Vacunas

If a vaccine for coronavirus is developed tomorrow, will you take it?

Many people won’t. According to recent polls, half to three-quarters of Americans intend to get the vaccine if one becomes available — woefully short of what we’ll need to protect our communities.

As a pediatrician, I meet with all kinds of parents who have concerns about vaccines generally; many have told me they won’t trust a coronavirus vaccine, and that they and their children won’t take it, at least in the short term. They question the safety of a vaccine developed on an accelerated timeline, and in the shadows of political pressure — a concern that has also been raised by staunchly pro-science, pro-vaccine experts.…  Seguir leyendo »

El 30 de enero de 2020, el director de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el etíope Tedros Adhanom, declaró una emergencia de salud pública de envergadura planetaria. A partir de ese momento era evidente –y oficial– que el Covid-19 no conocía de fronteras y que sus efectos no se limitarían a Wuhan ni al gigante chino.

Bajo una pandemia que ya viene causando más de 400.000 muertes, la esperanza mundial está puesta en la obtención de una vacuna a la que todos podamos tener acceso, independientemente de nuestra nacionalidad o de nuestros ingresos.

La OMS, los gobiernos de múltiples países, entidades privadas y los gigantes farmacéuticos invierten cantidades nunca antes vistas para desarrollar un medicamento que ponga fin de una vez por todas a esta pandemia.…  Seguir leyendo »

La pandemia del coronavirus interpela a todos y prácticamente en todos los aspectos de nuestra vida, desde los hábitos de comportamiento hasta las decisiones sobre cuestiones complejas que afectan a nuestras convicciones, modos y estilos de vida. Es pronto todavía para poder pronosticar si esta pandemia va a cambiar el mundo o a qué dominios de nuestras vidas pueda llegar, sea en el campo de lo económico, lo político, lo sanitario, e incluso las relaciones íntimas. Sin embargo, ya se vislumbra que, en algunos ámbitos sociales, habrá diferentes repercusiones en función de cómo evolucione la covid-19. Todo dependerá de lo que hayamos asumido o dejado de lado de esta experiencia insospechada.…  Seguir leyendo »

Brazilian scientist working on a vaccine at the Immunology laboratory of the Heart Institute (Incor) of the Faculty of Medicine of the University of Sao Paulo. Sebastiao Moreira/EPA

The first coronaviruses known to infect humans were discovered more than half a century ago – so why are there no vaccines against these viruses? Should we be optimistic that an effective vaccine will be developed now?

SARS-CoV-2, the recently discovered coronavirus that causes COVID-19, is similar enough to other coronaviruses, so scientists make predictions about how our immune system might deal with it. But its novelty warrants its own careful study. Similar to Sars and Mers that cause severe acute respiratory syndrome, the novel coronavirus has emerged from animals and can cause damage to the lungs and sometimes other organs.…  Seguir leyendo »

Cooperar para el desarrollo de una vacuna

Mientras países de todo el mundo estudian estrategias para el desarrollo de una vacuna contra la COVID‑19, debería estar claro que el modo más rápido y eficaz de hacerlo es trabajando juntos. La distribución a gran escala de una vacuna eficaz es la intervención que más ayudará a reiniciar la economía mundial, algo cuya urgencia no puede ser mayor, visto que cada mes se evaporan 375 000 millones de dólares de riqueza global.

Hasta ahora, la dirigencia internacional comprometió 8000 millones de dólares a la financiación del proyecto Acelerador del acceso a herramientas contra la COVID‑19, un acuerdo mundial de cooperación para el desarrollo de medios de diagnóstico, medicamentos y vacunas.…  Seguir leyendo »

Recherche pour l'élaboration d'un vaccin pour le Covid-19 dans un laboratoire de Belo Horizonte, au Brésil en mars. Photo Douglas Magno. AFP

La lutte mondiale contre le Covid-19 ne fait que commencer. La levée prudente des mesures de confinement en Europe ne saurait faire oublier la menace d’une deuxième vague, qui ne demeure que trop réelle, tandis que l’urgence de l’endiguement reste impérieuse dans les pays en développement.

Un retour à la normale est impossible sans vaccins ou traitements, dont l’élaboration charrie son lot d’incertitudes. Qui mettra au point le premier vaccin ? La production de masse dans des délais raisonnables sera-t-elle possible ? Quels pays y auront accès et à quels coûts ? Deux principes d’action permettraient de mieux composer avec l’inattendu dans la course mondiale aux vaccins et traitements.…  Seguir leyendo »

The U.S. government is reportedly set to accuse China’s state-run hacking groups of attacking U.S. research institutions and pharmaceutical companies to steal novel coronavirus data, treatments and vaccines. This ought to be a wake-up call. The truth is that the United States has yet to use its strongest tools to punish and deter China from its widespread and continuing use of state-sponsored cybercrime.

