Chile

Filas de electores al interior del Liceo José Miguel Infante en la comuna de Santiago esperando votar en el Plebiscito Nacional de Chile de 2020. Foto: Aeveraal

Tema

El 25 de octubre se vivió un momento histórico en Chile con el plebiscito realizado y el futuro proceso constituyente iniciado tras el triunfo de las opciones de “Apruebo” y “Convención Constitucional”.

Resumen

El 25 de octubre se vivió un momento histórico en Chile, que se vio acompañado por un rito democrático que rompió varios muros. En un clima excepcional marcado por la pandemia que sacude al país, a un año del estallido de una grave revuelta social, con una clase política e instituciones desprestigiadas y en los niveles más bajos de confianza con la democracia, sumado al miedo a la violencia, los chilenos acudieron a votar para expresar su opinión sobre su futuro.…  Seguir leyendo »

Un vendedor callejero ofrece ejemplares de la Constitución de Chile en el centro de Santiago.Sebastián Utreras

Imponer a todo un pueblo un modelo de sociedad extremo requiere de la fuerza incontrarrestable que solo una dictadura puede otorgar. Por otra parte, para que las propuestas extremas parezcan cándidas, se necesita un entorno que contextualice esas exageraciones, que en otro momento podrían parecer cuasi delirantes, entroncándolas en la historia misma de la humanidad.

En el Chile de los años setenta coinciden tres componentes: propuesta ideológica, dictadura militar y contexto mundial. Un grupo de profesores de una universidad chilena trae al país un ideario que cobraba sentido dentro de lo que se vislumbraba como un nuevo orden mundial. En una notable relativización de roles, los profesores dan órdenes a los generales que acababan de dar un golpe de Estado y estos las cumplen.…  Seguir leyendo »

Un hombre en bicicleta por Santiago de Chile dos días antes del referéndum del pasado 25 de octubre.PEDRO UGARTE/AFP/GETTY IMAGES

Chile ha optado otra vez por un camino institucional. Se puede decir que todas las revoluciones concluyen, al anochecer, con alguna forma de institucionalización, ya por la “vanguardia organizada” o por el golpe militar. Pero en Chile no ha ocurrido ni una ni otra cosa; en vez de eso, el pasado domingo se sometió a plebiscito la idea de redactar una nueva Constitución. Un nuevo trato. Una nueva partida con la misma baraja.

Nadie habría imaginado este desenlace provisorio hace justo un año, cuando las imágenes de un Santiago en llamas recorrían el mundo. En octubre de 2019, un aumento del precio del pasaje de Metro desató una retahíla de protestas que el día 18 escaló hasta el nivel de una revuelta popular, con grados de violencia hasta entonces inéditos.…  Seguir leyendo »

A woman reads a newspaper showing the results of the previous day's referendum in favor of rewriting the nation's constitution in Santiago, Chile, on Oct. 26. (AP Photo/Esteban Felix)

Chileans went to the polls this past Sunday, in a referendum postponed by the pandemic. On the ballot: should Chile replace the 1980 Constitution written by dictator Gen. Augusto Pinochet? If so, who should write the new constitution? The referendum occurred following a year of protests over economic and social inequality, with some protests swelling to over a million people.

With turnout the highest in any election since 2012, nearly 80 percent of Chileans chose a new constitution. What’s more, roughly 80 percent also preferred a constitutional convention composed wholly of everyday citizens, instead of a convention composed of half citizens and half members of the Chilean Congress.…  Seguir leyendo »

Un hombre vota el día del plebiscito constitucional en el Estado Nacional en Santiago de Chile.Alberto Valdés / EFE

Pocos países concentran en su historia tantos símbolos de una era, la Guerra Fría, que fue para América Latina trágica y dolorosa. La elección de Salvador Allende el 4 de septiembre de 1970, en su cuarto intento por tomar la presidencia del país, pareció mostrar a la región que, incluso en el clima de extrema polarización existente en el hemisferio, era todavía posible buscar un camino de reforma radical, dentro de un marco democrático. La Vía Chilena al Socialismo simbolizaba una alternativa al modelo de la Revolución Cubana que, en cambio, había sorteado los límites que la Guerra Fría había impuesto a los procesos de cambio social en la región por medio de las armas.…  Seguir leyendo »

Demonstrators supporting the reform of the Chilean constitution in Santiago, 25 October. Photograph: Pedro Ugarte/AFP/Getty Images

On Sunday, Chileans voted overwhelmingly in favour of establishing a new constitution. After one year of almost continuous social and violent protests, the country erupted upon hearing the news with the kind of jubilant parties and street celebrations that were last seen when a 1989 plebiscite put an end to the 17-year dictatorship of Augusto Pinochet.

