Energía

Los africanos están cada vez más inquietos. Desde 2010, al menos un millón de africanos subsaharianos han migrado a Europa, mientras que la cantidad de migrantes a Estados Unidos también ha aumentado. Estas tendencias han desatado una considerable ansiedad política en los países de destino. Sin embargo, los esfuerzos por resolver un factor importante que impulsa este éxodo –la falta de oportunidades de empleo en África- no logran arrojar resultados significativos.

El Banco Africano de Desarrollo (AfBD) estima que, a menos que se lleve a cabo una acción más contundente hoy, 100 millones de africanos jóvenes estarán desempleados en 2030. Para evitar este escenario, la Alianza África-Europa para la Inversión y el Empleo Sostenibles, creada el año pasado por la Unión Europea y gobiernos africanos, apunta a ofrecer recursos para la educación y la capacitación profesional, a fortalecer el entorno comercial y el sector privado y a mejorar las condiciones de inversión.…  Seguir leyendo »

La preocupación por la eficiencia energética y la reducción de emisiones es una de las principales prioridades del mundo actual. Esta realidad ha forzado un cambio de paradigma en el sector energético, que se encuentra en plena transición hacia un nuevo modelo de mix. Este escenario plantea grandes desafíos al sector, como la mejor integración de las renovables, el desarrollo de los sistemas descentralizados o la necesidad de una optimización continua de la red. Estos retos se unen a la obligación de cubrir una demanda cada vez más elevada, con una clara tendencia alcista desde hace cinco años.

Ante este panorama, la palabra clave en boca de todos es «descarbonización», término muy vinculado, además, al creciente interés por los vehículos eléctricos o híbridos como alternativa al transporte privado en las grandes ciudades.…  Seguir leyendo »

La transición global de los combustibles fósiles con emisiones intensivas de carbono a energías renovables más limpias y más confiables como la energía eólica y la energía solar ya está en curso. Pero el gran interrogante –para los años 2020 y después- es con qué rapidez se desarrollará este proceso. Una transición lenta implicaría que los actores convencionales en el sector energético sigan floreciendo y así, casi con certeza, no cumpliríamos con las metas de reducción de las emisiones plasmadas en el acuerdo climático de París de 2015. Pero si la transición es rápida, esos actores convencionales experimentarán diversos grados de disrupción –el precio de que las metas de París sigan siendo alcanzables-.…  Seguir leyendo »

Alors que la nouvelle Commission européenne s’apprête à entrer en fonction, elle devra, comme ses devancières, affronter un paradoxe inscrit au cœur de la construction européenne : il n’y a pas de politique énergétique européenne. En effet, bien que l’énergie ait été placée à l’origine de la construction européenne, en particulier avec la Communauté européenne du charbon et de l’acier (CECA) et le traité Euratom, l’Union européenne ne mène aucune politique énergétique digne de ce nom. Ce paradoxe a survécu au traité de Lisbonne (2007), qui, cherchant pourtant à accroître l’influence européenne en la matière, a inscrit l’énergie au rang de « compétence partagée » mais non fédérale.…  Seguir leyendo »

Antes de 2015 la vida en la comunidad El Espino se detenía al caer el sol. Pero desde entonces la comunidad es dinámica a toda hora. Desde ese año, más de 120 hogares de este municipio de Santa Cruz, en Bolivia, cuentan con energía limpia proveniente de la radiación solar.

La vida de sus habitantes cambió. La energía eléctrica no solo alumbra sus hogares, sino que también es una fuente de actividades productivas y de entretenimiento. El uso de las neveras, por ejemplo, les permitió conservar sus alimentos y desarrollar pequeñas iniciativas de negocios.

La energía eléctrica tiene efectos directos en la seguridad ciudadana, como saben bien en El Espino.…  Seguir leyendo »

Liderar la transición energética

Uno de los aspectos más reseñables de las elecciones al Parlamento Europeo celebradas hace dos meses fue la relevancia que adquirieron en el debate aspectos como la protección del medio ambiente y la lucha contra el cambio climático. La incorporación de nuevas generaciones al electorado se halla entre los principales factores clave que explican este fenómeno. Así, en Alemania, un 35% de los menores de 30 años ha votado a grupos verdes, y otros países han registrado una tendencia similar. Como en tantas ocasiones, el empuje de los jóvenes está contribuyendo a la movilización del resto de la sociedad.

La nueva presidenta de la Comisión Europea, la alemana Ursula von der Leyen, ya ha anunciado que la política climática será uno de los principales pilares de su mandato: en sus primeros 100 días presentará un Pacto Verde Europeo, y se ha comprometido a que Europa sea el primer continente neutro en carbono en 2050.…  Seguir leyendo »

Tema

España debe aprovechar el nuevo Parlamento y la nueva Comisión para mantener y renovar su influencia en materia de energía y clima.

