Italia

Matteo Salvini (front) at a coalition rally for the League, Brothers of Italy and Forza Italia parties in Florence, Italy, September 2020. Photograph: Carlo Bressan/AFP/Getty Images

“Europe is watching us”, declared La Nazione newspaper in Tuscany, the only Italian leftwing stronghold that the centre-left managed to retain in the 2019 European elections. This weekend, it was on the verge of having its first ever rightwing governor. Ultimately, Matteo Salvini’s anti-immigrant League party failed to capture Tuscany, but it would be a mistake for the continent to become complacent. That the right came so close in a “red region” betrays deep underlying issues in Italian politics and society, years in the making, which have parallels across the world.

Italians went to the polls on Sunday and Monday to vote on a constitutional referendum to reduce the number of parliamentary seats by a third – an “anti-politics” populist proposal from the Five Star Movement and its centre-left coalition partners, the Democratic party.…  Seguir leyendo »

Los italianos se preparan para votar una reducción de parlamentarios de 945 a 600 con la esperanza de mejorar el funcionamiento y la calidad del sistema democrático del Bel Paese. Sin embargo, ningún referéndum, si no es acompañado de una serie coordinada de reformas, puede brindar una solución instantánea y cien por cien efectiva. ¿Es la reducción del número de parlamentarios per se garantía de una mejor democracia?

Terminadas las vacaciones, y con el temor a una segunda oleada de la Covid-19, los italianos volverán a las urnas los días 20 y 21 de septiembre para confirmar si quieren o no reducir su parlamento.…  Seguir leyendo »

On Sunday and Monday, Italians will vote on whether to reduce the size of Italy’s parliament. The Italian government had already decided to reduce the size of the Chamber of Deputies — Italy’s rough equivalent of the U.S. House of Representatives — from 630 to 400 seats, while reducing the membership of the Senate from 315 to 200.

This weekend’s constitutional referendum lets Italian citizens decide whether these cuts go ahead. Politicians don’t usually sponsor a referendum that axes their jobs, any more than we’d expect turkeys to vote for Thanksgiving or Christmas. So why did Italian politicians want to do this in the first place, and why does the public now have an opportunity to second-guess this move?…  Seguir leyendo »

Durante años han sido los populistas y los soberanistas los que han atacado a Europa, quejándose de que Italia paga demasiado al presupuesto de la Unión Europea en comparación con lo que recibe a cambio.

Un argumento de fácil impacto en el electorado euroescéptico, pero instrumental y falso no sólo en cuanto a los hechos, sino también en cuanto a sus premisas, dado que la ventaja que se deriva de la pertenencia al club europeo no puede calcularse con las frías cifras del dar y recibir: la condición de miembro de la Unión Europea garantiza estabilidad económica, negocios, paz y fuerza geopolítica cuyo valor es incalculable.…  Seguir leyendo »

El año 1980 fue el más mortífero en cuanto a atentados terroristas en Italia. Algo parecido ocurrió en España, siendo el segundo año con más muertes debido a este tipo de ataques, después de 2004.

En Italia, en doce meses, las organizaciones armadas de extrema izquierda marxista-leninista mataron a veinticinco personas: quince las Brigadas Rojas, seis Primera Línea, una los Núcleos Terroristas Territoriales, una las Rondas Armadas Proletarias, una la Brigada XXVIII de Marzo y una los Comités Comunistas Revolucionarios.

Objetivos de los terroristas fueron agentes de Policía, carabineros, empresarios, jueces, políticos locales, periodistas, profesores universitarios. A este abanico tan dispar de víctimas hay que añadir los ajustes de cuentas entre terroristas, que, al ver que su estrategia asesina no daba los frutos deseados, se empeñaron en eliminar a quienes decidían abandonar la organización en la que militaban para acogerse a las los beneficios penitenciarios, que favorecían a todo aquel que aceptaba colaborar con la Justicia.…  Seguir leyendo »

The odds of Europe solving its “Italy problem” without disrupting the European Union or the world economy just got a bit better. The Italy problem, for those who have forgotten or who never knew, is the persistence of its massive governmental debt, which in 2019 was reckoned at 135 percent of its economy (gross domestic product, or GDP). The danger is that Italy defaults.

