Hungría

Protesters demanding a free press at a rally in Budapest in April. Laszlo Balogh/Getty Images

If you’re wondering what attacks on the news media around the world mean for the future of democracy, it’s worth a trip to Budapest. Consider it a cautionary-tale vacation.

When I visited Hungary recently, I knew I was entering a waning democracy that’s become increasingly authoritarian. I knew that Prime Minister Viktor Orban won a third term in April by convincing voters that a phantasmic combination of Muslim migrants, the Hungarian-born billionaire George Soros and European Union bureaucrats was coming to get them.

But I only understood how Mr. Orban pulled this off when I spoke to Hungarian journalists. They explained that Mr.…  Seguir leyendo »

Ce n’est certes pas ainsi que nous avions imaginé la réunification de la « vieille » et de la « nouvelle » Europe il y a vingt ans. Accusations réciproques de manquer de solidarité européenne, ouverture des procédures européennes contre la Pologne et contre la Hongrie, affrontement frontal lors de la crise migratoire… Première bénéficiaire des fonds de cohésion de l’Union européenne, l’Europe centrale et orientale atteste pourtant de la montée en puissance des partis souverainistes qui viennent renforcer sinon le camp eurosceptique, du moins la défense de « l’Europe des nations » contre « Bruxelles ».

Comment expliquer ce brusque changement de climat politique, et la popularité de leaders comme Jaroslaw Kaczynski en Pologne ou Viktor Orban en Hongrie ?…  Seguir leyendo »

Et de deux ! Après la procédure initiée contre la Pologne par la Commission européenne en décembre 2017, voici le tour de la Hongrie. En effet, le Parlement européen a approuvé à plus de deux tiers – la majorité requise – le rapport de l’eurodéputée néerlandaise Judith Sargentini pour engager une procédure contre ce pays.

Qui eût cru que le mécanisme de respect des droits de l’homme par les Etats membres prévu à l’article 7 connaîtrait un tel sort ? Longtemps décrit comme une « arme nucléaire », c’est-à-dire servant davantage à faire peur qu’à être réellement utilisé, le voilà désormais brandi avec la régularité d’un métronome.…  Seguir leyendo »

[Peu connue à l’étranger, l’historienne hongroise Maria Schmidt est pourtant l’une des intellectuelles les plus influentes de son pays. Elle est notamment l’inspiratrice et la directrice  d’un des monuments les plus visités de Budapest : la Maison de la terreur, cet ancien siège des Croix fléchées, parti fasciste pro-nazi, puis de la police politique communiste, transformé en musée en 2000 sous le premier gouvernement de Viktor Orban. Une mise en scène tape-à-l’œil y fait passer aux visiteurs un unique message : la Hongrie a été au XXe siècle sous le joug de deux totalitarismes comparables : le fascisme et le communisme.…  Seguir leyendo »

Existe una vieja táctica: si quieres evitar discutir, intentas descalificar a tu adversario con etiquetas negativas. Hoy en día uno de los pasatiempos favoritos de algunos políticos y periodistas es poner etiquetas. Dividir nuestro continente entre europeístas y euroescépticos, entre defensores de los derechos y xenófobos. Existe un pensamiento único, cuyo cuestionamiento es pecado capital. Si preguntas o críticas, automáticamente te conviertes en enemigo. Si hay apoyo público detrás, no le importa a nadie. El que piensa distinto es un populista y punto.

Estas tendencias ya han existido, pero fue la crisis migratoria quien las trajo a la superficie. Fue entonces cuando declararon enemigo y fuente de todos los problemas a Europa Central, a los países de Visegrado (V4), es decir Polonia, Chequia, Eslovaquia y Hungría.…  Seguir leyendo »

An effigy of the leader of the Law & Justice Party (PiS), Jaroslaw Kaczynski holding Premier Beato Szydlo and Polish President Andrzej Duda as puppets. Anna Ferensowicz/Pacific Press/LightRocket via Getty Images

Académicos y periodistas han cubierto sin cesar el ascenso del nacionalismo populista en Europa, y especialmente el de los gobiernos de línea dura de Hungría y Polonia. Si se dispone de un par de horas y una conexión a Internet, se puede aprender mucho sobre cómo ambos gobiernos han secuestrado los medios públicos, irrumpido en estaciones de televisión y periódicos de propiedad privada, debilitado los tribunales constitucionales, promovido discursos del odio contra judíos, musulmanes y otras minorías, y desatado troles en línea. Sin embargo, seguiríamos siendo incapaces de responder a la pregunta fundamental: ¿por qué estos gobiernos son tan populares?

La respuesta radica en un elemento que la mayoría de los analistas han subestimado: no son gobiernos solo nacionalistas, sino además socialistas.…  Seguir leyendo »

El autoritarismo dentro de Europa

Boris Johnson debería cambiarse el nombre y mudarse a Hungría. Le gusta decir que su objetivo político es repicar y andar en la procesión. Si esa es la estrategia para resolver el Brexit, el Gobierno británico acabará por salir perdiendo haga lo que haga. Por el contrario, el Gobierno húngaro de Viktor Orbán está llevando a la práctica brillantemente la doctrina de Johnson. Recibe de la Unión Europea más dinero per cápitaque ningún otro Estado miembro y, al mismo tiempo, cultiva el sentimiento nacionalista con sus críticas a Bruselas. Boris estaría mucho más contento en el Danubio.

