Alimentación

Funcionará la prohibición del consumo de vida silvestre en China

A partir del brote de COVID-19, que se sospecha surgió en diciembre de 2019 en el mercado Huanan de la ciudad de Wuhán, los promotores de la salud pública y los derechos de los animales han solicitado mayor escrutinio de los “mercados húmedos”, que son lugares donde se mantiene una amplia gama de animales vivos en estrecho contacto entre sí y con personas, se los sacrifica en el mismo sitio, y se los vende. Estos mercados tienen las condiciones propicias para la transmisión de nuevos patógenos entre especies, y se encuentran a lo largo y ancho de Asia, donde brindan apoyo a otras rubros, que van desde restaurantes y turismo hasta las prácticas de medicina tradicional.…  Seguir leyendo »

Johanna Ramirez organized and distributed the last checks for all 105 employees who were let go from three Upper West Side restaurants. The restaurants also distributed all its remaining food supplies to its workers.Credit...Damon Winter/The New York Times

Writing in the middle of two devastating cholera pandemics in the early 1800s, the great French culinary thinker Brillat-Savarin articulated a truth we urgently need to grasp today: “The destiny of nations depends on how they feed themselves.”

The coronavirus pandemic threatens to create both a public health and economic catastrophe. But we cannot afford to ignore the humanitarian crisis that is unfolding out of sight.

Our fate as a nation depends on how we feed our most vulnerable citizens through this crisis. If our leaders step up now with federal aid, food can be the solution — supporting millions of jobs while also feeding millions of people in desperate need.…  Seguir leyendo »

Los alimentos son la palanca más potente para cuidar la salud humana y la del planeta. Sin embargo, el sistema alimentario industrializado amenaza actualmente tanto a las personas como a la Tierra que habitamos.

En los últimos 40 años nuestra alimentación, la forma en la que se producen nuestros alimentos y su lugar de procedencia, ha cambiado significativamente. La globalización, la presión de la industria agroalimentaria, la precarización del mercado laboral, el envejecimiento de la población y otros aspectos han transformado nuestra forma de comer.

En el marco de esta transformación profunda de nuestros hábitos alimentarios, el consumo de carne ha jugado un papel clave.…  Seguir leyendo »

La otra tarde, al despedirme de una amiga en su casa, me ofreció una bolsa llena de cosméticos casi sin estrenar. “¿Los quieres?”, me preguntó. “Yo no voy a usarlos. Les he pasado la app y son muy cancerígenos. A lo mejor tú no has empezado con esto y todavía te da igual.” Tenía razón, yo todavía no había empezado con eso. Pero no quise aceptarlos, aunque estaba segura de que eran productos caros y en un día no muy remoto, atrás en el tiempo, a mi amiga le parecieron muy buenos. Me volví a casa taciturna. ¿Cuánto más quiero saber de este mundo ruin?…  Seguir leyendo »

Mejorar la nutrición puede salvar vidas

Cuando líderes mundiales, activistas, militantes y jefes ejecutivos se reunieron el mes pasado en las Naciones Unidas en la ciudad de Nueva York para discutir los desafíos más apremiantes del mundo, la crisis climática dominó los titulares. En cambio, la nutrición –uno de los pilares del progreso humano, económico y ambiental- sorprendentemente recibió escasa atención.

Es verdad, los líderes mundiales comenzaron la semana de las reuniones de la Asamblea General de las Naciones Unidas firmando una declaración política trascendental sobre la cobertura de salud universal. Pero si bien la declaración reconoció a la nutrición como un factor que contribuye a la buena salud, no le dio carácter de prioridad.…  Seguir leyendo »

Fue el 16 de octubre de hace exactamente 40 años cuando la FAO —Agencia de las Naciones Unidas para la alimentación y la agricultura— decidió celebrar anualmente el Día Mundial de la Alimentación con el objetivo de difundir los avances y concienciar sobre los desafíos alimentarios y la desnutrición. Una buena manera de sumergirnos en este día es preguntarnos por los avances del Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) 2 que, en el marco de la Agenda 2030, se plantea acabar con el hambre, mejorar la nutrición y promover una agricultura ambientalmente sostenible.

En realidad, la reciente revisión en la Asamblea General de las Naciones Unidas sobre los progresos en la Agenda 2030, así como el informe previo de su secretario general, no son nada optimistas al respecto.…  Seguir leyendo »

La semana pasada, una prestigiosa revista médica cuestionaba las recomendaciones formuladas por la OMS y otras agencias internacionales sobre el consumo de carne roja y carne procesada (hamburguesas, salchichas y embutidos). Enseguida, distintos organismos científicos internacionales (el Fondo Mundial de Investigación del Cáncer y la Escuela de Salud Pública de Harvard entre otros) y nacionales (el Instituto de Salud Carlos III, la Sociedad Española de Epidemiología y la red de investigación en Epidemiología y Salud Pública CIBERESP) incluían en sus páginas web una contestación crítica a esta nueva publicación.

