Alimentación

DeAgostini/Getty Images Alborz Mountains, northern Tehran, Iran

I had no idea what we were doing was illegal.

I was six at the time.

And not well-versed in the milk pasteurization laws of Prince Edward Island.

And yet, there I was. With my grandfather and father. Three generations. Bandits all. Breaking the law.

My grandfather, for background, was born on his family’s farm in Sangsar, Iran, in 1911. In those days, the village had one street, one roundabout, narrow alleys, and small, clay-colored homes, all with brown doors.

That the village even existed was a miracle.

Two hours north were the lush green valleys and rainforests of Mazandaran Province on the southern coast of the Caspian Sea.…  Seguir leyendo »

Un ganado pasta en una zona deforestada de Paraguay en 2013. Credit Mauricio Lima para The New York Times

Llevo tiempo planteándomelo: ¿debería dejar de comer carne? Para mí hoy luce imposible. No soy vegana ni vegetariana y hasta hace poco me irritaba bastante una actitud que me parecía tan puritana como abusiva: pretender hacerte sentir como un asesino cuando optas libremente por comerte un bistec, como han hecho los humanos hace miles de años.

Empecé a reflexionar sobre el tema por lecturas de filosofía moral, donde lo que se ha llamado la “cuestión animal” se ha vuelto ineludible. Por lo visto el mercado también ha advertido un cambio de mentalidad en la gente (o en los “consumidores”, como prefieren llamarlos).…  Seguir leyendo »

Liderazgo en nutrición durante una pandemia

Un proverbio africano dice: «cuando cambia la música, también cambia el baile». Mientras los gobiernos en todo el mundo se esfuerzan por proteger a sus poblaciones de los efectos sanitarios y económicos de la pandemia de la COVID-19, la función de un liderazgo con decisión nunca fue tan importante, especialmente en el área de la nutrición.

Cuando establecimos African Leaders for Nutrition (Líderes Africanos para la Nutrición) cuatro años atrás, nuestra meta era destacar las ideas revolucionarias para solucionar la desnutrición en el continente. Ninguno de los fundadores de nuestro grupo —el presidente del Banco Africano de Desarrollo Akinwumi A. Adesina, el fallecido Secretario General de las Naciones Unidas Kofi A.…  Seguir leyendo »

Por qué la revolución verde perjudica a África

El comité noruego del Nobel otorgó el premio Nobel de la paz de este año al Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas y declaró que su intención es que «el mundo dirija su mirada hacia los millones de personas que sufren o enfrentan la amenaza del hambre». Esos números son mayores que nunca y el sistema alimentario mundial es en gran medida el culpable.

Incluso antes de la pandemia de la COVID-19, unos 2000 millones de personas sufrían inseguridad alimentaria y cerca de 750 millones enfrentaban hambre crónica o severa. Las crisis sanitaria y económica que estallaron en 2020 empeoraron la situación mucho más aún, en parte por su impacto sobre la provisión de alimentos, pero todavía más por la creciente desigualdad y la pérdida del sustento que sufrieron personas ya vulnerables.…  Seguir leyendo »

Hora del almuerzo en el 'anganwadi' (centro infantil rural) en el Village Rampuriya, Baran (Rajasthan). India.Lys Arango / ACH

No puede comer quien no tiene dinero para comprar alimentos. Así de sencillo. Tras esta obviedad se encuentran 2.000 millones de personas que viven de la economía informal y que dependen de su actividad diaria para ganarse el arroz o el pan en el mundo. Pero si no puedes vender, no puedes comprar tu comida y esto ha sido exactamente lo que le ha pasado al 80% cuando un virus obligó a confinar a casi la mitad de la población. En países sin ERTES ni mecanismos de protección, la respuesta de miles de mujeres y hombres es, muchas veces, extrema: endeudarse, vender bienes o animales, comer menos veces.…  Seguir leyendo »

Ketty Okello, de 64 años, cultiva su campo de girasoles, una de sus principales fuentes de ingresos. Uganda, septiembre 2020.Sumy Sadurni / FAO

Hoy, 16 de octubre llegamos a la celebración del Día Mundial de la Alimentación, sin mucho que celebrar. En los últimos cinco años, precisamente desde que la comunidad internacional renovó su compromiso de erradicar el hambre a nivel global, integrándolo en la Agenda 2030, este mal no ha dejado de aumentar en todo el mundo.

