Food systems are essential to economic activity because they provide the energy that we need to live and work. However, macroeconomists have long ignored them in the belief that the global agri-food industry, now highly mechanized, subsidized and concentrated, offers all we could wish for when it comes to food.

2020 will be a year of reckoning for the world’s food systems. In just months, Covid-19 shut down half the globe. Images of panic buying, empty grocery shelves and miles-long queues at food banks have suddenly reminded us how important food systems are in our lives and how imbalanced they have become.…  Seguir leyendo »

A view of a market area in Goma, Democratic Republic of Congo on 10 October 2019. Congo is among the countries with the highest number of acutely malnourished people on a global level. Photo by JC Wenga/Anadolu Agency via Getty Images.

Many people are aware that the scourge of malnutrition affects a vast number of individuals and communities around the world. However, most tend to view it as a problem to be addressed by governments, charities or donors, rather than the corporate sector.

Certainly, when considered at a societal scale, malnutrition makes the complexities of delivering inclusive growth all the harder. It ratchets up the public health burden while restricting the potential for at-risk populations to take part in productive employment.  Economies are hindered, lives are blighted and the potential for people to reach their full potential can be severely limited.

A number of upcoming summits represent a window of opportunity to address nutrition in the context of resilience, particularly in the wake of COVID-19 and the much-referenced ambition for governments to ‘build back better’.…  Seguir leyendo »

Desde que comenzó el confinamiento por la covid-19, hemos cambiado el hábito de nuestra compra de alimentos y esto afecta tanto a quien los produce como a quien los consume. Por un lado, han aumentado las cuotas de mercado de las grandes cadenas de supermercados; quienes perpetúan un sistema de aprovisionamiento alimentario que empobrece la agricultura y consolida el oligopolio de grandes empresas en el mercado alimentario global. Pero, por otra parte, un buen número de personas ha decidido pasarse a la alimentación saludable y sostenible con productos agroecológicos o de proximidad. El campesinado que hace venta directa ha visto como los pedidos llegaban incluso a triplicarse y ha hecho esfuerzos extraordinarios para dar respuesta a tanta demanda.…  Seguir leyendo »

“Por una vez, los animales ganan”. Es la frase que se podía leer en una viñeta sobre la cancelación de los encierros de San Fermín 2020. La pandemia ha paralizado la temporada alta taurina. Esto nos ha llevado a pensar que este año se salvarían cientos de toros. Pero no es así, ya que si no acaban en las plazas son enviados al matadero. Seguir criándolos no es rentable para las ganaderías de lidia y deben deshacerse de ellos.

Como ocurre con los astados, los animales considerados de granja tampoco ganan con la pandemia. Ellos también se han convertido en una carga para sus ganaderos.…  Seguir leyendo »

In Dar es Salaam, the organization Sanku sends staff members to interview shop owners about the market for fortified flour there. Credit Malicky Boaz/Sanku

When I began reporting this article, before the pandemic, it was about an ingenious solution to a huge but hard-to-see problem: In many poor countries, most people get their grain from mom-and-pop local mills. But these mills don’t fortify their flour with the basic nutrients that children (and others) need.

That solution, which is important and hopeful, is still part of this story. But it has also become a tale of how Covid-19 kills in more than one way, including the terrible complexity of decisions of whether to reopen economies whose workers are desperate for an income.

The case for letting people go back to work isn’t just about individual liberty.…  Seguir leyendo »

Professional divers maintain underwater bells at Nemo's Garden in Noli, Italy, an innovative agriculture project with no need to water or use pesticides, and the possibility of countries without arable soil using this method. Photo by Alexis Rosenfeld/Getty Images.

The way we grow, process and consume food — our food system — underpins human social and economic development for centuries. Innovations such as domesticating plants and animals, bread-making, the plough or the refrigerator have transformed what we grow, how we grow it, and how we prepare and consume food.

But our food system now faces its biggest ever challenge. How to feed a growing human population to avoid diet-related ill-health (through too much or too little food) but in a way that does not drive climate change or biodiversity loss.

Research on the future of our food systems has largely focused on incremental changes possible with existing technologies.…  Seguir leyendo »

Las últimas horas de la vida anterior al confinamiento por la pandemia las pasé en el supermercado, agolpada en una muchedumbre que buscaba cloro. Como yo, había muchas personas concentradas en puntos clave: las góndolas de limpieza y alacena. Los carritos de compras rebosaban de desinfectantes, antibacteriales, jabones de todo tipo y, claro, papel higiénico. También latas de carne, atún, garbanzos, fideos, harina, galletitas, jugos, comestibles congelados.

La ansiedad y el miedo son contagiosos. Actúan juntos y provocan reacciones que nos lleva de la acumulación de cortisol y adrenalina a la acumulación de las cosas que creemos que nos darán protección ante la amenaza.…  Seguir leyendo »

Apples being picked before going into cold storage so they can be bought up until Christmas. Photo by Suzanne Kreiter/The Boston Globe via Getty Images.

