Siria

Syrian refugee children stand in front of their home at Al Zaatari refugee camp, in the Jordanian city of Mafraq near the border with Syria, in February. (Muhammad Hamed/Reuters)

Over the past month, fighting in southern Syria has displaced more than 300,000 people — the most at any one time in Syria’s nearly seven-year civil war. More than 60,000 of these Syrians fled south, hoping to find safety in Jordan. But Jordan’s government closed the border and refused to let them in, claiming the country has already done enough to help Syrian refugees.

Many Jordanians reacted angrily to the government’s position — #OpenTheBorders became a top trending Twitter hashtag in the country as people called the decision shameful and vowed to share their bread with the refugees. Some Jordanians matched words with actions, organizing private relief efforts to help those trapped on the border.…  Seguir leyendo »

Le 19 juin, les forces du régime de Bachar Al-Assad ont brisé le cessez-le-feu en vigueur dans la province de Deraa pour reprendre le contrôle des territoires encore rebelles, dans le sud de la Syrie.

Plus que le terrible fracas des raids aériens de l’allié russe, ce qui interpelle est le silence assourdissant dans lequel se fait le retour des crimes et des drames qui, depuis sept ans, détruisent le pays : villes et hôpitaux bombardés, civils tués, cortèges de réfugiés, expropriations en masse des exilés, recomposition ethnique et confessionnelle (« chiitisation ») du pays.

En guise de réaction de la communauté internationale, les Nations unies (ONU) ont, par prudence, suspendu leurs convois humanitaires depuis la Jordanie et le secrétaire général Antonio Guterres, « profondément alarmé », a appelé « toutes les parties » au respect du droit international et de leurs engagements.…  Seguir leyendo »

A man carries a child rescued from rubble after Syrian regime and Russian airstrikes in the rebel-held town of Nawa, Syria, on June 26. (Ahmad al-Msalam/AFP/Getty Images)

The United States promised it would take “firm and appropriate measures” to protect the cease-fire in southern Syria. However, Syrian President Bashar al-Assad, along with the Russians and Iranians, are advancing toward the southern part of the country. Assad’s army has been pounding the southern region with airstrikes. Regime forces are on track to repeat the same human catastrophes that happened in Aleppo last year and Eastern Ghouta this March. Southern Syria is the liberated zone; the besieged city of Daraa is the cradle of Syrian revolution, and it hasn’t fallen yet. But 1 million Syrians, living for now in relative security outside the control of the regime known for its vengeance, are feeling nervous.…  Seguir leyendo »

Assad’s army is moving south. In recent weeks, elite forces that led offensives such as the capture of Eastern Ghouta have been massing at the edges of rebel-held areas in Quneitra and Daraa. These frontlines have been quiet ever since the United States, Russia and Jordan agreed to establish a de-escalation zone there in early July 2017. Last week, the Syrian army resumed its attacks against the southern rebel areas, while holding out the offer of so-called “reconciliation” – which the rebels reject as surrender by a different name. This week the U.S. signalled passivity: it told southern rebels they should not expect U.S.…  Seguir leyendo »

Des réfugiés syriens franchissent la frontière entre la Turquie et la Syrie, le 22 juin 2015, pour retourner chez eux dans la ville de Tal Abyad. UYGAR ONDER SIMSEK /AFP

Les histoires atroces qui nous arrivent quotidiennement de Syrie obscurcissent une stratégie de longue date dont le dénouement finira par déterminer le sort du pays, la stabilité de la région et bien plus encore. Au centre : les droits de 13 millions de Syriens déracinés. Le gouvernement d’Al-Assad s’est engagé dans une politique d’expropriation systématique visant à récompenser ses propres alliés et à empêcher le retour de millions de réfugiés. L’Union européenne et les Nations unies doivent désormais agir, non pas tant par devoir que dans leur intérêt vital.

Treize millions de personnes, voilà qui représente la moitié de la population syrienne d’avant la guerre.…  Seguir leyendo »

La Coupe du monde, qui commence cette semaine en Russie, est une mascarade pour nous tous. Depuis jeudi, Vladimir Poutine, l’homme à la tête du gouvernement qui a le plus endommagé l’ordre international que n’importe quel autre depuis des décennies, sera l’hôte du plus grand événement sportif du monde.

L’homme qui a passé des années à soutenir et armer le régime brutal de Bachar al-Assad, à s’emparer par la force du territoire d’un pays voisin et interférer dans nos élections, va briller au sein d’un tournoi sportif probablement obtenu grâce à des pots-de-vin.

