciones que organicen sus modelos de gobierno de idéntica manera, y que no hay sistemas perfectos.…  Seguir leyendo »