Chile’s current constitution was written by Pinochet’s adviser and rightwing ideologue Jaime Guzmán, and was approved at the time by a rigged referendum. When Chile subsequently became a democracy in 1990, authoritarian principles enshrined in this constitution constrained the country’s process of democratisation and imposed a neoliberal model of economic development.…  Seguir leyendo »

Manifestantes que apoyan la reforma de la Constitución chilena celebran mientras esperan los resultados oficiales del plebiscito en Plaza Baquedano en Santiago, el 25 de octubre de 2020. (Martín Bernetti/AFP vía Getty Images) (Martin Bernetti/AFP/Getty Images)

Los eventos de este domingo 25 de octubre en Chile crearon una emoción colectiva inédita. Una deuda pendiente desde el fin de la dictadura de Augusto Pinochet, en 1990, que se materializó con un aplastante triunfo en el que 78.27% de las y los votantes dijo estar de acuerdo con escribir una nueva Constitución. Y no solo eso, 78.99% quiere que la nueva Carta Magna sea redactada por un órgano constituyente 100% paritario, el primero en el mundo, y en el que cada integrante será elegido(a) por medio de votación popular.

Pero la historia no tiene atajos. Este fue el resultado de un proceso intenso, doloroso y efervescente.…  Seguir leyendo »

Pedro Ugarte/Agence France-Presse — Getty Images

El domingo murió la constitución de Augusto Pinochet, pero no ganó ninguno de los partidos políticos que vienen concursando por el poder desde que el dictador salió del poder en 1990.

La participación de 50,8 por ciento del padrón electoral, aunque menor de lo que se pensó viendo las largas filas a la entrada de los centros de votación (la distancia social las prolongaba), fue la más alta desde 2012. Un 78,3 por ciento de los chilenos que votaron, lo hicieron a favor de una nueva constitución y un 79 por ciento de ellos se manifestó partidario de que su confección quede a cargo de una Convención Constituyente compuesta por ciudadanos, y no solo por políticos, especialmente electos para esta tarea.…  Seguir leyendo »

Este domingo 25 de octubre, los chilenos deberán concurrir a votar en un plebiscito, para definir si están a favor o en contra de redactar una nueva constitución. Si una mayoría de más del cincuenta por ciento aprueba, se irá adelante con una convención constituyente, la cual estaría formada por terceros elegidos y denominada constitucional o -dependiendo de una segunda papeleta- por una combinación de parlamentarios y terceros llamada mixta. La alternativa es el voto de rechazo, lo que implicaría mantener la actual constitución.

Este plebiscito tiene su origen en la extorsión de vándalos que presionaron al Gobierno y a los falsos demócratas, en octubre de 2019.…  Seguir leyendo »

A man walks by posters of “Star Wars” characters Chewbacca and Han Solo reading “I Approve” in reference to the Oct. 25 referendum to change Chile's military dictatorship-era constitution, in Santiago on Wednesday. (Martin Bernetti/AFP/Getty Images)

On the anniversary of Chile’s mass demonstrations a year ago, peaceful rallies turned violent by the evening, with looting and two churches set ablaze.

In October 2019, more than 1 million Chileans joined public protests. Though the initial spark was a metro fare increase, Chileans had a long list of grievances. Protesters objected to the persistent legacy of the 1973-1990 dictatorship — crystallized in calls for replacing the Pinochet-era constitution.

