Hungría

The Bank of Viktor Orbán

A cold early April wind blew over Budapest as Hungary’s illiberal leader stepped on stage for an election victory speech. Having secured his fourth successive landslide, Viktor Orbán was jubilant as he addressed a small crowd of party faithful outside the Whale, a swanky fish-shaped convention centre by the Danube.

“We sure are in good shape”, he said to laughter and applause. “We won so big you can see it from the Moon”.

Nearby, a group of bankers with close links to the prime minister’s elite circle was similarly relieved. Orbán, Europe’s longest-serving government leader, for years had backed their effort to merge three of the country’s largest banks into a single institution, hoping it would serve his political goals as much as customers.…  Seguir leyendo »

Moldovan President Maia Sandu holds her ballot at a polling station during parliamentary elections in Chisinau, Moldova, on July 11, 2021. Sergei Gapon/AFP via Getty Images

From Viktor Orban’s reelection as prime minister in Hungary this month to Russia’s ongoing war against Ukraine, it’s easy to conclude the outlook for democracy in Eastern Europe is bleak. But while creeping authoritarianism in Hungary—and similar though less extreme problems in Poland—is real and a cause for deep concern, it has also overshadowed a wave of democratic consolidation playing out across the rest of Eastern Europe.

Over the past three years, a string of liberal electoral victories in the region have gone largely unnoticed. Far from being a passing phase, a wide variety of factors—from an emboldened European Union to generational replacement—suggests this democratic consolidation will only continue.…  Seguir leyendo »

Hungarian Prime Minister Viktor Orban holding a news conference after his reelection, Budapest, April 6, 2022. Bernadett Szabo / Reuters

The timing could not have been more striking. On April 3, nearly six weeks after Russian President Vladimir Putin’s assault on Ukraine had apparently reinvigorated and reunified the liberal democratic West, Hungarian Prime Minister Viktor Orban was easily reelected to his fourth consecutive term in office, and his fifth in total. Although Orban has long emulated Putin and presides over an increasingly authoritarian regime—and although he faced for the first time a largely united opposition front—he had little trouble winning, drawing more than 53 percent of the vote and securing a continued supermajority in parliament. With the retirement of German Chancellor Angela Merkel, he also now carries the dubious distinction of being the longest-serving head of government in the European Union, a supposed bastion of human rights and democracy.…  Seguir leyendo »

Las consecuencias políticas de las elecciones húngaras, que han dejado a un Viktor Orbán más envalentonado que nunca, van mucho más allá de Budapest.

En un sistema político tan rígido como el comunitario, dependiente en gran medida de acuerdos unánimes entre los Estados miembro, el ejecutivo húngaro amenaza con convertirse en un caballo de Troya: un gobierno que, mediante su veto sistemático a la integración europea, permita a regímenes como China o Rusia marcar la agenda política en Bruselas.

Frente a esta amenaza existencial, y tras años de un fracasado apaciguamiento del Gobierno de Orbán, la Unión Europea debe ser capaz de librar una guerra en tres frentes: el económico, el político y el jurídico.…  Seguir leyendo »

Hungarian Prime Minister Viktor Orban leaves a polling station in Budapest after voting on April 3. Orban, a right-wing nationalist, was reelected. (Akos Stiller/Bloomberg)

When Russia launched its attack on Ukraine, a wide variety of commentators believed there was at least one silver lining in this catastrophic cloud. Vladimir Putin’s assault on the liberal order, they hoped, would expose and delegitimize the illiberal, populist forces that have been surging for years. One speculated that the war in Ukraine could end the age of populism. Another, the scholar Francis Fukuyama, saw it as an opportunity for people to finally reject right-wing nationalism. Alas, six weeks into this conflict, such notions look like wishful thinking.

In Europe, two pivotal elections — in Hungary and France — tell the tale.…  Seguir leyendo »

The Unsinkable Viktor Orban

Viktor Orban’s Fidesz party just won its fourth consecutive election by a landslide. As was the case four years ago, Mr. Orban’s election was not a fair contest between the Hungarian government and the opposition. Voters could vote for whomever they chose, but the playing field was tilted in favor of the current government, including campaign regulations that favored Fidesz, biased media coverage and a blurring of the line between the ruling political party and the state.

The Hungarian prime minister’s win was due in part to how he protected his economic legitimacy during a cost-of-living crisis by issuing government handouts.…  Seguir leyendo »

Hungarian Prime Minister Viktor Orban and members of the Fidesz party celebrate onstage in Budapest on April 3. (Attila Kisbenedek/AFP/Getty Images)

Western elites no doubt find Hungarian Prime Minister Viktor Orban’s landslide victory on Sunday distasteful. To some extent, this is justified: Independent election observers faulted Orban’s party, Fidesz, for tilting the playing field in its favor.

But it’s also true that Orban was reelected because of his combination of market economics, nationalism and social conservatism. This is what a majority of Hungarians want.

