Francia

The Roots of French Pique

It’s hardly surprising that France would be furious over losing a multibillion-dollar arms deal with Australia, all the more so because it believes it was blindsided as Canberra, Washington and London secretly worked to get a different deal for themselves.

But recalling ambassadors, as France did from Washington and Canberra, a step just short of breaking relations, is not normal behavior among allies, no matter how miffed they may be. The lost sale of a dozen submarines is painful, but not fatal to the French arms industry, especially as the hulls and engines were to be built in Australia and the electronics and armaments were to come from Lockheed Martin, an American company.…  Seguir leyendo »

At our first meal in Paris, at a charming outdoor table on the Boulevard Saint-Germain the waiter immediately asked for our "pass sanitaire," or health pass, an app showing proof of either vaccination, a negative Covid-19 test or of past infection. Using a tablet, he scanned the QR codes on our iPhones, verified we were fully vaccinated against Covid-19 and promptly delivered the food we'd ordered at the counter inside, where everyone -- guests and staff -- was masked.

On Sunday, at the European Cup 3 X 3 basketball finals, each of us had our passes scanned before we were allowed to enter an outdoor arena at the base of the Trocadero.…  Seguir leyendo »

En memoria de Pablo Pérez Tremps

La pandemia no ha desaparecido. Las medidas adoptadas por los Estados democráticos para hacer frente al reto de preservar la salud pública han sido y son diversas. Las modalidades constitucionales del derecho de excepción activadas por los gobiernos, bajo el debido control parlamentario y el control jurisdiccional de los tribunales, en especial de los tribunales constitucionales, están en el punto de mira. A principios del mes de agosto se dio a conocer una muy relevante sentencia (la Decisión nº 2021-824 DC, de 5 de agosto) del Consejo Constitucional francés, el Tribunal Constitucional de la V República, por la que avalaba en buena parte de su contenido la Ley de 26 de julio de 2021 relativa a la gestión de la crisis sanitaria.…  Seguir leyendo »

A French soldier checks a woman's temperature as people wait in a reunion and evacuation center at the French military air base 104 of Al Dhafra, near Abu Dhabi, on Aug. 23, after being evacuated from Kabul. (Bertrand Guay/AFP/Getty Images)

“We must plan and protect ourselves against large irregular migratory flows that endanger those who are part of them and fuel trafficking of every kind,” said French President Emmanuel Macron in a speech last week after the fall of Afghanistan to the Taliban. His comments sparked outrage in France. To many, especially on the left, this framing — which criminalizes refugees facing atrocities and presents their entry as a potential threat — suggested a “shocking” lack of empathy. The hashtag #EmmanuelLePen, in reference to French far-right leader Marine Le Pen, trended on Twitter.

A lot has been said, and will continue to be said, about this response to the crisis.…  Seguir leyendo »

De lenguas y naciones

El pasado 21 de mayo, el Tribunal Constitucional francés emitió una sentencia contraria a la inmersión —concepto en sí problemático— lingüística en cualquier lengua “regional” distinta del francés en todo el territorio de la República, retrotrayéndose a la validez de una ordenanza de 1539, que establecía que el francés era la lengua oficial del Estado. Es una medida que afecta a apenas unos miles de escolares franceses, que acuden a ikastolas, a escuelas Diwan en Bretaña o a calandretas en Occitania. En esos territorios y en otros, como Alsacia o Córcega, pocas voces se alzaron contra la escolarización en lenguas regionales.…  Seguir leyendo »

France Brought in Vaccine Passports. People Are Not Happy

At a time of the year when the French are traditionally divided between “juillettistes” (who go on holiday in July) and “aoûtiens” (who go in August), the past few weeks have seen hundreds of thousands of people coming together with a single rallying cry: “Liberté!”

These protesters are united against France’s new system of vaccine passports, which was announced with much fanfare by the government on July 12 and is gradually coming into effect. The measures, intended to lift the vaccination rate as the Delta variant courses around the country, make proof of vaccination — or a negative coronavirus test — mandatory to get into cultural venues, bars and restaurants.…  Seguir leyendo »

Julio es un mes de efemérides. En redes sociales, algunos han recordado el asesinato de José Calvo Sotelo, suceso que precede a la Guerra Civil. De la misma manera, y desde otra perspectiva política, nos han contado el atentado contra el teniente Castillo.

Francamente, no dan muchas ganas de haber vivido en ese idílico período político. Pero yo no venía aquí a hablarles de esa república, sino de la vecina.

Yolanda Díaz, la mejor ministra de Trabajo que jamás hayamos conocido según la vulgata progresista, celebraba en Twitter el bicentésimo vigésimotercer aniversario de la Revolución francesa utilizando como imagen el sobadísimo cuadro de Delacroix La Libertad guiando al pueblo.…  Seguir leyendo »

A protester at an anti-vaccine rally in Paris on July 17. (Michel Euler/AP)

It was supposed to be a somber day, a national day of reckoning for the crimes of the past.

