Alimentación

La semana pasada se trasplantó el corazón de un cerdo a un hombre. David Benett, de 57 años, fue el receptor del músculo que cuando escribo estas líneas, más de una semana después, no ha dejado de latir en su pecho. La comunidad médica es optimista, pues podría ser la oportunidad definitiva para pacientes que esperan órganos que no llegan. La cuestión es que el mundo no ha cambiado solo para estos enfermos, sino para todos los demás.

Mientras escribo esto tengo la pezuña vigilante de un jamón justo a mi espalda, detrás de la mesa de la cocina donde tecleo, como si estuviera a punto de posarse en mi hombro una mano amiga.…  Seguir leyendo »

Vacas en una calle de la India.

La imagen estereotípica del vegetariano en todo el mundo es la de un pacifista cuyo corazón se desgarra cuando piensa en las gallinas enjauladas. Sin embargo, en la India está aumentando el número de vegetarianos justicieros que atacan e incluso asesinan a los sospechosos de sacrificar vacas o consumir su carne.

Crecí en una familia hindú en la India de los años ochenta, con una vida culinaria enmarcada por los signos de interrogación que puntúan todas las dietas indias: ¿vegetariana o no vegetariana?

La respuesta a esta pregunta clasificaba a una persona con arreglo a varios ejes: casta, conservadurismo y religión.…  Seguir leyendo »

Cuando el comunismo se mezcla con la comida, los estómagos tiemblan y gruñen. Hay una memoria histórica de cartillas de racionamiento, de infinitas colas ante ultramarinos vacíos y, cómo no, de las grandes hambrunas de Stalin y Mao.

Por mucho que se empeñen los nostálgicos marxistas, el comunismo nunca aparece en el imaginario universal relacionado con el buen comer, ni con el comer siquiera. Y el fantasma rojo todavía pulula, ahora con renovado brío.

Así, aquella fotografía del ministro Alberto Garzón cocinando en su casa con camiseta de la RDA ya debió ponernos en guardia.

En efecto, el político comunista ha patrocinado un librito de recetas con motivaciones, digamos, alimenticias.…  Seguir leyendo »

La financiación de un sistema alimentario mundial sostenible

El sistema alimentario mundial es insostenible. Si bien tiene un valor anual aproximado de 8 millones de millones de dólares, su impacto negativo se valora en aproximadamente 12 millones de millones de dólares. Y, esta no es la única contradicción de este sistema. En todo el mundo, los sistemas alimentarios se ven afectados por el cambio climático (debido a las perturbaciones climáticas y al aumento de las temperaturas) y contribuyen significativamente al mismo (a través de las emisiones de gases de efecto invernadero y la destrucción de la biodiversidad). Los millones de puestos de trabajo que proporciona el sistema alimentario mundial suelen ser de baja calidad y mal pagados.…  Seguir leyendo »

Nuevas normas mundiales para un futuro alimentario más justo

Este año, los gobiernos tienen la oportunidad de garantizar que las mejoras en las normas internacionales nos ayuden a encarrilarnos y retomar el camino hacia un sistema de comercio agrícola más justo y sostenible, así como a superar los recientes reveses a nuestros esfuerzos por combatir el hambre y la desnutrición. La Cumbre de las Naciones Unidas sobre los Sistemas Alimentarios a celebrarse en septiembre, la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Clima (COP26) que se llevará a cabo en noviembre, y la Conferencia Ministerial de la Organización Mundial del Comercio que comenzará a finales de ese mismo mes brindan a los responsables de la formulación de políticas amplias oportunidades para cumplir con sus cometidos.…  Seguir leyendo »

No se buscan carnívoros

“Si el sonido de la carne de vacuno chisporroteando en la parrilla hace que te salten las lágrimas, tú eres un auténtico carnívoro”. Esa es la primera línea de un anuncio de televisión producido por una campaña publicitaria europea llamada “Proud of European Beef”. ¿Es este anuncio sólo una dosis más de necedades publicitarias? No, debido a que es la Unión Europea la que está pagando el 80% del costo de dicha publicidad.

El informe de 2013 de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación titulado Enfrentando el cambio climático a través de la ganadería afirma que la carne de vacuno contribuye con el 41% de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) de todo el sector ganadero, y también tiene la mayor intensidad de emisiones, es decir, las emisiones de GEI más altas por unidad de proteína, en comparación a todos los otros productos animales.…  Seguir leyendo »

Cómo fomentar sistemas alimentarios sustentables

Los 17 miembros del Foro de las Principales Economías sobre Energía y Clima generan alrededor del 80% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero (GEI). Eso significa que tienen el poder de poner freno a la emergencia climática. Los líderes políticos de los países más ricos del mundo que se reúnen para una cumbre climática organizada por Estados Unidos el Día de la Tierra (22 de abril) deben aprovechar la ocasión para reconocer su responsabilidad compartida con el planeta y con todos lo que habitan en él.

