Haití

Des membres de gang font le guet dans le quartier de La Saline, le 31 mai 2019. Photo Dieu Nalio Chery.AP

Le 19 juin, devant le Conseil de sécurité de l’ONU, le tableau que dressa la représentante spéciale du secrétaire général des Nations unies en Haïti, Helen Meagher La Lime, contrastait avec les analyses des organisations haïtiennes. L’auto-satisfecit qu’elle s’accordait allait de pair avec le soutien apporté aux manœuvres du gouvernement haïtien pour réformer la Constitution et fixer le calendrier électoral. L’absence de référence à la corruption, les paroles aussi creuses que vaines autour de «la bonne gouvernance» et de «la lutte contre l’impunité» opéraient comme un déni de la situation, à l’origine de l’insurrection populaire deux ans plus tôt.

Le 6 juillet 2018, à l’annonce d’une forte augmentation du prix des carburants, exigée par le Fonds monétaire international (FMI), les rues de la capitale, Port-au-Prince, s’embrasaient.…  Seguir leyendo »

A man uses a hammer to remove pieces of a coffin to make it fit inside the grave during the burial of a person killed during a month of demonstrations aimed at ousting Haitian President Jovenel Moise, at a cemetery in central Port-au-Prince, Haiti, Oct. 16, 2019. The image was part of a series of photographs by Associated Press photographers which was named a finalist for the 2020 Pulitzer Prize for Breaking News Photography. (AP Photo/Rebecca Blackwell)

Le début de l’épidémie de Covid semble avoir étonnamment préservé Haïti alors que la République dominicaine voisine est beaucoup plus durement touchée par le virus. Selon une première hypothèse, Haïti verrait pour la première fois de son histoire une épidémie longer ses côtes, et sa frontière avec la République dominicaine, sans s’engouffrer dans les immenses bidonvilles de Port-au-Prince, ni au plus profond des plaines, vallées et hauts plateaux qui relient les chaînes de montagnes du sud et du nord de l’île.

Dans les années 1980, le pays a dû faire face aux épidémies de diarrhée infantile qui était encore la première cause de mortalité des enfants de moins d’un an.…  Seguir leyendo »

El barrio de Fort National, en Puerto Príncipe, la capital de Haití, sufrió una destrucción casi total en el terremoto de 2010.

La primera vez que vi a la famosa Fabienne Jean, venía cojeando hacia mí lentamente, pero con la elegancia inconfundible de la bailarina que era. Dos años habían pasado desde que los donadores y los medios de Estados Unidos habían convertido a Fabienne en un símbolo de recuperación del devastador terremoto que sacudió a Haití en 2010. Quienes le deseaban lo mejor le habían prometido de todo, desde una nueva casa y una visa estadounidense hasta su propia academia de baile. En aquel momento, ella mantenía las esperanzas. Sin embargo, nada de eso sucedería.

La última vez que vi a la famosa Fabienne Jean estaba sentada sin hacer nada en su apartamento en un sótano de Puerto Príncipe, sin poder trabajar ni bailar, aún nostálgica por su breve encuentro con la generosidad estadounidense.…  Seguir leyendo »

Peu avant 17 heures, le mardi 12 janvier 2010, un tremblement de terre de magnitude 7 frappait Haïti. Les images de la destruction et des secours venus de partout firent le tour de la planète, suscitant un mouvement de solidarité internationale de grande ampleur. Deux mois plus tard, à New York, soixante pays se réunissent, adoptent l’objectif du secrétaire général des Nations unies d’alors, M. Ban Ki-moon, « reconstruire en mieux », et rassemblent une somme de 10 milliards de dollars (autour de 7,2 milliards d’euros) pour porter Haïti « vers un nouveau futur ».

