Giacomo Matteotti a été assassiné par des tueurs à gages fascistes, le 10 juin 1924. Ils étaient cinq à l’attendre en bas de chez lui, tous des squadristes venus de Milan, des professionnels de la violence engagés par les plus proches collaborateurs de Benito Mussolini. Matteotti, le député et secrétaire du Parti socialiste unitaire, le dernier qui, au Parlement, s’opposait encore à visage découvert à la dictature fasciste, a été enlevé en plein centre de Rome, en pleine journée, à la lumière du jour. Il s’est battu jusqu’au bout, comme il l’avait fait toute sa vie. Ils l’ont poignardé à mort, puis ont mutilé son cadavre.…  Seguir leyendo »

Giorgia Meloni believes Italy’s present political set-up is failing its citizens © FT montage/LaPresse/Getty

Inside the museum that holds the Ara Pacis, a marble altar celebrating the peace and prosperity brought by the 40-year reign of Ancient Rome’s first emperor, Augustus, a group of prominent Italian business people were recently reflecting on the current state of the country.The assembled entrepreneurs and executives — supporters of a fledgling civil society movement called Io Cambio, or I Change — lamented the heavy toll that chronic political instability had taken on contemporary Italy’s prospects and international credibility.

In their formal discussions, and over sparkling wine, cheese and olives on the rooftop afterwards, they diagnosed what they see as the problem: Italy’s constitution, written after the second world war and the fall of Benito Mussolini’s fascist dictatorship, was no longer fit for purpose.…  Seguir leyendo »

El éxito sorprendente de Giorgia Meloni

Tras casi dos años en el poder, la primera ministra italiana Giorgia Meloni se ha vuelto más popular e influyente que nunca, no sólo en Italia sino también en toda la Unión Europea. Es un logro notable para la líder de Fratelli d’Italia (Hermanos de Italia), un partido político con raíces en el fascismo italiano que hasta hace poco era relativamente pequeño, carecía de cultura de gobernanza y exhibía una firme postura contraria a la UE y al euro.

Meloni lidera una coalición tripartidaria con una fuerza de ultraderecha (la Lega) y otra de centroderecha (Forza Italia). Pero Hermanos de Italia tiene una mayoría sólida.…  Seguir leyendo »

Italy’s Oscar Nominee Is a Great Film, but It Doesn’t Tell the Whole Story

Of all the offerings this Oscar season, one stands out: “Io Capitano”. A nominee for best international feature film, the film is a visually stunning and often harrowing account of the journey from West Africa to Europe. Based on many real-life stories, it shows the horrors of the perilous route across the Sahara Desert and the Mediterranean Sea that more than one million people have taken over the past decade and along which thousands have died.

At a time when Italy’s far right is in government, introducing draconian anti-migrant laws amid a flood of poisonous rhetoric, “Io Capitano” represents an important intervention by its director, Matteo Garrone.…  Seguir leyendo »

Chair of the African Union Azali Assoumani with Italian prime minister Giorgia Meloni at the Italy-Africa summit in Rome, 29 January 2024. Photograph: Fabio Frustaci/EPA

Not so long ago, Giorgia Meloni was calling for naval blockades along the African coastline and regaling her millions of supporters with white-nationalist conspiracy theories. Now, just over a year into her mandate, Italy’s far-right prime minister has radically sanitised her discourse. Last week, at a summit in Rome, Meloni declared that Europe’s “paternalistic” approach to Africa had failed. From now on, she promised, Italy would be pursuing a “mutually beneficial” cooperation “among equals”, free from the “predatory impositions” of the past.

As a gesture towards this new approach, the government has pledged more than €5.5bn (£4.7bn) to fund energy, education, healthcare and agriculture initiatives in Morocco, Ivory Coast, Algeria, Mozambique, Egypt, the Republic of the Congo and others.…  Seguir leyendo »

The lunchroom at Alyssa Blakemore’s son’s school. (Alyssa Blakemore)

Each day on our short walk to our town’s scuola materna, my son and I stroll past tiny yards brimming with tomato plants, squashes and citrus trees. A vine of kiwis adorns the entry to one neighbor’s home, and rows of olive trees dot a hillside nearby. Juicy cantaloupes in summer, ripe figs in fall — these are but a few of the mouthwatering choices my son enjoys every day at his Italian preschool.

