Energía

Una dura prueba para el sector energético

Muchos damos la electricidad por sentada: accionamos un interruptor y esperamos que la luz se encienda. Pero la capacidad y resiliencia de los sistemas de generación, transmisión y distribución de energía no está garantizada; y cuando fallan, toda la economía se queda a oscuras.

Hace poco participé en una reunión de la Power and Energy Society (PES), una organización patrocinada por el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE). En el evento (al que asistieron más de 13 000 profesionales de la industria de todo el mundo y cientos de empresas que fueron a exhibir equipos y sistemas de avanzada) reinó una actitud de vibrante optimismo.…  Seguir leyendo »

Hace dos años, cuando los tanques rusos entraron en Ucrania, Europa se dio cuenta de que sufría una peligrosa dependencia. Como dependíamos tanto de Rusia para el gas, el petróleo y el carbón, nuestra seguridad energética también estaba en riesgo.

Ucrania ha demostrado valentía, resiliencia y decisión en su respuesta.

Sin embargo, hay quien cuestionó si Europa podría reaccionar políticamente, o si lo haría, en vista de que nos habíamos vuelto tan dependientes de la energía rusa.

Antes de la guerra, en 2021, procedían de Rusia en torno al 45 % del gas europeo, casi la mitad de nuestras importaciones de petróleo y casi un tercio de nuestro carbón.…  Seguir leyendo »

Solo la cooperación público-privada puede acelerar la descarbonización

Frente a los valores récord de las temperaturas en el mundo el Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres, declaró que «Debemos pasar de un año de calor abrasador a uno de ambición abrasadora»; pero para abandonar los combustibles fósiles y desbloquear los beneficios económicos de la transición verde —como la creación de empleos y el acceso universal a las energías limpias— los responsables políticos y líderes industriales deben trabajar juntos para convertir los compromisos adoptados en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP28) de Dubái en gigavatios renovables reales.

La COP28 marcó un punto de inflexión en la lucha contra el cambio climático: unidos por el Consenso de los Emiratos Árabes Unidos (EAU), los líderes mundiales se comprometieron a abandonar los combustibles fósiles y acordaron triplicar la capacidad energética renovable para alcanzar al menos los 11 000 gigavatios y duplicar la eficiencia energética para 2030.…  Seguir leyendo »

La energía sigue siendo un talón de Aquiles para Europa

Igual que el ejército alemán y los ejércitos aliados bombardeaban las minas de carbón en la II Guerra Mundial, hoy Rusia y Ucrania actúan contra sus respectivas infraestructuras energéticas.

Ataques contra centrales hidroeléctricas en el Dniéper, combates en la zona de la central nuclear de Zaporiyia, ataques con drones rusos contra la red eléctrica de Ucrania, misteriosas explosiones de gasoductos en el mar Báltico en septiembre de 2022: se están utilizando todos los medios.

También encajan en este panorama los ataques con drones que llevó a cabo Ucrania el mes pasado contra refinerías y depósitos de petróleo en territorio ruso. Sin embargo, para consternación de Kiev, Estados Unidos le pidió que los interrumpiera, según ha revelado el Financial Times.…  Seguir leyendo »

A Ukrainian power plant heavily damaged by recent Russian missile strikes. Valentyn Ogirenko/Reuters

In late March, after two years of withering attacks on Ukraine, Russia knocked out half of Ukraine’s power supply. Up to that point, Russia’s missiles and kamikaze drones had mostly targeted the Ukrainian substations that push electricity from power plants to consumers. But this time they hit the plants themselves, severely damaging and destroying hydroelectric and fossil fuel stations — all of which are difficult to repair or replace.

