Haití

Students on the first day of school in Port-au-Prince, Haiti. Hector Retamal/Agence France-Presse — Getty Images

As a schoolchild in Haiti in the 1970s, I was forbidden to speak my mother tongue, Haitian Creole, which we Haitians call Kreyòl. If I disobeyed, a teacher would remind me with the sharp smack of a ruler across my hand. Kreyòl, which emerged from the contact among French and African languages on colonial plantations, is the only language spoken by all Haitians. But the nation’s education system discriminates against it in favor of French, which is spoken by at most a tenth of the population. Kreyòl-speaking children are subjected to myriad classroom humiliations, including in at least one school a sign that says, “I have to always express myself in French.…  Seguir leyendo »

Manifestantes que exigían la renuncia de Ariel Henry, el primer ministro interino de Haití, en las calles de Puerto Príncipe este mes. Richard Pierrin/Agence France-Presse vía Getty Images

Los hombres armados que invadieron el barrio de Christelle Pierre en julio la obligaron a tomar una difícil decisión: correr o morir. Estaba embarazada de 6 meses de su primer hijo. Los hombres eran miembros de una de las despiadadas bandas criminales que campan a sus anchas por esta ciudad. Pronto incendiaron el barrio, que quedó reducido a sus cimientos.

La vi allí el mes pasado, un par de días después de que hubiese dado a luz encima de un cartón en un parque público. Los pañales de tela, los delicados arrullos y el colchón para el bebé que había estado guardando con todo el cuidado se habían quemado.…  Seguir leyendo »

Protesting in Port-au-Prince, Haiti, February 2022. Ralph Tedy Erol / Reuters

After the assassination of President Jovenel Moïse in July 2021, Haitians found themselves bereft of both a functioning state and all good fortune. A devastating earthquake and tropical storm struck just a month after the killing. In November, fuel, transport, and basic supplies dried up in the capital, Port-au-Prince, as gangs shut down the ports. Half of Haiti’s 11 million people need food assistance. Only one percent of the population is vaccinated against COVID-19.

Yet it was Moïse’s violent, early-morning murder that embodied and exacerbated the two challenges that most stubbornly torment Haiti: a broken political system and the deep connections between politicians and criminals.…  Seguir leyendo »

My Group Can Save Haiti. Biden Is Standing in Our Way

On the streets of Port-au-Prince in February, demonstrators demanded that the Haitian president, Jovenel Moïse, step down because he had overstayed his elected term. His administration had dissolved Parliament after failing to hold elections, and he had illegally packed the judiciary and electoral commissions. Armed gangs, acting with his support, massacred protesters and terrorized poor and powerless citizens. Government agencies were a shambles, as they have been for years.

With the United States and other countries providing unstinting support for Mr. Moïse, Haitian civil organizations realized that the only way Haiti would be saved was if they saved it.

That month, groups representing unions, professional associations, farmers’ alliances, human rights and diaspora organizations, Voodoo groups and churches formed the Commission to Search for a Haitian Solution to the Crisis.…  Seguir leyendo »

A Growing Gang Problem Has Taken Haiti Hostage

Puerto Príncipe, Haití, se ha convertido en la capital mundial del secuestro.

Hace más de una semana, 17 personas de un grupo misionero con sede en Estados Unidos fueron secuestradas, el ataque flagrante más reciente de este tipo. En abril, un grupo de secuestradores interrumpió un servicio evangélico que se transmitía en vivo por Facebook para capturar al pastor y a tres feligreses. Pocos días después, en otro evento, cinco sacerdotes católicos, dos monjas y otras tres personas fueron capturadas mientras se dirigían a un servicio religioso en un suburbio al norte de Puerto Príncipe. Fueron liberados después de tres agonizantes semanas.…  Seguir leyendo »

A Growing Gang Problem Has Taken Haiti Hostage

Port-au-Prince, Haiti, has become the world’s kidnapping capital.

A little over a week ago, 17 individuals from a U.S.-based missionary group were abducted in the latest brazen attempt of its kind. In April, kidnappers interrupted an evangelical service being streamed on Facebook Live to seize the pastor and three churchgoers. A few days later, in yet another event, five Catholic priests, two nuns and three others were taken while heading to a church service in a suburb north of Port-au-Prince — only to be released after three agonizing weeks.

