Golpe de Estado

Demonstrating in support of Ibrahim Traoré, Burkina Faso’s self-declared leader, in Ouagadougou, Burkina Faso, October 2022. Vincent Bado / Reuters

The eight coups d’état that have rocked Africa’s Sahel region since 2020 are a flashing, red-light warning: Washington’s efforts to stabilize the region have failed. For too long, the United States has acted on the assumption that jihadi terrorism is the source of the Sahel’s crises and therefore funneled military assistance to the governments fighting it. But Washington must jettison that misconception. The extremist violence and wave of coups that have plagued the region are twin symptoms of a deeper problem: corrupt, failed governance that radicalizes civilians and soldiers alike. Outside efforts to solve the Sahel crises must shift their focus away from security assistance aimed at reinforcing countries’ combat proficiency and toward building responsive governance that grants Africans, particularly youths, the promise of a brighter future.…  Seguir leyendo »

El expresidente uruguayo Juan María Bordaberry fue declarado culpable en 2010 de violaciones de derechos humanos y condenado a 30 años de prisión. AP / Alamy

Este 2023 se ha cumplido medio siglo del inicio del golpe de Estado en Uruguay. El 27 de junio de 1973, el presidente Juan María Bordaberry y las fuerzas armadas cerraron el parlamento e inauguraron 12 años de terror de Estado (1973-1985).

Este aniversario ofrece la oportunidad de reflexionar sobre por qué Uruguay no ha juzgado a más personas por violaciones de derechos humanos cometidas durante esta dictadura.

Durante décadas, Uruguay fue conocido como “la Suiza de América Latina”, dada su larga estabilidad y tradiciones democráticas, y su estado de bienestar. En 1973, se prestó poca atención al régimen uruguayo, quizás debido a la reputación del país y a su situación geopolítica, eclipsado por dos vecinos mayores, Argentina y Brasil.…  Seguir leyendo »

Manifestation contre la présence militaire française au Niger. Niamey, septembre 2023. — © ISSIFOU DJIBO / keystone-sda.ch

Les putschs militaires se multiplient en Afrique subsaharienne, au Gabon, en Guinée et au Sahel (Tchad, Niger, Burkina Faso, Mali). A chaque fois, la France néocoloniale est critiquée pour son contrôle des Etats concernés et de leurs ressources naturelles. Critiques connues et fondées, mais les crises africaines, soixante ans après les indépendances pleines d’espoir, ne doivent pas tout à la seule «Françafrique» (au Soudan par exemple). Un indicateur des échecs en cours: les 17 Objectifs de développement durable (ODD) adoptés par tous les pays de l’ONU – dont ceux d’Afrique – en 2015 pour éliminer la faim et la pauvreté, améliorer l’accès à une éducation de qualité, à l’égalité des sexes et soutenir la lutte environnementale sont bien loin d’être atteints.…  Seguir leyendo »

Acto de recuerdo el pasado día 11 en el Estadio Nacional de Chile, que se convirtió en el mayor centro de tortura y encarcelamiento tras el golpe de Estado de Pinochet.Cristobal Venegas

Ruego la indulgencia de todos ustedes, pues quiero comenzar con una cita que podría dar la impresión de apartarse, a primera vista, del debate sobre cómo recordar y, ante todo, cómo no recordar el cincuentenario del golpe de Estado en Chile. Proviene del gran científico británico y rotundo marxista Desmond Bernal. “Hay dos futuros”, escribió Bernal, “el futuro del deseo y el futuro del destino, y la razón humana nunca ha aprendido a separarlos”. El futuro deseado, continuaba, es la “compensación y efectiva realización de todo lo que le ha faltado al presente y al pasado”. Bernal al mismo tiempo insistía, como cabe esperar de un marxista que por ello ve la historia como una especie de narrativa del progreso, en que, si bien nuestros deseos nunca serán suficientes para determinar el futuro, paradójicamente esos mismos deseos suelen ser los principales agentes del cambio social e histórico.…  Seguir leyendo »

