Underwood Archives/Getty Images Mounted gendarmes moving through the city of Sopron in support of West Hungarians protesting the Trianon Treaty that would turn over territory to Austria, Hungary, 1921

At 4:30 PM local time on Thursday June 4, the church bells will toll in Budapest. Citizens are asked to stop work, stand, and bow their heads for a minute’s silence. Opposition politicians will quietly walk together, at an appropriate social distance, to a site of national memorial, while the domineering Hungarian prime minister, Viktor Orbán, and the country’s largely-ceremonial president, János Áder, will give nationally televised addresses.

None of this has anything to do with the coronavirus. At time of writing, 532 people are reported to have died of the disease in Hungary, but there will be other moments to mourn them.…  Seguir leyendo »

Csaba Pal Szabo, director of a state-financed Trianon Museum, shows a poster during an interview with AFP journalists on May 25 in Szeged, Hungary. (Attila Kisbenedek/AFP/Getty Images)

Outsiders might be surprised to hear that some Hungarians mourn the loss of empire — Hungarian Prime Minister Viktor Orban first among them. On Thursday, he will unveil a Memorial of National Unity that includes the names of 12,000 historic municipalities “torn from their homeland” following the signing of the Treaty of Trianon, which formally ended the Austro-Hungarian Empire and the Kingdom of Hungary 100 years ago. The commemoration ceremony will be merely the latest installment of Orban’s long-running manipulation of history for the sake of his own political agenda and continuation of power.

In the wake of World War I, the victorious Allies imposed harsh punishments on the Central Powers.…  Seguir leyendo »

La «ley habilitante» —como justificadamente la llaman los críticos— que aprobó el parlamento húngaro el 30 de marzo, permite al primer ministro Viktor Orbán gobernar por decreto por tiempo indeterminado, supuestamente para que el gobierno pueda combatir mejor la pandemia de COVID-19. De hecho, la nueva ley pone en peligro las vidas de muchos húngaros porque permite al gobierno limitar drásticamente la información relacionada con el manejo del virus. Las mortales consecuencias de ese tipo de enfoque son bien conocidas por lo que ocurrió en Wuhan, China, donde las autoridades inicialmente eliminaron información sobre el brote del nuevo coronavirus.

La ley habilitante de Orbán neutraliza los pocos canales con responsabilidad democrática que quedaban en Hungría.…  Seguir leyendo »

L’Europe, berceau des droits de l’homme, de la liberté et de la démocratie, a de tout temps promu ses valeurs bien au-delà de ses frontières. Parlement européen, Conseil de l’Europe, Etats, tous défendent ces principes universels et appellent les pays du monde à les respecter. Mais aujourd’hui, notre continent inquiète.

Des leaders politiques profitent aujourd’hui d’une situation sanitaire inédite pour s’arroger des pouvoirs disproportionnés et illimités dans le temps. En Pologne, le chef de la majorité de droite ultraconservatrice PiS a réalisé un coup de force au Parlement pour maintenir l’élection présidentielle en mai, en généralisant le vote par correspondance. C’est aux services nationaux de la Poste qu’il revient d’assurer le rôle de la commission électorale.…  Seguir leyendo »

A pedestrian takes in the view from the stairs of the deserted Citadel at night in Budapest on March 31. Hungary's parliament handed Prime Minister Viktor Orban the right to rule by decree indefinitely, effectively putting the country under his sole command. (Akos Stiller/Bloomberg)

On Monday, Hungary’s Parliament granted Prime Minister Viktor Orbán the sweeping emergency powers he had asked for. Under the justification of the coronavirus epidemic, Orbán can suspend existing laws and rule by decree for an indefinite period.

No by-elections can be held while the emergency powers remain in place. Anyone the government views as spreading “falsehoods” or “distorted truths” that obstruct efforts to protect the public from the pandemic can be jailed for up to five years. In theory, Parliament could overturn the law with a two-thirds vote. In practice, Orbán’s Fidesz party dominates the body, and will probably allow Orbán to rule by fiat as long as he wants to.…  Seguir leyendo »

Covid-19 is about to claim a new victim: Hungary’s democracy.

The country’s parliament is set to adopt a new law that will give the government of Prime Minister Viktor Orban a legal mandate to rule by decree, without any sunset clause and without parliamentary oversight. The government initially sought to fast-track the legislation and adopt it already on March 24, but it lacked the supermajority needed to accelerate the proceedings. The party, however, does not lack the votes to ensure that the legislation is passed through the normal legislative process a few days later.

The brazenness of Orban’s power grab is without any parallel in recent European history.…  Seguir leyendo »

Un conflicto lleva años gestándose entre el primer ministro húngaro Viktor Orbán y el Partido Popular Europeo, la organización supranacional de partidos democristianos y de centroderecha de los estados miembros de la Unión Europea. Tras largas vacilaciones, en marzo del año pasado el PPE suspendió al partido de Orbán, Fidesz, y ahora estudia su expulsión.