The incidents underscore the growing confidence and power of Haiti’s armed gangs.…  Seguir leyendo »

Protesters demand the release of kidnapped Americans near the missionaries' headquarters in Titanyen, north of Port-au-Prince, Haiti, on Oct. 19. (Joseph Odelyn/AP)

Last weekend, 17 missionaries — 16 Americans and one Canadian — were kidnapped outside Port-au-Prince, Haiti. Kidnapping has become a regular occurrence in Haiti, the country with the world’s highest per capita kidnapping rate.

But even with rampant abductions, the targeting of foreigners is rare. As in other global kidnapping hot spots, the vast majority of kidnapping victims are local nationals. According to the Haitian Center for Analysis and Research for Human Rights, less than 5 percent of kidnapping victims since January have been foreigners.

A criminal gang called 400 Mawozo, known for violence, kidnapping and extortion, reportedly took the missionaries hostage.…  Seguir leyendo »

El primer ministro de Haití, Ariel Henry, durante una entrevista con AP en Puerto Príncipe el 28 de septiembre de 2021. (AP Photo/Joseph Odelyn)

Cuando el presidente Jovenel Moïse me pidió el 5 de julio que dirigiera su gobierno como primer ministro, sé que quizás no fui la opción más esperada. No formaba parte del círculo íntimo del presidente y ya no estaba involucrado en la política. Estaba ocupado con mi profesión médica, ya que soy uno de los pocos neurocirujanos en Haití.

Acepté el cargo porque creí en la visión y el compromiso del presidente de dejar un legado a través de, primero, un cambio de nuestra Constitución y segundo, la organización de unas elecciones que tenían más de un año pospuestas. Las elecciones presidenciales iban a realizarse el 26 de septiembre, y si no hubiera sucedido lo impensable quizás ya tendríamos en este momento cierta claridad en el camino a seguir.…  Seguir leyendo »

Haitian Prime Minister Ariel Henry attends an interview at his private residence in Port-au-Prince on Sept. 28. (Joseph Odelyn/AP)

When President Jovenel Moïse asked me on July 5 to lead his government as prime minister, I know I may not have been the choice most expected. I was not part of the president’s inner circle, and I was no longer involved in politics. I was busy with my medical practice as one of the few neurosurgeons in Haiti.

I accepted the position because I believed in the president’s vision and commitment to leaving a legacy by first changing our constitution, and second, by organizing the elections that had been delayed for more than a year. Presidential elections were to take place Sept.…  Seguir leyendo »

Víctimas del terremoto esperan durante la distribución de alimentos en el barrio de Picot en Les Cayes, Haití.Monica Gonzalez

Fenómenos naturales adversos como terremotos y huracanes son congénitos a Haití. De la mitad del siglo XVI al pasado 14 de agosto, la nación caribeña ha registrado unos 17 terremotos. Seis de ellos de magnitud de entre 7.0 y 8.1 en la escala de Richter causaron serios daños. Tal no es sólo la realidad de Haití sino de todo el Caribe: Cuba, Jamaica, Trinidad y Tobago, y Martinica han sufrido sismos de magnitud de entre 7.3 y 7.7 en los últimos 15 años. La República Dominicana tuvo en 1946 un sismo de magnitud 8.1, que fue en promedio 73 veces más potente que los dos últimos terremotos de Haití.…  Seguir leyendo »

‘Haiti’s government has become far weaker and more riven by corruption than the one that flailed in 2010.’ Photograph: Reginald Louissaint Jr/AFP/Getty Images

The latest statistics from Haiti’s August 14 earthquake are stark: at least 2,207 people have been confirmed dead and more than 12,000 injured. More than 130,000 homes have been damaged or destroyed. Aftershocks continue, and new landslides in the wake of the follow-on Tropical Storm Grace mean those numbers are expected to rise in the coming weeks.

