Educación

Ley de Universidades: de mal en peor

El Ministro de Universidades justifica su nueva ley en que «la anterior tiene ya más de 21 años». Al parecer piensa, contra la opinión de los especialistas, que las Universidades requieren dosis periódicas de regulación estatal. No es así, pero menos aún necesitan regulación del tipo que nos propone. En realidad, las deficiencias de esta ley son tan numerosas y variadas que no tenemos aquí espacio ni tan siquiera para enumerarlas. Vamos a concentrarnos en las que nos parecen más graves.

Empecemos preguntando cuál debe ser el papel de la universidad en una sociedad moderna, abierta y competitiva internacionalmente. De ella se espera que sea capaz de formar individuos con una sólida base teórica y práctica, curiosidad intelectual, y espíritu innovador y emprendedor.…  Seguir leyendo »

La educación afectivo-sexual no puede consistir fundamentalmente en enseñar a los menores a poner preservativos, como ya viene sucediendo también en los colegios confesionales. Esto es deformante, porque es dar por supuesto que el sexo es un objeto más de consumo y que la mujer es un objeto, cuando no debería ser así, ni una cosa ni la otra. El sexo es una dimensión esencial de las personas, porque las define, y debe estar reservado a la intimidad, porque no es una actividad social más, es mucho más que compartir algo de comer o salir por ahí a tomar algo, o ir a bailar sin hacer el animal… El sexo forma parte de la privacidad y vincularlo al preservativo contribuye a confundirlo todo.…  Seguir leyendo »

¿Reformamos la educación para ganar elecciones?

Hace poco se cumplieron dos años de la LOMLOE, la ley de educación del actual gobierno. Su aprobación en el Congreso en los peores meses de la pandemia, las motivaciones del gobierno por derogar la ley anterior, así como los miedos de la escuela concertada con la creciente pérdida de alumnos, convirtieron esta ley en uno de los símbolos de la polarización política de la legislatura. Tal es así que, a los pocos días de aprobarse, y con el buen propósito de continuar con la tradición que nos ha traído hasta aquí, el entonces líder de la oposición anunció que lo primero que haría al llegar a la Moncloa sería derogar la ley.…  Seguir leyendo »

Un responsable de la reforma universitaria propuso afinar la elección de los rectores para garantizar que fueran personas capaces, incentivar a los profesores para evitar su desmotivación, contratar especialistas de prestigio y garantizar que los claustros y las universidades cumplieran su misión principal: la dedicación al estudio. Esto ocurrió hace quinientos años, en tiempos de la reina Juana, y lo relataba en sus escritos un brillante historiador de la Universidad de Salamanca, don Manuel Fernández Álvarez.

Más sentido demostraban los reformadores de entonces que los cargos ministeriales de hoy en estos asuntos. Lejos estaban de verse influenciados por las enmiendas de los independentistas, de atender a las manías particulares de grupos alejados del interés general, de mirar para otro lado y de no corregir las desviaciones del canon europeo.…  Seguir leyendo »

Me conectó una amiga con esa sensación, tan desoladora, que experimentan los estudiantes brillantes cuando aceptan que jamás tendrán la alcurnia para lograr ciertos puestos de élite. “Es como estar dentro, pero estás fuera. Algunos mueven un dedo y listo. Tienes los méritos, pero jamás el capital social con el que nacen”, me deslizó sobre su entorno laboral, tan impregnado de endogamia: el mundo de los organismos internacionales.

Así que algunos dirán que bienvenida al mundo, así es la vida; quién no ha logrado un trabajo gracias a ciertos contactos. Los pudientes se codean desde antaño en entornos selectos, forjando grupos de pertenencia o de pares.…  Seguir leyendo »

A researcher from the Indian Institute of Technology (IIT) Madras works on Jan. 4 inside a laboratory in Chennai, India. (Idrees Mohammed/EPA-EFE/Shutterstock)

Can India create a higher education system worthy of its aspirations as a full-fledged knowledge economy?

That’s still to be determined. But India is on the verge of taking a major, long-awaited first step in the right direction: With the recent release of draft rules by the country’s higher education regulator — the University Grants Commission — India is moving closer to allowing high-quality foreign universities to set up campuses to help meet the country’s growing appetite for advanced education.

Crucially, under the rules, which will have to be approved by Parliament, foreign universities would get the freedom to decide their own curriculums, fix fees and hire faculty at terms of their choosing.…  Seguir leyendo »

De la Universidad a la Huniversidad

La Universidad Complutense es un clásico. Cuando me estrenaba como director general de Universidades de la Comunidad de Madrid, su rector me invitó a presidir con él una entrega de premios a alumnos distinguidos, en el Museo de América. Allí me presentó de la siguiente guisa: «Este es el nuevo director que nos manda Esperanza Aguirre: es del PP, pero buen chico». Recuerdo haberle contestado: «No se fíe de las apariencias, rector Berzosa. No soy del PP y, en cuanto a lo de buen chico, ya se irá enterando».