In the six months since we moved to Italy on military assignment, I’ve been shocked at how well Italy feeds its schoolchildren compared with the United States.…  Seguir leyendo »

Giorgia Meloni addressing the National Confederation of Craftsmen in Rome, Italy, 10 November 2023. Photograph: Mauro Scrobogna/LaPresse/Shutterstock

She’s the brash campaigner and paradoxical populist – the Brothers of Italy sister who has strongly partisan prescriptions for a country prone to a stagnant economy, a lagging birthrate and political stalemate. She intends to defeat these challenges by consolidating her own power. Giorgia Meloni is western Europe’s most ruthless tactical operator – a new kind of nationalist populist who defies the easy categories.

She’s also the ideological descendant of a dangerous tradition, formed in the Italian Social Movement, rooted in the the postwar incarnation of Benito Mussolini’s fascists and steeped in the adaptation of beguiling cultural tropes. After decades of fractious coalitions and technocratic solutions, supporters relish her dominant leadership approach and mission to “defend” the country from outside influences.…  Seguir leyendo »

Italy’s Prime Minister Broke Up With Her Boyfriend. It’s Actually Quite a Big Deal.

Giorgia Meloni broke the glass ceiling again. After becoming the first woman and the first post-fascist leader to be prime minister of Italy, she recently became the first head of government to announce on social media that she had dumped her boyfriend.

“My relationship with Andrea Giambruno, which lasted nearly 10 years, ends here”, she wrote in October on X, formerly known as Twitter, informing the country that the couple had been drifting apart and it was time to call it a day. “I have nothing more to say on this”, she concluded.

But that wasn’t really true. She did have more to say.…  Seguir leyendo »

A Pride parade in Messina, Italy, 23 July 2022. Photograph: Gabriele Maricchiolo/NurPhoto/Rex/Shutterstock

The family may be the cultural bedrock of Italian society, but an entirely conservative and patriarchal idea of family is what our current leaders and the country’s most powerful institutions want to promote. Giorgia Meloni’s words are always carefully chosen: “a child needs a mum and a dad”, “there is only one type of family – the one formed by a man and a woman”. Italy’s first female prime minister, who leads a hard-right coalition, likes to invoke the slogan “God, country and family”; she campaigned against what she calls “the LGBT lobby”, describes herself as “a woman, a mother, a Christian” and opposes same-sex marriage.…  Seguir leyendo »

Conferencia de prensa de la primera ministra Giorgia Meloni en la Cumbre del G20 en Nueva Delhi, 09/10/2023. Foto: Gobierno italiano, Presidencia del Consejo de Ministros (CC BY-NC-SA 3.0 IT).

En la Cumbre del G20 en Nueva Deli, la primera ministra italiana, Giorgia Meloni, anunció la salida de Italia de la Iniciativa “Un cinturón, una ruta” (Belt and Road Initiative, BRI), a la que el país se había sumado en marzo de 2019. La esperada decisión del gobierno italiano ya se preveía en unas declaraciones en el mismo sentido de Antonio Tajani, ministro italiano de Asuntos Exteriores, durante una visita a Pekín, si bien con puntualizaciones que aparecieron también en el anuncio de Meloni: en concreto, una alianza “mutuamente beneficiosa” con China y el “fortalecimiento” de la cooperación bilateral entre los dos países.…  Seguir leyendo »

