Energía

El crecimiento sin precedentes de las renovables, que llegó el año pasado a más del 80% del total de la capacidad de generación energética, es la señal más clara de que la transición energética está ganando velocidad. Sin embargo, los acontecimientos recientes han mostrado el riesgo que para el progreso económico y climático supone desconectarse del actual sistema energético antes de contar con una alternativa lo suficientemente sólida, y plantean la pregunta de si podemos asegurarnos de que una transición justa sea equitativa para todos.

Para tener éxito, una transición energética se debe basar en el progreso conjunto de la economía y el clima, sobre hechos científicos, económicos y de ingeniería, valorando los múltiples dilemas y los desafiantes equilibrios, y acelerar el despliegue de soluciones óptimas.…  Seguir leyendo »

El precio de la energía constituye un verdadero problema social, los expertos indican que son numerosas las causas que han generado la actual espiral inflacionista, entre ellos: la agresión de Rusia a Ucrania, el cierre de yacimientos en explotación, los cambios de modelos productivos y de transporte, las nuevas y más exigentes regulaciones ambientales, etc. Todo ello obliga a realizar una profunda reflexión sobre la necesidad de generar nuevas fuentes de energía que sean estables, sostenibles, asequibles y que aseguren, en la medida de posible, la independencia energética de España.

Asumiendo que no hay una solución única y que la diversificación energética es uno de los puntos clave hacia un nuevo modelo energético, parece que ha llegado el momento de desarrollar nuevas fuentes y sistemas de producción incluyendo el desarrollo masivo de la producción fotovoltaica, el desarrollo de energía geotérmica de alta, media y baja temperatura, la instalación de energía eólica en la plataforma costera.…  Seguir leyendo »

La carrera de la energía limpia está en marcha

Estados Unidos ha entrado en la carrera de la energía limpia a lo grande con la Ley de reducción de la inflación (IRA) de 2022. La ley no sólo subsidiará a los productores y consumidores de energías renovables en Estados Unidos al son de 369.000 millones de dólares en diez años, sino que también autoriza al Departamento de Energía (DOE) a prestar hasta 250.000 millones de dólares a empresas norteamericanas que estén invirtiendo en la transición a energías limpias. Entre la IRA y el reciente paquete de 52.000 millones de dólares para impulsar la producción de semiconductores en Estados Unidos, resulta evidente que la política industrial vuelve a estar en boga en Washington.…  Seguir leyendo »

Gran parte del entendimiento convencional sobre la actual crisis del gas natural en Europa, provocada por la reducción de suministros provenientes de Rusia, se basa en dos supuestos: que la economía alemana depende del gas ruso barato, y que el haber apostado a favor de dicha dependencia llevó a un fracaso estrepitoso. Sin embargo, a pesar de que la industria alemana es fuerte y el país importa mucho gas natural de Rusia, un examen más detallado de las cifras y de los aspectos económicos involucrados no respalda dicha narrativa predominante.

Para empezar, el gas natural no desempeña un papel lo suficientemente importante como para impulsar una economía industrial.…  Seguir leyendo »

Europe’s Energy Crisis May Get A Lot Worse

I don’t think many Americans appreciate just how tense and tenuous, how very touch and go the energy situation in Europe is right now.

For months, as news of the Ukraine war receded a bit, it was possible to follow the energy story unfolding across the Atlantic and still assume an uncomfortable but familiar-enough winter in Europe, characterized primarily by high prices.

In recent weeks, the prospects have begun to look darker. In early August the European Union approved a request that member states reduce gas consumption by 15 percent — quite a large request and one that several initially balked at.…  Seguir leyendo »

El real decreto 14/2022 de medidas de ahorro, eficiencia energética y de reducción de la dependencia energética del gas natural (que entra en vigor esta noche a las 00:00) es una chapuza técnica y jurídica.

La vicepresidenta tercera, Teresa Ribera, durante una reunión de ministros de Medio Ambiente de la UE en Bruselas. Unión Europea

Después de una extensa introducción que culpa de la escasez energética a la guerra de Ucrania (que no a Vladímir Putin y su Gobierno), el real decreto desarrolla varios artículos.

Pero el número 29 se lleva toda la gloria.

Titulado Plan de choque de ahorro y gestión energética en climatización, el artículo 29 dice que en los edificios de uso público o privado de alta concurrencia (cines, teatros, supermercados) la temperatura de la calefacción no podrá superar los 19 grados (antes 21).…  Seguir leyendo »

Europe finds itself in the middle of a perfect energy storm. Over the last several months, multiple shocks have converged, pushing the continent into what increasingly looks like the worst energy crisis it has ever experienced. The effects of COVID-19, Russia’s invasion of Ukraine, and unexpected problems with domestic electricity production have upended Europe’s energy market. As a result, Europe might not have enough energy to meet anticipated demand this winter. Several European countries might need to significantly curtail their use of gas in the industrial sector to keep households warm.