La persistencia del 11 de septiembre

El lunes pasado, cuando faltaban algunos minutos para el mediodía en Santiago de Chile, se cumplieron 50 años del momento en que empezó el bombardeo de los golpistas contra el Palacio de la Moneda, y a mi teléfono móvil llegaron varios mensajes de amigos chilenos que recordaban o conmemoraban la magnitud de la tragedia. Yo me había pasado la tarde leyendo la nueva novela de Ariel Dorfman, Allende y el museo del suicidio, donde un personaje llamado Ariel Dorfman recibe de un millonario excéntrico el encargo de averiguar si es verdad —si es la verdad definitiva e inapelable— que Salvador Allende se mató de un tiro, o si otra versión de las cosas es posible: si es posible, por ejemplo, que lo hayan asesinado los militares que invadieron el palacio.…  Seguir leyendo »

Des partisans du Conseil national pour la sauvegarde de la patrie, désormais au pouvoir, Niamey le 10 septembre 2023. — © - / AFP

Au cours des années 1990-2010, l’Afrique de l’Ouest francophone avait connu une poussée démocratique dynamisée par l’appétence de la société civile, avec les cas, notamment, du Mali, du Burkina Faso ou du Niger. Certes, les soubresauts avaient été nombreux. Le Niger, par exemple, avait vu en 1993 se dérouler des élections présidentielles considérées comme régulières, avant que le régime de Mamadou Tanja ne s’accroche au pouvoir en truquant les élections de 1995. Le coup d’Etat de 1999, mené par une partie de l’armée, restaure provisoirement la démocratie. Mais en 2010, un nouveau coup d’Etat militaire met fin au pouvoir et restaure à nouveau la démocratie en organisant des élections régulières en 2011, mettant au pouvoir Mahamadou Issoufou, réélu en 2016 alors que l’opposition boycotte l’élection.…  Seguir leyendo »

Miles de mujeres rodean con velas el Palacio de la Moneda en la vigilia de los 50 años del golpe de Estado.Javier Martín (EFE)

Cuando ocurrió el golpe de Estado contra Salvador Allende en septiembre de 1973, yo vivía en Berlín, becado como escritor por el programa de artistas residentes, y participé en la red que se organizó de manera espontánea para recibir y apoyar a los chilenos que llegaban exiliados a Europa. Entre ellos recuerdo particularmente a dos, porque nos hicimos amigos para siempre, Antonio Skármeta y Ariel Dorfman.

Antonio había ganado ya para entonces el premio Casa de las Américas en La Habana con su libro de cuentos Desnudo en el tejado, y Ariel era famoso por el libro escrito a dos manos con Armando Mattelart, Para leer al pato Donald, del que se habían hecho decenas de ediciones y traducciones.…  Seguir leyendo »

En los inicios del confinamiento pandémico, mis alumnos recibieron un mensaje. A modo de epílogo, unas palabras célebres, pronunciadas en la última locución radiofónica del presidente Salvador Allende, sitiado en el Palacio de La Moneda por un golpe de Estado muy violento que le costó la vida hace cincuenta años. Ya las recordarán: «Mucho más pronto que tarde, se abrirán las grandes alamedas por donde pase el hombre libre». Por un tiempo breve, la Covid-19 nos impidió pasear por la Gran Vía de Bilbao o de Madrid. El prolongadísimo toque de queda impuesto por Augusto Pinochet contribuyó, en el largo plazo, a la decadencia del centro de la capital de Chile, antaño conocido por su animación cual escenario de la bohemia santiaguina.…  Seguir leyendo »

El humo sale del palacio de La Moneda tras ser atacado por los golpistas el 11 de septiembre de 1973.Alberto Bravo (AP)

Misión cumplida. Moneda tomada. Presidente muerto.

Eran las 13.50 del 11 de septiembre de 1973 en Santiago de Chile cuando el general Javier Palacios transmitió aquel mensaje escueto a los jefes de las Fuerzas Armadas que esa mañana habían dado un golpe de Estado contra el Gobierno democráticamente electo de Salvador Allende. Seis palabras con que el militar a cargo del asalto del palacio presidencial de La Moneda señalaba el fin de uno de los experimentos sociales y políticos más fascinantes y alentadores del siglo XX, el intento de Allende y la Unidad Popular, su coalición de partidos de izquierda, de alcanzar el socialismo sin utilizar la violencia.…  Seguir leyendo »

La reciente condena de los asesinos de Víctor Jara no tapa la injusticia y el intento de ocultamiento de las barbaridades que siguieron al golpe de Estado del 11 de septiembre de 1973 en el Chile de Salvador Allende. Lo que allí acaeció formaba parte del eje troncal de la política estadounidense de la época en un hemisferio sur en el que Washington veía cuestionado su poder e influencia incluso antes de la instauración del régimen comunista de Fidel Castro en Cuba.