Polonia también está arreglándoselas bastante bien.…  Seguir leyendo »

Many Europeans watch American politics with bewilderment and a sense of superiority. We’re not only stunned that Americans elected someone unhinged – we’re also shocked to see prominent members of the Republican Party enabling Trump’s worst behavior, from his attacks on the free press to his contempt for the rule of law. And Europeans are right to worry about American democracy. It’s increasingly clear, though, that they have little cause to feel superior.

This Sunday, Hungary’s Prime Minister Viktor Orban won another term in office as his Fidesz party secured a large majority. His victory is built on xenophobia, anti-Semitism and corruption.…  Seguir leyendo »

Viktor Orban, Hungary’s prime minister, third from right, and Zsolt Semjen, Hungary’s deputy prime minister, following results for the parliamentary elections in Budapest on April 9. (Akos Stiller/Bloomberg)

What will it take for the European Union to stand up for the democratic principles it claims to promote? How much longer will it allow itself — and the taxpayers who fund it — to be played for fools?

Hungary’s Viktor Orban — Europe’s top exponent of the new global wave of autocracy — has just won an ugly election to his fourth term. His country will now accelerate its march away from the values so clearly spelled out in the E.U. charter — even though Orban has happily taken advantage of European subsidies to boost his own political career. It is time for Brussels to turn off the tap.…  Seguir leyendo »

People marching against Prime Minister Viktor Orban flash the lights of their mobile phones in Budapest last month. Hungarians will vote Sunday in parliamentary elections, choosing 199 lawmakers. Polls say Orban should win a third consecutive term. (Darko Vojinovic/Associated Press)

How does a democracy collapse? We often envision military coups or corrupt politicians stuffing ballot boxes, sending their opponents to prison and declaring martial law.

The story in Hungary shows a far more subtle erosion of democracy — one where politicians took advantage of transitory control of the legislature to rewrite the rules of the political game.

Hungary, where elections are being held Sunday, is an example of how elected politicians can strictly follow the letter of the law and yet manage to tilt the playing field to their benefit. Prime Minister Viktor Orban and his governing Fidesz party implemented a variety of reforms between 2010 and 2014.…  Seguir leyendo »

Les élections législatives hongroises sont imminentes. Le scrutin aura lieu de 8 avril. Les enjeux sont importants : l’Etat illibéral de Viktor Orban continuera-t-il d’exister au sein de l’Union européenne ou l’opposition multipartite parviendra-t-elle à arracher la majorité à Orban ? La question va bien au-delà des seuls intérêts du peuple hongrois – si Orban continue à diriger son gouvernement de parti unique, il poursuivra sans relâche ses efforts en vue de transformer l’Union européenne.

En février a eu lieu un événement historique dans la ville agricole de Hódmezővásárhely. Dans une élection municipale partielle, un candidat indépendant soutenu par l’ensemble des partis d’opposition a battu le candidat du Fidesz-Union civique hongroise, le parti d’Orban, dans ce qui était jusqu’alors un de ses fiefs.…  Seguir leyendo »

Prime Minister Viktor Orban of Hungary in front of the Parliament building in Budapest, last month.CreditTamas Soki/MTI, via Associated Press

On Sunday, Hungary’s right-wing prime minister, Viktor Orban, is up for re-election, possibly on track to his fourth term in office. Mr. Orban has spent the past several years weakening his country’s democratic checks and balances; he has attacked independent civil society, and he has brought the media under the control of oligarchs close to his government. While doing so, he has advertised his approach as a distinctive form of democracy, one fit to meet the challenges of the 21st century. It is, he says, “illiberal democracy.”

Plenty of critics have adopted this term as a description not just of Hungary, but of redesigned political systems in countries as different as Poland and Turkey.…  Seguir leyendo »

En vísperas de las elecciones del 8 de abril en Hungría, las tensiones se han vuelto casi tangibles en una sociedad muy polarizada. Lo único importante es saber si el partido populista y antiliberal de Viktor Orbán, Fidesz, puede caer derrotado por los votos de una mayoría que quiere cambiar de Gobierno. Esta opción era impensable hace solo dos meses, pero la sorprendente victoria, a finales de febrero, del candidato común de la oposición en una pequeña ciudad del sur en la que solo ganaba la derecha desde hacía veintitantos años ha cambiado el panorama.

Desde entonces han arreciado las presiones sobre la oposición dividida para que presente un candidato común en todas las circunscripciones.…  Seguir leyendo »

Fireworks light up Budapest on May 1, 2004, as Hungary and nine other European countries celebrate joining the European Union. On Sunday, Hungary’s Euroskeptic Fidesz party is expected to win with a commanding lead. (Attila Kisbenedek/AFP/Getty Images)

Hungarians vote Sunday — and the outcome will be significant for the politics of the European Union. Recent polls tend to show the right-wing Fidesz party leading in opinion polls with more than 40 percent.

