Argentina

A pedestrian walks past posters on the street that read “No to the payment of the debt. Break with the IMF,” in Buenos Aires on Wednesday. (Agustin Marcarian/Reuters)

The Argentine government is locked in contentious negotiations with foreign bondholders, led by the U.S. investment firm BlackRock, over the terms of nearly $65 billion in payments it owes on its debt. This is familiar — and risky — territory for Argentina. Should negotiations fail before the June 2 deadline and the government of President Alberto Fernández misses another debt payment, the country will formally slip into default for the third time this century and ninth time in its history.

What’s new this time is the chaotic international backdrop. The global coronavirus pandemic and the accompanying severe, ongoing, worldwide economic contraction suggests we may see a wave of sovereign debt defaults.…  Seguir leyendo »

Cuando la Organización Mundial de la Salud definió al brote de coronavirus como una pandemia, la Argentina ya encadenaba dos años consecutivos de caída de su economía y había declarado tan solo tres meses antes, en diciembre de 2019, una emergencia pública “en materia económica, financiera, fiscal, administrativa, previsional, tarifaria, energética, sanitaria y social”. Debido al brote y la magnitud de la crisis, la directora gerente del Fondo Monetario Internacional (FMI), Kristalina Georgieva, llegó a comparar la economía argentina con un paciente de riesgo ante el COVID-19. La inédita situación de salud del mundo embistió al país casi sin aire.

Esto no es nuevo.…  Seguir leyendo »

El presidente de Argentina, Alberto Fernández, el 8 de mayoCredit...Esteban Collazo/Agence France-Presse vía Presidencia de Argentina/Afp — Getty Images

En este momento, Argentina está inmersa en negociaciones intensas con sus acreedores por una deuda pública de al menos 65.000 millones de dólares. La parte más importante de esa negociación —decisiva para la recuperación económica de Argentina— es la deuda en moneda extranjera, de la cual la mayoría está en dólares y principalmente en manos de extranjeros.

El resultado de estas negociaciones es muy importante para los 45 millones de residentes de Argentina, así como para cientos de millones de habitantes de este planeta. Ahora que los ingresos por el intercambio de divisas están cayendo en picada en una recesión mundial, ¿cuánto se invertirá en importaciones esenciales como medicinas o alimentos y cuánto en saldar deudas?…  Seguir leyendo »

Comercio durante la cuarentena en Buenos Aires. Juan Ignacio Roncoroni/EPA

Argentina impuso una dura cuarentena a lo largo de todo el país el 20 de marzo, tan restrictiva como las impuestas en Italia o España, cerrando sus fronteras completamente con sólo 128 casos.

Esta respuesta decidida de parte del gobierno de Alberto Fernández le otorgó reconocimiento local e internacional, con una tasa de aprobación del 53% a principios de mayo. A 14 de mayo, Argentina tenía 6 879 casos confirmados y 329 muertes de COVID-19, que contrastan con los cerca de 190 000 casos (13 240 muertes) que tenía Brasil o los 34 000 casos (aunque sólo 346 muertes) de Chile.…  Seguir leyendo »

Personas sin techo en Buenos Aires el 3 de mayo. Credit Juan Ignacio Roncoroni/EPA vía Shutterstock

A finales de abril, el gobierno de Argentina le comunicó a sus pares del Mercado Común del Sur (Mercosur) —el bloque comercial formado por Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay y que en conjunto serían el equivalente a la quinta economía del mundo— que el país dejaría de participar “en las negociaciones de los acuerdos comerciales en curso y de las futuras negociaciones”. A los pocos días, Argentina revirtió su posición.

Las señales encontradas de Argentina reavivaron las incertidumbres en un bloque que ha estado en crisis en la última década. Pero, paradójicamente, también abren una oportunidad. El sombrío panorama económico por la pandemia del coronavirus ha hecho más urgente que nunca la modernización del acuerdo para enfrentar mejor la crisis en desarrollo.…  Seguir leyendo »

El presidente de Argentina, Alberto Fernández (a la derecha), en una reunión con su ministro de Economía, Martín Guzmán. Credit Esteban Collazo/Agence France-Presse — Getty Images vía Presidencia de Argentina

“Acá nadie se salva solo”, ha dicho una y otra vez el presidente argentino Alberto Fernández en las últimas semanas, para fomentar solidaridad ciudadana durante la cuarentena estricta que su gobierno impuso el 20 de marzo para frenar el contagio de la COVID-19.

