Vacunas

Una encuesta reciente detectó que uno de cada tres estadounidenses no estaría dispuesto a recibir una vacuna contra la COVID-19, mientras el movimiento antivacunas supuestamente ganó al menos 7,8 millones de nuevos seguidores en las redes sociales desde 2019. Al igual que la propia pandemia, la desinformación y los rumores antivacuna no conocen fronteras. La mayor tragedia es que la reticencia a la vacunación resultante amenaza con perjudicar más a los pobres.

Los pobres ya son los más golpeados por la pandemia, perdieron vidas, su sustento y el acceso a la nutrición y la atención sanitaria. Una cantidad cada vez mayor de mujeres y niños de poblaciones marginadas está quedando fuera del alcance de los servicios públicos —según queda reflejado en la mayor incidencia de violencia de género, el aumento de embarazos de adolescentes y la menor asistencia de parteras.…  Seguir leyendo »

LA COVID se ha extendido por todo el mundo causando miedo y trastornos económicos globales. La incidencia acumulada no se ha reducido eficazmente y la inmunidad natural de grupo está muy lejos de ser una realidad. Todas las esperanzas están puestas en el desarrollo de una vacuna. Este proceso está ocurriendo con notable rapidez: hay 170 vacunas candidatas, 30 de las cuales están en evaluación clínica y 10 de ellas en fase 3, lo que supone que están relativamente avanzadas.

Para ese desarrollo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ejerció inicialmente cierto liderazgo. Y, así, el pasado mes de abril lanzó el denominado ACT, el acelerador de herramientas de acceso a Covid-19.…  Seguir leyendo »

Around the world, researchers are working tirelessly to develop a safe and effective coronavirus vaccine. At the same time, governments, businesses and civil society organizations are preparing massive production and distribution efforts so that when a vaccine candidate — or candidates — is cleared for use, it can be administered around the world as soon as possible.

Whether we will eventually get a vaccine isn’t in question. What is in question is who will have access to it, and when?

Experts are warning that some countries are tilting toward “vaccine nationalism” — a focus on competing to take care of their own populations first rather than sufficiently cooperating with the global community, especially poorer countries, to ensure equitable access to a coronavirus vaccine.…  Seguir leyendo »

Es más fácil resolver pronto un problema si nos ponemos a buscar a la vez muchas soluciones distintas. Así de claro lo han visto quienes ahora mismo tratan de desarrollar vacunas anti-SARS-CoV-2 (en plural, sí), a un ritmo sin precedentes. Hacerlo desde varios enfoques simultáneamente mitigará los posibles fracasos vinculados a desarrollos concretos.

Lo que parece indiscutible es que, si al final contamos con múltiples candidatos a vacuna que presenten eficacia, será mejor para todos. Sobre todo porque la eficacia y la durabilidad en la protección total de los candidatos solo se conocerá con el tiempo.

Sin embargo, es igualmente cierto que la marcha acelerada y urgente en la fabricación, azuzada por la presión sanitaria y las supuestas motivaciones políticas, ha aumentado la desconfianza de la población hacia las vacunas contra el SARS-CoV-2.…  Seguir leyendo »

Un plan en tres pasos

El mundo está a punto de realizar una hazaña científica: a principios del año que viene seguramente esté lista una vacuna segura y eficaz contra la covid-19. De hecho, es probable que haya más de una. Es el acontecimiento que finalmente brindará al mundo la posibilidad de acabar con la amenaza de la pandemia y volver a la normalidad.

Como seremos capaces de inmunizar contra la enfermedad, los Gobiernos podrán levantar las medidas de distanciamiento social, la gente ya no tendrá que llevar mascarilla, y la economía mundial empezará a funcionar otra vez a toda marcha.