When power stops, life grinds to a halt. Lights go out. Sewage treatment stops. Clean water stops. Electric cars, buses and trolleys stop. Elevators stop, trapping older and disabled people. For many, home heating, refrigeration, cooking and clothes washing stops, along with medical devices such as oxygen generators.…  Seguir leyendo »

A field with solar panels in front of the RWE Weisweiler power plant in Eschweiler, Germany on March 21. Oliver Berg/picture alliance via Getty Images

On Feb. 6, the European Council and European Parliament made a significant agreement in the fight against climate change. The Net-Zero Industry Act (NZIA) establishes a benchmark for the European Union to manufacture 40 percent of expected demand in clean technologies by 2030. As well as onshore and offshore wind, hydro, and geothermal, this figure would include solar. In parallel, the EU’s Solar Energy Strategy aims to scale up generating capacity in solar from 263 gigawatts (GW) today to almost 600 GW by 2030—an increase of more than 140 percent that will make solar the largest source of electricity production in the EU.…  Seguir leyendo »

Si John D. Rockefeller viviera, ya hubiera instalado un Google Nest —el innovador termostato inteligente— en su casa; el magnate del petróleo, notoriamente ahorrativo, hubiera abrazado con entusiasmo esa oportunidad para reducir su factura eléctrica.

Las empresas eléctricas tradicionales, desde ExxonMobil (descendiente directa de la Standard Oil Company de Rockefeller) hasta las proveedoras locales de electricidad, están adoptando los avances de las grandes tecnológicas con una combinación de esperanza y temor. ¿Serán empresas como Google, Amazon y Meta las que jubilen a los encargados de controlar los medidores de electricidad y a sus jefes? Y si lo logran, ¿quiénes saldrán beneficiados?…  Seguir leyendo »

Contra el cambio climático, no más subsidios a la energía fósil

En la película Inception (2010) de Christopher Nolan, la línea entre lo real y lo ilusorio se va volviendo cada vez más borrosa. En el tema de los subsidios a los combustibles fósiles, la vida imita al arte: distinguir sus beneficios aparentes del impacto real se ha convertido en un desafío crucial para el mundo.

Aunque puedan parecer beneficiosos a corto plazo, los subsidios enmascaran las profundas consecuencias ambientales y económicas de seguir dependiendo de los combustibles fósiles. Las numerosas amenazas interconectadas del cambio climático obligan a hacernos la pregunta: ¿podremos aceptar la realidad y tomar decisiones que supongan un beneficio auténtico para las personas y para el planeta?…  Seguir leyendo »

Crude oil storage tanks at Saudi Aramco’s Ras Tanura refinery and terminal, Saudi Arabia, October 2018. Simon Dawson/Bloomberg/Getty Images

Last December’s UN climate talks (COP 28), held in the UAE, had an unlikely president: Sultan Al Jaber, who for eight years has headed the country’s state-owned oil company. Under his leadership, the Abu Dhabi National Oil Company (ADNOC) has emerged as the world’s eleventh largest oil firm, producing over a billion barrels in 2021. ADNOC plans to invest at least $150 billion in the coming four years on fossil fuel expansion, which Jaber has pledged to keep going over at least two decades. By 2050 it is projected to be the world’s second-largest producer, after Saudi Arabia’s NOC Aramco, with an output nearly 50 percent above that of Shell, BP, and TotalEnergies combined.…  Seguir leyendo »

Terminal de exportación en la planta de licuefacción de gas natural licuado Cameron en Hackberry, Louisiana (EEUU). Foto: Shealah Craighead - Trump White House Archived (Dominio público)

El 26 de enero, la Administración Biden anunció que el Departamento de Energía suspenderá temporalmente la concesión de nuevas autorizaciones para la exportación de Gas Natural Licuado (GNL) a países con los que Estados Unidos (EEUU) no mantiene un Tratado de Libre Comercio (TLC). El objetivo de esta moratoria es actualizar los criterios administrativos para los nuevos proyectos, endureciendo los requisitos medioambientales y de seguridad energética nacional. Pese a la creciente importancia geopolítica y comercial del GNL estadounidense, esta decisión no debería tener un efecto significativo en la seguridad energética de la UE al no alterar el desarrollo de nuevos proyectos a corto plazo.…  Seguir leyendo »

Huit ans après les Accords de Paris, la décarbonation de l'économie mondiale n'a guère progressé. 2023 a battu les records de consommation de charbon, de pétrole et de gaz. Depuis le début du siècle la proportion de combustibles fossiles a à peine baissé passant de 87% en 2000 à 83% en 2023. Et ce malgré 6000 milliards de dollars investis en 15 ans dans les énergies renouvelables.