Protesters chanted “It’s not 30 pesos, it’s 30 years” referring to the three decades that have passed since Gen. Augusto Pinochet left power and the regime’s continuing legacy. President Sebastián Piñera, in response, called for a national referendum to give Chileans the chance to vote to keep or replace the constitution.…  Seguir leyendo »

Un hombre se manifiesta en contra de la reescritura de la Constitución de Chile en Santiago el 26 de septiembre. (Javier Torres/AFP vía Getty Images)

Este fin de semana, los chilenos decidirán si quieren reescribir su Constitución desde cero. El referéndum del 25 de octubre fue una concesión política significativa del presidente Sebastián Piñera después de meses de protestas y disturbios que dejaron daños estimados en 1,400 millones de dólares.

Pero reescribir la Constitución no solo es una mala idea; también es una forma terrible de intentar lograr el cambio que desean muchos chilenos.

Los partidarios de cambiar la Constitución señalan el hecho de que fue escrita durante la dictadura del general Augusto Pinochet y, por lo tanto, está manchada por su sangriento gobierno. La Constitución fue aprobada en 1980, con Pinochet en el poder.…  Seguir leyendo »

Una protesta en noviembre de 2019 en Santiago, la capital de Chile. Credit Javier Torres/Agence France-Presse — Getty Images

El 25 de octubre, los chilenos votarán para rechazar o aprobar el comienzo de la creación de una nueva constitución. Los ciudadanos de más países deberían hacer lo mismo. La actual Constitución chilena, escrita durante el régimen autoritario del dictador Augusto Pinochet, ha protegido intereses conservadores y al ejército, y ha reprimido la disidencia política durante 40 años.

La lucha de Chile con su pasado autoritario no es única. Los países con democracias recientes, como Birmania, Corea del Sur y Turquía, se han regido por constituciones autoritarias durante años o incluso décadas. Mi investigación indica que más de dos terceras partes de las transiciones políticas a la democracia desde la Segunda Guerra Mundial —en más de 50 países— han ocurrido bajo constituciones escritas por el régimen autoritario saliente.…  Seguir leyendo »

A man protests the rewriting of Chile's constitution in Santiago on Sept. 26. (Javier Torres/AFP)

In a couple of weeks, Chileans will decide whether they want to rewrite their constitution from scratch. The Oct. 25 referendum was a significant political concession by President Sebastián Piñera after months of protests and riots last year that left an estimated $1.4 billion in damage.

But rewriting the constitution is not only a bad idea; it’s also a terrible way of trying to deliver the change many Chileans desire.

Supporters of changing the constitution point to the fact that it was written during the dictatorship of Gen. Augusto Pinochet and therefore it’s tainted with his bloody rule. The constitution was approved in 1980, with Pinochet in power.…  Seguir leyendo »

“A la lealtad de ustedes responderé con la lealtad de un gobernante del pueblo, con la lealtad del compañero presidente”. Salvador Allende, madrugada del 5 de septiembre de 1970.

Chile evoca estos días, con la intensidad de los recuerdos que estremecen el corazón, el triunfo de Salvador Allende en la elección del 4 de septiembre de 1970. En su cuarto intento por llegar a La Moneda, aquel médico formado en la universidad pública, de 62 años, con una larga trayectoria política (fundador del Partido Socialista en 1933, diputado en 1937, ministro de Salubridad del Frente Popular en 1939, senador desde 1945), logró por fin la victoria, frente al derechista Jorge Alessandri y el democratacristiano Radomiro Tomic.…  Seguir leyendo »

Bailando hacia la justicia

Hace cincuenta años, la noche del 4 de septiembre de 1970, me encontraba, junto a una multitud de mis compatriotas, bailando en las calles de Santiago de Chile.

