Armas nucleares

Watching a North Korean missile launch, Seoul, South Korea, March 2020. Heo Ran / Reuters

Among the more overlooked geopolitical developments in 2022 was North Korea’s nuclear weapons program. During the year, it logged nearly 100 missile tests, a record for the country; several of them involved weapons of extraordinary range and potency. In November, the regime launched a Hwasong-17, an intercontinental ballistic missile that can carry multiple warheads and is capable of reaching the United States. A month later, North Korean leader Kim Jong Un personally oversaw the test of a powerful solid-fuel rocket engine—a crucial new capability for the country because solid-fuel rockets can be fired more quickly than liquid-fuel ones and are harder to detect and preempt.…  Seguir leyendo »

Kim Jong Un, centre, at a weapons ceremony in Pyongyang on December 31 © Korean Central News Agency/AP

In his last known letter to a US president, an emotional Kim Jong Un rebuked Donald Trump for carrying out scheduled joint military exercises with South Korea.

“I am clearly offended, and I do not want to hide this feeling from you”, Kim wrote in August 2019. “If you do not think of our relationship as a stepping stone that only benefits you, then you would not make me look like an idiot that will only give without getting anything in return”.

The letter marked the end of a turbulent period in US-North Korean relations that included Trump’s threat to inflict “fire and fury like the world has never seen” upon the east Asian dictatorship and culminated in a series of historic meetings between the two men.…  Seguir leyendo »

Massive anti-regime protests, Iran’s merciless crackdown and its supply of weapons to Russia have left the Islamic Republic more isolated than at any point in decades just as a crisis over its nuclear program is brewing.

The protests rocking the country have posed the most durable and determined threat to the Islamic Republic’s authority since the 2009 Green Movement. Tens of thousands of mostly young people, fronted by women and schoolgirls who reject the compulsory hijab as a symbol of misogyny and broader oppression, have taken to the streets in acts of raw defiance against the regime.

The Iranian government has killed hundreds of people in response, including dozens of children.…  Seguir leyendo »

Technicians work at the Arak heavy-water reactor's secondary circuit, as officials and media visit the site, near Arak, Iran, in December 2019. (Atomic Energy Organization of Iran via AP) (AP)

Last month, the Biden administration’s special envoy for Iran said that nuclear talks with Tehran were unlikely to continue anytime soon. “If these negotiations are not happening, it’s because of Iran’s position and everything that has happened since [September]”, said Robert Malley, citing Iran’s crackdown on protests, its transfer of drones to Russia and its continuing imprisonment of American citizens.

His comments, which echoed a widespread unease with Iran in the West, are understandable. And yet none of the issues he cited changes the grim reality that Iran is now just days away from having enough weapons-grade material for a nuclear bomb — and that the international community is doing nothing to stop it.…  Seguir leyendo »

An intercontinental ballistic missile launch in Mirny, Russia, October 2022. Russian Defence Ministry / Handout / Reuters

Russia’s invasion of Ukraine has unleashed a wave of concern about the global nuclear order. Such worries are understandable. A nuclear-armed state invaded and is trying to conquer its nonnuclear neighbor, threatening to use nuclear weapons to win if necessary. Making matters worse, that neighbor, Ukraine, had agreed not to become a nuclear-armed state, returning the arsenal it inherited from the Soviet Union at the end of the Cold War in exchange for security assurances from Russia, the United Kingdom, and the United States.

Russia’s blatant violation of those assurances and its threats to use nuclear weapons to deter outside intervention in Ukraine, according to many analysts, sends a powerful signal to nonnuclear states: get nuclear weapons as fast as you can, lest you become the next Ukraine.…  Seguir leyendo »

El ayatolá Ali Jamenei reunido con los organizadores y funcionarios de la organización del Hajj de Irán en 2018

La ventana de oportunidad abierta en la primavera del pasado año se ha vuelto a cerrar, arruinando las tenues esperanzas de que pueda volver a firmarse un nuevo acuerdo nuclear entre Irán y el grupo P5+1 (China, EEUU, Francia, Reino Unido y Rusia, más Alemania). Y eso es una pésima noticia.