The pressure of the coronavirus pandemic is adding to a widely held misconception that trade in food products is bad for the environment due to the associated ‘food miles’ – the carbon footprint of agricultural products transported over long distances.

This concept, developed by large retailers a decade ago, is often invoked as a rationale for restricting trade and choosing locally-produced food over imports. Consuming local food may seem sensible at first glance as it reduces the carbon footprint of goods and generates local employment.

However, this assumption ignores the emissions produced during the production, processing or storage stages which often dwarf transport emissions.…  Seguir leyendo »

Entre las innumerables lecciones que nos deja –y nos dejará– la pandemia de la Covid-19 están la propia vulnerabilidad del ser humano, la fragilidad de nuestros sistemas de salud y la necesidad de una colaboración internacional mucho –pero mucho– más estrecha y coordinada. Pero me gustaría destacar un aspecto relacionado con la alimentación que se ha puesto de manifiesto en estas semanas.

Una buena alimentación es imprescindible para enfrentar mejor este tipo de enfermedades transmisibles y para que los enfermos se puedan recuperar en las mejores condiciones. La relación entre condición nutricional e inmunidad se ha demostrado ampliamente; y cada vez está más claro que una generación de obesos –como la que desgraciadamente estamos criando– será una generación de enfermos.…  Seguir leyendo »

Funcionará la prohibición del consumo de vida silvestre en China

A partir del brote de COVID-19, que se sospecha surgió en diciembre de 2019 en el mercado Huanan de la ciudad de Wuhán, los promotores de la salud pública y los derechos de los animales han solicitado mayor escrutinio de los “mercados húmedos”, que son lugares donde se mantiene una amplia gama de animales vivos en estrecho contacto entre sí y con personas, se los sacrifica en el mismo sitio, y se los vende. Estos mercados tienen las condiciones propicias para la transmisión de nuevos patógenos entre especies, y se encuentran a lo largo y ancho de Asia, donde brindan apoyo a otras rubros, que van desde restaurantes y turismo hasta las prácticas de medicina tradicional.…  Seguir leyendo »

Johanna Ramirez organized and distributed the last checks for all 105 employees who were let go from three Upper West Side restaurants. The restaurants also distributed all its remaining food supplies to its workers.Credit...Damon Winter/The New York Times

Writing in the middle of two devastating cholera pandemics in the early 1800s, the great French culinary thinker Brillat-Savarin articulated a truth we urgently need to grasp today: “The destiny of nations depends on how they feed themselves.”

The coronavirus pandemic threatens to create both a public health and economic catastrophe. But we cannot afford to ignore the humanitarian crisis that is unfolding out of sight.

Our fate as a nation depends on how we feed our most vulnerable citizens through this crisis. If our leaders step up now with federal aid, food can be the solution — supporting millions of jobs while also feeding millions of people in desperate need.…  Seguir leyendo »

Los alimentos son la palanca más potente para cuidar la salud humana y la del planeta. Sin embargo, el sistema alimentario industrializado amenaza actualmente tanto a las personas como a la Tierra que habitamos.

En los últimos 40 años nuestra alimentación, la forma en la que se producen nuestros alimentos y su lugar de procedencia, ha cambiado significativamente. La globalización, la presión de la industria agroalimentaria, la precarización del mercado laboral, el envejecimiento de la población y otros aspectos han transformado nuestra forma de comer.

En el marco de esta transformación profunda de nuestros hábitos alimentarios, el consumo de carne ha jugado un papel clave.…  Seguir leyendo »

La otra tarde, al despedirme de una amiga en su casa, me ofreció una bolsa llena de cosméticos casi sin estrenar. “¿Los quieres?”, me preguntó. “Yo no voy a usarlos. Les he pasado la app y son muy cancerígenos. A lo mejor tú no has empezado con esto y todavía te da igual.” Tenía razón, yo todavía no había empezado con eso. Pero no quise aceptarlos, aunque estaba segura de que eran productos caros y en un día no muy remoto, atrás en el tiempo, a mi amiga le parecieron muy buenos. Me volví a casa taciturna. ¿Cuánto más quiero saber de este mundo ruin?…  Seguir leyendo »

Mejorar la nutrición puede salvar vidas

Cuando líderes mundiales, activistas, militantes y jefes ejecutivos se reunieron el mes pasado en las Naciones Unidas en la ciudad de Nueva York para discutir los desafíos más apremiantes del mundo, la crisis climática dominó los titulares. En cambio, la nutrición –uno de los pilares del progreso humano, económico y ambiental- sorprendentemente recibió escasa atención.