The history of Hungarian politics since the fall of communism makes this clear. The country’s first free election, in 1990, was won by a nationalist Christian democratic party, the Hungarian Democratic Forum, with about 25 percent. Three other conservative parties, including Fidesz, combined for an additional 27 percent.…  Seguir leyendo »

El primer ministro húngaro, Viktor Orbán, en Budapest este domingo tras su victoria electoral.Petr David Josek (AP)

Para los defensores de la democracia, los resultados de las elecciones del domingo en Hungría pueden parecer decepcionantes, pero en nada deben sorprendernos. Durante los últimos 12 años, Viktor Orbán ha creado un régimen semiautoritario que limita las opciones de victoria de la oposición. Durante la campaña, Fidesz, el partido de Orbán, no sólo aprovechó su enorme superioridad mediática —tanto medios públicos como privados, propiedad de empresarios cercanos a Orbán, hicieron un campaña exclusivamente progubernamental—, sino que también hizo uso de un número inusitado de dádivas. De hecho, en los últimos meses, el Gobierno gastó más de 4.000 millones de euros al introducir una paga extra para pensionistas, una exención del IRPF para menores de 25 años y progenitores, además de varios aumentos salariales para miembros de las fuerzas policiales, militares y otros funcionarios.…  Seguir leyendo »

A principios de marzo aparecieron unos carteles por las ciudades y pueblos de Hungría. Al lado del eslogan ¡Protejamos la paz y la seguridad de Hungría! podía verse al primer ministro Viktor Orbán con una chaqueta negra mirando hacia un lado fijamente, con una expresión de confianza y determinación. No es casualidad que en la fotografía recuerde a Volodímir Zelenski, el líder de la resistencia ucraniana.

El cartel se distribuyó diez días después de que Rusia atacase Ucrania. Un acontecimiento que ensombreció los discursos de campaña que los partidos políticos húngaros habían preparado de cara a las elecciones generales que se celebrarán este fin de semana.…  Seguir leyendo »

l 10 de marzo el ejército ruso seguía bombardeando despiadadamente Mariúpol, la UE adoptaba nuevas medidas contra Putin y los jefes de Estado y de Gobierno se reunían en Versalles para consensuar los siguientes pasos. Ese mismo día, el Parlamento Europeo adoptaba una resolución pidiendo sanciones financieras inmediatas contra Polonia y Hungría por presuntas violaciones del Estado de derecho. Tal cual: el mundo retiene literalmente su aliento ante una posible guerra mundial, Europa está en primera línea y al Parlamento Europeo le sobra tiempo para pedir que les quiten todavía más fondos a los dos países más afectados por la invasión y los que más y mejor están acogiendo a los millones de refugiados ucranianos que huyen del terror.…  Seguir leyendo »

El pueblo y la cultura ucranianos no existen, y Ucrania bien podría ser dividida y repartida entre "algunos estados miembros de la OTAN". Esto es lo que opinaba un supuesto experto a raíz de la invasión rusa en un programa de Pesti TV, una televisión privada húngara.

El experto resultó ser en realidad un fotógrafo e ingeniero militar, y no alguien versado en cuestiones geopolíticas. Pero este tipo de alfalfa argumental es ya una especialidad de Pesti TV. El canal recibe una cuantiosa financiación de Fidesz, el partido en el poder, y de su líder, el primer ministro húngaro Viktor Orbán.…  Seguir leyendo »

Hungría: una elección por la libertad

Cuando en abril los húngaros vayan a las urnas, estará en juego la democracia liberal, y no sólo en Hungría. El expresidente estadounidense Donald Trump alienta la candidatura del primer ministro populista Viktor Orbán. Tucker Carlson, la figura con más audiencia del canal televisivo Fox News, viajó a Budapest para promover la variante de nacionalismo étnico que representa Orbán. Pero Orbán se enfrenta al reto más serio desde su regreso al poder en 2010.

La oposición húngara, normalmente dividida, se unió por fin detrás de un único candidato: Péter Márki-Zay, alcalde conservador de Hódmezővásárhely, una pequeña población rural en el centro del país.…  Seguir leyendo »

Con las elecciones de Hungría marcadas el 3 de abril en el calendario, las compras de medios de comunicación por parte de oligarcas cercanos al partido de Gobierno, liderado por el primer ministro Viktor Orbán, vuelven a estar en el foco.

Desde que Orbán regresó al poder en 2010, las empresas del entorno de Fidesz se han aliado en etapas electorales para sofocar las voces de la oposición en los espacios mediáticos y aumentar así la base de votantes del partido. La diferencia es que, esta vez, las ambiciones de Orbán traspasan las fronteras de Hungría. Con la mayor parte de los medios de comunicación nacionales bajo su control, la estrategia ahora consiste en expandir sus dominios a otras partes de Europa.…  Seguir leyendo »

Mientras los líderes mundiales se reunían en la Conferencia de las Partes contra el cambio climático (COP26) de este año, Viktor Orbán, que había decidido no participar en ella, cargaba contra la Unión Europea (UE). El primer ministro húngaro calificó las propuestas ecologistas de “fantasía utópica” que aumentaría los precios de la energía en Europa y anunció que Hungría “resistirá”. Según Orbán, la reunión de la UE en diciembre será tumultuosa.