But the most dispiriting number is 11. That is the number of years that passed between Haiti’s last major earthquake and this one – years in which corruption has hollowed out the state, armed gangs have expanded their territorial control, and political turmoil has intensified, culminating in the assassination of the president, Jovenel Moïse, in July.…  Seguir leyendo »

Es imposible no conmoverme con cada nueva tragedia a la que se expone Haití, un país que, aunque uno deje de vivir en él, nunca deja de vivir en ti. Haití te sitúa en el mundo de una manera diferente, cambia tus prioridades en materia de progreso y de justicia social, a la vez que convierte en banales no pocas de las cuestiones por las que, en otros países, como España, corren ríos de tinta.

El último terremoto ha sacudido esta vez el llamado Gran Sur del país, impactando con ferocidad la ciudad de Les Cayes. El seísmo ha destruido, entre otros lugares, el hotel Les Mangiers, donde solía hospedarme de manera habitual, segando a su vez la vida de su propietario, Gabriel Fortuné, que había sido senador y alcalde de la ciudad, y con quien conversé en numerosas ocasiones durante los años que residí en el país.…  Seguir leyendo »

Manithe Simon, de 68 años, y su esposa, Wisner Desrosier, de 67, en un cuarto improvisado junto a su casa derrumbada en Marceline, Haití, el 22 de agosto de 2021. El país sufrió un terremoto de magnitud 7.2 y ahora resiste al huracán Grace. (REUTERS/Henry Romero)

“No dejar a nadie atrás” es el compromiso de la Organización de las Naciones Unidas, en su Agenda 2030, de llegar a los más pobres de los pobres, combatir la discriminación y las crecientes desigualdades en los países. Hoy, ese compromiso se centra más que nunca en Haití a través de un llamamiento urgente para asistir a las personas más vulnerables afectadas por el terremoto que azotó el suroeste del país el 14 de agosto. El sismo de magnitud 7.2 ha recordado el de 2010, que mató a 330,000 personas y dejó a miles más desplazadas.

La destrucción y las muertes que ha dejado este nuevo desastre vienen a apuntalar una serie de eventos que han ido agravando la vulnerabilidad de la población en los últimos años y meses.…  Seguir leyendo »

Las ruinas de un hospital en Fleurant, Haití, después de un terremoto de magnitud 7,2 este mes. Credit Fernando Llano/Associated Press

El terremoto de magnitud de 7,2 grados que sacudió a Haití hace una semana ha devastado el país; ha ocasionado la muerte de al menos 2189 personas y trastornado la vida de alrededor de 1,5 millones más al oeste de la capital, Puerto Príncipe. Estas comunidades no tienen acceso a servicios médicos, refugio, agua corriente ni alimentos. Como si esta catástrofe no hubiera sido suficiente, también han tenido que lidiar con inundaciones y deslaves causados por la tormenta tropical Grace y con la amenaza que supone la violencia de las pandillas para las caravanas que traen equipo y provisiones.

Para nosotros, los haitianos, este es otro doloroso episodio de déjà vu.…  Seguir leyendo »

Injured people lie in beds outside the Immaculée Conception hospital in Les Cayes, Haiti, Monday, Aug. 16, 2021, two days after a 7.2-magnitude earthquake struck the southwestern part of the country. (AP Photo/Fernando Llano)

By now, the world has seen the heartrending photos of the aftermath of the Aug. 14 earthquake that devastated Haiti’s southwest, leaving more than 2,000 dead and thousands more injured. The images are reminiscent of those from the 2010 quake that struck the capital, Port-au-Prince. Buildings on the verge of total breakdown lean precariously to one side or, like the National Palace in 2010, crumple like the buckled center of a partially baked cake. More than a decade later, when I visited Port-au-Prince last November, the National Palace still had not been reconstructed, the vacant lot a memorial and a metaphor for a failed state felled by political corruption and nature’s inexorable pummeling.…  Seguir leyendo »

Una casa destruida por el terremoto en Marceline, a las afueras de Les Cayes, una de las zonas más afectadas de Haití. Adriana Zehbrauskas para The New York Times

No hay factores que nos compliquen más la existencia que la naturaleza y las decisiones humanas. Un terremoto o un acto gubernamental pueden dejarnos en situaciones moralmente incómodas, pero, en el fondo, la respuesta a ambas crisis cae en el mismo cuenco: los seres humanos debemos ocuparnos de los seres humanos, sobre todo en situaciones apremiantes.