Motivos para hacerlo no le faltan. Fidesz no sólo destruyó la democracia y el Estado de Derecho en Hungría, sino que también ha presentado a la UE como una institución despótica a la que acusa de privar a los europeos de su libertad. Tras la suspensión de Fidesz, Orbán contraatacó diciendo que es el único defensor auténtico de la democracia cristiana y que sus críticos en el PPE están vendidos al liberalismo.…  Seguir leyendo »

Puedo llegar a entender a quienes afirman que en los últimos cuatro años ya se ha escrito todo sobre la destrucción del Estado de derecho y el desmantelamiento de la democracia en Polonia. Pero es que el Gobierno populista de Ley y Justicia (PiS, en sus siglas polacas) quiere tomar el control de los tribunales para que los funcionarios del partido, como en la época del comunismo, puedan influir en las sentencias y utilizarlas para fortalecer su poder.

Gracias a los tribunales serviles es posible amordazar a los medios de comunicación insumisos, llevar a la quiebra a los empresarios que no quieren compartir sus ingresos con el partido y encerrar a los oponentes políticos en la cárcel como si fueran delincuentes comunes.…  Seguir leyendo »

In recent weeks Fidesz, Hungary’s ruling party, has proposed legislation to tighten its hold over state-supported theaters, and further consolidated the media under central control.

This may be a response to Fidesz’s major losses in October’s mayoral races. Fidesz entered the elections holding 38 of the 47 most significant positions — but ended up with only 19.

Fidesz lost (contrary to some media coverage) because of the consolidation of the opposition vote. And it faces an important choice: whether to adapt by pursuing effective governance, or by attempting to undermine democracy.

Fidesz altered the election system

Hungary has a mixed electoral system.…  Seguir leyendo »

El 15 de noviembre, la Universidad Centroeuropea (CEU) inauguró oficialmente su nuevo campus en Viena (Austria), tras su arbitraria expulsión de Hungría. Ese mismo día, el gobierno del primer ministro húngaro Viktor Orbán abrió otro gran estadio deportivo en Budapest.

Previsiblemente, los medios húngaros controlados por el gobierno centraron su atención en el segundo acontecimiento y no hablaron de la partida de la CEU, la universidad húngara mejor calificada en Europa y el mundo. Pero la dirigencia de la Unión Europea también se quedó mayoritariamente en silencio (un silencio que ensordece y desalienta), el día de la apertura de la primera “universidad en el exilio” de la UE en la capital de un estado miembro vecino.…  Seguir leyendo »

Thirty years ago this month, wrapping up a long and joyous democratic upheaval, Hungarians cast their votes in a referendum on the remaining powers of the Communist Party. It would be too easy to commemorate that event with sad reflections on the current malaise of our country — the reign of corrupt authoritarianism authored by Prime Minister Viktor Orban.

Sorry, but I will resist the impulse. No, our revolution was not wasted. What we accomplished in 1989 is not going away.

If any proof were needed, we received a remarkable anniversary gift on Oct. 13, when municipal elections handed Orban a resounding defeat in Budapest and several other big cities.…  Seguir leyendo »

Indudablemente, es muy fácil señalar con el dedo al culpable. Es el Gobierno del partido Ley y Justicia (PiS en sus siglas polacas), que acudió a la cumbre de Bruselas con un solo nombre en su agenda: el de Frans Timmermans. Sin embargo, el primer ministro Mateusz Morawiecki no quería que fuese elegido, sino más bien vetarlo como candidato para el puesto de presidente de la nueva Comisión Europea. Timmermans, primer vicepresidente de la Comisión saliente, supervisó en Polonia los procedimientos disciplinarios por infringir el Estado de derecho. Hablamos —sin exageración alguna— del político occidental más odiado por la derecha polaca.…  Seguir leyendo »

In April 2018, Hungary’s Viktor Orban and his Fidesz party won their third parliamentary supermajority, securing 49 percent of the vote and trouncing the fragmented opposition. A year earlier, Serbian Prime Minister Aleksandar Vucic won an outright victory in his bid for the presidency, taking 55 percent of the vote and preempting the need for a presidential runoff for the first time in Serbia’s history.

Orban and Vucic have both moved to dismantle institutional checks and balances and centralize power in their own hands; they have also benefited from European Union support and ineffectual domestic opposition. But it is their domination of the media that has underwritten their success.…  Seguir leyendo »

En su edición del 22 de marzo, el semanario esloveno Mladina mostró en su portada una caricatura del Primer Ministro húngaro Viktor Orbán haciendo el saludo nazi mientras lo abrazaban políticos de derechas del Partido Democrático Esloveno (SDS). Y Orbán, cuyos gobiernos han logrado un control casi completo de los medios de comunicación de su país, no se lo tomó a la ligera.