¿Por qué se envían mensajes contradictorios? ¿Pretendían los organismos internacionales como la OMS, el Fondo Mundial de Investigación del Cáncer (WCRF) y otros engañar a la población con sus recomendaciones?…  Seguir leyendo »

Livestock contributes 15% of global greeenhouse gas emissions.

The world came together last week for the UN general assembly, and climate crisis was high on the agenda. Many of the discussions focused on changing the energy and transport sectors to mitigate potential catastrophe. Climate activist Greta Thunberg traveled to New York on an emissions-free yacht to deliver her speech at the UN climate summit. The point of her journey was to raise awareness that transatlantic flights generate significant greenhouse gases. That message is getting across: people are putting limits on the number of flights they take each year to conferences, workshops and holidays.

What was not high on the agenda was the impact food systems have on greenhouse gas emissions and other environmental degradation.…  Seguir leyendo »

En 2019, varios informes internacionales han movido nuestras conciencias haciéndonos reflexionar sobre las consecuencias que tiene el modo de producir alimentos. Se insiste en la relevancia de las elecciones dietéticas, tanto para la salud individual como para el medio ambiente. En julio, el informe de la FAO sobre la Seguridad Alimentaria y la Nutrición en el Mundo alertaba sobre la desaceleración y debilitamiento de las economías. Sucede que, tras el debilitamiento económico mundial de 2008-09, la recuperación ha tenido un ritmo desigual en los distintos países, lo que repercutió directamente en la seguridad alimentaria. Todo ello, tanto en lo que afecta a la disponibilidad de alimentos como a la malnutrición derivada de la ingesta insuficiente de energía y nutrientes.…  Seguir leyendo »

La semana pasada nos alarmamos mucho por titulares alertando de la peligrosidad de la alimentación vegana para el desarrollo y salud del cerebro por ser deficiente en colina, basados en un texto (no en un estudio científico, como se ha llegado a afirmar) que una doctora que forma parte del Meat Advisory Panel remitió a la revista BMJ. Ese clarísimo conflicto de interés no fue incluido en la publicación original y el BMJ tuvo que rectificarlo a posteriori. Ahora si se puede leer (En Footnotes, Competing interests).

No voy a entrar en valorar la motivación que dicho panel puede tener en pagar para publicar en abierto esa opinión en el BMJ y encargarse de que se haga una amplia distribución a los medios, sin citar el conflicto de interés hasta que les fue requerido.…  Seguir leyendo »

Alors que la chaleur estivale a battu des records en France et que les incendies en Arctique augurent d’un réchauffement climatique catastrophique, le Giec (Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat) vient de rater une occasion historique d’exposer clairement et avec force l’urgence à changer collectivement notre modèle alimentaire. Si le rapport énonce la place de l’agriculture et de l’alimentation dans l’impact de nos modes de vie sur le climat, ce qui est une évolution à saluer, il énonce bien trop timidement la nécessité de mesures politiques fortes pour la végétalisation de notre alimentation.

Nous déplorons que les effets positifs et significatifs d’une réduction de l’élevage ne soient pas plus clairement mis en avant par le Giec, en particulier dans le résumé pour les décideurs, qui attire toute l’attention des médias.…  Seguir leyendo »

El sistema industrial que determina el suministro de alimentos y los patrones dietéticos de la población de todo el mundo hoy en día está roto. Esta es mi conclusión después de siete años y medio como director general de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

Ese sistema es la causa de lo que se ha convertido en una epidemia mundial de obesidad, diabetes y de otras enfermedades crónicas que tienen efectos devastadores en la salud y la vida humana. A pesar de los avances técnicos, el sistema también ha fracasado estrepitosamente en reducir la carga global de deficiencias dietéticas: más de 820 millones de personas aún padecen hambre.…  Seguir leyendo »

Nous avons tous l’habitude des injonctions saisonnières à changer de régime. Les femmes, surtout, puisque dans l’immense majorité des cas, il s’agit d’un appel culpabilisant à se conformer aux standards de beauté que la société de consommation cherche à imposer à nos corps, notre silhouette, notre peau, nos cheveux… et à nos esprits. Ne soyons pas trop chagrins, malgré tout, puisque la tendance, forte et durable, est au healthy, au bio, au naturel, au local, à la chasse aux allergènes, pesticides, sucres et divers additifs de l’industrie agroalimentaire et même, à la fin des emballages polluants et inutiles au profit du vrac, par exemple.…  Seguir leyendo »

Es fácil pensar en la inanición como un reto que entró en la consciencia del mundo rico en los años 80 y que se solucionó en gran parte gracias a conciertos de rock. Es cierto que el mundo ha hecho enormes avances en la lucha contra el hambre masiva en los últimos 30 años, principalmente como resultado del mejoramiento de las prácticas agrícolas. Sin embargo, a nivel planetario, la escasez de comida sigue matando a un niño cada tres segundos.