On dit que le football rassemble et que la Coupe du monde devrait être un moment de fête où les fans du monde entier applaudissent leurs équipes. …  Seguir leyendo »

En pénétrant dans les ruines de Raqqa, ravagée par les bombes, nous savions que nous trouverions une ville dévastée. Ce que nous avons vu dépassait nos pires craintes, même après avoir passé des semaines à écouter les témoignages atroces des civils qui étaient parvenus à s’en échapper.
Cette fois-ci, l’expérience ne nous a pas aidés. Nous n’étions pas prêts pour ces scènes d’apocalypse, aboutissement d’une campagne intensive de quatre mois de bombardements aériens et de tirs de barrage conduite par la coalition menée par les Etats-Unis, de juin à octobre 2017. La guerre contre le groupe armé autoproclamé «Etat islamique» (EI) était censée «libérer» Raqqa.…  Seguir leyendo »

Refugees in Shebaa, Lebanon wait to be returned to Syria on 18 April. Photo: Getty Images.

In the run-up to the recent Lebanese parliamentary elections, some prominent politicians highlighted refugee return as part of their electoral campaign platforms. This coincided with the orchestration of the forced return of 500 Syrian refugees on 18 April from Shebaa in southern Lebanon. Minister of Foreign Affairs Gebran Bassil rejected the idea that returns must be linked with a political solution in Syria, and dismissed a statement from the UN and EU which warned that Syria is not safe for returning refugees.

At the same time, the EU is pushing forward a discussion for funding reconstruction works in Syria and promoting it as a solution for the refugee crisis in Europe.…  Seguir leyendo »

An Israeli soldier stands on Mount Bental in the Golan Heights near the Syrian border. Photo: Getty Images.

Israel’s retaliatory attack on Iranian military targets inside Syria represents the biggest direct confrontation between the two countries in their history. It came after rockets were launched from Iranian bases in Syria towards the Golan Heights. This escalation has caused widespread concern that war might be imminent between Israel and Iran.

But neither wishes to engage in all-out war with the other. Iran’s Golan Heights rocket launch was the product of the growing pressure it faces in the Syrian conflict. Unless the United States steps in with a plan for Syria, Israel and Iran will continue to clash there.

Iran regards its presence in Syria as crucial for its influence in the Levant.…  Seguir leyendo »

Rusia, Irán y Turquía conforman una inesperada, compleja y frágil alianza en Siria. Sus posiciones en asuntos clave como la continuidad de Bashar al-Asad, la integridad territorial del país, el papel de otros actores locales y regionales o el reparto de contratos de reconstrucción, o bien difieren o bien son ambiguos en su coincidencia. Pero las opciones de resolución de la guerra en su fase actual descansan en buena medida en la agenda e interacción de Moscú, Ankara y Teherán. Las tres capitales han impulsado el llamado proceso de Astaná, foro paralelo que difumina, cuando no anula, el diálogo en Ginebra auspiciado por Naciones Unidas.…  Seguir leyendo »

Un soldat syrien filme les dégâts provoqués dans un centre de recherche scientifique ayant été la cible des tirs de missiles des Etats-Unis, de la France et du Royaume-Uni en représailles à une attaque chimique attribuée à l’armée syrienne. Damas,… © Hassan Ammar

Certains se sont prononcés en faveur des récentes frappes aériennes contre des sites présumés de production et de stockage d’armes chimiques en Syrie. Ceci sans s’appesantir sur les aspects juridiques. Quel que soit l’avis que l’on se fasse de leur utilité immédiate et de leur légitimité politique ou morale, on ne saurait ignorer que ces attaques constituent une violation manifeste de l’interdiction de la menace et de l’usage de la force, ancrée à l’article 2 de la Charte des Nations unies. Elles ne pourraient se justifier qu’en cas de légitime défense ou d’autorisation par le Conseil de sécurité – ce qui n’est ici pas le cas.…  Seguir leyendo »

a Syrian man rests in the northwestern Syrian city of Afrin on March 31, 2018. / AFP PHOTO / Nazeer al-Khatib (Photo credit should read NAZEER AL-KHATIB/AFP/Getty Images)

When Raqqa fell in 2017, after a long siege by the US-backed, Kurdish-led Syrian Democratic Forces (SDF), it was generally thought that ISIS was defeated, save for some mopping up. But in January of this year, Turkey invaded Afrin—one of three cantons in Rojava, also called the Democratic Federation of Northern Syria. This meant that scores of SDF fighters had to leave the battle against ISIS in order to defend their homes, families, and neighbors in Afrin. After extensive air strikes, the city of Afrin fell on March 18—confronting the already troubled region with yet another humanitarian crisis, as thousands fled to escape the Turkish army and its Syrian National Army allies (which include jihadist rebel groups and some fighters who are either openly aligned with al-Qaeda or even recent members of ISIS).…  Seguir leyendo »

Estados Unidos necesita una estrategia para Siria

El presidente norteamericano, Donald Trump, elogió los ataques con misiles de Estados Unidos, Francia y el Reino Unido contra instalaciones militares sirias -perpetrados en represalia por un ataque con armas químicas supuestamente ejecutado por el régimen de Bashar al-Assad- y los calificó de gran éxito. Pero ninguna dosis de retórica triunfante puede oscurecer la traición al pueblo sirio por parte de Occidente, ni disimular su falta de una estrategia real para resolver el conflicto sirio.