A convincing win for Fidesz Prime Minister Viktor Orban will reinforce the E.U. veto role the governments of Hungary and Poland have designed for themselves — and the “Visegrad group” they form with Slovakia and Czech Republic in the European Union.

Economically and financially, Hungary is dependent on Western European markets and investments — as well as E.U. structural and investment aid. But in recent years, Budapest and Warsaw have pushed back against Brussels-based governance.…  Seguir leyendo »

Puedo evocar con certeza un momento decisivo de mi formación como jurista y, antes, como ciudadano activo ante las tribulaciones de la transición en España. Fue el de mi primer acceso a los elementos de juicio para desmontar esa tesis que, aunque falsa, venía escuchando hasta la náusea desde antes de alcanzar las aulas de la Universidad: la de que “¡fueron las urnas las que en una democracia dieron el poder a Adolf Hitler!”.

Nunca fue eso verdad. Históricamente, Hitler (y su cohorte nazi en el NSDAP que concurría electoralmente en Alemania desde fines de los años 20 del pasado siglo, hasta ascender aupado por el “centrista” Von Papen) manipuló un decepcionante e insuficiente resultado (marzo de 1933, tras perder votos y escaños en dos elecciones previas en 1932) para ejecutar sin escrúpulo el plan que tenía trazado: dinamitar desde dentro cualquier rastro de democracia representativa y de parlamentarismo, hasta liquidar por completo la República de Weimar; derogó las libertades, ilegalizó partidos y sindicatos obreros; puso fin a los Länder y a los arreglos federales y decretó una dictadura de “plenos poderes” que plebiscitó controlando todos los resortes y medios, tras arrasar cualquier forma de crítica o disidencia ya incluso antes de la muerte del anciano presidente Hindenburg en 1934.…  Seguir leyendo »

En octubre, el gobierno húngaro envió cuestionarios a los cuatro millones de hogares del país, para pedir la opinión de la gente sobre siete oraciones en las que describía mi presunto plan para inundar Europa, y en particular Hungría, con migrantes y refugiados musulmanes; siete afirmaciones hechas por el gobierno, respecto de lo que denomina “plan Soros”. Yo refuté todas y cada una, sobre la base de mis declaraciones públicas, o de la falta de declaraciones públicas que las respalden.

Ahora, el gobierno publicó los supuestos resultados de la “consulta nacional” respecto del plan que me atribuye, y asegura que la convocatoria fue un éxito sin precedentes.…  Seguir leyendo »

Con cierto retraso, el gobierno de Polonia, controlado por el partido Ley y Justicia (PiS), finalmente ha respondido a los temores planteados por la Comisión Europea respecto de su ataque legislativo a la independencia judicial. Pero, según Frans Timmermans, el vicepresidente primero de la Comisión, Polonia sigue negándose a cooperar, y no ha anunciado “ninguna medida concreta para resolver las cuestiones planteadas”.

Todavía está por verse si la Unión Europea utilizará las herramientas políticas y económicas a su disposición para sancionar al gobierno polaco. Creemos que debería hacerlo -de manera firme y con prontitud-. Los esfuerzos del PiS por ejercer un control político sobre las cortes de Polonia violan los valores democráticos fundamentales de la UE y amenazan su gobernancia del mercado único.…  Seguir leyendo »

On Wednesday morning, the European Court of Justice turned down a challenge brought by Hungary and Slovakia against the European Union’s mandatory refugee relocation scheme. This is a big deal — the E.U. has had to manage an influx of over 1 million displaced people since 2015. Mediterranean E.U. states such as Greece and Italy faced a particularly big burden since they were often the countries where refugees first arrived. This is why the E.U. established new rules that required each member state to accept a quota of refugees in September 2015.

The plan was initially supposed to transfer approximately 120,000 refugees from Greece and Italy to Central and Western Europe.…  Seguir leyendo »

La défense de notre Union exige la transformation de notre Charte en véritable « European Bill of Rights » et la possibilité de suspendre les fonds européens en cas de violation de nos valeurs fondamentales. Juges congédiés, journalistes muselés, réfugiés rejetés, ONG discréditées, universités mises sous tutelle et Bruxelles diabolisée… La situation en Pologne et en Hongrie ne laisse place à aucun doute : nos valeurs fondamentales sont bafouées. Or, en s’attaquant à ces valeurs, le ciment de notre unité, c’est à l’essence même de l’Europe qu’ils s’en prennent. Tous les Européens sont concernés. C’est la crédibilité et l’avenir de notre Union qui est en jeu.…  Seguir leyendo »

As a Holocaust survivor, a successful financier who embraces free market capitalism and a philanthropist who champions liberal democracy, George Soros should be a darling of the Israeli establishment. But Mr. Soros has failed the only litmus test that seems to count for Israel’s current leadership: unconditional support for the government, despite its policies of occupation, discrimination and disregard for civil and human right.

For years Mr. Soros largely avoided Israel-related philanthropy, but he became involved in 2008 when he contributed to J Street, a moderate pro-Israel, pro-peace lobbying group based in Washington, after it was founded. Through his Open Society Foundations, Mr.…  Seguir leyendo »