El pasado 10 de septiembre, en el marco de la cumbre del G-20 en Nueva Delhi, la primera ministra de Italia, Giorgia Meloni, anunció la salida de su país de la denominada Ruta de la Seda china (Belt and Road Initiative o BRI, según su nombre oficial en inglés), el programa estrella del presidente Xi Jinping para aumentar su influencia en el mundo. El anterior Gobierno italiano fue el que decidió adherirse a dicha iniciativa, en marzo de 2019, y fue Meloni la que, durante la campaña electoral del verano de 2022, tachó de error esta decisión de sus adversarios políticos.…  Seguir leyendo »

La Italia de Giorgia Meloni deshoja la margarita de la renovación o no de su memorando de adhesión a la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China. Días atrás, el jefe de su diplomacia, Antonio Tajani, visitó Pekín para tomar el pulso a la posible reacción de las autoridades orientales en el caso de oficializarse un abandono que podría ser interpretado como un desaire en toda regla por unos, aunque como un regreso a la buena senda por otros. El neofascismo italiano puede encontrar aquí un argumento idóneo más para congraciarse con el liberalismo democrático.

El proyecto de revitalización de las rutas de la Seda es una iniciativa estrella de Xi Jinping.…  Seguir leyendo »

La primera ministra italiana, Giorgia Meloni, y el ministro de Infraestructuras y Transporte, Matteo Salvini, durante un debate en el Senado. Claudio Peri / Efe

Las relaciones entre los socios de un Gobierno de coalición son siempre complicadas. Algo que hemos empezado a conocer bien los últimos años en España.

Las tensiones pueden aparecer por diferencias ideológicas, por la asimetría de fuerzas de los miembros del Gobierno o por las restricciones impuestas por el contexto nacional e internacional.

Sobre este último punto saben bien en el Ejecutivo italiano. En su primer año en el cargo como primera ministra, Giorgia Meloni se ha visto obligada a seguir las directrices de su predecesor, el tecnócrata Mario Draghi, en materias muy importantes.

En política exterior, económica, y energética, la coalición de derechas se ha movido poco de las líneas maestras fijadas por Draghi en el anterior mandato, a pesar de que en el pasado, distintos componentes del Gobierno hubieran manifestado opiniones totalmente contrarias.…  Seguir leyendo »

Turistas en Venecia. GETTY

En 1987, la Unesco declaró Patrimonio de la Humanidad a la ciudad de Venecia, prodigioso tejido de puentes que, conectando 120 islas agrestes, transformaron una marisma en entramado urbano. Desgraciadamente, la Humanidad ha dejado de proteger este legado, custodiado con mimo por generaciones, conscientes del delicado equilibrio con el entorno lagunar que su erección supuso. La propia Unesco advierte hoy de amenaza de quiebra.

Las admoniciones de la organización agitarán sin duda muchas conciencias, pero no cambiarán en lo esencial las cosas, pues se trata de un problema de civilización, en la que todo rasgo singular es potencial objeto de consumo, con modelos de comportamiento social que son casi universalmente compartidos.…  Seguir leyendo »

What’s Happening in Italy Is Scary, and It’s Spreading

What a difference a few months can make.

Ahead of Italy’s election last fall, Giorgia Meloni was widely depicted as a menace. By this summer, everything — her youthful admiration for Benito Mussolini, her party’s links to neofascists, her often extreme rhetoric — had been forgiven. Praised for her practicality and support for Ukraine, Ms. Meloni has established herself as a reliable Western partner, central to Group of 7 meetings and NATO summits alike. A visit to Washington, which takes place on Thursday, seals her status as a valued member of the international community.

But the comforting tale of a populist firebrand turned pragmatist overlooks something important: what’s been happening in Italy.…  Seguir leyendo »

A sign outside a pharmacy in Rome displays 45 degrees Celsius (118.4 degrees Fahrenheit) temperatures as Italy -- and southern Europe -- braces for even higher numbers this week. Guglielmo Mangiapane/Reuters

A sign outside a pharmacy in Rome displays 45 degrees Celsius (118.4 degrees Fahrenheit) temperatures as Italy -- and southern Europe -- braces for even higher numbers this week. Guglielmo Mangiapane/Reuters

Here in Capena, a pretty town some 15 miles north of Rome, it’s not just the unbearable heat flattening you to the ground – it’s the nasty smell of it that lingers in the nostrils.