The mere fact the Chinese government is attempting to steal coronavirus information should make clear that the blame for the lack of U.S.-China cooperation on the pandemic lies primarily on the Chinese side. China has restricted its own researchers from sharing coronavirus research and has refused to hand over early virus samples.…  Seguir leyendo »

Un vaccin expérimental contre le Covid-19 développé par la compagnie chinoise Sinovac Biotech, actuellement testé sur des cellules de singes, à Pékin, le 29 avril. Photo Nicolas Asfouri. AFP

La course aux molécules contre la pandémie de Covid-19 est engagée. Les Etats et leurs systèmes de santé, les entreprises, les fondations philanthropiques se mobilisent afin de développer toutes les options thérapeutiques en matière de tests diagnostiques, vaccins et traitements. Ces outils sont une condition nécessaire pour répondre au plus vite à cette pandémie mondiale. Mais ils ne sont pas suffisants à eux seuls pour permettre de l‘endiguer: ils ne formeront une solution véritablement efficace contre la pandémie que s’ils sont effectivement accessibles pour tout le monde et partout. De la même façon que la crise n’est pas seulement sanitaire au regard de l’ampleur de l‘épidémie, la réponse à la crise repose sur des stratégies qui ne sont pas uniquement thérapeutiques.…  Seguir leyendo »

Researcher in Brazil working on virus replication in order to develop a vaccine against the coronavirus. Photo by DOUGLAS MAGNO/AFP via Getty Images.

When the H1N1 influenza pandemic struck in 2009, some industrialized countries were well prepared. Many countries’ preparedness plans had focused on preparing for an influenza pandemic and based on earlier alerts over the H5N1 ‘bird flu’ virus, countries had made advanced purchase or ‘sleeping’ contracts for vaccine supplies that could be activated as soon as a pandemic was declared. Countries without contracts scrambled to get supplies after those that already had contracts received their vaccine.

Following the 2009 pandemic, the European Union (EU) developed plans for joint-purchase vaccine contracts that any member state could join, guaranteeing the same price per dose for everyone.…  Seguir leyendo »

Cómo desarrollar una vacuna contra la COVID-19 para todos

En las primeras semanas de 2020, la gente comenzó a darse cuenta de que la COVID‑19 podía ser la muy temida pero previsible «Enfermedad X»: una pandemia global causada por un virus desconocido. Tres meses después, la mayor parte de la población mundial está confinada, y resulta claro que, en los niveles local, nacional e internacional, nuestra salud depende de la de nuestros vecinos.

Para la protección de las sociedades contra la COVID‑19 será clave contar con sistemas sanitarios fuertes, una adecuada capacidad de testeo y una vacuna eficaz y de acceso universal. Pero para que nadie quede excluido, además de una inversión colectiva de un nivel inédito, también se necesita un importante cambio de metodología.…  Seguir leyendo »

On 10 January 2020, Chinese scientists released the sequence of the COVID-19 genome on the internet. This provided the starting gun for scientists around the world to start developing vaccines or therapies. With at least 80 different vaccines in development, many governments are pinning their hopes on a quick solution. However, there are many hurdles to overcome.

Vaccine development

Firstly, vaccine development is normally a very long process to ensure vaccines are safe and effective before they are used.

Safety is not a given: a recent dengue vaccine caused heightened disease in vaccinated children when they later were exposed to dengue, while Respiratory Syncytial Virus vaccine caused the same problem.…  Seguir leyendo »

De vaccins contre la tuberculose à l'Institut Pasteur, à Paris, en 1931. Photo Getty Images

Quand Camille Guérin et Albert Calmette inventent le vaccin BCG, ils préfigurent ce que deviendront l’immunité entraînée et la réponse inflammatoire de l’hôte. Dans des propos enregistrés à l’Institut Pasteur de Paris en… 1948, le professeur Camille Guérin l’explique de façon époustouflante : «La question était de savoir s’il était possible de créer un faux bacille de Koch. Une sorte de bacille de paille, un bon p’tit bonhomme de bacille. Bien inoffensif, vaincu d’avance mais assez ressemblant toutefois. Héberger ce bacille dans l’organisme avant l’arrivée du vrai, du bacille de Koch. Cette fois, afin de pouvoir déclarer le moment venu à celui-ci: «Pardon, ici vous êtes déjà passé !…  Seguir leyendo »

Brazo con pústulas de viruela. Wikimedia Commons

El 30 de noviembre de 1803 zarpó del puerto de La Coruña el barco María Pita con destino a América. Daba comienzo de este modo la Real Expedición Filantrópica de la Vacuna. Su misión era luchar contra la plaga de la viruela en las colonias españolas de América y las islas Filipinas, a través de una vacuna que inmunizara a sus habitantes.

El rey Carlos IV (1748-1819) patrocinó esta expedición de carácter filantrópico con fondos públicos, probablemente sensibilizado por el fallecimiento por viruela de la infanta María Teresa (1791-1794), una de sus catorce descendientes. El médico de la corte, Francisco Javier Balmis (1753-1819), lideró esta aventura humanitaria que buscaba vacunar de forma masiva a niñas y niños a lo largo del entonces imperio español.…  Seguir leyendo »

La vacuna contra el ébola no alcanza

Cuando la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos aprobó la nueva vacuna Ervebo contra el ébola, me invadió la euforia. Ervebo puede generar una rápida respuesta inmune con una única dosis, la persona estará protegida diez días después de recibirla. Si tan sólo hubiéramos tenido una vacuna como esta unos pocos años atrás, pensé.