Joe Biden, al frente de unos EEUU que sigue marcando la pauta hasta hoy, ha dejado pasar una nueva oportunidad para revertir el equivocado rumbo adoptado en mayo de 2018, cuando Donald Trump decidió salirse del acuerdo a pesar de que la Agencia Internacional de la Energía Atómica (AIEA) confirmaba que Irán estaba cumpliendo escrupulosamente con los compromisos asumidos en el marco del Plan de Acción Integral Conjunto (PAIC), firmado en julio de 2015.…  Seguir leyendo »

El debate sobre un posible uso de armas nucleares rusas en la guerra de Ucrania ha generado un creciente interés público en las últimas semanas. Si bien Vladimir Putin afirmaba el pasado 27 de octubre que «no ve la necesidad» de recurrir a las armas nucleares, dichas declaraciones contradicen sus sucesivas amenazas desde que comenzó la guerra. Joe Biden, por su parte, parece dar escasa credibilidad a las últimas declaraciones de Putin, a quien acusa de continuar avivando la retórica nuclear. ¿Es el recurso constante a la retórica nuclear por parte de Putin simplemente un intento de prevenir una intervención militar occidental y asustar a Ucrania?…  Seguir leyendo »

A television is seen in a ferry cabin with file footage of a North Korean missile test, in the waters off South Korea's island of Ulleungdo (top back), on Nov. 4. Anthony Wallace/AFP via Getty Images

North Korea set a new annual record for missile launches back in June, and it’s still going strong. This week, Pyongyang launched 23 missiles in a single day, setting a new daily record, and U.S. officials have indicated that it is ready to conduct a nuclear test at any time. Less noticed are developments in North Korean nuclear doctrine, which are even more consequential than the missile launches. Recent doctrinal changes increase the risk of inadvertent nuclear war and should prompt a rethink of current policies in both Seoul and Washington.

In September, North Korea updated a 2013 law setting out its nuclear weapons policies and announced that it would respond to attacks against its nuclear command and control systems by launching a nuclear strike “automatically and immediately”.…  Seguir leyendo »

Dos superpotencias nucleares enfrentadas sin una vía de salida evidente. Un líder ruso errático que utiliza un lenguaje apocalíptico. Bronca en Naciones Unidas con reproches de estar jugando con el juicio final de un armagedón… La era moderna empezó hace justo sesenta años cuando el mundo se asomó primero al abismo de la destrucción mutua asegurada antes de engañarse durante la 'posguerra fría' con la idea de que las armas nucleares eran algo del pasado, irrelevantes y condenadas a desaparecer por sí mismas.

Durante trece días del mes de octubre de 1962, ante el despliegue soviético de armas nucleares en la isla de Cuba, Washington y Moscú llevaron su antagonismo hasta el límite.…  Seguir leyendo »

A TV broadcast showing North Korea firing projectiles, Seoul, October 2019 Heo Ran / Reuters

Over the past few months, many Western analysts have been deeply concerned about the possibility that Russian President Vladimir Putin might deploy a tactical nuclear weapon in Ukraine. But Putin is not the only autocrat who could resort to weapons of mass destruction. Look no further than North Korea. In the past year, the country’s leader, Kim Jong Un, has tested a submarine-launched ballistic missile, a train-mounted ballistic missile, a new surface-to-air defense missile system, a long-range strategic cruise missile, and multiple hypersonic missiles. And there are indications that North Korea is preparing its seventh nuclear test, possibly to showcase a more compact, next-generation tactical nuclear weapon.…  Seguir leyendo »

Le conflit en Ukraine replace le nucléaire militaire en première ligne. La question a été relancée avec le discours de Vladimir Poutine du 28 septembre et des différentes interventions publiques. Comment devons-nous interpréter ces échanges ? Un tir nucléaire serait-il plausible ? En réalité, la différence reste considérable entre les paroles et les actes. La situation reste tendue, mais contrôlée.