Los datos que arroja el informe El estado de la seguridad alimentaria y la nutrición en el mundode 2020, elaborado conjuntamente por cinco organismos de Naciones Unidas, son contundentes y abrumadores: en 2019, cerca de 750 millones de personas se vieron expuestas a niveles graves de inseguridad alimentaria, y la previsión para 2030 indicaba que el número de personas afectadas por el hambre podría superar los 840 millones si no se revertían las tendencias.…  Seguir leyendo »

¿Se han fijado en que ya no es posible comprar un paquete de fideos o una lata de guisantes sin encontrar en sus etiquetas una colección de promesas ecológicamente correctas? No modificado genéticamente, orgánico, de cultivo ecológico, sin gluten, desarrollo sostenible. Productores y consumidores se inclinan, sin ser conscientes de ello, ante este nuevo ídolo en que se ha convertido la naturaleza. Ahora bien, la naturaleza en sí misma no existe: es «natural» solo porque el hombre así la ha nombrado y así lo ha decretado. Además, si el hombre no explotara la naturaleza, no habría humanidad. La verdad es que cuanto más explotamos la naturaleza, mejor está la humanidad.…  Seguir leyendo »

Un puesto de comida callejero en San Andrés Mixquic, Ciudad de México, el lunes 30 de marzo de 2020. (AP Photo/Fernando Llano)

Nací y crecí en Ciudad de México, un lugar con una oferta de comida callejera tan compleja, completa y variada que te permite malacostumbrarte a la buena vida.

Se sabe que aquí, en una mudanza, la prueba de fuego del nuevo barrio es que uno logre encontrar por lo menos un puesto de comida callejera que sea igual o mejor que el de la dirección anterior. También, que el común denominador de la buena comida callejera es la sazón. Cuánto dure funcionando un puesto callejero depende, principalmente, de esa sazón. La ubicación también es muy importante, pero los puestos más especiales son los que nos obligan a cruzar la ciudad entera para comer ahí y cuya grandeza se comparte de boca en boca.…  Seguir leyendo »

Changer d'alimentation pour limiter le réchauffement climatique

D’après une publication parue au début du mois dans la revue Nature Sustainability, un changement d’alimentation permettrait de tripler notre marge de manœuvre pour ne pas dépasser 1,5°C de réchauffement en 2100. Pour parvenir à ce résultat, l’équipe de recherche de Matthew Hayek a étudié l’impact qu’aurait la libération des terres agricoles actuellement dédiées à l’élevage.

Les surfaces impliquées sont immenses : 40 millions de km² sont occupés par les pâturages et les champs pour l’élevage, soit quatre fois plus que les cultures dédiées à l’alimentation végétale et 26 fois plus que l’ensemble des zones construites et des routes. Or cette surface correspondant à 77% des terres agricoles ne fournit que 18% des calories consommées dans le monde.…  Seguir leyendo »

Food systems are essential to economic activity because they provide the energy that we need to live and work. However, macroeconomists have long ignored them in the belief that the global agri-food industry, now highly mechanized, subsidized and concentrated, offers all we could wish for when it comes to food.

2020 will be a year of reckoning for the world’s food systems. In just months, Covid-19 shut down half the globe. Images of panic buying, empty grocery shelves and miles-long queues at food banks have suddenly reminded us how important food systems are in our lives and how imbalanced they have become.…  Seguir leyendo »

A view of a market area in Goma, Democratic Republic of Congo on 10 October 2019. Congo is among the countries with the highest number of acutely malnourished people on a global level. Photo by JC Wenga/Anadolu Agency via Getty Images.

Many people are aware that the scourge of malnutrition affects a vast number of individuals and communities around the world. However, most tend to view it as a problem to be addressed by governments, charities or donors, rather than the corporate sector.

Certainly, when considered at a societal scale, malnutrition makes the complexities of delivering inclusive growth all the harder. It ratchets up the public health burden while restricting the potential for at-risk populations to take part in productive employment.  Economies are hindered, lives are blighted and the potential for people to reach their full potential can be severely limited.

A number of upcoming summits represent a window of opportunity to address nutrition in the context of resilience, particularly in the wake of COVID-19 and the much-referenced ambition for governments to ‘build back better’.…  Seguir leyendo »

Desde que comenzó el confinamiento por la covid-19, hemos cambiado el hábito de nuestra compra de alimentos y esto afecta tanto a quien los produce como a quien los consume. Por un lado, han aumentado las cuotas de mercado de las grandes cadenas de supermercados; quienes perpetúan un sistema de aprovisionamiento alimentario que empobrece la agricultura y consolida el oligopolio de grandes empresas en el mercado alimentario global. Pero, por otra parte, un buen número de personas ha decidido pasarse a la alimentación saludable y sostenible con productos agroecológicos o de proximidad. El campesinado que hace venta directa ha visto como los pedidos llegaban incluso a triplicarse y ha hecho esfuerzos extraordinarios para dar respuesta a tanta demanda.…  Seguir leyendo »

“Por una vez, los animales ganan”. Es la frase que se podía leer en una viñeta sobre la cancelación de los encierros de San Fermín 2020. La pandemia ha paralizado la temporada alta taurina. Esto nos ha llevado a pensar que este año se salvarían cientos de toros. Pero no es así, ya que si no acaban en las plazas son enviados al matadero. Seguir criándolos no es rentable para las ganaderías de lidia y deben deshacerse de ellos.