This energy crisis represents Europe’s greatest systemic risk right now, both economically and politically—more so even than a potential recession, which is also driven mainly by the disruption to energy markets.…  Seguir leyendo »

Los juristas estamos disfrutando mucho con lo del aire acondicionado. Con cuatro palabras nos excitamos: ¿quién tiene la competencia? La planificación económica general es 'del Estado'. Ah, esa expresión. Como si las comunidades autónomas no fueran Estado. Las ambigüedades terminológicas de la Constitución han tenido consecuencias; fíjense en la idea que nuestras seudonaciones se han hecho de la naturaleza de las instituciones y del poder territorial. Volviendo a lo nuestro, compete a las autonomías gestionar sus edificios, lo que evidentemente incluye regular el termostato. ¿Quién tiene la competencia? De ahí salen sobremesas formidables, sobre todo en el gremio de los administrativistas, los laboralistas y los constitucionalistas (los de verdad, no los esforzados que ignoran el concepto de democracia liberal).…  Seguir leyendo »

El debate suscitado por el plante de España al reglamento propuesto por la Comisión Europea para reducir un 15% el consumo de gas de los Estados miembros podría condensarse en uno de los más célebres apotegmas de Mariano Rajoy: "Una cosa es ser solidario, y otra cosa es ser solidario a cambio de nada".

A esto sonó la justificación de Teresa Ribera para negarse a respaldar el plan de emergencia de Bruselas orientado a capear el escenario de un corte del gas ruso el próximo invierno. Dijo la ministra para la Transición Ecológica: "España es una sociedad europeísta y solidaria. Por tanto, lamento profundamente decir que España no apoya esta propuesta".…  Seguir leyendo »

Se acerca el invierno y, con él, el riesgo de que en Europa no haya gas para todos. No hablamos ya de que se disparen los precios (que lo harán), sino de racionamientos. Un escenario que hasta hace poco nos habría parecido ciencia ficción.

Pero la guerra en Ucrania no tiene visos de acabar y su persistencia ha puesto la transición energética frente al espejo, demostrando que la prometida independencia de los combustibles fósiles está todavía demasiado lejana. No queda otra opción que seguir avanzando y hacerlo cada vez más rápido. Pero para llegar hay que poder seguir en pie.

Lo que se debate en estos momentos en la Unión Europea (UE) es cómo prepararnos para el impacto que sufriremos por la conjunción de los cortes de suministro y de la escalada de los precios del gas.…  Seguir leyendo »

Watching stock movements on a display at the Dubai Financial Market stock exchange. Photo by GIUSEPPE CACACE/AFP via Getty Images.

US president Joe Biden’s recent trip to Saudi Arabia as a part of his Middle Eastern tour was not a failure as the Russian propaganda tried to present it.

On the contrary, the US and Saudi Arabia seem to come to certain terms regarding their vision of the global oil market prospects and, most probably, steps which can be taken by Riyadh to mitigate the negative impact of high oil prices on Western economies.

While the details of US-Saudi negotiations are kept secret, the oil market expects that on 3 August – when OPEC+ members meet to discuss production quotas – Saudi Arabia may try to persuade the cartel to increase supplies.…  Seguir leyendo »

Russia’s state-controlled gas provider, Gazprom, has just announced that it is cutting down to 20 percent of capacity the amount of natural gas it delivers to Germany through the main pipeline connecting both countries. Whatever pretext Moscow might offer for the move, the real reason is clear to all: Russia is retaliating for E.U. sanctions levied because of its war against Ukraine. “Russia is blackmailing us”, European Commission President Ursula von der Leyen complained. “Russia is using energy as a weapon”.

Von der Leyen made her announcement as if it were news. But it’s not — not to anyone who’s been paying attention over the past two decades.…  Seguir leyendo »

La Comisión Europea hizo el pasado día 20 su propuesta para afrontar la crisis de suministro del gas de Rusia el próximo invierno. Es una propuesta necesaria, sensata en la mayor parte de su contenido, pero desafortunada al plantear un porcentaje de reducción del consumo de gas del 15% para toda Europa, voluntario inicialmente, obligatorio llegado el caso, y que podría limitarse al 10% para los países con capacidad limitada de interconexión para apoyar al resto, como sería en principio el caso de España y Portugal. Mi tesis es que la propuesta no solo es injusta, sino lesiva para los intereses europeos en su conjunto.…  Seguir leyendo »

Discordia, nervios y planes de emergencia. El paquete de invierno anunciado este miércoles por la Comisión Europea ha caído como una bomba entre los socios europeos. Algunos como España, Portugal, Polonia, Italia o Grecia ya han dicho que de racionar gas, nada. Sobre todo habiendo hecho sus deberes y recordando a los países del norte de Europa, especialmente a Alemania, que ahora ellos no van a pagar por los errores de otros.