Pero la erradicación no ocurrirá de manera automática.…  Seguir leyendo »

Un momento crucial en la pandemia

Ya casi en el décimo mes, la pandemia de COVID‑19 sigue provocando grandes daños económicos y personales en todo el mundo. Pero aunque el final de la crisis parece tan lejano como siempre, lo cierto es que estamos cerca de un posible punto de inflexión. Ahora la dirigencia mundial tiene una oportunidad de apoyar un marco global que pone la cooperación internacional por encima del nacionalismo en la búsqueda de una vacuna para detener la pandemia.

El momento de la verdad será a la medianoche del 18 de septiembre. A esa hora vence el plazo para los países que quieran unirse a la iniciativa COVAX (Fondo de Acceso Global para Vacunas contra la COVID‑19) de Gavi (la Alianza para la Vacunación), la Organización Mundial de la Salud y la Coalición para las Innovaciones en Preparación para Epidemias.…  Seguir leyendo »

Investigación de una vacuna contra la covid en el Imperial College de Londres.Kirsty Wigglesworth / AP

La propuesta de vacuna Radvac contra la covid-19, lanzada por una veintena de científicos estadounidenses, entre los cuales destaca George Church (Harvard) es una nueva manifestación práctica de una interpretación extrema de la corriente transhumanista que está triunfando en algunos círculos de EE UU, principalmente. La idea es aplicar la ciencia y tecnología sin límites, para adquirir capacidades adicionales, centrarse en el fin sin preocuparse de los medios, ni del proceso para llegar a él. Defensores a ultranza de la libertad individual, reniegan y no admiten la regulación y los procedimientos que imponen las autoridades para el desarrollo, validación y aprobación de fármacos y deciden usar sus conocimientos en la materia para fabricar medicamentos caseros, en sus laboratorios, que luego se autoadministran.…  Seguir leyendo »

El reciente anuncio de Oxford suspendiendo el ensayo clínico con la vacuna para SARS-CoV-2 debido a un efecto adverso denominado Mellitis transversa, una inflamación de la médula espinal, tras un análisis rutinario de un voluntario vacunado, es una buena noticia por varias razones.

  • Primero, refleja que las agencias de regulación están pendientes de los ensayos clínicos en vacunas no solo en la fase final al liberar los resultados, sino en los análisis rutinarios.
  • Segundo, sugiere que las propias compañías farmacéuticas son las primeras en priorizar la seguridad y transparencia en sus vacunas, y paralizar los ensayos hasta que un Comité Externo evalúe clínica y científicamente dicho efecto adverso.
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Muchos recordarán, sin duda, aquella película dirigida por Sergio Leone, El bueno, el feo y el malo. Hemos recurrido al símil cinematográfico porque el humor, incluso en los temas más serios, se agradece. No tratamos de equiparar ni asimilar con adjetivos sino poner en relevancia tres fenómenos actuales que en esta pandemia están jugando un papel peligrosamente relevante.

Aunque han existido siempre, durante estos meses de pandemia se ha disparado el número de grupos “anticiencia”. En paralelo a un número espectacular de trabajos científicos publicados por la comunidad científico-sanitaria han aflorado negacionistas del SARS-CoV2, conspiranoicos, antivacunas y vendedores de tratamientos ineficaces y frecuentemente peligrosos.…  Seguir leyendo »

Edificio que acoge los laboratorios en los que la Universidad de Oxford desarrolla una vacuna contra COVID-19. Shutterstock / ClickyClarkPhotos

Si se aprueba su utilización, la vacuna desarrollada por el consorcio liderado por la Universidad de Oxford y la empresa farmacéutica AstraZeneca será probablemente una de las primeras en distribuirse para la profilaxis contra COVID-19.

Pero, ¿sabemos si es segura, qué efectos secundarios puede causar y, en caso de ser eficaz, cómo nos va a proteger?