Dix ans plus tard, qu’est-ce qui a changé ?…  Seguir leyendo »

La pauvreté en Haïti

« Le 12 janvier 2010 à 16 heures 53 minutes, dans un crépuscule qui cherchait ses couleurs de fin et de commencement, Port-au-Prince a été chevauchée moins de quarante secondes par un de ces dieux dont on dit qu’ils se repaissent de chair et de sang. Chevauchée sauvagement avant de s’écrouler cheveux hirsutes, yeux révulsés, jambes disloquées, sexe béant, exhibant ses entrailles de ferrailles et de poussière, ses viscères et son sang » (Failles, éd. Sabine Wespieser, 2010).

A l’orée de cette décennie, ce séisme m’a frappée de plein fouet. J’ai perdu pied, vacillé, quelques heures, quelques jours, trébuchant vers des repères qui m’avaient laissée en plan, marqué des pauses pour que mon cœur reprenne sa place là, entre mes poumons, et bridé un trépignement, sans trêve aucune, de mes pensées.…  Seguir leyendo »

Muy pocas madres se pueden permitir que sus ‘bebés de paz’ vayan a colegios como este de Kolminy. Michelle D. Milliman/Shutterstock.com

Marie* tenía 14 años y acudía a una escuela cristiana cuando conoció a Miguel, un soldado brasileño destinado en Haití como Casco Azul de la ONU. Pronto inició una relación con él. Cuando le dijo que estaba embarazada de su hijo, Miguel le aseguró que le ayudaría con el niño, pero volvió a Brasil. Marie trató de comunicarse con él vía Facebook, pero Miguel nunca respondió.

Al enterarse de que estaba embarazada, el padre de Marie la echó de casa y se fue a vivir con su hermana. Actualmente, su hijo tiene cuatro años y Marie continúa a la espera de recibir algún tipo de ayuda por parte del ejército brasileño, alguna ONG, las Naciones Unidas o el estado haitiano.…  Seguir leyendo »

Lors d'une manifestation demandant la démission du président Jovenel Moise, le 18 novembre. Photo Valerie Baeriswyl. AFP

«Crise humanitaire». La formule, insistante, revient avec force ces derniers temps pour dire la situation en Haïti. Plus d’un Haïtien sur trois est en insécurité alimentaire, 2 millions d’enfants ne sont pas scolarisés depuis la rentrée, les médicaments manquent et les hôpitaux sont fermés. Les faits et les chiffres s’égrènent, l’urgence s’impose. La «communauté» internationale s’agite et tire la sonnette d’alarme. Les Etats-Unis ont envoyé, début novembre, un navire-hôpital de la marine, tandis que la France vient de voter le doublement de l’aide alimentaire.

L’humanitaire est la réponse de l’international à la crise haïtienne. Une crise dont il est en partie responsable et qu’il continue d’alimenter, en appelant encore et toujours à un «dialogue sans condition» avec le président Jovenel Moïse, mis en cause dans le dossier de corruption Petrocaribe.…  Seguir leyendo »

A Port-au-Prince, le 19 novembre 2019. Dieu Nalio Chery / AP

Chaque Haïtien vit aujourd’hui dans l’angoisse de ne pas savoir de quoi demain sera fait ni quelle sera la situation politique dans les jours à venir. Cet état constant affecte notre quotidien. Nous sommes limités dans nos mouvements et rendus incapables de planifier quoi que ce soit.

Toutes les activités productives et commerciales du pays sont désormais en panne. Les services de base sont presque inexistants. Les rues de la capitale – mais aussi de nombreuses autres villes et localités – sont bloquées par des barricades, et la violence règne sur les axes routiers, paralysant les transports. Le prix des produits de base est une préoccupation majeure pour tous, sur fond d’un effondrement de l’économie dont tout indique qu’il sera accentué par cette crise.…  Seguir leyendo »

Des manifestants réclamant la démission du président Jovenel Moïse, à Port-au-Prince, le 18 novembre. Photo Valerie Baeriswyl. AFP

Le traître, le film de Marco Bellocchio, occupe les écrans de nos cinémas. Un repenti mène les juges au cœur de la mafia sicilienne, puis à un procès si énorme qu’il faut bâtir une salle spéciale. Même protégés à grands frais, des témoins, des magistrats ou des journalistes laissent leur peau dans les procès anticorruption. L’autoroute explose au passage de la voiture blindée du juge Falcone.