Resumen

La agenda energética de la nueva Comisión y Parlamento europeos plantea numerosos y muy diversos retos para España, desde los imperativos de la transición energética a la integración de Argelia en el espacio energético europeo, pasando por la integración energética de España en Europa. En el caso de las políticas de energía y clima, España cuenta con una hoja de ruta clara  por parte del gobierno , con la ministra para la Transición Ecológica Teresa Ribera enviando a Bruselas un Plan Nacional Integrado de Energía y Clima-PNIEC que ha sido valorado como uno de los más ambiciosos de la UE.…  Seguir leyendo »

L’avancée chinoise dans le domaine de l’ultra-haute tension en continu (CCUHT, courant continu à ultra-haute tension [en anglais Ultra-High-Voltage Direct Current ou UHVDC]) répond d’abord au problème posé par la géographie du pays. Au nord, à l’ouest et au centre, les grands barrages et les régions ensoleillées sont propices aux énergies renouvelables, alors que l’essentiel de la population réside sur les côtes, à l’est et au sud du pays. Entre les deux, plusieurs milliers de kilomètres. La technologie CCUHT s’est rapidement imposée pour les mégaprojets chinois puisque ces lignes sont susceptibles de transporter l’électricité sur 2 000 km de distance avec simplement 7 % de pertes.…  Seguir leyendo »

OSLO – Tras la abdicación del emperador Akihito, Japón anunció que su nueva era imperial se llamará Reiwa (“hermosa armonía”). Pero para que la era Reiwa le haga honor a su nombre, es necesario que el gobierno de Japón siga el ejemplo de los inversores y empresas de servicios japoneses, empiece a abandonar el carbón y se pase a las energías renovables.

La elección entre seguir malgastando capital durante las próximas décadas en el antiecológico carbón o iniciar una nueva era de energía limpia que aproveche el inmenso potencial de Japón para la generación solar y eólica tendría que ser fácil.…  Seguir leyendo »

El presidente francés, Emmanuel Macron, piensa que una transformación del modelo económico de Alemania es necesaria desde hace tiempo. En lo que concierne a la energía, probablemente tenga razón.

Mientras que Francia produce más del 70% de su electricidad en plantas nucleares e intenta una conversión a vehículos eléctricos (VE) que funcionen en base a energía nuclear, Alemania depende de las granjas eólicas y otras formas de energía verde, y planea ir eliminando paulatinamente la energía nuclear para 2022, y la energía de carbón para 2038. Sin embargo, el intento de hacer girar las ruedas de la industria alemana con viento enfrenta una creciente resistencia política.…  Seguir leyendo »

Figura 2. El Turk Stream

Tema

¿Qué finalidad estratégica persigue Rusia con la construcción de los gasoductos Nord Stream II y Turk Stream? ¿Cuál será el impacto estratégico en la UE si su construcción finaliza este año, como está previsto?

Resumen

Alejandro III (Zar del Imperio Ruso, Rey de Polonia y Gran Duque de Finlandia entre 1881 y 1894) afirmó que “Rusia sólo tiene dos aliados: su ejército y su armada”. Actualmente, a estos dos aliados se puede unir un tercero: los hidrocarburos. En palabras del presidente Vladimir Putin, los hidrocarburos constituyen “una poderosa palanca política y económica de influencia sobre el resto del mundo”.1 Rusia es una gran potencia energética, pues posee una quinta parte de las reservas de gas natural del mundo y la octava parte del petróleo, y es líder en el mercado europeo, ya que casi el 40% del gas que importan los países de Europa es ruso.2 Las enormes reservas de gas y petróleo, y las conexiones de los oleo- y gasoductos que atraviesan varias fronteras de los países de Eurasia, son la base esencial del poder de Rusia y el principal instrumento de su política exterior.…  Seguir leyendo »

Solar panels at the Noor Concentrated Solar Power (CSP) plant which is located 20km outside Ouarzazate in Morocco. The solar plant is one of the largest in the world designed to boost renewable energy production in Morocco. Photo: Getty Images

The world is undergoing an energy transformation, from a system based on fossil fuels to a system based on renewable energy, in order to reduce global greenhouse gas emissions and avoid the most serious impacts of a changing climate.

How does this transition have the potential to reshape the geopolitical landscape and how does it compare to the impact of the last transition from traditional biomass energy 200 years ago?

The last transition created an energy system that was based on resources that are geographically concentrated. This allowed the exercise of geopolitical power around the distribution of those resources which, in turn, had economic advantages for those countries that extracted those resources.…  Seguir leyendo »

Muhammadu Buhari, re-elected as president of Nigeria in February, has a second four-year term to revive the economy and address the needs of the country’s ailing oil and gas sector. But to do so, he will need to push through complex regulatory reform and take on deeply entrenched vested interests in politics and industry that have long profited from the status quo, and have significant capacity to resist change.

