Chile

En 2004, el entonces comandante jefe del ejército chileno, Juan Emilio Cheyre, admitió la responsabilidad de las fuerzas armadas en la dictadura. Credit Víctor Rojas/Agence France-Presse — Getty Images

En Chile, Juan Emilio Cheyre es conocido como el general del “nunca más”, el militar que admitió a nombre del ejército chileno la responsabilidad que las Fuerzas Armadas tuvieron en la violación sistemática de los derechos humanos de 1973 a 1990, durante la dictadura militar de Augusto Pinochet. El viernes 9 de noviembre, ese mismo militar fue condenado por encubrir crímenes de lesa humanidad.

Con esta sentencia, Chile está ante una posibilidad única: asumir la paradoja histórica encarnada en el general que pidió perdón a las víctimas de la dictadura, que prometió que nunca más se cometerían estos crímenes, y que la semana pasada fue sentenciado a tres años y un día de libertad vigilada por encubrirlos.…  Seguir leyendo »

La noche del 16 de octubre de 1998, hace hoy 20 años, el general Augusto Pinochet era detenido en Londres por un escuadrón de New Scotland Yard a solicitud del juez Baltasar Garzón. El español Víctor Pey Casado, el hombre que primero imaginó el arresto e informó a Madrid sobre la posibilidad de acometerlo, acaba de morir este pasado 5 de octubre en Santiago de Chile a los 103 años, mira por dónde, el mismo día, 30 años después, del plebiscito convocado en 1988 por el entonces dictador para perpetuarse en el poder, y que el pueblo chileno aprovechó para acabar con su régimen.…  Seguir leyendo »

Falta menos de un mes para las elecciones norteamericanas del 6 de noviembre que van a zanjar si los demócratas son capaces de tomar la Cámara de Representantes y tal vez el Senado, poniendo coto a la corrupción y excesos de Donald Trump. Aunque las encuestas indican que una victoria semejante es posible, todos los observadores están de acuerdo en que el factor decisivo será la abstención, que ha sido extraordinariamente alta en años pasados.

Para aquellos estadounidenses que, recelosos o indiferentes, parecen creer que su voto no tendrá efecto alguno, la historia acaba de depararles un ejemplo que desmiente en forma contundente ese escepticismo.…  Seguir leyendo »

Un fuerte lazo entre Chile y España

Chile fue la colonia más pobre de España en América. Hoy es el país de mayor nivel de desarrollo, gracias a una democracia sólida y una economía abierta al mundo, tal como lo confirma el último informe de Desarrollo Humano del PNUD, que nos ubica entre los países con alto desarrollo humano, ocupando el primer lugar en América Latina y mostrando un alza constante en las últimas tres décadas.

Sin embargo, sabemos que nos falta mucho por avanzar y que el camino al desarrollo no está pavimentado. Enfrentamos diferentes obstáculos, algunos de origen interno, como el débil crecimiento de nuestra economía, el alto déficit fiscal y la deuda pública heredada, y otros en el plano externo, como el alza de las tasas de interés y la guerra tarifaria entre China y Estados Unidos que ha generado un significativo deterioro en nuestros términos de intercambio.…  Seguir leyendo »

Toda dictadura genera distintas estrategias para enfrentarla y la chilena no fue una excepción. Después del golpe de 1973 y su feroz represión inicial, durante casi toda la década siguiente, el Gobierno de Pinochet se fortaleció, se asentó y se institucionalizó a través de una nueva Constitución en 1980. De manera paralela, las fuerzas opositoras, que pronto entendieron que la intención de Pinochet era quedarse por un largo periodo en el poder, diseñaron fórmulas para derrocarlo. Algunos buscaban la posibilidad de emplear la lucha en todos sus sentidos y otros una estrategia de reconstrucción de los partidos políticos y de otras organizaciones de la sociedad civil.…  Seguir leyendo »

Fernando Karadima, quien fue expulsado del sacerdocio por el papa Francisco en septiembre de 2018, en la Corte Suprema en Santiago tres años antes CreditCarlos Vera/Reuters

Al terminar la dictadura pinochetista, Chile era uno de los países más católicos del mundo. Cerca del 80 por ciento de sus habitantes se reconocía miembro de esa religión. La Iglesia católica había sido una defensora incansable de los derechos humanos y como acogió en sus parroquias a los perseguidos sin preguntarles por su fe ni militancia se ganó incluso el respeto de incrédulos y herejes.