En Haïti, les juges ne sont protégés de rien. Par peur ou par habitude, ils s’en prennent rarement aux puissants. Les voleurs de mangues peuvent croupir des mois en prison faute d’instruction, les dealers n’y traînent pas longtemps, l’instruction des gros poissons s’enraie dès les premiers interrogatoires.…  Seguir leyendo »

De temps en temps, des rafales d’armes automatiques traversent le silence de la nuit et viennent rappeler que nous sommes en guerre. Civile, de basse intensité certes, mais c’est la guerre. Le temps des pénuries, des réserves dans des bidons et des urgences médicales non satisfaites parce que les routes sont coupées et le risque très grand de recevoir un plomb si on s’aventure sans précaution dans les rues. L’électricité est rare, et l’eau, il y a longtemps qu’elle n’est plus qu’un fantasme au robinet devenu dans toutes les maisons un objet d’art pour antiquaires. Tout le monde boit de l’eau en bidon, ou en sachet.…  Seguir leyendo »

Tatiana Fernández The border gate on the bridge between Ouanaminthe, Haiti, and Dajabón, Dominican Republic

Women and men press against the barbed-wire gate, waiting for the guards to let them in. Twice a week, the border crossing opens so that Haitians can get access without a visa to a market located on Dominican land in the northern city of Dajabón, just a short walk from the crossing point.

Behind the crowd at the gate, a loud procession is making its way along the Massacre River (so named for the 1728 killing of a group of French buccaneers by Spanish settlers) that separates Haiti and the Dominican Republic before crossing a short bridge that connects the two countries.…  Seguir leyendo »

In April 2017, the UN Security Council approved resolution 2350, which simultaneously determined the end of the United Nations Stabilization Mission in Haiti (MINUSTAH) and the establishment of the United Nations Mission for Justice Support in Haiti (MINUJUSTH). While the conclusion of the Mission in Haiti took place together with the ending of the United Nations Operation in Côte d’Ivoire (UNOCI) and of the United Nations Mission in Liberia (UNMIL), Haiti was the only country to receive a replacement mission. Its tasks were to consolidate the justice and human rights system and complete the creation of a local police force. Surprisingly, the Security Council (SC) framed the mandate of the new mission under chapter VII of the UN Charter, a de facto postponement of Haitian sovereignty for two more years.…  Seguir leyendo »

Salvadorans protested against mining outside the Legislative Assembly in San Salvador in 2017. El Salvador’s Congress recently approved a law that prohibits mining for metals, on the grounds that it is an industry that creates negative impacts on the environment and on people’s health.CreditMarvin Recinos/Agence France-Presse — Getty Images

After the 2010 earthquake killed more than 200,000 people and displaced more than a million, the government of Haiti identified mining for gold and other metals as necessary to strengthen the economy.

To that end, the government and the World Bank worked to revise the country’s mining law to attract foreign investment. Their draft law, which was presented to Parliament last July and is awaiting consideration, did not include input from Haitian environmental and human rights organizations.

The lack of transparency surrounding the proposed new mining law raises significant concerns about whose interests would be represented under the revamped legal framework.…  Seguir leyendo »

Haitians on the Grand Rue in Port-au-Prince in November. Credit Daniel Berehulak for The New York Times

When I was growing up in Gonaives, Haiti, we didn’t have a toilet. We had a latrine, an outhouse in the back of our yard where we went to the bathroom. A literal “shithole.”

By Western standards of modernity, you could say the same of Haiti. Our roads aren’t great. Our politicians are corrupt. The late dictator Jean-Claude Duvalier, a.k.a. Baby Doc, stole hundreds of millions. His wedding famously cost $2 million. That was a lot of money in 1980. Today, the average Haitian lives on less than $2 a day.