Oil production remains lower than it was 15 years ago. State-owned refineries operate at a fraction of their capacity, and Nigeria has struggled to remain competitive in a global market where heavy crude is driven by US sanctions and light sweet crude dominated by US shale.…  Seguir leyendo »

Waves crash against power-generating windmill turbines during a windy day in Boulogne-sur-Mer, France. (Pascal Rossignol/Reuters)

Where do you get your energy — and where will you get it in the future? This week, the World Economic Forum (WEF) helped answer those strategically urgent questions when it released a study on major transformations in the world’s energy systems. Electric grids are decentralizing; people worldwide are consuming energy differently than in the past; and governments are trying to slow climate change. Which countries are doing the most to deliver an “energy transition,” as this messy revolution is known?

Here’s what the report does, along with its major insights.

The WEF is trying to measure the transition

Since 2013, the WEF has been issuing these reports and measuring, in different ways, the “energy transition index.” The goal is to provide data that people who track energy issues, including social scientists, can understand and combine in useful ways.…  Seguir leyendo »

The consequences and legacy of the Washington Consensus

When privatization and deregulation of public infrastructure services became the dominant paradigm of public policy in the 1980s and 1990s, it was considered an adequate measure to increase efficiency, enable consumer choice, and foster a cultural change towards more competitive practices among the management of utilities. In industrialized countries, governments influenced by the Chicago school of economics questioned public ownership and monopolies. In the developing world, institutions such as the International Monetary Fund (IMF) and the World Bank often linked the approval of new credit lines for countries to austerity measures, privatization of public enterprises, and financial liberalization – a practice often labelled as conditionality.…  Seguir leyendo »

Asia’s cryosphere, the vast stores of frozen water in the high mountains that feed the rivers on which some 1.3 billion people depend, is warming far faster than average, an expert assessment warned recently, adding that two-thirds of Himalayan glaciers could disappear by the end of the century.

This and other warning signs make clear the need for a sustainable energy transition in Asia, not only given the urgency of mitigating climate change, but also because renewable energy technologies can help to provide cheap and reliable energy to areas where grid-based provision is unreliable or otherwise prohibited by geography or high costs.…  Seguir leyendo »

Saudi Arabia's state-owned company, Saudi Aramco, has its Shaybah oilfield situated among desert dunes in the Rub' Al-Khali desert. Photographer: Photo: Bloomberg

What role does energy play today in the shifting geopolitics of the Middle East particularly in the ongoing conflicts in Syria and Libya?

Interestingly, energy doesn’t play much of a role in Syria because the country is not an important energy player. There is some public speculation that Syria sits on a large energy resource base, both onshore and offshore, but I think those expectations are misplaced.

It’s commonplace to think of the Iraqi invasion of Kuwait in 1990 and the subsequent US-led coalition to liberate Kuwait as being predicated on ‘freeing up the oil’. Similarly, the war in Iraq in 2003 has been characterized – mischaracterized in my opinion – as a ‘grab for oil’.…  Seguir leyendo »

Alemania está por romper con su adicción al carbón. El año pasado, el gobierno creó una “comisión de carbón” de 28 miembros –integrada por científicos, políticos, activistas medioambientales, sindicatos y representantes de servicios públicos- con el mandato poco envidiable de decidir cuándo el país se volvería limpio. Luego de sopesar consideraciones pragmáticas y reconocer la realidad del cambio climático, la comisión ahora ha fijado el año 2038 como el plazo límite para llegar a un nivel de carbón cero, con un inicio del retiro inmediato.

El Wall Street Journal lo describe como la “política energética más tonta del mundo”. En verdad, el giro adoptado por Alemania es vital y viene con mucho retraso.…  Seguir leyendo »

Alexandria Ocasio-Cortez addresses a crowd at the annual Women's March on 19 January 2019. Ocasio-Cortez is one of the newly-elected Democrats pushing for a Green New Deal. Photo: Getty Images.

Given the partisan state of US politics, how can discussion on climate change be depoliticized? Is there a path forward for bipartisan action on the climate without major changes in US politics?

Donald Trump has taken an active interest in combating the basic facts of climate science. But it hasn’t worked. Indeed Trump’s rhetorical attacks on climate science appear to have backfired. The percentage of Americans that believe in climate science has increased 3 per cent since last March, bringing the total to roughly 73 per cent, and 7 in 10 Americans take this issue personally.

Trump’s attacks on internationalism also seem to be failing at least when it comes to the environment.…  Seguir leyendo »

Tema

Conjeturas energéticas para 2019 en clave española.

Resumen

El año 2019 tiene citas energéticas importantes a nivel global, europeo y español. Además de aspectos globales, como la evolución del precio del petróleo y la aceleración geopolítica mundial, y europeos, como la controversia sobre Nord Stream 2, hay asuntos que interpelan directamente a España. Entre ellos destacan: las elecciones presidenciales en Argelia y Nigeria; las nuevas políticas energéticas en México y Brasil; y, finalmente, las esperadas novedades energéticas en el Mediterráneo relacionadas con los recursos de gas del Mediterráneo oriental y las interconexiones eléctricas ibéricas con Marruecos.

Análisis

En el documento de prospectiva del año pasado se anticiparon algunos vectores que, con mayor o menor intensidad, han influenciado la geopolítica de la energía en 2018.…  Seguir leyendo »