En esos tiempos había en el país cinco veces más pobres que hoy y solo un ínfimo porcentaje de la población tenía acceso a la universidad. En las casas de los chilenos había más Cristos, vírgenes y fotos papales que televisores, computadores y celulares.…  Seguir leyendo »

Defensa de Mauricio Rojas

Mauricio Rojas, nombrado ministro de las Culturas, las Artes y el Patrimonio de Chile por el presidente Sebastián Piñera el 9 de agosto de este año, tuvo que renunciar el día 13, es decir, menos de noventa horas después. Su velocísimo paso por el Gobierno se debió a una impecable operación de descrédito y calumnias de una izquierda que yo creía, ingenuo de mí, reformada y democrática. Me equivocaba: sigue siendo la misma que contribuyó, con su sectarismo extremista y retórica incendiaria e irreal en los tiempos de Salvador Allende, a destruir la democracia chilena y a llevar al poder al sanguinario régimen de Pinochet, que, por supuesto, la golpeó a mansalva.…  Seguir leyendo »

Con una frontera común, de más de 5.000 kilómetros, Chile y Argentina trabajan en conjunto para consolidar una relación histórica de hermanos que lucharon juntos por su independencia hace ya más de doscientos años, de la mano de los libertadores O’Higgins y San Martín. Sin embargo, también tuvieron conflictos que los llevaron muy cerca de una guerra en 1978, por diferencias limítrofes en el extremo austral de América. Los actuales gobiernos, liderados por Sebastián Piñera y Mauricio Macri, han dado muestras inequívocas de su firme decisión de mejorar la conectividad vial y ferroviaria, como también de suscribir profundos acuerdos comerciales de mutuo beneficio.…  Seguir leyendo »

En enero de 2018, un grupo de personas protestó en contra de Juan Barros, obispo de Osorno y pupilo del sacerdote acusado de abuso sexual Fernando Karadima Credit Esteban Félix/Associated Press

El viernes 18 de mayo Chile se quedó sin obispos católicos. En bloque, la conferencia episcopal chilena presentó su renuncia ante el papa Francisco. Se trata del último capítulo de una historia larga, cuyo comienzo puede fecharse en abril de 2010, cuando James Hamilton, José Andrés Murillo y Juan Carlos Cruz interpusieron una denuncia por abusos sexuales contra el sacerdote Fernando Karadima. Aunque para algunos comenzó varios años antes, en la década de los noventa, cuando el papa Juan Pablo II arrasó con las autoridades de la Iglesia chilena progresista, cercana a la teología de la liberación y comprometida con la lucha por los derechos humanos, para remplazarla por obispos elitistas y distantes de su grey.…  Seguir leyendo »

Al igual que otros chilenos soy el orgulloso poseedor de una callana. Esta es una marca congénita de color azulado que aparece sobre la piel del coxis en los recién nacidos con ascendencia indígena o asiática. La callana —también llamada mancha mongólica— suele desaparecer a los dos años. Pero en mi caso aún conservo su sombra en la mitad de mi espalda. Cuando nací, en Suiza, un doctor sabihondo quiso atribuir este marcador genético a una remota mezcla asiática en los antepasados noruegos de mi madre. Mi padre desengañó a ese médico con una frase rotunda: “No, doctor, esa mancha ha aparecido en las guaguas de mi familia chilena durante 300 años, desde que un abuelo español se acostó con una abuela indígena”.…  Seguir leyendo »

La expresidenta Michelle Bachelet durante la ceremonia de inauguración del presidente de Chile Sebastián Piñera el 11 de marzo en Valparaíso Credit Claudio Reyes/Agence France-Presse — Getty Images

Michelle Bachelet no entrega un país en crisis ni nada por el estilo. Incluso quienes intentaron crear esa sensación, tranquilizados por el triunfo de Sebastián Piñera, ya parecen dispuestos a reconocer que exageraban. Entrega un país incierto, más moderno, en plena evolución, difícil de aprehender y conducir, pero en calma.