Pero la frase aplica también a la delicada negociación que enfrenta el país con los tenedores de 66.238 millones de dólares de deuda que el país emitió bajo legislación extranjera. “No estar solo” significa que al menos alguien más también caerá —al menos de manera simbólica— junto al país en un eventual default, el Fondo Monetario Internacional (FMI).…  Seguir leyendo »

La pandemia de la COVID-19 empujó a la humanidad hacia la peor recesión mundial de la era moderna. La presión sobre la finanzas públicas se tornó enorme, especialmente en los países en vías de desarrollo que ya estaban fuertemente endeudados.

El Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional y las Naciones Unidas han lanzado varias iniciativas para aliviar la carga de la deuda pública en esta situación extraordinaria. Como primer paso, los países del G20 aceptaron una moratoria para la deuda bilateral oficial de las 76 economías más pobres del mundo.

Este momento plantea la prueba máxima para la arquitectura financiera internacional.…  Seguir leyendo »

Argentina y cómo evitar una catástrofe financiera mundial

 

Cuando un auto derrapa en una carretera cubierta de hielo, la consecuencia puede ser el choque de 50 vehículos. Lo mismo ocurre en los mercados financieros internacionales: la cesación de pagos de México en 1982 llevó al choque en cadena de docenas de países, la devaluación tailandesa en julio de 1997 disparó la crisis financiera asiática y la quiebra de Lehman Brothers en septiembre de 2008 inició la Gran Recesión en el mundo.

Los financistas internacionales debieran ser suficientemente astutos como para no desatar el colapso de 2020 por la COVID-19. Su sabiduría pronto será puesta a prueba.

Ya antes de que la COVID-19 produjera la peor caída de la economía mundial desde la Gran Depresión, Argentina tenía problemas de deuda… otra vez.…  Seguir leyendo »

Una mujer se asoma desde un departamento en Buenos Aires, la capital de Argentina. Credit Juan Ignacio Roncoroni/EPA vía Shutterstock

Mi WhatsApp se desborda con las quejas domésticas de la cuarentena, las mías incluidas. Los lamentos detallan que la limpieza es interminable; las compras básicas, una odisea; los niños malcriados; las tareas de la escuela imposibles; los maridos ineptos.

Entre los cambios paradigmáticos que impulsa la pandemia del coronavirus está la concientización masiva de los titánicos quehaceres domésticos. Y si bien el tema no es estrictamente femenino, en la mayoría de los hogares las mujeres somos las encargadas de gestionar la creciente pila de polvo que se acumula.

Hay razones para que sea un tema relevante en este momento. El tiempo que las mujeres latinoamericanas dedican al trabajo doméstico y de cuidados no remunerados triplica al de los hombres.…  Seguir leyendo »

Al centro, el presidente de Argentina, Alberto Fernández, el 16 de abril. Credit Agustin Marcarian/Reuters

Fue una linda imagen mientras duró. Pero duró poco. La “grieta” política que suele dividir a la Argentina pareció desaparecer ante el avance del coronavirus. Pero fue cuestión de que se presentara una oportunidad para que resurgiera con fuerza. Y acaso eso sea lo mejor para el país: ante la falta de instituciones de vigilancia, el encono de los ciudadanos podría ser lo necesario para oponer resistencia a los excesos del poder.

El término de “la grieta” se acuñó hace unos años para explicar la distancia que separaba a millones de argentinos. Comenzó para distinguir a quienes estaban a favor o en contra del kirchnerismo, pero con el correr del tiempo se expandió a algo más profundo, más ideológico, más inasible, pero presente: se traduce en disenso.…  Seguir leyendo »

Qué pasó con el hijo de Carlos Menem

El 15 de marzo de 1995, el hijo del entonces presidente, Carlos Menem, murió al costado de una ruta argentina cuando se estrelló el helicóptero que piloteaba. La justicia del país pronto concluyó que se trató de un accidente causado por la conducción temeraria del muchacho. Pero veinticinco años después, su madre aún sostiene que se trató de un atentado. Y muchos comparten sus sospechas: descreer de las conclusiones de la investigación judicial es algo usual en la Argentina.