En 2021, la Universidad Politécnica de Madrid rindió homenaje a la memoria de Gregorio Millán Barbany (1919-2004), que fue catedrático de Mecánica de Fluidos de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Aeronáutica (hoy también 'y del Espacio', gracias a sus discípulos).…  Seguir leyendo »

Chat GPT, ¿puedes escribir un trabajo para una asignatura?

«¿Puedes escribir un trabajo para una asignatura?». Esta es la pregunta que algunos estudiantes están empezando a formular a Chat GPT, una de las inteligencias artificiales (IAs) creativas que mayor expansión ha tenido a lo largo de 2022 (y promete continuar en 2023, puesto que ya han anunciado que la siguiente versión será mil veces más potente que la actual). Esta IA es capaz de producir textos completos sobre cualquier tema con un discurso coherente y un estilo elegido por el usuario. El objetivo principal de los creadores de Chat GPT no es la ‘simple’ generación de textos, sino la capacidad de conversar, conseguir que sea capaz de dialogar de forma coherente, siguiendo el contexto de la conversación, entendiendo las alusiones a lo que se ha dicho previamente e incluso rectificando cuando sea necesario (tal y como lo haría un humano).…  Seguir leyendo »

La semana pasada coincidí con uno de los propietarios de Mobileye, una compañía israelí que, tras 15 años de trabajo, ha conseguido crear un chip que permite la conducción autónoma de coches y reduce los accidentes en un 90%.

Suena a ciencia ficción. La mayoría de los lectores pensará que no veremos estos automóviles en nuestras carreteras hasta el próximo siglo. Pero Intel debe considerar que la ciencia ficción está cerca de convertirse en realidad, puesto que ha adquirido Mobileye por 15.300 millones de dólares.

Durante la reunión, el satisfecho accionista nos contó su historia y señaló como clave fundamental de la misma el hecho de que siempre ha tenido "un propósito claro" para el cual se ha esforzado durante más de la mitad de su vida profesional.…  Seguir leyendo »

¿Por qué se habla actualmente de meritocracia? La respuesta rápida es que el concepto constituye un instrumento para reintroducir la lucha de clases en el debate público, utilizando un nuevo ropaje. Primero, ¿qué significa el término? Una de muchas definiciones es que los que obtienen un puesto público merecen su buena situación según el juicio de sus pares. Son los mejores para una tarea concreta. Puede parecer algo evidente que un puesto deba adjudicarse al que mejor pueda cumplir la tarea en cuestión, pero no ha sido siempre así y sigue habiendo países caracterizados por el nepotismo y la corrupción. En Europa, la Revolución Francesa reivindicó la posibilidad para los no nobles de obtener unos puestos estatales antes reservados para los nobles.…  Seguir leyendo »

Nuestra deuda con los pensadores visuales

Cuando era más joven, creía que todo el mundo pensaba, como yo, con imágenes fotorrealistas; con el parpadeo de una secuencia de diapositivas de PowerPoint o de videos de TikTok que van pasando por tu cabeza.

No tenía ni idea de que la mayoría de las personas piensan más con palabras que yo. Para muchos, son las palabras, y no las imágenes, las que dan forma a su pensamiento. Probablemente esa es la razón por la cual nuestra cultura se ha vuelto tan habladora: los profesores dan charlas, las autoridades religiosas predican, los políticos pronuncian discursos y vemos “cabezas parlantes” en la televisión.…  Seguir leyendo »

El presidente de Ikastoleen Elkartea, Koldo Tellitu, en un acto en 2021. Europa Press

Las ikastolas son los centros educativos más característicos del País Vasco, con varias peculiaridades que las hacen únicas. La primera es su estructura económica asociativa. Se rigen como cooperativas de padres.

Esto les ha causado una serie de inconvenientes históricos relativos a su integración en la red general de centros educativos. Porque ni funcionan como empresas ni están integradas en la red pública. Se consideran emanadas de la sociedad vasca, pero a la vez se gestionan a sí mismas y son celosas titulares de sus centros.

Encajar esta realidad en la estructura económico-administrativa de la red educativa vasca no ha sido fácil.…  Seguir leyendo »

Afghan women protesting against the university ban in Kabul on 22 December 2022. Photograph: AFP/Getty Images

In the past 15 months or so, life has changed unrecognisably for Afghanistan’s women and girls. Speak to secondary school pupils, their parents and education activists, and you will hear just how devastating the impact of the Taliban’s school closures have been. It is hard to fathom the depth of the darkness that has emerged as a consequence of this action.

Girls are dealing with the psychological fallout of being cut off from their classmates and social networks. Many are struggling with severe depression. Since secondary schools were closed, child marriage has increased dramatically. Suicide rates among women and girls have been steadily rising since the Taliban’s return to power.…  Seguir leyendo »

Afghan girls at a private institute in Kabul, Afghanistan, on 9 November 2022. Photograph: EPA

This week, the Taliban made a bombshell announcement that they will ban women from attending university or teaching in Afghanistan. It is a decision that has done more in a single day to entrench discrimination against women and girls and set back their empowerment than any other single policy decision I can remember.