Como ocurre con los astados, los animales considerados de granja tampoco ganan con la pandemia. Ellos también se han convertido en una carga para sus ganaderos.…  Seguir leyendo »

In Dar es Salaam, the organization Sanku sends staff members to interview shop owners about the market for fortified flour there. Credit Malicky Boaz/Sanku

When I began reporting this article, before the pandemic, it was about an ingenious solution to a huge but hard-to-see problem: In many poor countries, most people get their grain from mom-and-pop local mills. But these mills don’t fortify their flour with the basic nutrients that children (and others) need.

That solution, which is important and hopeful, is still part of this story. But it has also become a tale of how Covid-19 kills in more than one way, including the terrible complexity of decisions of whether to reopen economies whose workers are desperate for an income.

The case for letting people go back to work isn’t just about individual liberty.…  Seguir leyendo »

Professional divers maintain underwater bells at Nemo's Garden in Noli, Italy, an innovative agriculture project with no need to water or use pesticides, and the possibility of countries without arable soil using this method. Photo by Alexis Rosenfeld/Getty Images.

The way we grow, process and consume food — our food system — underpins human social and economic development for centuries. Innovations such as domesticating plants and animals, bread-making, the plough or the refrigerator have transformed what we grow, how we grow it, and how we prepare and consume food.

But our food system now faces its biggest ever challenge. How to feed a growing human population to avoid diet-related ill-health (through too much or too little food) but in a way that does not drive climate change or biodiversity loss.

Research on the future of our food systems has largely focused on incremental changes possible with existing technologies.…  Seguir leyendo »

Las últimas horas de la vida anterior al confinamiento por la pandemia las pasé en el supermercado, agolpada en una muchedumbre que buscaba cloro. Como yo, había muchas personas concentradas en puntos clave: las góndolas de limpieza y alacena. Los carritos de compras rebosaban de desinfectantes, antibacteriales, jabones de todo tipo y, claro, papel higiénico. También latas de carne, atún, garbanzos, fideos, harina, galletitas, jugos, comestibles congelados.

La ansiedad y el miedo son contagiosos. Actúan juntos y provocan reacciones que nos lleva de la acumulación de cortisol y adrenalina a la acumulación de las cosas que creemos que nos darán protección ante la amenaza.…  Seguir leyendo »

Apples being picked before going into cold storage so they can be bought up until Christmas. Photo by Suzanne Kreiter/The Boston Globe via Getty Images.

The pressure of the coronavirus pandemic is adding to a widely held misconception that trade in food products is bad for the environment due to the associated ‘food miles’ – the carbon footprint of agricultural products transported over long distances.

This concept, developed by large retailers a decade ago, is often invoked as a rationale for restricting trade and choosing locally-produced food over imports. Consuming local food may seem sensible at first glance as it reduces the carbon footprint of goods and generates local employment.

However, this assumption ignores the emissions produced during the production, processing or storage stages which often dwarf transport emissions.…  Seguir leyendo »

Entre las innumerables lecciones que nos deja –y nos dejará– la pandemia de la Covid-19 están la propia vulnerabilidad del ser humano, la fragilidad de nuestros sistemas de salud y la necesidad de una colaboración internacional mucho –pero mucho– más estrecha y coordinada. Pero me gustaría destacar un aspecto relacionado con la alimentación que se ha puesto de manifiesto en estas semanas.

Una buena alimentación es imprescindible para enfrentar mejor este tipo de enfermedades transmisibles y para que los enfermos se puedan recuperar en las mejores condiciones. La relación entre condición nutricional e inmunidad se ha demostrado ampliamente; y cada vez está más claro que una generación de obesos –como la que desgraciadamente estamos criando– será una generación de enfermos.…  Seguir leyendo »

Funcionará la prohibición del consumo de vida silvestre en China

A partir del brote de COVID-19, que se sospecha surgió en diciembre de 2019 en el mercado Huanan de la ciudad de Wuhán, los promotores de la salud pública y los derechos de los animales han solicitado mayor escrutinio de los “mercados húmedos”, que son lugares donde se mantiene una amplia gama de animales vivos en estrecho contacto entre sí y con personas, se los sacrifica en el mismo sitio, y se los vende. Estos mercados tienen las condiciones propicias para la transmisión de nuevos patógenos entre especies, y se encuentran a lo largo y ancho de Asia, donde brindan apoyo a otras rubros, que van desde restaurantes y turismo hasta las prácticas de medicina tradicional.…  Seguir leyendo »

Johanna Ramirez organized and distributed the last checks for all 105 employees who were let go from three Upper West Side restaurants. The restaurants also distributed all its remaining food supplies to its workers.Credit...Damon Winter/The New York Times

Writing in the middle of two devastating cholera pandemics in the early 1800s, the great French culinary thinker Brillat-Savarin articulated a truth we urgently need to grasp today: “The destiny of nations depends on how they feed themselves.”

The coronavirus pandemic threatens to create both a public health and economic catastrophe. But we cannot afford to ignore the humanitarian crisis that is unfolding out of sight.

Our fate as a nation depends on how we feed our most vulnerable citizens through this crisis. If our leaders step up now with federal aid, food can be the solution — supporting millions of jobs while also feeding millions of people in desperate need.…  Seguir leyendo »