I’ve witnessed extreme acts of violence in Haiti. But I’ve also encountered the most decent people I’ve ever met.…  Seguir leyendo »

No, President Trump, we Haitians don’t all have AIDS

Donald Trump’s successful presidential campaign featured a persistent attack on immigrants. So as a Haitian immigrant, I was surprised when candidate Trump praised our values and work ethic and declared to a crowd of Haitian Americans in Miami’s Little Haiti, “I really want to be your greatest champion.”

Apparently, Trump’s public declaration of love for Haitians — conveniently stated at an anti-Hillary Clinton rally — was contradicted by his private beliefs. The New York Times recently reported that he allegedly fumed at a Cabinet meeting on immigration in June that Haitians “all have AIDS.” (He also reportedly claimed that Nigerians would never go “back to their huts.”)…  Seguir leyendo »

Our Country Deserves Your Respect, Not Your Pity

Once again, Haiti, a country with deep historical ties to the United States, is in the news. Once again, a negative narrative permeates the public dialogue and Haitian people are compelled to defend our humanity. Once again, the circumstances require us to wage a battle on two fronts: tackling the physical rebuilding of our nation so that future generations can prosper, while simultaneously combating prejudice and stigma that risk being, over time, institutionalized in the American consciousness.

Over the Christmas weekend, Haiti found itself the subject in a public spat between two major American institutions, the White House and The New York Times, over some comments the president allegedly made regarding Haitians and the AIDS epidemic.…  Seguir leyendo »

La determinación de prioridades en materia de gasto es difícil en cualquier país; pero lo es mucho más en Haití, donde tras años de enfrentamientos políticos, un gobierno recién electo está luchando por hacer crecer la economía y mejorar el bienestar de la población, mientras confronta las consecuencias aún no resueltas del tremendo terremoto de 2010.

Todos los gobiernos tienen limitaciones de fondos; pero el presupuesto anual del gobierno haitiano es apenas dos mil millones de dólares (más otros mil millones aportados por donantes extranjeros). Para poner esa cifra en contexto, señalemos que dos países con poblaciones de tamaño similar, la República Checa y Suecia, tienen un presupuesto anual de 74 000 millones de dólares y 250 000 millones de dólares, respectivamente.…  Seguir leyendo »

March is the month of “La Francophonie”. It is an opportunity for all the countries that share the French language, including Canada, France and Haiti, to celebrate this great family.

We belong to one of the largest linguistic communities in the world. Today, French is spoken by more than 274 million people on all continents. This number is expected to reach 700 million by 2050. French is the second most learned foreign language in the world, after English.

French is a great language of communication. It is the fourth most common language used on the internet. Four international radio stations and six international television stations broadcast in French, reaching 243 million households.…  Seguir leyendo »

I vividly remember walking out of a Boston movie theater at the age of 14 feeling that my Haitianness, my blackness, and my faith had been assaulted.

I laughed uncomfortably as we re-enacted scenes from «The Serpent and the Rainbow,» Wes Craven’s 1988 horror film set in Haiti, which reached cult status within the genre.

«I want to hear you scream,» hollered my friend in a fake Haitian accent. «Don’t let them bury me, I’m not dead» was my response, mimicking the macabre gestures of a zombie.

After sitting for 90 minutes enthralled yet embarrassed, confused but entertained, there I was, a young Haitian-American, who, as the intellectual Frantz Fanon once articulated, felt the «weight of his melanin.»…  Seguir leyendo »

A United States federal court has blocked President Donald Trump’s January 27 executive order barring citizens from seven majority Muslim countries from entering the US, but the impacts of the travel ban are already being felt at the nation’s borders.

The suspended order halts general refugee admissions for 120 days and Syrian admissions until further notice and puts a limit of 50,000 admissions per year, down from 150,000. It also imposes major legal hurdles for those processing asylum applications.

Along with the Trump administration’s proposed wall along the US-Mexico border, this situation has dealt a historic blow not just to Muslim immigrants but to the American asylum and refugee system in general – including to the more than 30,000 asylum seekers and migrants now trapped in Tijuana, Mexico, just a few miles from San Diego, California.…  Seguir leyendo »