En los últimos siete años, casi medio millón de ciudadanos sirios han sido asesinados y siete millones hoy son refugiados. Mientras tanto, se ha formado una alianza nefasta entre fanáticos chiitas, representados por Irán y Hezbollah, y un gobierno ruso decidido a deshacer el orden de pos-Guerra Fría y cambiar radicalmente el juego estratégico en Oriente Medio.…  Seguir leyendo »

Chemical weapons are a symptom of the real problem, which is the Assad regime in power, writes Lina Khatib. Photo: Getty Images.

It was on Wednesday 11 April that Donald Trump sent that fateful tweet about a looming attack on Syria as punishment for the latest use of chemical weapons by the Assad regime. My judgment, before then, was that Western military action was not, necessarily, part of the answer to the conflict. Needed, instead, was political will on the part of the US in particular – as the only superpower able to exert serious pressure on the main broker in Syria, Russia – to bring the warring sides to the negotiating table.

But once Trump had declared that he would punish Bashar al-Assad militarily, he had to follow through – not doing so would have destroyed US credibility.…  Seguir leyendo »

A photo released by the Syrian Civil Defense White Helmets shows smoke rising after Syrian government airstrikes in the town of Douma, Syria, east of Damascus, on April 7. (Syrian Civil Defense White Helmets/AP)

The recent displacement of civilians and rebel fighters from the Damascus suburb of Eastern Ghouta signals an important victory for the regime of Syrian President Bashar al-Assad. In the face of these successes, it is worth remembering that the imminent downfall of Assad’s regime was proclaimed several times since the onset of violence in Syria in late 2011. Each time, Assad defied such predictions. How has his government, which several times looked so close to being toppled, weakened its rivals and ensured its continuity?

In a new article, we argue that a crucial component of the Assad regime’s wartime success has been its strategic use of aerial bombardment.…  Seguir leyendo »

La guerra de Siria, con sus 500.000 muertos y sus 12 millones de refugiados sobre una población de 22 millones, es representativa de los conflictos sin fin del siglo XXI. La derrota militar del Estado islámico en Oriente Próximo, que certifica el final del proyecto de califato, no ha puesto fin a la mundialización de la yihad ni a las operaciones militares. Al contrario, se acompaña de una ascensión a los extremos de la violencia acompañada de un cambio de la naturaleza y las dimensiones de la crisis: la guerra civil se clarifica con la partición de Siria en tres zonas; pero el conflicto se internacionaliza, al estar la guerra de religión cada vez más dominada por el enfrentamiento de las potencias regionales y mundiales.…  Seguir leyendo »

The Trump administration is declaring victory after striking three Syrian government chemical weapons sites. But the White House hasn’t learned the lessons of last year’s “pinprick” strikes on the Assad regime. Unless some sort of accountability is imposed on the Syrian president, Bashar al-Assad’s slaughter of his own people in the cruelest and most illegal of ways is sure to continue apace.

“Mission Accomplished!” Trump tweeted this morning, praising what he called a “perfectly executed strike” on the Assad regime conducted jointly with the French and British militaries. Tactically, it did seem successful enough. Syria’s oft-exaggerated air defense capabilities turned out to be impotent.…  Seguir leyendo »

A Syrian soldier films the damage to the scientific studies and research center after the attack near Damascus. (Hassan Ammar)

Following his April 11 tweet that missiles “will be coming” in Syria, President Trump on Friday night announced U.S. airstrikes in multiple sites, including Damascus. The targeted sites were ones believed to be capable of storing chemical weapons and/or chemical precursors. The attacks were carried out in retaliation for last week’s alleged chemical weapons attack by President Bashar al-Assad’s regime.

This is not the first time President Trump has ordered airstrikes in Syria, of course. Last April, Trump used airstrikes against Shayrat Airbase in the aftermath of another chemical attack by the Assad regime. Even though the strike appears to have been much larger than last year’s, this remained an airstrike-only operation.…  Seguir leyendo »

Les bombardements occidentaux sur la Syrie, après les attaques au gaz du régime de Bachar Al-Assad contre sa population, ne constituent en aucun cas une réponse suffisante ou proportionnée à ce crime, mais ils sont légitimes et doivent ouvrir le débat sur la protection à plus long terme des Syriens.

La responsabilité du régime syrien est-elle en doute ? Non, il n’y a aucune raison de penser que le coupable est à chercher ailleurs qu’à Damas ; la seule question ouverte est le niveau de complicité des Iraniens et des Russes, ces derniers ayant par ailleurs commis des crimes de guerre dans leurs opérations de bombardements contre des civils.…  Seguir leyendo »