Selon la doctrine russe, certaines conditions autorisent l’emploi de l’arme nucléaire. Elles ont été détaillées par le décret présidentiel du 2 juin 2020 : « La Fédération de Russie se réserve le droit d’utiliser la force nucléaire en cas d’attaque à l’arme de destruction massive contre elle et ses alliés, de même qu’en cas d’agression contre la Fédération de Russie avec des armements conventionnels, lorsque l’existence de l’Etat est menacée ».…  Seguir leyendo »

It’s Time to Accept That North Korea Has Nuclear Weapons

The 30-year U.S. effort to compel North Korea to give up its ballistic missile and nuclear weapons capabilities has rested on offering Pyongyang a simple choice: a relationship with the United States, or weapons and isolation.

North Korea’s leader, Kim Jong-un, has made his choice. His government passed a law in September declaring the country a nuclear weapons state. Mr. Kim called that designation “irreversible” and ruled out further talks on denuclearization. The North has fired a dozen ballistic missiles in the past two months, is boasting of the ability to deploy tactical battlefield nuclear weapons and is expected to conduct another nuclear test — its seventh — perhaps as early as next week.…  Seguir leyendo »

Una nueva crisis geopolítica se agita en el contexto de la guerra en Ucrania, las tensiones por Taiwán y la agudización de la rivalidad sinoestadounidense. Corea del Norte, después de una pausa de tres años en sus provocaciones nucleares, se prepara para lo que según advierten las agencias de inteligencia puede ser una séptima prueba nuclear (tal vez antes de la elección intermedia del 8 de noviembre en los Estados Unidos).

Hace cinco años, el mundo enfrentó una perspectiva de «fuego y furia», cuando el dictador norcoreano Kim Jong‑un y el entonces presidente de los Estados Unidos Donald Trump intercambiaron amenazas de guerra nuclear.…  Seguir leyendo »

El presidente John Kennedy y funcionarios de seguridad nacional durante la crisis de los misiles en Cuba en octubre de 1962. Cecil Stoughton/White House Photographs vía John F. Kennedy Presidential Library and Museum

Dos países con armas nucleares en rumbo de colisión sin aparente vía de salida. Un dirigente ruso errático que emplea un lenguaje apocalíptico: “Si quieren que nos veamos todos en el infierno, eso es cosa de ustedes”. Los careos en las Naciones Unidas, donde cada parte acusa a la otra de estar arriesgándose a provocar el Armagedón.

Durante seis décadas, la crisis de los misiles cubanos se consideró el enfrentamiento definitorio de la época moderna, el momento en el que el mundo rozó más de cerca la aniquilación nuclear. La guerra en Ucrania presenta unos peligros de igual magnitud, como mínimo, y en especial ahora que Vladimir Putin se ha puesto en una posición compleja al declarar que buena parte de la vecina Ucrania pertenecerán a Rusia “para siempre”.…  Seguir leyendo »

Foto tomada de un video del 19 de febrero de 2022, que muestra el lanzamiento de un misil balístico intercontinental Yars desde un campo de aviación durante unos ejercicios militares. (Servicio de Prensa del Ministerio de Defensa ruso vía AP)

¿El presidente ruso, Vladimir Putin, realmente va a recurrir a las armas nucleares en su esfuerzo por subyugar y dividir a Ucrania?

Hace algunos meses, la mayoría de los observadores descartaron esa posibilidad y la calificaron como altamente improbable. Putin lo había insinuado, pero no existían señales concretas de preparación para el uso de armas nucleares, y parecía ser una medida irracional incluso para los estándares de lo que solíamos pensar de Putin. Hoy existen razones para tomar el asunto con mayor seriedad.