Si el gobierno anterior terminó con una ciudadanía movilizada y un cúmulo de demandas sociales y en pos de mayor democracia, el de Bachelet concluye sin manifestaciones callejeras ni alteraciones populares de ningún tipo. Las quejas en su contra fueron encabezadas fundamentalmente por la elite y la tecnocracia. Siempre rondaron el mismo tema: el bajo crecimiento económico.…  Seguir leyendo »

The poet Pablo Neruda in 1952. He persuaded Chile’s president to offer asylum to some of the mistreated Spanish patriots rotting in French internment camps. Credit Gamma-Keystone, via Getty Images

Chile, como muchos otros países, ha estado debatiendo sobre si dar la bienvenida a los migrantes —sobre todo de Haití, Colombia, Perú y Venezuela— o mantenerlos fuera. Aunque solo medio millón de inmigrantes viven en este país de 17,7 millones de habitantes, los políticos de derecha han atizado un sentimiento antiinmigrante, se han opuesto a las tasas crecientes de inmigración de la década pasada y han derramado hiel especialmente en contra de los haitianos.

La inmigración fue un tema principal en las elecciones de este país durante noviembre y diciembre. El ganador fue Sebastián Piñera, un millonario de centro-derecha de 68 años que ya había sido presidente de 2010 a 2014 y que volverá al poder en marzo.…  Seguir leyendo »

The poet Pablo Neruda in 1952. He persuaded Chile’s president to offer asylum to some of the mistreated Spanish patriots rotting in French internment camps. Credit Gamma-Keystone, via Getty Images

Chile, like numerous other countries, has been debating whether to welcome migrants — mostly from Haiti, Colombia, Peru and Venezuela — or to keep them out. Although only half a million immigrants live in this nation of 17.7 million, right-wing politicians have stoked anti-immigrant sentiment, opposed the increased rates of immigration in the past decade and directed bile especially against Haitian immigrants.

Immigration was a major issue in elections here in November and December. The winner was Sebastián Piñera, a 68-year-old center-right billionaire who was president from 2010 to 2014 and will take over in March. Mr. Piñera blamed immigrants for delinquency, drug trafficking and organized crime.…  Seguir leyendo »

El candidato de la derecha y expresidente, Sebastián Piñera, ganó las recientes elecciones presidenciales chilenas. Esa misma noche Piñera habló ante una multitud congregada en el centro de Santiago. La televisión mostró a miles de personas convergiendo hacia ese punto desde los confines de esta extensa ciudad. Decenas de periodistas cubrieron esas manifestaciones variopintas realizando las usuales entrevistas callejeras.

Un reportero interrogó fugazmente a un matrimonio con dos hijos pequeños. Estos llegaron en metro desde la populosa comuna de La Florida para celebrar al candidato ganador. Cuando el periodista les preguntó si militaban en algún partido, ella respondió con sencillez: “Somos de clase media”.…  Seguir leyendo »

Kristine McDivitt Tompkins, president of Tompkins Conservation, overlooking land that the organization donated to the Chilean government on Monday. Credit Meridith Kohut for The New York Times

We need a new story about the Earth that isn’t just a litany of alarming statistics about crashing wildlife populations, polluted air and water, and climate chaos. We need a story that reminds us that the continuing degradation of landscapes and the seas is not necessarily a one-way street toward irreversible destruction.

On Monday we began to write such a story with the government of Chile. Under the wide skies of the new Patagonia National Park, President Michelle Bachelet and I formalized the largest-ever expansion of a national park system prompted by a donation of private land.