En los últimos días, Haití y Afganistán volvieron a ponernos ante ese espejo.

El terremoto que costó al menos 1900 vidas en Haití y la salida intempestiva y desordenada de los aliados liderados por Estados Unidos de Afganistán nos han dejado ante un futuro tan previsible como indeseable: ambas naciones pasarán horrores, pero nadie está muy seguro de que el mundo —gobiernos e instituciones, las sociedades prósperas— vaya a hacer demasiado por ellas.…  Seguir leyendo »

Photo: /Joseph Odelyn Associated Press Des enfants déplacés par le séisme se blottissent sous un morceau de plastique le matin après que la tempête tropicale Grace a balayé Les Cayes, en Haïti, mardi le 17 août 2021, trois jours après un séisme de magnitude 7,2

Pourquoi Haïti est-elle devenue si pauvre ? C’est l’une des questions que l’on pose très souvent dans les débats sur le niveau de pauvreté dans lequel patauge la partie occidentale de l’île, considérée comme l’une des principales attractions touristiques de la Caraïbe jusque dans les années 1970.

La question est d’autant plus importante que l’île était considérée comme la Perle des Antilles par les colons français, tellement cette ancienne colonie était riche. D’abord en ressources naturelles, l’or en particulier. Ensuite par sa productivité agricole qui lui permettait d’être considérée comme une grande pourvoyeuse de matière première.

La littérature sur l’économie du développement retient de nombreux éléments de réponse à cette épineuse question.…  Seguir leyendo »

People watch as firefighters try to recover a body Aug. 17 from the rubble of a home destroyed by an earthquake in Les Cayes, Haiti.

Haiti has been hit by a 7.2-magnitude earthquake and 10 inches of rain from Tropical Depression Grace, both events complicated by a lack of clarity over who is leading the country. After the July 7 assassination of Haitian President Jovenel Moïse, many commentators, including the The Washington Post editorial board (and some Haitians), have been calling for outside intervention. The international community is highly likely to intervene in some way, as it has so many times before. Observers agree that Haiti suffers from devastating economic and political problems. It is one of the poorest countries in the world, with low quality of life, high inequality, corruption and a stagnant economy that relies heavily on remittances from abroad.…  Seguir leyendo »

A police car filled with civilians and policemen drives up the Jalousie township where men accused of being involved in the assassination of President Jovenel Moise, have been arrested on July 8, 2021 at the Jalousie township in Haiti. Valerie Baeriswyl / AFP

What’s the state of the investigation into President Moïse’s killing?

The circumstances behind President Jovenel Moïse’s assassination remain opaque, and conflicting theories as to the culprits abound. According to Haiti’s National Police, a squad of 28 mercenaries carried out the murder in the early hours of 7 July. The police have already killed three alleged suspects and arrested a further twenty, including eighteen Colombian former soldiers and two Haitian Americans. Five are missing. Authorities in Haiti proceeded to capture Christian Emmanuel Sanon, a Florida-based doctor, and accused him of plotting the killing through a security company headquartered in Miami. On 13 July, the police issued arrest warrants – listing charges of “murder and armed robbery” – for former Senator John Joël Joseph, an opponent of Moïse’s Tèt Kale Party, businessman Rodolphe Jaar and Joseph Félix Badio, an official who had worked for the country’s anti-corruption unit and was recently sacked.…  Seguir leyendo »

Members of the Haitian National Police stand next to a truck in Cap-Haïtien, Haiti on July 22, during a protest of the assassination of President Jovenel Moïse. (Ricardo Arduengo/Reuters)

The July 7 assassination of Haitian President Jovenel Moïse was the brutal culmination of the country’s decades-long crisis. As investigators scramble to identify those who commandeered, financed and carried out the murder, there’s much more to this story. Irrespective of the individuals responsible, it is the zero-sum politics rooted in old and deep structures of inequality and widespread poverty that provides the context for the assassination of Haiti’s president.

Haiti has a long history of foreign interference

Since Haiti’s revolutionary founding in 1804, governing the country has been based on the illicit acquisition of wealth through the capture of public office.…  Seguir leyendo »