Unos pocos días antes, Orbán había arremetido también contra la UE con ocasión del aniversario de la revolución húngara de 1956 al afirmar que “las declaraciones y las decisiones que Bruselas toma contra nosotros y los polacos son las que suelen reservarse para los enemigos.…  Seguir leyendo »

Peter Marki-Zay, candidato de la oposición para sustituir a Orbán en Hungría

Los políticos y periodistas internacionales pasaron un mal rato tratando de aprender cómo pronunciar el apellido del exprimer ministro húngaro Ferenc Gyurcsany. Ahora están teniendo los mismos problemas con el candidato Peter Marki-Zay, alcalde de Hodmezovasarhely.

Pocos esperaban que Peter Marki-Zay, experto en marketing y hombre de negocios con un inglés fluido, pasara por encima de políticos mucho más conocidos en las primarias conjuntas de la oposición, celebradas en octubre. MZP, como se le conoce coloquialmente, no contaba con los mejores pronósticos antes de la primera ronda y parecía muy poco probable que llegara a la segunda y última ronda.

Pero lo hizo, con sólo el 21% de los votos.…  Seguir leyendo »

Europa Central, del poscomunismo a la democracia

Hace unos días, una anciana de 94 años sostenía una pequeña bandera europea en la mano mientras avanzaba en su silla de ruedas a través de Varsovia entre miles de manifestantes que protestaban contra la reforma del poder judicial polaco y contra el enfrentamiento de su Gobierno con la Unión Europea. Esa señora, que en 1944 fue una joven combatiente en el levantamiento de Varsovia contra el nazismo, hoy es todo un símbolo de la insatisfacción de una gran parte de polacos que observan cómo su Gobierno se acerca cada vez más al populismo antidemocrático de Viktor Orbán en Hungría y se rebela contra los valores democráticos que caracterizan la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

Postnationalisme et rétronationalisme en Hongrie

Après 46 ans de régime communiste, le départ des troupes soviétiques de la Hongrie fut perçu comme une libération, d’autant plus que le drame de la répression de la révolution anticommuniste en 1956 n’avait jamais été oublié.

La Hongrie se félicitait de retrouver une liberté dont elle avait été privée. On y envisageait avec bonheur d’adopter le libéralisme économique et la démocratie, et s’y félicitait de la séparation prochaine des branches législatives et exécutives du gouvernement.

Or, l’autoritarisme « illibéral » représenté aujourd’hui par le premier ministre, Viktor Orbán, est de retour. Comment expliquer ce revirement ?

L’illibéralisme en poupe

La Hongrie a intégré l’OTAN en 1999, l’Union européenne en 2003 et a ratifié la nouvelle Constitution européenne au traité de Lisbonne.…  Seguir leyendo »

La delirante ley húngara antiLGTBI de 23 de junio —rechazada de inmediato por las tres presidencias decisivas de la UE— impone un giro de tuerca a una secuencia que se remonta a la segunda llegada al Gobierno del Fydesz de Viktor Orbán (2010), y suma diez años de atropellos y contumaz desacato de las sentencias del TJUE en la que es, seguramente, la más acabada ruptura del “respeto del Derecho” (artículo 19 del Tratado de la UE) por el que se es miembro de la Unión.

Asombra que un país proveniente de la antigua esfera de influencia de la extinta URSS en la que fue Europa del Este, que sufrió en carne propia el aplastamiento de su insurgencia en 1956, se haya abismado de ese modo en una regresión autoritaria y ofensivamente eurófoba, evidenciada en un infame pasquín insertado en prensa en que postula recortar las competencias del Parlamento Europeo (PE), única institución directamente electiva de la arquitectura de la UE y motor de legitimación de su legislación.…  Seguir leyendo »

La ley húngara de Protección de la Infancia ha pulverizado todos los registros de estruendo mediático y de enfrentamiento político entre Viktor Orbán y la Unión Europea. La polémica ha levantado una polvareda que parece apuntar en una sola dirección: Orbán ha cruzado el Rubicón y Hungría merece ser expulsada de la Unión por no respetar sus ‘valores comunes’. No obstante, ahora que la polémica amaina, conviene analizar la situación con más temple que pasión y preguntarse quién de los dos ha cruzado líneas rojas y ha pisoteado principios cardinales actuando con mesianismo y precipitación.

Empecemos por las competencias. Según el artículo 5 del Tratado, la UE no puede inmiscuirse en competencias nacionales y el contenido de la educación (art.…  Seguir leyendo »

A man passes the European Parliament building in Strasbourg, France, last month. (Siegfried Modola/Getty Images)

Hungarian Prime Minister Viktor Orbán caused a stir by taking his far-right Fidesz party out of the center-right European People’s Party, although new rules EPP members passed in late February probably would have led to Fidesz being expelled anyway. Orbán and his party have transformed Hungary from a democratic state to an electoral autocracy, contravening the European Union’s fundamental values on preserving democracy and the rule of law.

So why did the EPP, the European Parliament’s largest political group, tolerate an autocratic party within its ranks for so long? The EPP endured years of criticism and voted down three European Parliament resolutions aimed at sanctioning Hungary.…  Seguir leyendo »