Our organization, Tompkins Conservation, has donated roughly one million acres of privately assembled conservation land to Chile for national parks.…  Seguir leyendo »

Chilean Catholics protest after the visit of Pope Francis

There were certain words that Chileans were hoping that Pope Francis would say during his three-day visit to our country last week. They were hoping he would denounce the sexual abuse committed by members of the Catholic clergy, and particularly the offenses perpetrated by a corrupt and malevolent priest named Fernando Karadima. They were also waiting for Francis to condemn the hierarchs in the Catholic Church who had silenced and humiliated the victims and helped to cover up Karadima’s crimes. Above all, my compatriots wanted the pope to publicly chide Bishop Juan Barros, who had been Karadima’s protégé and, according to reports (denied by Barros), had witnessed his mentor’s pedophilia.…  Seguir leyendo »

El papa Francisco en Lima, Perú, el 19 de enero de 2018 Credit Luka Gonzales/Agence France-Presse — Getty Images

Este es un país muy desconfiado. La presidenta Michelle Bachelet se lo advirtió al papa Francisco no bien pisó Chile el 15 de enero. Cuatro días de visita por el centro, sur y extremo norte del país no bastaron para disipar esa desconfianza. En Chile, Francisco se convirtió en la prueba viva de que no hay nada más estrecho que el ancho camino del medio: en su breve pontificado ha logrado defraudar las esperanzas de conservadores y progresistas.

En cinco años, el papa ha visitado países de mayoría musulmana, judía, protestante, y ateos, todos ellos con razonable público y sin demasiados escándalos.…  Seguir leyendo »

Tema

Chile y Honduras inauguraron un intenso período electoral en América Latina que se prolongará hasta 2019. Estos comicios deberían confirmar, o no, la nueva coyuntura política regional (“el giro al centroderecha”). En ellos también estarán presentes las tendencias reeleccionistas, la aparición de fuerzas y liderazgos emergentes, y la violencia y la corrupción como temas centrales de las próximas campañas electorales.

Resumen

Las victorias de Sebastián Piñera en Chile y de Juan Orlando Hernández en Honduras han sido el comienzo de un intenso período electoral en América Latina, que definirá el mapa político regional hasta bien entrada la próxima década. Los comicios hondureño y chileno han ratificado el predominio de las opciones de centroderecha y derecha y han reforzado las tendencias reeleccionistas con el regreso de Piñera a La Moneda y el continuismo forzado de Hernández.…  Seguir leyendo »

El sacerdote chileno Fernando Karadima a la salida de un tribunal en Santiago, Chile, en 2015. Cuando una comisión del Vaticano investigó el caso, se le ordenó pasar el resto de su vida en oración y penitencia. Credit Luis Hidalgo/Associated Press

El papa Francisco comienza el lunes una visita de cuatro días a Chile. Para que este viaje sea exitoso, deberá enfrentar los escandalosos delitos sexuales de Fernando Karadima, un sacerdote chileno cuyo recuerdo me asedia a mí y a mi país. Los periódicos y programas de televisión en Santiago están llenos de reportajes sobre los abusos de menores cometidos por el despreciable padre Karadima y la impunidad de la que ha gozado.

Las acusaciones en contra de este clérigo se presentaron ante la Iglesia católica chilena en 2004, pero no se abrió ninguna investigación hasta que las víctimas —después de haber sido presionadas para guardar silencio durante años— finalmente hicieron público el abuso.…  Seguir leyendo »

El sacerdote chileno Fernando Karadima a la salida de un tribunal en Santiago, Chile, en 2015. Cuando una comisión del Vaticano investigó el caso, se le ordenó pasar el resto de su vida en oración y penitencia. Credit Luis Hidalgo/Associated Press

On Monday, Pope Francis begins a four-day visit to Chile. For his trip to be successful, he must confront the scandalous sexual crimes of a vile Chilean priest, Fernando Karadima. Newspapers and television broadcasts in Santiago are filled with reports about Father Karadima’s abuse of minors and his impunity.

The allegations against Father Karadima were brought to the attention of the Chilean church in 2004. No inquiry was opened until the victims — after being pressured into silence for years — finally went public.

On Thursday morning, a poll on a Santiago radio station claimed that 90 percent of Chileans want the pope to meet the victims, ask for forgiveness and condemn Father Karadima.…  Seguir leyendo »