If this happened — that is, if Italy could not meet its interest costs or principal repayments — it could trigger a global financial panic. To limit losses, investors and traders would rush to sell stocks, bonds and other financial assets.…  Seguir leyendo »

Son cinco los puntos porcentuales que separan lo que Italia debería hacer para detener el calentamiento global de lo que ha prometido llevar a cabo: Roma ha asumido indirectamente el compromiso de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero un 1,7 % cada año, desde ahora hasta 2030, mientras que las Naciones Unidas, en el Informe sobre la Brecha de emisiones de 2019, ha estimado que, para no superar el umbral del aumento de la temperatura del planeta de 1.5 ° C, el corte debe ser de 7.6 % anual. Cinco puntos de diferencia, como decíamos, que son la instantánea del retraso verde de Italia.…  Seguir leyendo »

La pandemia de la covid-19 no solo ha provocado una crisis económica de vastas proporciones y un aumento general de las desigualdades y de la pobreza a escala mundial. Está originando asimismo una enorme crisis educativa. 1.650 millones de niños y adolescentes del mundo siguen sin acudir a sus centros escolares, confinados en sus casas, o con movilidad y trato social muy limitados. En todo el mundo, pediatras, psicólogos, educadores han expresado su seria preocupación acerca de los efectos en el desarrollo cognitivo y emocional —para todos los niños y adolescentes, pero en particular para aquellos que ya se hallaban en condiciones más desfavorecidas— del aislamiento dentro de los muros de hogar y de la dependencia exclusiva de sus familiares más próximos.…  Seguir leyendo »

El lunes fue un día extraño en Italia. Por primera vez en más de dos meses las portadas de los periódicos no estuvieron copadas por el coronavirus. La atención se centró en la liberación de Silvia Romano, la cooperante de veinticinco años secuestrada en Kenia hace dieciocho meses.

A su llegada al aeropuerto de Ciampino (Roma), envuelta en un hiyab verde, sus primeras palabras fueron para destacar su buen estado físico y mental, y su conversión espontánea al islam.

Al margen de su decisión de abrazar la religión profesada por sus captores -tomada libremente, como afirma, o favorecida por algún mecanismo de complicidad afectiva con quienes la mantuvieron secuestrada-, merece la pena analizar las dinámicas del secuestro y de la liberación.…  Seguir leyendo »

Covid-19. Una corona. ¿Y tal vez nos aguarde otro coronavirus dentro de poco tiempo? ¿Es posible que hayamos comenzado la Tercera Guerra Mundial? Una guerra biológica, ecológica, química. Al fin y al cabo, muchos piensan que el coronavirus es un producto de laboratorio. ¿Quién lo ha creado? Quizá las palabras recientes de Mike Pompeo sean útiles en medio de toda la desinformación que circula. ¿Cuáles son hoy las potencias mundiales? Rusia y China. Y eso ya es significativo. Tal como están las cosas, China ha vencido en esta guerra relámpago, no solo biológica y química sino también social, que está modificando nuestros comportamientos y suscitando el miedo, la discriminación, la agresividad, la disociación de lo social.…  Seguir leyendo »

Coffins are taken away in military vehicles, Ponte San Pietro, near Bergamo, 3 April 2020. Photograph: Filippo Venezia/EPA

Lombardy is one of the richest and most productive regions in Italy and Bergamo is its beating heart. It is also my home town: the city where I spent my childhood and adolescence. The province’s million inhabitants are characterised by a strong sense of belonging: to region and to family. They take pride too in a no-nonsense, practical approach to life and a powerful work ethic.

Today, Bergamo holds the European record that no town wants: it is the place where the coronavirus pandemic has cast its darkest shadow. Bergamo is a lazaretto of pain, where the priority of hospital managers is to select only the patients they think will survive.…  Seguir leyendo »

Police at a roadblock to enforce the coronavirus emergency lockdown in Rome on March 28. (Fabio Frustaci/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

In a WhatsApp audio recording, a hoarse voice in a Sicilian accent said: “Cover up — and if we have to respond [to the police], we will smash [them] to smithereens. … They’ll beg for mercy.”

Another replied: “If they send 10 anti-riot police trucks, do you really think they could stop us? Aren’t we all armed with batons and clubs against them?”

The conversation between unnamed small-time Mafia members was shared with reporters by undercover police the last weekend in March in Palermo, Sicily’s capital. The same weekend, marauders raided supermarkets in Palermo and Naples. Police have since been sent as security guards at numerous establishments in both cities.…  Seguir leyendo »

Photo by SERGIO PESCI/EPA-EFE/Shutterstock. Italian army trucks are loaded with coffins to be transported to a crematorium. (Sergio Pesci/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

On Thursday, European Union leaders are holding a videoconference to plan their fight against the new coronavirus. They will also probably discuss the economic consequences of the pandemic. A group of nine member states have proposed that the European Union borrow money to finance the fight against coronavirus by issuing joint “coronabonds,” a move opposed by Germany and the Netherlands.

This decision will be made against the backdrop of a looming fiscal crisis in one of the E.U.’s founding members, and its third-largest economy. Italy was already in a financially precarious position before the pandemic. Its government has run a budget account surplus excluding interest payments (spending less money than it brings in), in 19 of the last 20 years.…  Seguir leyendo »

Hemos sido la generación más afortunada de la historia de la humanidad. Nacidos en la maravillosa península italiana, reclinada sobre un mar “bueno” en medio del periodo de paz más largo y de mayor bienestar del que jamás ha disfrutado el Occidente europeo, hemos sido la jeunesse dorée de la historia universal. Ahora, al entrar en la edad que debería otorgarnos la madurez, una vez alcanzado el “punto más alto” de nuestra existencia, nos vemos llamados a la prueba. ¿Estaremos a la altura?