This month, France commemorated the 79th anniversary of the infamous “Vél d’Hiv” roundup during World War II, when French police arrested and detained more than 13,000 Parisian Jews in a stadium not far from the Eiffel Tower. Most were ultimately deported to Nazi concentration camps; the vast majority were murdered. The Vél d’Hiv remains one of the darkest days in French history, and rightly so.

But the unhinged evolution of France’s anti-vaccine campaign, in which a significant number of protesters donned yellow stars like the ones the Nazis forced Jews to wear during the occupation, transformed a solemn look at the past into an ugly glimpse at the present.…  Seguir leyendo »

What's behind Macron's bold bet on a Covid health pass

France's president, Emmanuel Macron, is betting his political future on a nationwide Covid health pass. Approaching the launch of his campaign for re-election to a second five-year term next April, Macron went on nationwide television on the eve of France's national holiday of Bastille Day with a series of some of the world's most stringent anti-pandemic edicts -- an effort to stifle the surging Delta variant, he said, and fend off a fourth Covid wave.

Seemingly prepared to take hard and politically polarizing choices, Macron announced Monday that all health care workers — in hospitals, nursing and retirement homes, even home-care nurses — must be fully inoculated against Covid or, quite simply, they won't be paid after September 15.…  Seguir leyendo »

L’actuelle controverse à propos de l’obligation vaccinale actualise un débat central en philosophie politique sur les limites que le respect de la liberté individuelle impose à la puissance publique.

Dans L’Etat nous rend-il meilleurs ? (2013), le regretté Ruwen Ogien défendait une conception minimaliste de la liberté politique : être libre n’est rien d’autre et rien de plus que le fait de ne pas être soumis à la volonté d’autrui. Toute autre approche serait, selon lui, de nature à remettre en cause la neutralité de l’Etat par rapport aux diverses conceptions du bien. Si l’on adhère à cette conception, doit-on respecter la liberté de celui qui choisit de ne pas se protéger contre le danger, bien que sa décision ait des conséquences sur d’autres que lui-même ?…  Seguir leyendo »

Un elector deposita su voto en un colegio de Marsella.Rafael Cañas / EFE

Que quede claro desde el principio: la buena noticia de las elecciones francesas del fin de semana pasado es que Reagrupamiento Nacional de Marine Le Pen no va a gobernar ninguna región. Rechazado en la segunda vuelta en todos los sitios en los que había quedado segundo en la primera y frenado en el último momento en Provenza-Alpes-Costa Azul gracias a la retirada de la única lista ecologista de izquierdas que habría podido presentarse, el partido de Le Pen se desploma. Ha perdido 106 cargos electos regionales y solo conserva 252 repartidos entre seis regiones. En las elecciones cantonales, celebradas esos dos domingos, la situación es idéntica: ha pasado de 62 a 26 escaños en ocho consejos de departamento, en lugar de los 14 en los que estaba antes presente.…  Seguir leyendo »

A person casts a vote at a polling station during the first round of French regional and departmental elections, in Le Touquet-Paris-Plage, France, on June 20. (Christian Hartmann/Reuters)

There were no real winners in France’s regional elections, only losers. If anything, the main force that prevailed in the vote, which concluded its second round on Sunday, was apathy: roughly two-thirds of French voters abstained from voting.

In the face of anxiety about a rising right, the far right itself was trounced at the polls, even if the more traditional right wing is alive and well. But most importantly, the results exposed a crisis of indifference in one of Europe’s most important democracies, a system in which voters have lost interest at precisely the moment when the stakes could not be higher.…  Seguir leyendo »

La desconexión entre la sociedad y las instituciones políticas se extiende por toda Europa. Incluso en países como Francia, donde la conversación política sigue teniendo un peso importante, el desencanto ciudadano con el sistema de partidos es cada día más evidente.

El mejor ejemplo de ello es el récord de abstención que se ha batido este fin de semana en la primera vuelta de las elecciones regionales y departamentales francesas, donde sólo uno de cada tres franceses ha votado. Una abstención de entre el 66,1% y el 68,8% es algo nunca visto en la Francia contemporánea.

Es obvio que las elecciones regionales no tienen el mismo atractivo que las presidenciales.…  Seguir leyendo »

France Is Becoming More Like America. It’s Terrible.