De ahí que el presidente John F. Kennedy cambiara de estrategia y presentara un programa (Alianza para el Progreso) similar al Plan Marshall, regado de miles de millones de dólares, con el que quiso atraer a las élites de dichos países convenciéndolas de que solo el modelo democrático y capitalista ofrecía esperanza y seguridad de superar el subdesarrollo en el que se encontraban.…  Seguir leyendo »

La sombra de Allende en el Chile de hoy

Conmemorar un golpe de Estado puede ser difícil, sobre todo en América Latina, donde los golpes y los caudillos militares que suelen venir a continuación han sido cosa frecuente. El levantamiento del 11 de septiembre de 1973 que derrocó al presidente democráticamente electo de Chile Salvador Allende podría pasar por uno entre tantos. Pero esta tragedia tiene algunas características únicas, de las que da cuenta el torrente de libros, documentales y comentarios (algunos de ellos, provistos de nuevas revelaciones) que han aparecido al cumplirse cincuenta años del golpe y evalúan la presidencia de Allende, terminada con su muerte prematura.

Allende prometió un socialismo democrático: una revolución pacífica con sabor a «empanadas y vino tinto», como se dijo entonces para resaltar el exclusivo carácter nacional de su proyecto político.…  Seguir leyendo »

Salvador Allende durante un discurso. Biblioteca del Congreso Nacional / Wikimedia Commons, CC BY-SA

El 11 de septiembre de 1973 un golpe de Estado puso fin al gobierno de Salvador Allende, a su vida y, en definitiva, a la democracia chilena. Acabó así, de manera abrupta y violenta, lo que se llamó la “vía chilena al socialismo”, esto es, el camino hacia el socialismo no a través de la revolución, sino a través de la democracia.

Chile era un régimen democrático y, además, el ejemplo de que, a través de las urnas y respetando el juego democrático, un proyecto de izquierda podía ganar y gobernar.

Neoliberalismo en dictadura

Desde 1973 hasta 1990 Augusto Pinochet, junto con una junta militar, dirigió el país a base de represión y violencia.…  Seguir leyendo »

A portrait of President Salvador Allende is transported on a dolly in Santiago, Chile. Esteban Felix/Associated Press

For 50 years, I have been mourning the death of President Salvador Allende of Chile, who was overthrown in a coup the morning of Sept. 11, 1973. For 50 years, I have mourned his death and the many deaths that followed: the execution and disappearance of my friends and so many more unknown women and men whom I marched with through the streets of Santiago in defense of Mr. Allende and his unprecedented attempt to build a socialist society without bloodshed.

I can pinpoint the moment I realized that our peaceful revolution had failed. It was early on the morning of the coup in the nation’s capital, when I heard the announcement that a junta led by Gen.…  Seguir leyendo »

Un retrato de Salvador Allende en Santiago, Chile. Esteban Felix/Associated Press

Hace 50 años que estoy de luto, lamentando la muerte del presidente de Chile Salvador Allende, derrocado en un golpe de Estado la mañana del 11 de septiembre de 1973. Llevo 50 años lamentando su muerte y las muchas otras muertes que le siguieron: la ejecución y desaparición de mis amigos y de tantas mujeres y tantos hombres con los que marché por las calles de Santiago en defensa de Allende y su insólito intento de construir una sociedad socialista sin derramamiento de sangre.

Puedo precisar el momento en el que fui consciente de que nuestra revolución pacífica había fracasado. Fue a primera hora de la mañana del golpe, en la capital de la nación, cuando oí el anuncio de que una junta presidida por el general Augusto Pinochet estaba ahora al mando de Chile.…  Seguir leyendo »

1. Es un número primo, el 11. También es capicúa. Es el nombre que recibe en Chile la hora del té, pero en ese caso es femenina: la 11. El 11 es otra cosa. No alcanza a ser una docena y se pasa del magnético 10. El 11 es indivisible, indestructible, es una cifra final. De niña me gustaba dibujarlo: imaginaba dos hombres altos, que asentían uno detrás del otro en una fila. Pero no podía ser mi número preferido, así que elegí el 22.