En 2015 lideré conjuntamente un proyecto de EpiAFRIC, encargado por la Unión Africana (UA) para evaluar sus esfuerzos para combatir el brote de ébola en Guinea, Liberia y Sierra Leona. Durante dos semanas, viajé con mi equipo por tres países, entrevistando a voluntarios, miembros de la comunidad, socios internacionales, funcionarios de alto rango en ministerios de salud y otras partes interesadas en la UA que trabajaron para contener ese brote.…  Seguir leyendo »

Alongside the flat-earthers, 9/11 truthers and Obama birthers, the anti-vaccine conspiracy theorists have always had a special distinction: They can do immediate and specific damage in a way that the others can’t. Birtherism surely increased Americans’ distrust of politics, though in ways that are hard to pin down. By contrast, when anti-vaxxers persuade parents not to vaccinate children, the result can be sickness and even death.

How, then, to push back against them? Does sympathy with parents who are spooked by vaccines help to bring them around, or is it better to be tough? Over the past few years, both of these tactics have been tried in Italy, a country where, starting in about 2012, vaccination rates plunged.…  Seguir leyendo »

La necesidad de aprovechar al máximo la vacuna antimalaria

Una nueva vacuna antimalaria está en su etapa piloto en el África subsahariana, donde ocurren el 90% de los casos de malaria, y podría ser un gran factor de cambio en la salud mundial. Pero, para alcanzar su potencial, los ministerios de salud deben hacer algunos cambios importantes.

La malaria causa la muerte de un millón de personas al año, y la mayoría son niños de menos de cinco años. Se estima que los costes económicos de la enfermedad en África –gastos de tratamiento, ausentismo laboral, educación perdida, menor productividad y pérdida de inversiones y turismo- alcanzan los $12 mil millones al año.…  Seguir leyendo »

El sarampión ha vuelto. Los casos informados de la enfermedad –que había prácticamente desaparecido por décadas- se han elevado en Europa y Estados Unidos, causando 110.000 muertes en todo el mundo en 2017. Los niños y niñas deliberadamente no vacunados son las principales víctimas de la epidemia, y su causa primaria.

El activismo antivacunas ha existido casi por tanto tiempo como las vacunas mismas. Pero se ha intensificado desde 1998, cuando en un caso histórico de “noticias falsas” en el ámbito médico, Andrew Wakefield y sus coautores publicaron un artículo en The Lancet, una publicación médica de referencia, en el que afirmaban haber encontrado un vínculo entre la vacuna del sarampión, las paperas y la rubéola (SPR) y el autismo.…  Seguir leyendo »

Una niña de cuatro años recientemente acudió a la sala de guardia donde trabajo como médica residente. Estaba retorciéndose de dolor y tenía convulsiones. Mi equipo y yo actuamos rápidamente para activar el protocolo de convulsiones, aplicar un goteo intravenoso y suministrar todos los medicamentos apropiados. Luego realizamos una prueba: soplé aire en su dirección y colapsó de dolor; le ofrecí agua y su agonía se agudizó profundamente. El diagnóstico era claro: tenía rabia –y ya era demasiado tarde para salvarla.

La familia de la niña sabía que la había mordido un perro, pero les habían dicho que unas hierbas tradicionales la curarían, así que se demoraron en llevarla al hospital.…  Seguir leyendo »

Vacunar para luchar contra las súper bacterias

Ya sea que usted viva en las barriadas de Karachi y sea parte de la población que vive por debajo de la línea de pobreza o ya sea que usted trabaje como banquero en Wall Street, las “súper bacterias” resistentes a los fármacos se encuentran entre las amenazas más graves para su salud. No obstante, si bien el problema es omnipresente, no estamos completamente indefensos. Por el contrario, en la carrera para prevenir la resistencia a los antimicrobianos (RAM), el mundo cuenta con una herramienta poderosa, a pesar de que la infrautiliza: las vacunas.

Una epidemia que en la actualidad azota a Pakistán ilustra el potencial de las vacunas.…  Seguir leyendo »

Excelentísima señora Montserrat,

Con gran contrariedad compruebo que acaba de firmar una orden para regular los llamados “medicamentos homeopáticos”. Ya la misma expresión, “medicamento homeopático”, resulta contradictoria: un medicamento ha de tener algún efecto sobre una enfermedad, y la homeopatía se define —en la directiva europea que impulsa esta orden— justamente como aquel producto que de tan diluido resulta inocuo (y por ello no puede ir acompañado de indicaciones terapéuticas). A los medicamentos homeopáticos les ocurre lo mismo que a los muertos vivientes: o son una cosa o son la otra, pero ambas a la vez es imposible. Hace algunos días usted dijo una frase que comparto: “Las lenguas no curan”.…  Seguir leyendo »