Juan J. Luna

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Corría el año 1926 y la circular de la Corte daba a conocer el nacimiento, en la mañana del 21 de abril, de una hija de la duquesa de York, así como las actividades de los Reyes, Jorge V y Mary, figurando entre ellas que los monarcas habían recibido la visita en el castillo de Windsor de unas egregias damas que luego habían permanecido para almorzar con ellos: la Princesa Heredera de Suecia, la Princesa Alicia (esposa del Príncipe Andrés de Grecia) y la madre de ambas, la marquesa viuda de Milford Haven. Las tres pertenecían a la rama Battenberg, ya denominada Mountbatten, desde la britanización de todos los nombres germánicos de la Familia Real en 1917.…  Seguir leyendo »

El próximo 9 de septiembre, Su Majestad la Reina Isabel II del Reino Unido de la Gran Bretaña e Irlanda del Norte, cumplirá un aniversario que añadirá una nueva marca a su ya extensa lista de ellas, solo que esta vez se trata de una, considerada de la máxima importancia y singularidad, desde el doble punto de vista dinástico e histórico, puesto que tal día se convertirá en la soberana que más días habrá permanecido empuñando el cetro, en el Trono de San Eduardo. Superará a su prestigiosísima tatarabuela, la Reina Victoria (1837-1901), quien a su vez, a fines del siglo XIX, escribió en su diario, en un día muy señalado para ella, que era el monarca que más tiempo había reinado en sus estados, al rebasar los años de mandato de su abuelo Jorge III (1760 -1820).…  Seguir leyendo »

Un grande del Siglo de Oro Español ha hecho su entrada triunfal en uno de los museos de la «ciudad de los rascacielos» (o, si se prefiere, la GranManzana, siguiendo la actual denominación popular), la Colección Frick, merced a la potencia artística de un enérgico e ilustrativo «Autorretrato», perteneciente a su primera madurez (1650/1655). Se trata de la efigie de Bartolomé Esteban Murillo (Sevilla 1618-1682), quien con Velázquez, Ribera y Zurbarán configura un prodigioso cuarteto de los pinceles, extraordinariamente fértil, brillante, espectacular e influyente de la Historia de la Pintura Universal. Conviene mencionar a tan selecto grupo, a fin de proclamar que ya es hora de que se reconozcan mundialmente los méritos de los que han vivido estéticamente opacados en parte por la larguísima sombra de la personalidad y la producción de Diego Velázquez.…  Seguir leyendo »

En los meses de 2014 que han conocido la postrera fase del frustrado proceso independentista de Escocia, se han conmemorado los trescientos años del fallecimiento, sin descendencia directa, de la Reina Ana (17021714), última representante en el gobierno de los estados pertenecientes a la Corona Británica, de la histórica dinastía Estuardo, que hunde sus raíces en tierras escocesas desde muchos siglos atrás. Así, rechazando los derechos de los infatigables pretendientes de tal estirpe, sucesores en el exilio, de Jacobo II (1685-1688), padre de esta soberana, expulsado de su reino por la Revolución de 1688, acaudillada por su otra hija, que sería María II (16891694), casada con un príncipe de la Casa de Orange, holandés y protestante, que pasaría a la historia como Guillermo III (16891702), se produjo el advenimiento al Trono de San Eduardo, de la Casa de Hannover, en la persona de Jorge I ( 1714-1727); en consecuencia, ello supuso la llegada de una familia tradicionalmente germánica, cuya denominación ha variado, por motivos matrimoniales o políticos, deviniendo en Casa de Windsor.…  Seguir leyendo »

Surgida del desmembramiento del Imperio Otomano al término de la Primera Guerra Mundial merced a la firma del Tratado de Sèvres (10 agosto 1920), fue determinada por los intereses de Gran Bretaña y Francia en el Cercano Oriente; no obstante su carácter reciente, el país es antiquísimo, en razón de su remota historia, de ahí que reciba calificativos altamente honrosos como cuna de la civilización, museo al aire libre o narración de las artes. Todos ellos son acertados y ofrecen una imagen aproximada de lo que es este mosaico de regiones, a cual más bella y atractiva, tanto por sus paisajes como por los recuerdos de un espléndido pasado que remonta sus orígenes a varios miles de años antes de Cristo, en los albores de la civilización.…  Seguir leyendo »

En otoño de 2012, el Ministerio de Educación, Cultura y Deporte adquirió, con destino a los fondos artísticos del Museo del Prado, un excelente cuadro realizado por Antón Rafael Mengs (Aussig, Bohemia, 1728-Roma 1779), que representa al famoso polígrafo español, objeto de estos párrafos, al que cabe la calificación de aragonés universal, en razón de sus conocimientos, actividades yes critos, todos el los propios de un ilustrado en el mejor estilo del siglo XVIII. El conocido pintor, a quien se incluye en la escuela alemana de la época por familia, biografía y tareas, consiguió una efigie elegante y directa en la que el modelo, manteniendo un libro en la mano derecha, semeja haber suspendido la lectura para meditar serenamente acerca de lo que el texto le ha sugerido.…  Seguir leyendo »

La popularidad de que gozan la personalidad humana y el espíritu creativo del gran pintor renacentista y las sorprendentes de quienes formaban parte de su círculo próximo y remoto, avivada por la exposición «El último Rafael» en el Museo del Prado, anima a comentar algunas ideas acerca de su vida, su multiforme producción, su tiempo y la larga estela que dejó tras de sí, en parte determinada por sus colaboradores más cercanos, imitadores de su estilo y copistas de mayor o menor rango y aciertos.