It’s become a familiar refrain in French political life. From President Emmanuel Macron and his cabinet to the far-right opposition, from print columnists to talking heads, “Americanization” is increasingly held responsible for a whole set of social ills ailing the nation.

or some of these critics, it’s the reason so many young people — adopting the view of Black Lives Matter activists — believe police violence is a problem. For others, it explains why the quality of academic research is in decline, as fanciful ideas concocted on American college campuses like intersectionality and post-colonialism supposedly flourish. To others still, it’s why people can’t speak their mind anymore, suffocated by the threats of “cancel culture.”…  Seguir leyendo »

Police officers demonstrate outside Parliament in Paris on May 19. They gathered over growing concerns for their safety amid a series of recent attacks against French police officers. (Kiran Radley/Getty Images)

Until last month, Sara Zemmahi was a relatively unknown figure. A candidate based in Montpellier from President Emmanuel Macron’s République En Marche party standing for a regional election, and who happens to wear a hijab, she could not have anticipated how her appearance would create division at the national level.

After Jordan Bardella, a member of the European Parliament from the far-right National Rally, discovered her picture on a campaign poster titled “Different but united for you,” he tweeted: “Is this fighting against separatism?” And he tagged Marlène Schiappa, a prominent member of the government who is one of the leading figures fighting what the government has labeled “separatism.”…  Seguir leyendo »

Las elecciones presidenciales francesas de 2021 serán, según todas las encuestas, una repetición de los comicios de cinco años atrás: otro duelo entre Emmanuel Macron y Marine Le Pen en segunda vuelta.

Sin embargo, hoy nada es igual. La socialdemocracia encarnada por el Partido Socialista ha sido fagocitada por la izquierda antisistema, la Francia Insumisa de Jean Luc Mélenchon. El partido moribundo que dejó François Hollande se ha resignado a la irrelevancia y sueña con una improbable candidatura de la alcaldesa de París, la gaditana Anne Hidalgo.

En el resto de la izquierda, el ego de Mélenchon ha impedido hasta ahora una candidatura común con el fosilizado Partido Comunista Francés y Los Verdes.…  Seguir leyendo »

Le Pen baja de un tractor en Saint-Gilles, al sur de Francia, en una visita a una granja de vino y arroz el 20 de mayo.PASCAL GUYOT / AFP

“El gran mudo”: así se denomina al ejército en Francia. Está para defender el territorio, no para hablar, publicar opiniones ni, mucho menos, escribir una carta al presidente de la República. Sin embargo, el pasado 21 de abril veinte generales retirados, un centenar de altos mandos del ejército y unos mil militares más publicaron, en la revista de extrema derecha Valeurs Actuelles, una carta en la que exigían “el regreso del honor y el deber de nuestros gobernantes”. Es un llamamiento a Macron para que reaccione y “defienda el patriotismo” porque “Francia está en situación de riesgo, amenazada por peligros mortales”.…  Seguir leyendo »

…pero España no aprende de Francia. Me explico. El modelo de inmersión lingüística de algunas regiones españolas ha generado, está generando, discriminación entre los ciudadanos y reforzamiento del nacionalismo periférico.

En Francia conocen los efectos de la deriva disolvente del uso y obligatoriedad de la lengua regional en detrimento del idioma común. El artículo 2 de la Constitución de la V República establece que “la lengua de la República es el francés” y por ello el Tribunal Constitucional (allí denominado Consejo) ha rechazado parcialmente la ley de protección de lenguas minoritarias que la Asamblea Nacional aprobó en el pasado mes de abril.…  Seguir leyendo »

Si alguien me pidiera resumir de la manera más esquemática posible la historia de Europa durante los últimos siglos, yo diría lo siguiente: cada cierto tiempo surge una potencia con aspiraciones hegemónicas, y enfrente se topa con Gran Bretaña. Hay una guerra y los ingleses ganan. Así sucedió con Felipe II, con Napoleón, con el káiser Guillermo II, con Hitler y, dado que la II Guerra Mundial conllevó la invasión de la mitad del territorio continental europeo por parte de la URSS, con Stalin, solo que con él fue una guerra fría y ya al amparo del primo americano. A estos aspirantes a tiranos universales les cayó a renglón seguido el correspondiente chorreo propagandístico, un sambenito histórico que les ha dejado, cara a la posteridad, una tal fama que su memoria resulta difícilmente defendible.…  Seguir leyendo »

El presidente Macron ha decidido conmemorar este mes el bicentenario de la muerte de Napoleón. ¿Qué Napoleón? De todos sus avatares, elijo el menos conocido: Napoleón el estadounidense. Ese Napoleón, derrotado en Waterloo, desasistido por sus ministros, abandonado por sus generales, abucheado en París donde se había refugiado, llegó a Rochefort, en el Atlántico, el 2 de julio de 1815. Desde allí esperaba embarcar hacia Estados Unidos, convertirse en estadounidense y comenzar una nueva vida; solo tenía 46 años. Se imaginaba a sí mismo como un pionero, al frente de una gran explotación agrícola. Su hermano mayor, José, que fue Rey de España y Nápoles, lo consiguió.…  Seguir leyendo »