2. Didier Eribon, en Principios de un pensamiento crítico, escribe sobre la autobiografía de la escritora argelina Assia Djebar.…  Seguir leyendo »

Manifestación en apoyo de los golpistas y contra el Ejército francés, el pasado 2 de septiembre en Niamey, Níger.STRINGER (REUTERS)

El golpe de Estado militar sufrido por el Gobierno constitucional de Níger el pasado 26 de julio a manos del autodenominado Consejo Nacional para la Protección de la Patria (CNSP), plantea complejos problemas sobre la legitimidad y la conveniencia del uso de la fuerza armada para restablecer el sistema democrático de ese país. La Comunidad Económica de Estados de África Occidental (Cedeao), integrada por 15 países, entre ellos la República de Níger, ha exigido reiteradamente el restablecimiento del orden constitucional, la liberación del presidente Mohamed Bazoum y su familia y de los miembros del Gobierno detenidos ilegalmente. La Cedeao, al rechazar los golpistas toda solución pacífica y diplomática, ha amenazado con usar la fuerza armada militar si es necesario.…  Seguir leyendo »

A supporter of Niger’s coup holding a sign reading “knock down France” in Niamey, Niger, August 2023. Mahamadou Hamidou / Reuters

After a group of senior military officers overthrew Niger’s democratically elected president in July, the embattled (but then still alive) Russian mercenary leader Yevgeny Prigozhin likened the coup to a second independence for the West African country. “What happened in Niger is nothing other than the struggle of the people of Niger with their colonizers”, he said in a voice message posted to Telegram. “With colonizers who are trying to foist their rules of life on [Nigeriens] and their conditions and keep them in the state that Africa was in hundreds of years ago”.

Perhaps unsurprisingly, Prigozhin’s take on the putsch contrasted sharply with that of most African leaders, North American and European governments, the European Union, and the Economic Community of West African States, all of which harshly condemned the military takeover.…  Seguir leyendo »

French President Emmanuel Macron (left) meets with Gabonese President Ali Bongo for a bilateral meeting at the presidential palace in Libreville, Gabon, on March 1. Ludovic Marin/AFP via Getty Images

In December 1977, a style of rule associated with medieval Europe was visited upon a hitherto obscure country tucked away deep in equatorial Africa. There, Jean-Bédel Bokassa, a onetime commander of a 500-man army who had seized power in 1965 in a military coup, proclaimed himself president for life, and then, several years later, imperial sovereign of the country, which he rebranded as the Central African Empire.

Valery Giscard d’Estaing, the president of France—the former colonial power of the newborn would-be empire—knew enough to stay away from Bokassa’s coronation, which cost around $20 million, the equivalent of 8 percent of the poor country’s entire annual GDP at the time.…  Seguir leyendo »

Officers of the National Police of Niger stand guard with Nigerien soldiers during a demonstration outside the Nigerien and French air bases in Niamey on Aug. 27 AFP via Getty Images

On July 26, Gen. Abdourahamane Tchiani detained Niger’s democratically elected president, Mohamed Bazoum, and installed himself as the head of the so-called National Council for the Safeguard of the Homeland, a military junta. Less than a week later, on July 30, the Economic Community of West African States (ECOWAS) issued the junta an ultimatum: Return the former president to power within one week or face the threat of additional sanctions and military force. The region has experienced a wave of coups in recent years, and ECOWAS is rightly concerned about their spread.

That ultimatum has since expired, with Tchiani remaining steadfast, sparking a crisis for ECOWAS.…  Seguir leyendo »

Coup leaders in Niamey, Niger, August 2023. Mahamadou Hamidou / Reuters

On July 26, Nigerien President Mohamed Bazoum was detained at his home by his own presidential security force. Within 48 hours, the chief of Bazoum’s guard, General Abdourahmane Tchiani, had secured support from the military and named himself the head of a transitional government. As of late August, Bazoum is apparently still stuck in his presidential palace while France and a bloc of West African states are preparing for a military intervention. Tchiani has dug in, warning that any foreign attempt to reverse his takeover will be no “walk in the park”.

Coups in Niger are a relatively routine affair, a largely bloodless reshuffling of elites in the capital.…  Seguir leyendo »