Para aclarar a qué me refiero, no estoy hablando de la felicidad. Es posible que otras generaciones, más atormentadas, menos prósperas, más desesperadamente vitales que la nuestra, también hayan sido más felices.…  Seguir leyendo »

Los paramédicos transportan a un paciente sospechoso de coronavirus a un hospital en Roma el lunes.

Mientras las infecciones por el coronavirus en Italia rebasaban los 400 casos y las muertes llegaban a las decenas, el líder del gobernante Partido Demócrata publicó una fotografía en la que brindaba por “un aperitivo en Milán”, e invitaba a la gente a “no cambiar nuestros hábitos”.

Eso fue el 27 de febrero. Menos de 10 días después, cuando el conteo llegó a 5883 infecciones y 233 muertes, el jefe del partido, Nicola Zingaretti, publicó un nuevo video, esta vez para informarle a Italia que él también tenía el virus.

Ahora Italia tiene más de 53.000 infecciones registradas y más de 4800 muertes, y el ritmo de contagio se sigue acelerando, pues más de la mitad de los casos y fallecimientos se registraron la semana pasada.…  Seguir leyendo »

A delivery rider in Genoa, Italy, 19 March 2020: ‘Uniting against the pandemic in a show of spontaneous patriotism ultimately makes the nation more cohesive.’ Photograph: Luca Zennaro/EPA

Last week, Italy became the first European country to go into complete lockdown to protect its citizens from a pandemic attack. Previously, such a scenario was just an academic hypothesis for national security experts. Now what Italy is doing can become a model for other countries threatened by the same enemy: coronavirus.

Italy remains under attack, as shown by the rising number of infections and deaths, and the battle against the virus is full of unknowns, but there are three aspects of the current emergency that already contain unequivocal lessons.

The first concerns national security. The pandemic caught Italy by surprise, almost like a large-scale terror attack.…  Seguir leyendo »

People wearing protective face masks walk in the Borgo Pio district in Rome on Tuesday. (Angelo Carconi/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

On March 9, 2020, Italy’s government ordered the entire country into lockdown to slow the spread of the coronavirus pandemic. No one is allowed outside except briefly, for exercise, groceries, or medicine. In northern Italy, which has been hardest hit, movement has been restricted for a couple of days longer; a few virus hotspots have been restricted for a little over three weeks. The first infection was detected among tourists at the end of January; the first Italian case was diagnosed on Feb. 21. As of March 16, just under 138,000 people have been tested in Italy, 23,000 are currently infected with the virus, 2,750 are believed to have recovered from an infection, and just over 2,150 have died.…  Seguir leyendo »

Maria Teresa Baldini of the far-right Fratelli d’Italia (Brothers of Italy) party wears a protective mask and gloves inside parliament after Italy’s lockdown. Photograph: Remo Casilli/Reuters

If the coronavirus pandemic is fuelling any political hope, it is that this crisis is a robust nail in the coffin of populist politics. Surely, some argue, in the face of an entirely indiscriminate, unforeseen and formidable plague, for which no one can be blamed (unlike, say, greedy bankers and unscrupulous lenders in the global financial crisis, or the terrorists of 9/11) people will turn to the truth, to science and to expert-led government.

And, true, populist leaders seem to have lost their voice, for now: the attempts to blame migrants, porous borders and the forces of globalisation for the coronavirus have received short shrift.…  Seguir leyendo »

I’m a Doctor in Italy. We Have Never Seen Anything Like This

None of us have ever experienced a tragedy like it.

We know how to respond to road accidents, train derailments, even earthquakes. But a virus that has killed so many, which gets worse with each passing day and for which a cure — or even containment — seems distant? No.

We always think of calamity as something that will happen far from us, to others far away, in another part of the world. It’s a kind of superstition. But not this time. This time it happened here, to us — to our loved ones, our neighbors, our colleagues.

I’m an anesthesiologist at the Policlinico San Donato here in Milan, which is part of the Lombardy region, the heart of the Italian coronavirus outbreak.…  Seguir leyendo »

Before the virus came, I was living in my usual, hectic way, going back and forth from Milan to Rome for work. As such, I turned a blind eye to the worrying news coming from China. Even the onset of contagion in the Codogno area near Milan was, to me, just another news story.

So when the virus came close, I was surprised to discover that hard choices had to be made — and fast. The first: Where do we wait this out? Do I stay in Rome, where I live and work, or go back to the little village outside of Milan where my aging parents live?…  Seguir leyendo »