It’s a pungent, suffocating odour of dry grass ready to burn. Each time I look out the windows of my farmhouse at the lovely olive grove dotting the hill opposite, I’m afraid that a gust of wind might trigger a wildfire and turn it to ashes.…  Seguir leyendo »

El Gobierno de Giorgia Meloni se encuentra en un aprieto ante la disyuntiva de renovar el controvertido Memorándum de Entendimiento entre Italia y China sobre la Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI, por sus siglas en inglés, conocido como Nueva Ruta de la Seda) o cancelarlo unilateralmente. A menos que se interrumpa, el acuerdo se renovará automáticamente a finales de año.

El memorándum Italia-China fue firmado en 2019 por el Gobierno de Giuseppe Conte, apoyado por el Movimiento Cinco Estrellas y la Liga. Lo que se conoce como la amarillo-verde destacó como el primer Gobierno populista en toda regla de Italia, ya que los partidos de la extrema izquierda y la extrema derecha unieron sus fuerzas a favor de una agenda populista, nacionalista y altamente euroescéptica.…  Seguir leyendo »

Muchos observadores han considerado que la reciente muerte de Silvio Berlusconi marca el final de una era en la política italiana. Desde un punto de vista simbólico, esto es probablemente cierto. Ha fallecido una de las figuras clave de la historia reciente de Italia, dejando un vacío en la arena pública que, por ahora, sigue sin cubrirse. Sin embargo, este espacio ya ha sufrido una contracción significativa en la última década, con la aparición de nuevos líderes en diferentes sectores de la derecha y la remodelación del panorama político italiano. Mientras tanto, aunque la personalidad de Berlusconi haya desaparecido, sus ideas, estilo de liderazgo, imperio económico y sistema de poder perduran, lo que hace que la noción del “fin de una era” sea ciertamente más compleja y problemática.…  Seguir leyendo »

A party from the village of Kambo, led by Elfinesh Tegene, approaching the cave of Ametsegna Washa, Menz Keya Gebreal district, Ethiopia, November 2022. Frederic Wehrey

In the fall of 2021, as military forces from the Tigray People’s Liberation Front (TPLF) swept south toward Addis Ababa, Ethiopia’s capital, they encroached upon a swathe of highland territory known as Menz. A blue-green land of deep ravines, terraced hills, and imposing flood basalts, Menz is sometimes seen as a place apart. In his classic midcentury ethnography of the area, Wax and Gold, the University of Chicago scholar Donald Levine observed among its inhabitants—most of them farmers of barley, sorghum, and teff—a potent mix of martial prowess and piety. This “land of fighting and fasting”, as he called it, served as the cradle for a dynastic line of Amharic rulers that included Menelik II, the founder of the modern Ethiopian state who dealt a shattering blow to the Italian colonial army at the battle of Adwa in 1896, and also Haile Selassie.…  Seguir leyendo »

El momento de la verdad de la economía italiana

A pesar de las difíciles condiciones globales, a la economía de Italia le ha venido yendo relativamente bien. Después de desacelerarse en el último trimestre de 2022, el crecimiento del PIB repuntó en el primer trimestre de este año hasta alcanzar una tasa anualizada del 1,9%. Sin embargo, aún si el crecimiento se acelerara ligeramente, sigue siendo poco probable que veamos una repetición del desempeño general del año pasado, cuando la economía se expandió un 3,7% -una de las tasas de crecimiento más altas de los últimos 40 años.

El crecimiento del año pasado se debió, en gran medida, a una demanda doméstica robusta, especialmente en relación al consumo privado y a la inversión en propiedades residenciales, que se beneficiaron de créditos fiscales que se introdujeron antes de la pandemia para hacer que el stock residencial cada vez más antiguo de Italia se volviera más eficiente en términos de energía.…  Seguir leyendo »