Empecemos por el principio. La vacuna ChAdOx1 nCoV-19, desarrollada por la Universidad de Oxford, está constituida por virus que afectan a chimpancés y han sido modificados para que se parezcan al SARS-CoV-2 (tienen un componente de su envuelta, la proteína S). Así, cuando esta vacuna se inocula en nuestro cuerpo, el sistema inmunitario reacciona como si fuera el coronavirus, solo que sin el más mínimo riesgo de desarrollar la enfermedad.…  Seguir leyendo »

Ensayos en fase III de vacunas de COVID-19 están en marcha en varios países. ER Productions Limited/Getty Images

Mientras el invierno se aproxima a pasos agigantados, muchos de nosotros nos preguntamos si la carrera por la vacuna logrará dar sus frutos para enero de 2021.

Soy médico investigador y especialista en enfermedades infecciosas en la Universidad de Virginia, donde atiendo a pacientes y dirijo un grupo de investigación sobre la COVID-19. En muchas ocasiones la gente me pregunta cómo puedo estar tan seguro de que se sacará una vacuna exitosa que nos permita evitar la COVID-19. A fin de cuentas, aún no tenemos una para el VIH, que es el virus que causa el sida.

A continuación les explicaré en qué punto se encuentra ahora mismo la ciencia, dónde estaremos en cinco meses y por qué hemos de confiar en el desarrollo de una vacuna eficaz contra la COVID-19.…  Seguir leyendo »

Not long after the new coronavirus first surfaced last December, an ambitious prediction was made: A vaccine would be available within 12 to 18 months, and it would stop the pandemic.

Despite serious challenges — how to mass manufacture, supply and deliver a vaccine worldwide — the first prong of that wish could well be fulfilled. Eight vaccine candidates are undergoing large-scale efficacy tests, so-called Phase 3 trials, and results are expected by the end of this year or early 2021.

But even if one, or more, of those efforts succeeds, a vaccine might not end the pandemic. This is partly because we seem to be focused at the moment on developing the kind of vaccine that may well prevent Covid-19, the disease, but that wouldn’t do enough to stop the transmission of SARS-CoV-2, the virus that causes Covid-19.…  Seguir leyendo »

El hombre más rico de Latinoamérica —y uno de los más importantes del mundo—, el empresario mexicano Carlos Slim Helú, se ha asomado con pretensiones de héroe salvador al escenario del continente, un espacio conflictuado por la pandemia del COVID-19 y por el consecuente agravamiento de la situación económica en los países de la región.

Con la poderosa chequera como inapelable superpoder, el nombre de su fundación personal estampado en el pecho del vestuario de temporada y un labrado historial de aprovechamiento de toda oportunidad para conseguir alguna ganancia, pequeña o grande, Slim se ha mostrado como el financista propicio para la conjunción de esfuerzos entre Argentina y México, en una primera fase, a fin de producir una vacuna contra el coronavirus.…  Seguir leyendo »

Una vacuna segura y eficaz podría tener un impacto significativo para mitigar la pandemia de la COVID-19, sin embargo, incluso si se descubre una, es extremadamente improbable que se puedan producir suficientes dosis en los próximos dos o tres años como para garantizar a todos un acceso equitativo. Entonces, cuando haya una vacuna para la COVID-19, ¿quién debiera recibirla primero?

La mayoría de las pautas de asignación de vacunas con disponibilidad limitada pondrían a los profesionales de la salud al principio de la fila, pero no hay demasiado consenso sobre cómo asignar la vacuna contra la COVID-19 más allá de ese grupo.…  Seguir leyendo »

Vials of Russia’s Sputnik V vaccine, the first coronavirus vaccine in the world. While phase one and two trials of the vaccine have been pre-registered, they are reportedly ongoing and have not yet posted any results. There is no evidence a phase three trial has even been started. Photograph: Anadolu Agency/Getty Images

Throughout the Covid-19 pandemic, there’s been one hope that we’ve all relied on. We’re all waiting, with bated breath, for the day that scientists announce a successful coronavirus vaccine, because then we can get a jab and go back to the humdrum existence we enjoyed in 2019.

And, according to Russia, that day is today. In the last 24 hours, Vladimir Putin has apparently approved the world’s first coronavirus vaccine. Big news indeed.