Desde hace décadas, muchos jueces y fiscales argentinos son vistos como venales, cómplices del poder de turno. En particular aquellos que deben investigar casos sensibles —como las muertes del fiscal Alberto Nisman o del hijo de Menem— o actos groseros de corrupción que terminan impunes, con sus protagonistas libres, ante la mirada sorprendida, luego asqueada y, por último, resignada de la sociedad.…  Seguir leyendo »

Con sus playas de arena gruesa y mar bravo y una oferta gastronómica de calamar frito y merluza, Mar del Plata, la ciudad-símbolo del verano argentino, logró en febrero la mayor asistencia de turistas de las últimas tres décadas. Para ello fue clave la reorientación económica del actual presidente argentino, Alberto Fernández, quien, en contraste con la melancolía impuesta por el ajuste neoliberal del gobierno anterior, apuesta a la “democratización del ocio” en sintonía con la historia más virtuosa del peronismo.

Ocurre que el verano argentino es un invento de Juan Domingo Perón. Antes de su llegada al poder en 1945, las vacaciones eran un privilegio de las clases altas, que en las primeras décadas del siglo XX le imprimieron a Mar del Plata el estilo de la Belle Époque francesa, visible todavía en la rambla marítima y en casonas señoriales como la Villa Victoria Ocampo, cuyo jardín de robles, cedros y castaños de la India habría inspirado a Borges a escribir “El jardín de los senderos que se bifurcan”, y que se conserva intacta como el recuerdo de una Argentina aristocrática hoy extinta.…  Seguir leyendo »

Una mujer sostiene un pañuelo verde durante un rally para demandar la legalización del aborto, realizado en Buenos Aires, Argentina, el 19 de febrero de 2020. (Enrique García Medina/EPA-EFE/Shutterstock) (Enrique Garcia Medina/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

El 1 de marzo el presidente de Argentina, Alberto Fernández, abrió las sesiones ordinarias del Congreso en cumplimiento de su obligación constitucional de dar cuenta del estado del país. Allí, ante la Asamblea Legislativa reunida y tras un análisis de la crisis económica, anunció que enviaría “dentro de los próximos 10 días”, un proyecto para legalizar el aborto en la Argentina. Instantes después recibió la ovación más grande de su discurso. “El aborto sucede. Es un hecho. Y es solo esa hipocresía que a veces nos atrapa, la que nos hace caer en un debate como este”, explicó Fernández que además apeló a la autonomía de las mujeres para decidir sobre su cuerpo: “En el Siglo XXI toda sociedad necesita respetar la decisión individual de sus miembros a disponer libremente de sus cuerpos”.…  Seguir leyendo »

Activists with green handkerchiefs, symbolizing the abortion rights movement, demonstrate at the National Congress in Buenos Aires last year to mark the revival of their campaign to legalize abortion. (Emiliano Lasalvia/Afp Via Getty Images)

With the opening of a new legislative session on March 1, Argentine President Alberto Fernández announced his plan to introduce a bill in the lower house of Congress that would legalize abortion in the country. If the bill passes, it would make Argentina only the second democratic country in Latin America — the heart of modern Catholicism — to legalize abortion, after Uruguay in 2012.

Abortion has become a hot issue in Argentina, after decades of being treated as politically untouchable. The most recent legislative debate about abortion legalization took place in 2018 under President Mauricio Macri, who opposed legalization. Eventually, the bill passed in the Chamber of Deputies, Argentina’s lower house, but failed by a narrow margin in the Senate.…  Seguir leyendo »

Todo indica que Argentina avanzará hacia la legalización del aborto en 2020. Si bien se trata de una lucha que lleva décadas, la masividad que consiguió en 2018 y que se manifestó en las calles de Buenos Aires le dio un impulso imposible de detener. Aquel año el debate fue histórico: llegó al Congreso y el proyecto de ley de Interrupción Voluntaria del Embarazo logró pasar por Diputados; sin embargo, tras un extenso debate, fue rechazado en el Senado

La normativa vigente contempla el aborto legal en dos causales: si está en peligro la vida o la salud de la madre, o si el embarazo es producto de una violación.…  Seguir leyendo »

Argentina acaba de pasar una coyuntura en relación con su deuda. La misión del Fondo Monetario Internacional al país ha afirmado que la deuda del sector público es insostenible, como lo habían señalado el presidente Alberto Fernández y su ministro de economía, Martin Guzmán, un experto en temas de deuda. Según el FMI, “el superávit primario que se necesitaría para reducir la deuda pública y las necesidades financieras brutas a niveles consistentes con un riesgo de reinversión manejable y un crecimiento potencial satisfactorio no es económica ni políticamente factible”.