Dans ce panorama peu satisfaisant pour le climat, le charbon reste la seconde source d'énergie en importance : en 2022 il comptait pour 27% de la consommation d'énergie primaire et 35% de la génération électrique.…  Seguir leyendo »

¿Qué falta para eliminar a los combustibles fósiles?

En medio de olas de calor récord, eventos climáticos extremos cada vez más intensos y costosos, y advertencias alarmantes de que el cambio climático literalmente nos está matando, los pedidos para que dejemos de lado los combustibles fósiles ganan intensidad... pero el sector de los combustibles fósiles está redoblando la apuesta con inversiones en nuevos proyectos petrolíferos y gasíferos, grandes fusiones corporativas, dando marcha atrás en sus compromisos climáticos y con falsas promesas de que puede seguir extrayendo sin contaminar. Tenemos que deshacernos de los combustibles fósiles, pero, ¿cómo?

Es poco probable que la respuesta surja de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP28) de este año en Dubái (organizada por un petroestado), que podría dar lugar a un compromiso político para abandonar paulatinamente los combustibles fósiles, pero no marcará la senda hacia un futuro sin ellos.…  Seguir leyendo »

La COP28 ouvre ses portes le 30 novembre à Dubaï dans les Emirats arabes unis. Les Emirats sont membres du G17. Vous ne connaissez pas le G17 ? Normal, il n’a pas d’existence formelle : il s’agit des pays dont les économies sont les plus dépendantes de la production et de l’exportation d’énergie fossile. Certains sont au Proche-Orient, mais pas tous. On en trouve en Afrique (Nigeria, Algérie, Afrique du Sud, Libye), dans les pays développés (Australie, Norvège), sans oublier la Russie, le seul membre du G17 à exporter à la fois du pétrole, du gaz et du charbon.

Depuis le démarrage de la négociation climatique, les membres du G17 s’illustrent par leur capacité de freinage et d’obstruction.…  Seguir leyendo »

In a world starved of good news on climate, it is welcome that investment in clean energy has grown exponentially and is now running at almost double the rate of investment in all new fossil fuels. This year solar alone will receive more capital than new oil-and-gas production. As a result of these dramatic shifts, global carbon emissions from energy use may peak next year.

But even as the arc of global emissions is finally beginning to bend, much more will be required to reach climate justice. First, clean-energy investment must rise from $1.8trn this year to around $4.5trn a year by the early 2030s.…  Seguir leyendo »

Las instalaciones de Shell Quest Carbon Capture and Storage cerca de Edmonton, Alberta, en julio. (Jason Franson/Bloomberg News)

The oil and gas industry has been impeding progress as the world struggles to put the brakes on climate change. This month’s global climate meeting in Dubai — COP28 — offers a unique chance for the industry to turn that around through a new alliance.

True, many influential environmental leaders regard the oil and gas industry as so compromised that it has no legitimate role in the climate effort. Their goal is a world powered exclusively by renewable energy and the extinction of the oil and gas enterprise by roughly mid-century. The industry continues to generate distrust among those leaders by lobbying against climate action and backtracking on prior commitments to invest in clean energy and reduce fossil fuel production.…  Seguir leyendo »