But a lot of people are understandably confused at this announcement. We’ve been told for months that the race to find a vaccine is more of a marathon than a sprint.…  Seguir leyendo »

Una vez más, una vacuna aparentemente promisoria contra el VIH ha fracasado en los ensayos clínicos. Según Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de los Institutos de la Salud de Estados Unidos, que estaba llevando a cabo el ensayo, una vacuna “es esencial para poner fin a esa pandemia global”. Pero, si bien este último fracaso es desilusionante, ciertamente no debería sorprender.

Para entender el porqué, vale la pena partir por el comienzo. Justo hace 12 años, se puso término a dos estudios de una candidata a vacuna conocida como MRK-Ad5. El fracaso fue completo: los estudios (STEP, en el que participaban hombres y mujeres de América, el Caribe y Australia) y Phambili (que incluía a ambos sexos en Sudáfrica) determinaron que el MRK-Ad5 no protegía a los participantes de la infección al VIH.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, el grupo provacunas 1Day Sooner publicó una carta abierta a Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU., instando a los reguladores a autorizar y comenzar los preparativos para llevar a cabo pruebas «de exposición» con las vacunas para poner fin a la pandemia de la COVID-19 lo antes posible. En estos ensayos, voluntarios bien informados serán inyectados con potenciales vacunas (o un placebo) y luego «expuestos» intencionalmente al SARS-CoV-2, el virus que causa la COVID-19.

Más adelante en este mes se enviará una carta similar a las autoridades de los departamentos de salud gubernamentales en varios países donde se está llevando a cabo la investigación para la vacuna de la COVID-19 y a Keva Bain, presidenta de la Asamblea Mundial de la Salud, el organismo a cargo de las decisiones de la Organización Mundial de la Salud.…  Seguir leyendo »

El daño global generado por la pandemia del COVID-19 es enorme: se perdieron más de medio millón de vidas, cientos de millones de personas se quedaron sin trabajo y se destruyeron billones de dólares de riqueza. Y la enfermedad no ha cedido en absoluto; cientos de miles más de personas todavía podrían morir a causa de ella.

Naturalmente, existe un profundo interés en el desarrollo de una vacuna. Ya se están llevando a cabo más de cien esfuerzos en todo el mundo. Varios parecen prometedores, y uno o más de uno pueden arrojar frutos –posiblemente antes de los varios años o más que normalmente se tarda en producir una vacuna.…  Seguir leyendo »

Cada día la pandemia de la COVID-19 cuesta al mundo miles de vidas y miles de millones de dólares. La forma más eficiente de terminar con esta crisis —tal vez ya en el próximo año— es fabricando una vacuna segura y eficaz en grandes cantidades y distribuyéndola en todo el mundo. Para evitar demoras innecesarias los gobiernos deben aprovechar este momento, mientras los investigadores desarrollan la fórmula correcta, para preparar el terreno para su rápida producción y distribución amplia y equitativa.

En este principio se basa el Fondo de Acceso Global para Vacunas COVID-19 (COVAX). Fue creado por Gavi, la Alianza Mundial para Vacunas e Inmunización, la Organización Mundial de la Salud y la Coalición para las Innovaciones de Preparación para Epidemias.…  Seguir leyendo »

“Ninguno de nosotros estará a salvo hasta que todos estemos a salvo”. Esta declaración del secretario general de la Organización de las Naciones Unidas, António Guterres, sintetiza el desafío trascendental que nos espera. Con el mundo aún en medio de la pandemia más letal del siglo XXI, con un número de casos todavía en crecimiento a nivel global, la inmunización es nuestra mejor oportunidad para eliminar la pandemia en casa y en todo el planeta. Sin embargo, eso solo será posible si todos los países tienen acceso a la vacuna.

El COVID-19 está causando estragos por todo el mundo, y ningún país se librará de sus consecuencias, ya sea de forma directa con la pérdida de vidas y efectos negativos en la salud, o indirectamente a través de su impacto en la economía, servicios de salud, educación y muchos otros sectores de la sociedad.…  Seguir leyendo »