Los países más afectados por el cambio climático son los menos responsables por el problema.…  Seguir leyendo »

El gran desafío climático no es el acero: son los alimentos

Es común que el debate sobre política climática gire en torno de los costos de descarbonizar la economía (sobre todo en sectores industriales como la producción de acero y cemento). Pero en general, esos costos son asombrosamente bajos, y el mayor problema no está en los productos industriales, sino en los alimentos.

Por ejemplo, el último informe de la Comisión sobre Cambio Climático del Reino Unido indica que para neutralizar en 2050 la emisión neta de gases de efecto invernadero del RU apenas habría que reducir el PIB británico un 0,5%. Y el informe «Making Mission Possible» de la Energy Transitions Commission calcula que esa misma meta, trasladada al total de emisiones de los sistemas energéticos, edilicios, industriales y de transporte del mundo, también supone reducir el PIB mundial un 0,5%.…  Seguir leyendo »

El polémico Nutri-Score: sensatez epidemiológica y defensa de la salud pública

En algunas redes sociales han surgido polémicas, a menudo polarizantes, sobre el etiquetado frontal de alimentos Nutri-Score. Por un lado, tienen razón quienes abogan por perfeccionarlo para que defienda y favorezca el consumo de alimentos de acuerdo a la evidencia científica, como el aceite de oliva, y de otros que no necesitan etiqueta porque no están procesados.

Pero tampoco se puede obviar el respaldo científico que múltiples estudios epidemiológicos a largo plazo y rigurosamente diseñados otorgan al sistema de puntuación en el que se basa Nutri-Score.

¿Cómo funciona este semáforo nutricional?

Nutri-Score asigna puntos según la composición química nutricional (por 100 g o 100 ml de producto) y contabiliza tanto los elementos desfavorables (calorías, azúcar, grasas saturadas y sodio) como los saludables (fibra, proteínas, frutas, verduras, legumbres, frutos secos y aceite de oliva).…  Seguir leyendo »

A farmer walks a cow on the square facing the city hall of Lyon on Feb. 22 during a demonstration to protest the city majority's decision to keep meat off city schools' menu. (Olivier Chassignole/AFP/Getty Images)

In France today, when a mayor decides to take meat out of the school menus in his city, it becomes a matter of national debate across the political landscape.

Last month, Lyon Mayor Grégory Doucet announced the city would stop serving meat in school cafeterias. Meant to be temporary, the official goal of the policy is to reduce food options to more easily adhere to social distancing rules. In fact, animal proteins will not even be totally banned since cheese, fish and eggs will still be served.

But it was enough to spark national furor. First farmers protested, driving their heavy vehicles and livestock in front of the of the city hall.…  Seguir leyendo »

El futuro tendrá menos carne

Las hamburguesas me gustaban magras y luego me gustaron gruesas. Existió el periodo del queso cheddar seguido del intervalo del queso roquefort. Los bollos con semillas de ajonjolí dieron lugar a los muffins, mientras que la salsa cátsup fue reemplazada por una salsa especial o incluso, válgame Dios, por guacamole, lo que en verdad ya fue demasiado.

Pero independientemente de su base o condimento, estaba seguro de que las hamburguesas me acompañarían siempre, estaba seguro de ello.

Hasta ahora.

Hace unos días, me topé con la noticia de que McDonald’s estaba experimentando con una hamburguesa de origen vegetal y que pronto llegaría a la parrilla de tu sucursal más cercana.…  Seguir leyendo »

La urgente necesidad de enfrentar la crisis alimentaria del COVID

En la actualidad, 270 millones de personas –el equivalente a todos los habitantes de Alemania, Reino Unido, Francia e Italia- están al borde de la inanición. La cifra se ha duplicado en los últimos 12 meses. Y son los niños del mundo quienes más están sufriendo.

Se estima que unos 11 millones de niños y niñas menores de 5 años enfrentan hambre extrema o inanición en 11 países de África, el Caribe, Oriente Medio y Asia. De ellos, 168.000 morirán por deficiencias de la alimentación para fines de 2022 a menos que reciban apoyo de emergencia. Y un total de 73 millones de escolares de primaria en 60 países de bajos ingresos sufren de hambre crónica.…  Seguir leyendo »

Nuestros paltillos reconfortantes

Cuando la pandemia de coronavirus nos lanzó a lo desconocido y nos confinó en nuestros hogares, el tiempo que muchos de nosotros pasábamos en la cocina fue creciendo de manera exponencial. Horneamos pan de masa madre y panqués de plátano, pusimos a prueba la capacidad de nuestros hornos holandeses y confeccionamos platillos elaborados, todo en aras de la distracción, el consuelo y una sensación de normalidad. Nuestras acciones eran una manifestación de una verdad elemental: la comida nutre nuestra alma tanto como nuestro cuerpo. Después de todo, ¿a quién no se le ha antojado un pastel cuando está triste o no le ha alegrado el día su platillo favorito en alguna ocasión?…  Seguir leyendo »

We Need a Secretary of Food

Turning Point: The coronavirus pandemic exacerbated an already troubled food industry, leading to widespread hunger and food shortages in some populations.