Un nuevo informe de las Naciones Unidas advierte que el número de las personas que sufren hambre en el mundo aumentó en 2018 por tercer año consecutivo, superando hoy los 820 millones.…  Seguir leyendo »

Una mujer recorre los pasillos de un supermercado en Santiago, Chile. Víctor Ruiz Caballero para The New York Times

En los últimos cinco años recorrí América Latina para investigar qué estamos comiendo y por qué. El problema que encontré es que la comida tradicional —platos caseros hechos con ingredientes frescos— está siendo desplazada por comestibles ultraprocesados que esconden deliberadamente información; productos que en el mejor de los casos no alimentan y, en el peor, enferman.

En nuestra región enfrentamos una grave crisis de salud derivada de esta transformación que ha sido impulsada, en buena medida, por la industria de alimentos y refrescos. Se trata de puñado de empresas que, al mismo tiempo que han ido ampliando sus mercados, han ido ejerciendo una enorme influencia en los gobiernos locales para detener regulaciones que buscan advertirnos sobre lo que comemos.…  Seguir leyendo »

Les mots sont importants. Lorsque nous les choisissons, nous révélons de manière inconsciente notre opinion. Ces dernières décennies, nous avons beaucoup parlé d’«alimenter» la planète mais beaucoup moins de «nourrir» les gens. Au fur et à mesure, nous avons constaté l’apparition de nouvelles formes de malnutrition, telles que l’obésité et les maladies liées aux «régimes alimentaires». C’est pourquoi, nous devons réfléchir à l’utilisation des mots «nourriture» et «manger» et au sens que nous leur donnons.

Les aliments ne sont pas seulement des denrées. La nourriture est également associée à la culture, aux arômes, à l’histoire et à l’identité. De même, le fait de manger ne se résume pas à l’apport en calories ou encore en nutriments.…  Seguir leyendo »

No existe país en el mundo que no esté lidiando con las consecuencias graves para la salud y el medio ambiente de las dietas de su pueblo. Tiene que haber una mejor manera de alimentar a todos bien y de manera sustentable.

Tal como están las cosas, aproximadamente 820 millones de personas en todo el mundo carecen de alimentos suficientes y muchos más –por lo general en los mismos países- consumen alimentos poco saludables que provocan obesidad, enfermedades cardíacas, diabetes y otras afecciones que limitan la vida. Los riesgos para la salud que implica la mala alimentación hoy superan el impacto combinado del alcohol, del cigarrillo, del sexo no seguro y del consumo de drogas.…  Seguir leyendo »

Theresa May visits a farm in Bangor, Northern Ireland. Photo: Getty Images.

Whatever one thinks of Brexit, the process has highlighted a fundamental problem with the UK’s governance mechanisms – namely, that policymaking is often trapped within departmental silos too focused on the short term. In a complex world, decisions made for the benefit of one sector, or group, have the potential to affect other sectors in myriad ways over long periods of time, but government struggles to manage these competing interests.

For example, producing more food – in order to make it cheaper – impacts water, energy and greenhouse gas emissions, and potentially degrades the environment. That trade may allow these impacts to happen overseas and play out over many years doesn’t mean they go away.…  Seguir leyendo »

Corn grows in a field in the US. Trade tensions between the US and some of its trading partners have started to impact the global market for agricultural commodities such as corn, cotton, beef and pork. Photo: Getty Images

Global hunger is on the rise, with 821 million undernourished people in the world in 2017, up from 784 million in 2015. With ongoing violence in Yemen, where 12 million people are at risk of starvation, and economic crisis fuelling food shortages in Venezuela, how is conflict and economic instability around the world contributing to global food insecurity?

Conflict is increasingly driving hunger rather than generic problems around disruptions in food production or rising poverty. At any given moment, of the 821 million chronically food insecure people in the world, close to half of them are suffering from hunger because of conflict.…  Seguir leyendo »

¿Debemos tomar “de todo un poco”, como en la canción Soy un truhan, soy un señor? Julio Iglesias no es nutricionista, pero sí lo era Francisco Grande Covián, quien publicó en 1981 el libro Nutrición y salud, en el que se abogaba por comer de todo un poco para mejorar nuestro estado nutricional y prevenir patologías relacionadas con la alimentación. Es un consejo simple, que parece de sentido común y relativamente fácil de implementar. Pero sentido común y ciencia no siempre van de la mano.

Para saber si el consejo de Grande Covián es válido en 2018 debemos pensar en la oferta alimentaria que había en Europa en 1981 y compararla con la que encontramos hoy en nuestros supermercados, repletos como están de productos malsanos y baratísimos.…  Seguir leyendo »