La caricatura se refería a un artículo sobre la decisión del Partido Popular Europeo –un grupo trasnacional de partidos de centroderecha que posee desde 1999 la mayor cantidad de escaños en el Parlamento Europeo- de suspender la membresía del partido Fidesz de Orbán.…  Seguir leyendo »

The Hungarian resistance

Most people want to survive. What could be more natural than that? Most peoples want to survive, too. That’s no less natural.

For a thousand years, the lands inhabited by the Hungarian people have been invaded, their settlements sacked, men, women and children enslaved and slaughtered. Mongols, Ottomans, Nazis and Soviets were among those who conquered and ruled the Hungarians. Somehow, they’ve survived.

Hungarians today, a clear majority, believe their national existence — their unique identity, language, culture and traditions — is threatened again. This time, however, it is not by nomads on horseback or soldiers in tanks. It is by German Chancellor Angela Merkel and the European Union.…  Seguir leyendo »

A demonstration in Budapest during January against the proposed new labour legislation dubbed the ‘slave law’. Photograph: László Balogh/Getty Images

As a Hungarian living in Berlin, I’d watched the protests against Viktor Orbán from afar – until, like almost everyone I know, I went home for Christmas. Recent months have been very special for many people in my native country. Thousands have been demonstrating against the government, the ruling party Fidesz and its leader. Among the cheerful crowds in Budapest, I felt the significance of these events for myself too.

This was the first demonstration I’d attended since leaving Hungary in 2012. I quit my job at the Hungarian public TV broadcaster because I’d been offered a German academic fellowship. And I’d applied for that because of the introduction of a law restricting media freedom a year earlier.…  Seguir leyendo »

This week, the Washington-based think tank Freedom House published its annual Freedom in the World report assessing the state of democracy and freedom in countries around the world. Freedom House assesses countries’ political rights and civil liberties, and categorizes them broadly as “free,” “partly free” and “not free.” The report found a “consistent and ominous” pattern of democracy in retreat across the globe, but its judgment on Hungary was especially notable. Ever since it became a democracy in 1990, Hungary has been categorized as “free.” This year, it was downgraded to the status of “partly free” — along with countries such as Pakistan, Singapore, Ukraine and Zimbabwe.…  Seguir leyendo »

El 3 de diciembre de 2018 la Universidad Centroeuropea (CEU) anunció que a partir del 19 de septiembre de 2019 trasladará la mayor parte de sus clases de Budapest a Viena. En la práctica, el gobierno del Primer Ministro húngaro Víctor Orbán ha logrado cerrar esta institución, fundada por su villano favorito, George Soros. “El desalojo arbitrario de una universidad reputada constituye una violación flagrante de la libertad académica”, declaró su rector, Michael Ignatieff. “Es un día oscuro para Europa y un día oscuro para Hungría.”

No para Orbán, que, como reportara The New York Times “ha visto por largo tiempo esta institución como un bastión del liberalismo y una amenaza a su visión de crear una ‘democracia iliberal’”.…  Seguir leyendo »

Anti-government demonstrators carry a banner that says “We protest against the slave bill” as they march in front of the parliament building in Budapest on Jan. 5. (Marton Monus/EPA-EFE/Shutterstock)

Thousands of Hungarians turned out again to protest in Budapest and other cities Saturday, calling for the resignation of Prime Minister Viktor Orbán. This makes nearly one month of protests since Hungary’s parliament approved a new law on overtime work Dec. 12.

Dubbed the “slave law” by its opponents, the law increases the amount of overtime employers can ask of their employees, from 250 to 400 hours per year. Companies have up to three years to pay the added wages. The law does not require employees to work overtime — but in a country where many workers fear losing their jobs, they may feel obligated to accept management’s request.…  Seguir leyendo »

La elección dejó a uno de los países más grandes del mundo profundamente dividido, y entregó la presidencia a un agitador militarista, que hostiga a las minorías y critica duramente a los medios, y que prometió aplastar a un establishment corrupto. No me refiero a la elección presidencial de 2016 en Estados Unidos que llevó a Donald Trump al poder, sino a la elección de 2018 en Brasil, cuyo ganador (ahora apodado el Trump de los Trópicos) Jair Bolsonaro asumió formalmente el 1 de enero.

Bolsonaro se une a la creciente lista de líderes supuestamente transformadores (entre ellos Trump, el primer ministro húngaro Viktor Orbán y el líder de facto de Polonia Jarosław Kaczyński) que obtuvieron el poder despotricando contra el establishment y jurando poner fin a la corrupción sistémica.…  Seguir leyendo »