I am a chef who believes in feeding the many, not just the few. So when quarantines were first introduced around the United States earlier this year, my team at World Central Kitchen, a network of chefs and community organizers stationed around the globe, looked for places where we could feed the masses affected by the combined crises of the pandemic and the recession that it has caused.

You didn’t need to be a genius to find them. The communities suffering most from the effects of Covid-19 are those suffering most from the effects of poverty and economic injustice — places like the Navajo Nation in the American West, which is larger in area than 10 of our states but often remains forgotten when we tell the American story.…  Seguir leyendo »

What Comfort Food Looks Like to People Around the World

As the coronavirus pandemic thrust us into the unknown and confined us to our homes, the time many of us spent in the kitchen grew exponentially. We baked sourdough and banana breads, tested the capabilities of our Dutch ovens and concocted elaborate meals, all in search of distraction, solace and a sense of normality. Our actions were the manifestation of a simple truth: Food can nourish our souls as much as our bodies. After all, who hasn’t turned to cake in a time of sadness, or felt the joy a favorite dish can bring?

We asked six people who know plenty about the power of food to tell us about the flavors dear to their hearts.…  Seguir leyendo »

DeAgostini/Getty Images Alborz Mountains, northern Tehran, Iran

I had no idea what we were doing was illegal.

I was six at the time.

And not well-versed in the milk pasteurization laws of Prince Edward Island.

And yet, there I was. With my grandfather and father. Three generations. Bandits all. Breaking the law.

My grandfather, for background, was born on his family’s farm in Sangsar, Iran, in 1911. In those days, the village had one street, one roundabout, narrow alleys, and small, clay-colored homes, all with brown doors.

That the village even existed was a miracle.

Two hours north were the lush green valleys and rainforests of Mazandaran Province on the southern coast of the Caspian Sea.…  Seguir leyendo »

Un ganado pasta en una zona deforestada de Paraguay en 2013. Credit Mauricio Lima para The New York Times

Llevo tiempo planteándomelo: ¿debería dejar de comer carne? Para mí hoy luce imposible. No soy vegana ni vegetariana y hasta hace poco me irritaba bastante una actitud que me parecía tan puritana como abusiva: pretender hacerte sentir como un asesino cuando optas libremente por comerte un bistec, como han hecho los humanos hace miles de años.

Empecé a reflexionar sobre el tema por lecturas de filosofía moral, donde lo que se ha llamado la “cuestión animal” se ha vuelto ineludible. Por lo visto el mercado también ha advertido un cambio de mentalidad en la gente (o en los “consumidores”, como prefieren llamarlos).…  Seguir leyendo »

Liderazgo en nutrición durante una pandemia

Un proverbio africano dice: «cuando cambia la música, también cambia el baile». Mientras los gobiernos en todo el mundo se esfuerzan por proteger a sus poblaciones de los efectos sanitarios y económicos de la pandemia de la COVID-19, la función de un liderazgo con decisión nunca fue tan importante, especialmente en el área de la nutrición.

Cuando establecimos African Leaders for Nutrition (Líderes Africanos para la Nutrición) cuatro años atrás, nuestra meta era destacar las ideas revolucionarias para solucionar la desnutrición en el continente. Ninguno de los fundadores de nuestro grupo —el presidente del Banco Africano de Desarrollo Akinwumi A. Adesina, el fallecido Secretario General de las Naciones Unidas Kofi A.…  Seguir leyendo »

Por qué la revolución verde perjudica a África

El comité noruego del Nobel otorgó el premio Nobel de la paz de este año al Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas y declaró que su intención es que «el mundo dirija su mirada hacia los millones de personas que sufren o enfrentan la amenaza del hambre». Esos números son mayores que nunca y el sistema alimentario mundial es en gran medida el culpable.

Incluso antes de la pandemia de la COVID-19, unos 2000 millones de personas sufrían inseguridad alimentaria y cerca de 750 millones enfrentaban hambre crónica o severa. Las crisis sanitaria y económica que estallaron en 2020 empeoraron la situación mucho más aún, en parte por su impacto sobre la provisión de alimentos, pero todavía más por la creciente desigualdad y la pérdida del sustento que sufrieron personas ya vulnerables.…  Seguir leyendo »

Hora del almuerzo en el 'anganwadi' (centro infantil rural) en el Village Rampuriya, Baran (Rajasthan). India.Lys Arango / ACH

No puede comer quien no tiene dinero para comprar alimentos. Así de sencillo. Tras esta obviedad se encuentran 2.000 millones de personas que viven de la economía informal y que dependen de su actividad diaria para ganarse el arroz o el pan en el mundo. Pero si no puedes vender, no puedes comprar tu comida y esto ha sido exactamente lo que le ha pasado al 80% cuando un virus obligó a confinar a casi la mitad de la población. En países sin ERTES ni mecanismos de protección, la respuesta de miles de mujeres y hombres es, muchas veces, extrema: endeudarse, vender bienes o animales, comer menos veces.…  Seguir leyendo »