Es verdad, los líderes mundiales comenzaron la semana de las reuniones de la Asamblea General de las Naciones Unidas firmando una declaración política trascendental sobre la cobertura de salud universal. Pero si bien la declaración reconoció a la nutrición como un factor que contribuye a la buena salud, no le dio carácter de prioridad.…  Seguir leyendo »

Fue el 16 de octubre de hace exactamente 40 años cuando la FAO —Agencia de las Naciones Unidas para la alimentación y la agricultura— decidió celebrar anualmente el Día Mundial de la Alimentación con el objetivo de difundir los avances y concienciar sobre los desafíos alimentarios y la desnutrición. Una buena manera de sumergirnos en este día es preguntarnos por los avances del Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) 2 que, en el marco de la Agenda 2030, se plantea acabar con el hambre, mejorar la nutrición y promover una agricultura ambientalmente sostenible.

En realidad, la reciente revisión en la Asamblea General de las Naciones Unidas sobre los progresos en la Agenda 2030, así como el informe previo de su secretario general, no son nada optimistas al respecto.…  Seguir leyendo »

La semana pasada, una prestigiosa revista médica cuestionaba las recomendaciones formuladas por la OMS y otras agencias internacionales sobre el consumo de carne roja y carne procesada (hamburguesas, salchichas y embutidos). Enseguida, distintos organismos científicos internacionales (el Fondo Mundial de Investigación del Cáncer y la Escuela de Salud Pública de Harvard entre otros) y nacionales (el Instituto de Salud Carlos III, la Sociedad Española de Epidemiología y la red de investigación en Epidemiología y Salud Pública CIBERESP) incluían en sus páginas web una contestación crítica a esta nueva publicación.

¿Por qué se envían mensajes contradictorios? ¿Pretendían los organismos internacionales como la OMS, el Fondo Mundial de Investigación del Cáncer (WCRF) y otros engañar a la población con sus recomendaciones?…  Seguir leyendo »

Livestock contributes 15% of global greeenhouse gas emissions.

The world came together last week for the UN general assembly, and climate crisis was high on the agenda. Many of the discussions focused on changing the energy and transport sectors to mitigate potential catastrophe. Climate activist Greta Thunberg traveled to New York on an emissions-free yacht to deliver her speech at the UN climate summit. The point of her journey was to raise awareness that transatlantic flights generate significant greenhouse gases. That message is getting across: people are putting limits on the number of flights they take each year to conferences, workshops and holidays.

What was not high on the agenda was the impact food systems have on greenhouse gas emissions and other environmental degradation.…  Seguir leyendo »

En 2019, varios informes internacionales han movido nuestras conciencias haciéndonos reflexionar sobre las consecuencias que tiene el modo de producir alimentos. Se insiste en la relevancia de las elecciones dietéticas, tanto para la salud individual como para el medio ambiente. En julio, el informe de la FAO sobre la Seguridad Alimentaria y la Nutrición en el Mundo alertaba sobre la desaceleración y debilitamiento de las economías. Sucede que, tras el debilitamiento económico mundial de 2008-09, la recuperación ha tenido un ritmo desigual en los distintos países, lo que repercutió directamente en la seguridad alimentaria. Todo ello, tanto en lo que afecta a la disponibilidad de alimentos como a la malnutrición derivada de la ingesta insuficiente de energía y nutrientes.…  Seguir leyendo »

La semana pasada nos alarmamos mucho por titulares alertando de la peligrosidad de la alimentación vegana para el desarrollo y salud del cerebro por ser deficiente en colina, basados en un texto (no en un estudio científico, como se ha llegado a afirmar) que una doctora que forma parte del Meat Advisory Panel remitió a la revista BMJ. Ese clarísimo conflicto de interés no fue incluido en la publicación original y el BMJ tuvo que rectificarlo a posteriori. Ahora si se puede leer (En Footnotes, Competing interests).

No voy a entrar en valorar la motivación que dicho panel puede tener en pagar para publicar en abierto esa opinión en el BMJ y encargarse de que se haga una amplia distribución a los medios, sin citar el conflicto de interés hasta que les fue requerido.…  Seguir leyendo »

Alors que la chaleur estivale a battu des records en France et que les incendies en Arctique augurent d’un réchauffement climatique catastrophique, le Giec (Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat) vient de rater une occasion historique d’exposer clairement et avec force l’urgence à changer collectivement notre modèle alimentaire. Si le rapport énonce la place de l’agriculture et de l’alimentation dans l’impact de nos modes de vie sur le climat, ce qui est une évolution à saluer, il énonce bien trop timidement la nécessité de mesures politiques fortes pour la végétalisation de notre alimentation.

Nous déplorons que les effets positifs et significatifs d’une réduction de l’élevage ne soient pas plus clairement mis en avant par le Giec, en particulier dans le résumé pour les décideurs, qui attire toute l’attention des médias.…  Seguir leyendo »