El autor es un indudable protagonista de transición entre dos centurias, puesto que nace en Urbino en 1483 y fallece en Roma en 1520.…  Seguir leyendo »

Sin Pedro «el Grande» no existirían ni San Petersburgo ni las primeras colecciones artísticas que propiciaron la colosal reunión de un repertorio cultural de vastísima amplitud cronológica y sorprendente variedad temática, el del Hermitage, ámbito configurado por la formidable continuadora del zar fundador, Catalina «la Grande», y acrecentado por muchos de los monarcas que les fueron sustituyendo en el trono, hasta el cataclismo de 1917. En ese año, Nicolás II abdicó, la asoladora Revolución Rusa comenzó a desnaturalizar las estructuras sociales y gubernativas del viejo estado zarista, aniquiló a la tricentenaria dinastía Romanov —en 1918, el soberano y una parte considerable de la Familia Imperial, próxima y remota , fueron asesinados de manera inmisericorde— y construyó, encima de las ruinas de la anterior formación política, una nueva dictadura, la supuesta del proletariado, sobre un territorio de cerca de veintidós millones de kilómetros cuadrados que acabaría llamándose Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (U.R.S.S.),…  Seguir leyendo »

En este año de reforzamiento de los vínculos entre España y Rusia, parece oportuno evocar la figura y la personalidad artística de Vicente Martín y Soler, nacido en Valencia el 2 de mayo de 1754 y fallecido en San Petersburgo el 30 de enero de 1806. Después de llevar a cabo una brillante carrera como compositor en diversos territorios europeos, se estableció en la capital del Imperio de los Zares y trabajó activamente en distintos periodos de los reinados de Catalina «la Grande», Pablo I y Alejandro I.

Conocí, en directo, la producción de tan excepcional maestro gracias a mi amistad con un excelente barítono, también valenciano —Javier Galán— que me invitó a verle y oírle en «Il tutore burlato», opera buffa considerada como la primera creación conocida de su amplio repertorio, compuesta en 1775, con libreto de Filippo Livigni, cuando contaba solamente veintiún años de edad.…  Seguir leyendo »

Habitualmente se incluye a este célebre artista, nacido en Játiva en 1591, entre los pintores valencianos de la escuela española del Siglo de Oro, consideración un tanto singular, debido a que se estableció desde muy joven en Italia. Su primera formación no es clara y existe cierta confusión acerca de ella, de lo que se siguen atribuciones a sus pinceles de obras ricas en discrepancias y controversias, a menudo interesadas. No en vano, los cuadros y dibujos del maestro alcanzan precios desmesurados en los mercados de arte mundiales. Estuvo en Roma integrándose, al parecer, en el ambiente caravaggista de los años 1611 a 1615 —Caravaggio había muerto en 1610, pero su estética era cultivada por múltiples seguidores europeos, de diferente procedencia geográfica—, y dedicándose a una vida bohemia y aventurera, común en los círculos que frecuentaba.…  Seguir leyendo »

Dentro del programa de exposiciones del Museo Victoria and Albert, de Londres, se despliega esta temporada un proyecto excepcional con el nombre: «Diaghilev y la Edad de Oro de los Ballets Rusos (1909-1929)». Su sorprendente atractivo reside en las piezas seleccionadas: fotografías del protagonista y de sus montajes, así como de escenas colectivas, edificios, calles, grandes figuras de la época (músicos, bailarines, aristócratas, artistas en general); dibujos y pinturas de los más significativos maestros rusos y occidentales como Repin, Goncharova, Gross, Bakst, Gervex, Cocteau, Degas, Picasso, Fokine, Bilibin, Makovsky, Larionov, Knight, Lepape, Benois, Craig o Chirico, entre otros; programas de mano, carteles de propaganda, facturas, invitaciones; un fabuloso compendio de suntuosos atuendos de ópera y ballet, esculturas, etcétera.…  Seguir leyendo »

La gran institución cultural de la que Madrid, como ciudad que la alberga, y España, como reino que la potencia, se sienten justamente orgullosas, cumple hoy 191 años de existencia, camino de su bicentenario, que tendrá lugar en 2019 . No obstante, aunque la primera cifra evidencie una trayectoria tangible, si se atiende al contenido del museo, su historia comienza mucho más atrás, avanzado el siglo XVI en lo concerniente al espíritu coleccionista con ánimo de perdurabilidad. Sin embargo, en lo que atañe a los tesoros que guarda, hay que ir en demanda de centurias muy anteriores, en razón de la presencia de piezas pertenecientes a las civilizaciones clásicas mediterráneas.…  Seguir leyendo »

En el día de hoy se conmemora el fallecimiento, acaecido en Madrid el 6 de agosto de 1660, del gran pintor, español y universal, después de una corta enfermedad. Diego Rodríguez de Silva y Velázquez —puesto que éste es el nombre del genio— nació en Sevilla en 1599 y vivió allí su infancia y adolescencia antes de trasladarse a Madrid.

Curiosamente, se trata de una figura que está de permanente actualidad; la aparición de una nueva obra suya levanta pasiones, entraña controversias de científicos y suscita opiniones dispares, tal es el interés de todo lo que afecta a aquel autor, de no muy extensa ejecutoria, de quien el poeta Alberti dijo:

«En tu mano un cincel
pincel se hubiera vuelto
pincel, solo pincel,
pájaro suelto».…  Seguir leyendo »