El discurso que pronunció Putin el 30 de septiembre, durante una ceremonia que marcó la anexión ilegal de gran parte del territorio ucraniano, dejó en evidencia una mentalidad desprovista tanto de racionalidad como de conexión con la realidad.…  Seguir leyendo »

El puente de Crimea, que une la ocupada península con Rusia, quedó dañado el sábado tras sufrir una explosión.STRINGER (EFE)

Cuando hablamos de escenarios futuros, a menudo tendemos a manejar resultados binarios, es decir, triunfos y desastres. Cuando debatimos si Vladímir Putin recurrirá a las armas nucleares, también pensamos de forma binaria. Lo hará o no lo hará.

Debemos recordar que Putin entra en esa categoría de personas que mienten, pero que rara vez se tiran un farol. Nuestra mejor guía sobre su actuación es su propio pasado. Ha utilizado el agente químico Novichok en el Reino Unido, y también en casa contra Alexéi Navaln i. Por lo que sabemos, hizo saltar por los aires los oleoductos Nord Stream en aguas danesas del mar Báltico.…  Seguir leyendo »

A photo taken from video provided by the Russian Defense Ministry Press Service on Feb. 19 shows a Yars intercontinental ballistic missile being launched from an airfield during military drills. (Russian Defense Ministry Press Service via AP)

Is Vladimir Putin really going to use nuclear weapons as part of his effort to subjugate and break up Ukraine?

Some months ago, most observers dismissed this as highly unlikely. Putin had hinted at the possibility, but there were no concrete signs of preparation for nuclear use, and it seems to be irrational even beyond what we once knew of Putin.

Today there is reason to take the issue more seriously.

The speech that Putin gave on Sept. 30, during a ceremony marking the illegal annexation of large parts of Ukrainian territory, demonstrated a mind-set devoid of both rationality and reality.…  Seguir leyendo »

Desde el 24 de febrero venimos asistiendo a una serie de amenazas apocalípticas de naturaleza nuclear a manos de Rusia. Si bien es cierto que este tipo de bravuconadas suelen estar reservadas a Dimitri Medvédev, vicepresidente del Consejo de Seguridad, últimamente han llegado a estar protagonizadas por Vladímir Putin, con un comentario adicional: "No es un farol".

La explicación se encuentra en la cada vez más cercana derrota rusa en Ucrania. Un escenario que sí sería apocalíptico para la camarilla de Putin, el denominado Clan de San Petersburgo, y que conduce a analizar qué armamento nuclear posee Rusia, en qué circunstancia está previsto que lo emplee y por qué no es la opción más probable.…  Seguir leyendo »

¿Nos va a matar a todos el submarino nuclear ruso 'Belgorod' y el torpedo 'Poseidón'? Ésa ha sido la pregunta de la semana. Los medios de comunicación de Europa han dado la voz de alarma con esas dos supuestas armas, a las que algunas informaciones han atribuido propiedades mágicas.

Las informaciones serían ciertamente terroríficas si no fuera porque el 'Belgorod' no tiene, que se sepa, nada de excepcional, y el 'Poseidón' no existe, y probablemente no vaya a existir nunca, porque es un arma que no se puede fabricar (y, desde luego, visto el desastre de la tecnología militar de Rusia, si algún país lo lograra, no sería ése).…  Seguir leyendo »

Vladímir Putin no parece haber entendido, con sus bravatas sobre armas nucleares, que el problema actual tiene precedentes aleccionadores. Putin no ha hecho sus deberes en relación con la amenaza nuclear, y eso que en su entorno debe haber gente que conoce el tema, que no es otro que el del cálculo racional cuando hay armas nucleares encima de la mesa. Y lo más grave es que con sus bravatas está poniendo al Consejo de Seguridad de la ONU ante su crisis más grave desde 1950.

Y ¿qué pasó en 1950? La ONU afrontó con la Guerra de Corea (1950-1953) su primera gran crisis apenas cinco años después de su creación, y casi no sobrevive a ella.…  Seguir leyendo »