L’évolution de la guerre entre Israël et le Hamas est suivie de près par les marchés de l’énergie, car elle soulève des risques géopolitiques pour le pétrole et le gaz dans une situation de marché mondial déjà tendue. Le conflit affecte déjà les approvisionnements de pétrole et de gaz israéliens.
En ce qui concerne le pétrole, il s’agit surtout de détourner les flux, Israël n’étant ni un pays producteur ni un pays de transit. Les attaques du Hamas ont détruit le plus grand terminal d’importation de pétrole du pays, Ashkelon, et les pétroliers naviguent vers un autre terminal. Cela rend plus difficile l’acheminement vers le marché israélien du pétrole provenant des exportateurs de la mer Noire (principalement le Kazakhstan, l’Azerbaïdjan et l’Irak) par la Méditerranée.…  Seguir leyendo »

Armenios de Nagorno Karabaj cruzan la frontera con Armenia tras huir de sus casas, el pasado 19 de septiembre.ANATOLY MALTSEV (EFE)

Frente a su demanda insaciable de energía, Europa se encuentra hoy en un dilema ético y político a la hora de asegurar el suministro de gas. ¿Se puede permitir aceptar el gas que ofrece un régimen dictatorial acusado de violaciones de derechos humanos y crímenes de lesa humanidad? ¿Y los beneficios económicos de semejante acuerdo justifican que el mundo occidental sea partícipe, aun indirectamente, en una limpieza étnica?

Mientras la pura ética y los valores de la UE exigen un “no”, los líderes europeos han optado por un rotundo “sí”.

Tras la guerra que se produjo entre Azerbaiyán, la autoproclamada República de Nagorno-Karabaj (Artsaj) y Armenia en el año 2020, la invasión por parte del primero de más del 70% de la región, las masacres y la deportación forzosa de la población armenia autóctona de Artsaj, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, se reunió con el dictador de Azerbaiyán, Ilham Aliyev, el 18 de julio de 2022 con el fin de formalizar un acuerdo alternativo al gas ruso.…  Seguir leyendo »

¿Por qué el mundo necesita más petróleo, no menos?

¿Qué tienen en común la pasta dental, el jabón, las cámaras digitales, las computadoras, la gasolina, la calefacción, el combustible de los aviones, los neumáticos de nuestros vehículos, las lentes de contacto y las prótesis médicas? Si el petróleo desapareciera hoy, estos y muchos otros productos y servicios que dependen directamente de este valioso recurso y sus derivados para existir, desaparecerían también. Las redes de transporte se paralizarían, millones estarían condenados a congelarse en el invierno y las cadenas de suministro colapsarían con inevitables repercusiones en la pobreza mundial.

La Revista Estadística de Energía Global para 2022, publicada por el Energy Institute, de Reino Unido, así como consultoras como KPMG y Kearney, concluyen que los combustibles fósiles constituyen un 82% del balance energético global en 2022.…  Seguir leyendo »

Occidental, an American oil major, recently agreed to buy Carbon Engineering, a Canadian carbon-removal company, for $1.6bn. The deal underlines big oil’s growing interest in carbon-capture technologies, which suck carbon dioxide from the air. What does it mean for the climate?

Suppose a trucker dumped a load of manure on your front lawn and then demanded a fee to haul it away. Big oil made the fuel that is cooking our planet, so the idea that it might profit from cleaning it up strikes many people as obscene.

Critics argue that big oil is using carbon removal as a tool to protect its core business.…  Seguir leyendo »

Smoke rises from a coal-fired power plant on Friday in Indonesia. (Aditya Aji/AFP/Getty Images)

As the United Nations marks Climate Week in New York, heading into a global climate summit later this year, it’s time to train the spotlight on one critical, stubborn issue: the growth of unabated coal.

The world has seen recent progress on climate change, including momentum for tripling the deployment of renewable energy sources, thanks to Indian leadership at the recent Group of 20 summit. But the proliferation of unabated coal — coal used to produce energy without steps to eliminate emissions — threatens to negate any such advances.

Tripling renewables without also halting the building of new dirty coal plants would be like training for a marathon while smoking five packs of cigarettes a day.…  Seguir leyendo »