La situación actual refleja la acumulación masiva de deuda bajo la administración del ex-  presidente Mauricio Macri, que aumentó la deuda del gobierno central de 241.000…  Seguir leyendo »

Manifestantes en un cacerolazo en Buenos Aires en enero de 2019Credit...Agustín Marcarian/Reuters

Los argentinos comenzamos 2020 agobiados por la crisis económica, una más de las que marcan nuestras décadas.

“El que se quemó con leche, ve una vaca y llora,” decimos aquí. Los argentinos tenemos un temperamento nacional dramático pero nuestros miedos ante una economía inestable tienen fundamentos. Cada aumento de precio, temblor de los mercados o anuncio impositivo, cada protesta social y evidencia de la pobreza creciente, nos remite de alguna forma al “corralito” de 2001. O más atrás: la hiperinflación de 1989 o al masivo ajuste económico de 1975. Estas crisis económicas suscitaron un severo descontento social que terminó por reordenar la vida argentina y su acumulación en el tiempo nos ha dejado con una suerte de síndrome postraumático y la sensación de estar atrapados en un eterno retorno.…  Seguir leyendo »

Claudio Bonadio en junio de 2018 en Buenos AiresCredit...David Fernández/EPA vía Shutterstock

La crónica dura dirá que a los 64 años murió el juez argentino Claudio Bonadio, el magistrado que más lejos llegó para exponer cómo funcionó el esquema de corrupción y lavado de activos que imperó en la Argentina kirchnerista. Pero ese sería un resumen incompleto y, por tanto, falaz para explicar a uno de los hombres que mejor encarnó la politización de la justicia argentina.

Su muerte conlleva un mensaje contradictorio para la Argentina contemporánea: a diferencia de muchos de sus colegas persiguió al poder con valentía —una condición por demás inusual en el Poder Judicial del país, demasiado acomodaticio a quien ostenta la presidencia—, pero también lastimó la credibilidad e independencia de la magistratura.…  Seguir leyendo »

Pilgrims with Argentina’s flag during an appearance by Pope Francis in St. Peter’s Square in November.Credit...Gregorio Borgia/Associated Press

In a scene in Netflix’s biopic “The Two Popes,” the soon-to-be Pope Francis tells Pope Benedict a joke that Argentines often repeat to make fun of themselves: “I am an Argentinian. How does an Argentinian kill himself? He climbs to the top of his ego and jumps off!”

But the Argentine ego has indeed been hurt by Pope Francis’ unwillingness to return to his homeland since he ascended to in March 2013 — even though he has visited nearly 50 countries on 32 foreign trips, including nearly all of its neighbors.

There’s a possible reason. Much of Pope Francis’ economic language, which attacks the inequalities of global capitalism and “the idolatry of money,” comes from his experience as a priest in Argentina, a country that has for decades lived in economic crisis, declaring in 2001 what was then the largest debt default in history ($82 billion) and getting the biggest rescue package ever by a country from the I.M.F.…  Seguir leyendo »

Los restos del edificio de la Asociación Mutual Israelita Argentina (AMIA) el 18 de julio de 1994, día del ataque en el que murieron 85 personas.Credit...Ali Burafi/Agence France-Presse — Getty Images

En unos días se cumple el quinto aniversario de la muerte misteriosa del fiscal argentino Alberto Nisman. Y a la fecha no se sabe qué ocurrió. Su muerte —para algunos un suicidio, para otros un asesinato— se avivó con el estreno del documental de Netflix El fiscal, la presidenta y el espía, una serie de seis capítulos que desentraña con paciencia uno de los casos sin resolver más paradigmáticos de la Argentina. Y, con el documental, los argentinos han confirmado un viejo temor: no habrá justicia para las víctimas del ataque terrorista contra la Asociación Mutual Israelita Argentina (AMIA), el atentado de 1994 que era investigado por Nisman, ni sabemos la verdad detrás de la muerte del fiscal.…  Seguir leyendo »