Celebrábamos la victoria de Salvador Allende y su coalición de izquierda en los comicios presidenciales de ese año. Fue un triunfo que trascendió las fronteras nacionales. Hasta entonces, todas las revoluciones habían sido violentas, impuestas por la fuerza de las armas. La Unidad Popular proponía usar medios pacíficos y electorales para construir el socialismo, proclamando que no era necesario reprimir o eliminar a nuestros adversarios para alcanzar una justicia social duradera, que cambios estructurales de la economía podrían efectuarse dentro de los confines y promesas de la democracia.…  Seguir leyendo »

La Wenüfoye, la bandera mapuche, ondea en Santiago con la bandera chilena de fondo. Credit Alberto Valdes/EPA vía Shutterstock

Aunque haya pasado por mejores y peores momentos, el conflicto entre los mapuches y el Estado de Chile se arrastra desde los orígenes de la república. Tras la mal llamada “Pacificación de la Araucanía”, a fines del siglo XIX, el pueblo mapuche pasó a vivir en “reducciones” cada vez más estrechas y sitiadas por la industria forestal, cuando no desplazadas por compras de tierra fraudulentas, centrales hidroeléctricas u otros proyectos desarrollistas.

“En torno al fogón, los viejos todavía recuerdan las historias escuchadas a sus abuelos, cuando los límites de las tierras de sus comunidades se perdían en lontananza”, contó Juan Carlos Reinao, presidente de la Asociación de Municipalidades con Alcaldes Mapuche, en una entrevista reciente.…  Seguir leyendo »

En Chile persiste, desde el término de la dictadura de Augusto Pinochet, una Policía que vulnera los derechos humanos, lo que ha quedado casi completamente impune y no ha sido abordado a fondo por ningún gobierno. Ni siquiera el COVID-19 ha frenado la represión en nuestro país y ahora tememos que las consecuencias socioeconómicas de la pandemia vayan a ser acompañadas por una intensificación de los abusos policiales.

El abuso por parte de la Policía se concentra de manera específica contra personas de menos recursos económicos, que participan en protestas o manifestaciones, e integrantes del pueblo mapuche. En teoría, ha habido avances con respecto al tema: en 2016, una ley tipificó el delito de tortura, y aclaró que los incidentes de violencia policial debían ser vistos por la justicia ordinaria, no militar.…  Seguir leyendo »

Un grupo de manifestantes reclamaron la respuesta del gobierno chileno a la pandemia el 4 de junio de 2020. Credit Alberto Valdés/EPA vía Shutterstock

De los países del mundo con una población superior a cinco millones, Chile es hoy el que tiene más contagios diarios de coronavirus por millón de habitantes. Si hace dos meses el gobierno de Sebastián Piñera creía tener prácticamente controlada la pandemia al conquistar una meseta de 500 contagios por día, actualmente se contabilizan más de 4000 y nuestro sistema de salud se acerca al colapso. Sus ansias por lucir un éxito personal que le devolviera algo del prestigio perdido durante el estallido social, le jugó al país una mala pasada.

Desde el momento en que la pandemia dejó los primeros infectados en los barrios ricos para expandirse a los sectores populares —donde hay hacinamiento y peor acceso a los servicios médicos—, el pretendido control de la situación comenzó a desvanecerse.…  Seguir leyendo »

Los eventos acaecidos en el mundo en los últimos meses, los que ciertamente afectan a nuestros países, nos llevan a explorar nuevos caminos de entendimiento y a reforzar lazos históricos comunes. España ha sido golpeada por una severa crisis sanitaria, con devastadores efectos para la vida de muchos y con impactos serios sobre su economía. Si a lo anterior le agregamos la crisis de Cataluña y el violento escenario político, percibimos a la distancia que vienen días difíciles para nuestra querida España. Por su parte, Chile enfrentó un estallido delictual en octubre pasado, gatillado -no por la muerte de una persona, como en Estados Unidos- por el alza del costo del billete del Metro de Santiago, y posteriormente, los severos estragos del coronavirus.…  Seguir leyendo »

A demonstrator wears a face mask during a protest against Chilean President Sebastian Piñera's government in Santiago on 16 March 2020. Photo: Getty Images.

This article is not about the coronavirus.  Or at least not directly. It’s about the elections, political processes and protests in Latin America and the Caribbean that only a few months ago seemed destined to shape many countries’ democratic futures.  In Bolivia, Chile and the Dominican Republic, public health concerns over COVID-19 have forced the postponement of critical elections; in all three countries social and political upheaval preceded the delays.

In the best of circumstances elections serve as a safety valve for political and social tensions.  What will their postponement mean as the countries feel the economic and social effects of the pandemic?…  Seguir leyendo »