Se reabren heridas del pasado. La retórica es clara: invocar la austeridad, la troika y todas aquellas injustas declaraciones de los ministros y presidentes ‘halcones’ tras la crisis de 2008.…  Seguir leyendo »

Plantarle cara a Putin y ganar la guerra del clima

Si es cierto eso de que Europa se construye a base de crisis, de esta saldrá fuerte, robusta y cohesionada, o sin futuro alguno. La geopolítica ha vuelto a primera línea reivindicando el papel estratégico que siempre tuvo.

En diciembre de 2019, Ursula Von der Leyen, recién elegida presidenta de la Comisión Europea, acudió a la cumbre del clima que se celebraba en Madrid para anunciar el Pacto Verde Europeo, la estrategia que aspiraba a trascender la política ambiental para convertirse en el modelo de desarrollo de una Europa que, escuchando a la ciencia, entendía que el único futuro posible pasaba por acelerar la transición ecológica.…  Seguir leyendo »

España podría estar sentada encima del tesoro que tanto necesitamos. Pero solemos preferir la ideología a poner los pies en el suelo. Mientras Rusia desarrollaba su potencial nuclear para poder dominarnos generando dependencia de su gas y su petróleo, nosotros, españoles y europeos, nos obsesionábamos (y tal vez con obsesiones financiadas por el Kremlin) con una transición verde que demonizaba lo nuclear y consideraba la extracción de combustibles fósiles cosa de países sin conciencia ecológica.

Ya hemos visto el resultado. La peor crisis energética desde 1973, con una enorme subida de precios de la electricidad y de la gasolina en todo el mundo.…  Seguir leyendo »

El grifo se empieza a cerrar

La tormenta perfecta del desafío energético ya se perfila en Europa. Aunque el verano nos distraiga, el invierno está cada vez más cerca, lo que nos obliga a estar preparados para cualquier escenario de crisis. Y lo que más apremia, por supuesto, es la posibilidad de que Rusia corte el grifo del gas natural. De hecho, ya lo está haciendo con Alemania: con el pretexto de trabajos de mantenimiento en el gasoducto Nord Stream 1, Putin está exhibiendo ante Europa una amenaza, una realidad incómoda.

Es urgente pensar cómo sobrevivir sin su gas. Se ha especulado mucho sobre cómo actuará la UE si alguno de sus socios pide ayuda por desabastecimiento.…  Seguir leyendo »

Giant ferns in a rainforest of the Democratic Republic of Congo. DeAgostini/Getty Images

A vast rainforest stretches for 1,500 miles across central Africa. The mighty Congo River and its tributaries are the main highways into this hard-to-reach region.

This land of towering trees is home to forest elephants, bonobos and millions of people; it helps regulate our climate and slows climate change by removing 1.5 billion tons of carbon dioxide from the atmosphere each year.

The government of the Democratic Republic of Congo speculates that up to 16 billion barrels of oil may lie under the rainforest. In addition to accelerating the climate crisis, oil exploration here would be a pollution disaster for communities that depend on it and for wildlife.…  Seguir leyendo »

La guerra entre Rusia y Ucrania, que ya ha durado más de 100 días sin final a la vista, ha sido nada menos que desastrosa. Ha provocado miles (probablemente más de 100.000) de muertos y heridos, más de cinco millones de refugiados, la destrucción de partes importantes del territorio ucranio y probables pérdidas del Producto Interior Bruto de más de un tercio en Ucrania y de alrededor del 10% en Rusia. Ha exacerbado la inflación en Europa occidental y Estados Unidos. Desde el punto de vista ideológico, ha provocado un resurgimiento del nacionalismo ruso al estilo zarista y una vuelta a la mentalidad de la guerra fría de los años cincuenta en Occidente.…  Seguir leyendo »

Protesters attend a demonstration against rising energy prices on Parliament Square in London on Feb. 12. Chris J. Ratcliffe/Getty Images

The European Union and its 27 member states have invested more money, effort, and political capital in energy policy than any other region in the world. Until this year, Europe was admired globally as the gold standard for energy and climate policy. Germany’s Energiewende—or energy transition—was especially touted as a shining example of how to green the energy supply.

No one aspires to emulate the Europeans today. Germany and the EU have spiraled headfirst into the globe’s worst energy crisis since the Arab oil embargoes of the 1970s and 1980s. All across the continent, Europe’s energy policies have led to astronomical price increases, industry shutdowns, potential energy shortages, and geopolitical vulnerability.…  Seguir leyendo »