Since the Taliban returned to power, girls have been banned from attending secondary school. Now they are being banned from primary school. Thousands of female government workers have been told to stay at home. Other recent rulings prevent women from travelling without a male relative or attending mosques or religious seminaries.…  Seguir leyendo »

Cuando en marzo de 2009 el Banco de España intervino Caja de Castilla-La Mancha, muchos castellanomanchegos no se lo creían. La Caja había estado siempre ahí. A pesar de lo reiterados avisos premonitorios, y que parecía imposible que sucediese, acabó cayendo. El diagnóstico fue fácil, la mala gestión debido a su politización durante los mandatos de Bono y Barreda había debilitado la institución, que no pudo soportar el embate de la crisis.

Pero la memoria es frágil. O por lo menos eso han demostrado el Gobierno y sus socios esta semana en el Parlamento. Para su beneficio exclusivo, han politizado, y por lo tanto debilitado, instituciones tan importantes como el Tribunal Constitucional, el Consejo General del Poder Judicial, la Justicia Penal, la Economía, la Familia, la Universidad… Todas ellas son pilares fundamentales de nuestra nación que, al perder su independencia, pierden vigor y capacidad de resistir futuras crisis.…  Seguir leyendo »

¿Mejorará la nueva Ley las universidades españolas? Tristemente, no

No hace mucho leí una tribuna de Antonio Abril titulada Nueva ley orgánica del sistema universitario español: ¿vamos a perder esta oportunidad? Abril conoce nuestro sistema universitario como pocos, desde dentro y desde fuera. Nos tiene acostumbrados a análisis actuales, precisos y bien informados. Pero oteemos el horizonte más allá.

En las clasificaciones internacionales basadas en indicadores, España suele estar situada en posiciones que se corresponden con su peso económico como país desarrollado. Así, en el caso universitario, y con el indicador «número de publicaciones en revistas científicas», España está en su lugar. No suele ser así cuando se mide, con un indicador como «porcentaje de artículos científicos con número de citas en el percentil más elevado», la calidad: aquí está por debajo de lo que le correspondería.…  Seguir leyendo »

La difícil situación de las escuelas públicas africanas

La pandemia de la COVID-19 dejó al descubierto las enormes desigualdades sistémicas entre los sistemas educativos de todo el mundo en términos de acceso y oportunidades. El cierre de escuelas y el paso a la educación a distancia tuvieron un fuerte impacto sobre cientos de millones de estudiantes, pero fueron las escuelas públicas africanas con insuficiente financiamiento las que más sufrieron. La necesidad agudiza el ingenio, es cierto, pero no se puede innovar y avanzar sin suficientes recursos e infraestructura.

Lesoto, un pequeño país con ingresos medio-bajos del sur de África, es un claro ejemplo. Según un informe reciente de las Naciones Unidas, allí solo el 83 % de los niños pudieron volver a la escuela desde que se reiniciaron las clases presenciales.…  Seguir leyendo »

La estupidez es un rasgo que caracteriza a la especie humana, pero en España lo de pegarse un tiro en el pie parece que ha devenido en moda obsesiva y afición desenfrenada. Erasmo de Rotterdam, en su Elogio a la estupidez (mal traducido por “locura”, pues el título original era: Enchomion moriae seu laus stultitiae) señalaba que la felicidad era hija de la ignorancia y que por eso las personas necias eran más felices. Pero a veces se olvida que se trata de una obra satírica. De hecho, Erasmo se preguntaba en la misma obra: “Quien se odia a sí mismo ¿puede amar a alguien?”.…  Seguir leyendo »

Terminada la etapa de Educación Secundaria Obligatoria y tras los dos años de Bachillerato, el alumnado que quiere acceder a estudiar en una universidad pública española debe pasar por el examen de la Evau (Evaluación de Acceso a la Universidad, esto es, la Selectividad de antes). Ese examen no es solo un condicionante en forma de nota de entrada a los estudios universitarios que vendrán después; es también, y sobre todo, un condicionante de la forma en que se enseñará durante el Bachillerato. Por eso, cuando este verano se empezaron a difundir los principios de la reforma que el Ministerio de Educación y Formación Profesional ha propuesto sobre el examen de la Evau, quienes nos dedicamos a la enseñanza éramos conscientes de que reformando la prueba de acceso se estaba reformando, de alguna forma, el Bachillerato.…  Seguir leyendo »

Algo que en los últimos años está progresando de una manera desaforada es la globalización de la mediocridad, lo que dicho así de una manera tan sencilla parece que no sea un problema importante, aunque yo sí que lo veo como muy preocupante. Hace años, no muchos, la mediocridad estaba acotada a algunos espacios de la sociedad, pero en el momento actual no solo se está extendiendo ampliamente a otros sectores, sino, también, a otros países, por lo que se puede hablar, tristemente, de globalización. Es como una pandemia, pero de lo malo, en lugar de ser la globalización de la excelencia como sería deseable.…  Seguir leyendo »