Viernes, 10 de agosto de 2018

Lo importante ya es urgente

Hace unos días trascendió el famoso lost in translation de Baltasar Picornell. Les cuento: tras la tradicional recepción del Rey a las autoridades de las Islas durante el periodo estival, el presidente del Parlamento balear afirmó que Don Felipe le había dicho que estaba “dispuesto a tender puentes” e “intermediar entre las partes” de la crisis catalana. Después de estar a punto de crear un conflicto nacional sin precedentes por atribuir al Monarca competencias que le son ajenas, Picornell tuvo que excusarse utilizando para ello la justificación más escandalosa que he escuchado en años: que como no sabe expresarse correctamente en castellano, se puso nervioso y mezcló las palabras.…  Seguir leyendo »

La Unión y los Estados

¿Quién tiene el poder y quién puede ejercerlo? ¿Quién manda y quién manda mandar? Esa es la cuestión.

En las antiguas sociedades, el jefe se imponía por la fuerza y con la fuerza se mantenía porque en esto consiste el poder político, en poseer la máquina de emitir órdenes y hacerlas cumplir a la fuerza. Pero a medida que los grupos sociales se hacen más amplios y complejos, este poder efímero del Príncipe es insuficiente para asegurar su gobierno. Y como la necesidad lo determina todo, hace quinientos años, Maquiavelo, como cualquier científico, ideó un cambio: en lugar de que el poder político fuera propiedad de la persona física creó un nuevo soporte, un nuevo dueño del caballo y la espada, un titular del poder más estable y duradero, y lo llamó Estado.…  Seguir leyendo »

En política, como en la vida, rara vez tenemos una segunda oportunidad para hacer las cosas bien. En algunas ocasiones, sin embargo, las circunstancias nos ponen nuevamente ante la misma tesitura.

Este es precisamente el caso del techo de gasto elaborado por el Gobierno. El Congreso lo rechazó a finales de julio, con la abstención de todo el bloque que apoyó la moción de censura, salvo el PNV. Sin embargo, la Ley de Estabilidad Presupuestaria establece que el Gobierno debe remitir a las Cortes una nueva propuesta en el plazo de un mes. Debemos aprovechar esta segunda oportunidad y hacer un esfuerzo para llevar el barco a buen puerto.…  Seguir leyendo »

Goya, ese coloso

No sabemos exactamente por qué Goya (1746– 1828) se instaló en Burdeos en 1824 desdeñando su primera etapa: París. (¿No quería deslumbrase sin esclarecerse?). No sabemos exactamente si murió a causa de una caída en las escaleras de su casa bordelesa.

No sabemos exactamente dónde se encuentra actualmente su cráneo.

No sabemos exactamente quién estaba cerca de su sepultura cuando se abrió el catafalco para trasladar sus restos a Madrid.

No sabemos exactamente si el profesor Brulatour de la Escuela de Medicina de Burdeos tuvo la autorización de la «viuda» para decapitar el cuerpo de Goya.

No sabemos exactamente si un alumno en prácticas médicas sutilizó el cráneo de Goya para evitar que le mandaran a la fosa común.…  Seguir leyendo »

Venezuelan National Guard soldiers scatter during an explosion as President Nicolás Maduro was speaking on Aug. 4 in Caracas. (Venezuelan Government TV/REUTERS)

Last week, someone tried to kill Venezuelan President Nicolás Maduro using a drone. Maduro’s speech was interrupted by an explosion — video shows the camera shake, Maduro and his wife flinch, and witnesses flee in panic.

There were a few injuries in the crowd, but Maduro escaped unscathed. The Venezuelan government claims to have shot down two explosives-laden drones before they could attack. A dissident group called Soldiers in T-shirts claimed responsibility.

This marks the first attempt to kill a head of state with a small, commercially available drone.

Are drone assassinations the next terrorist weapon? Here are four things to know.…  Seguir leyendo »

L’actuel été des extrêmes dans l’hémisphère Nord a ramené à l’avant-plan, dans les pays européens, la question de l’adaptation au changement climatique. Loin de se stabiliser à court terme, le climat sera continuellement en évolution durant les prochaines décennies. Il pourrait révéler, même dans les pays fortement industrialisés et urbains, une plus grande dépendance des sociétés modernes à son égard qu’on le pense habituellement.

Une fraction de l’adaptation nécessaire à ces changements se produit de façon spontanée, sans apparaître dans des programmes d’action. Mais une large part demande de l’anticipation, de la coordination et de l’apprentissage. Les modalités sont très différentes de celles qui définissent les actions de réduction des émissions de gaz à effet de serre, elles-mêmes laborieusement et insuffisamment développées ces dernières décennies.…  Seguir leyendo »

Are Germany’s Garden Gnomes Endangered

It’s quiet in Germany. School’s out, Chancellor Angela Merkel is on vacation and the country is recovering from the latest government crisis.

So where is everybody? Judging from my Instagram account, some Germans are hiking the Alps, or visiting temples in Myanmar. But Germany’s summertime soul is in its Kleingärten — literally “small gardens.” That’s where we are. That’s what we are. And that’s where you can see the country change.

This being Germany, what counts as a Kleingarten is defined in the “Bundeskleingartengesetz,” or “Federal Small Garden Law”: A Kleingarten (“Kleingärten” in the plural) is a garden of no more than 400 square meters that is used for noncommercial subsistence gardening and recreation; it must be part of an agglomeration of at least five gardens that also encompasses communal areas and facilities, the Federal Court of Justice has ruled.…  Seguir leyendo »

A demonstration organized by the Campaign Against Anti-Semitism outside the head office of the British opposition Labour Party in central London in April.CreditTolga Akmen/Agence France-Presse — Getty Images

If you have over the last 30 years arranged a pro-Palestinian event of any significant size in the United Kingdom, the chances are that Jeremy Corbyn was there, either as a speaker or in the audience. Mr. Corbyn, who is now the leader of the Labour Party, is an avid and unwavering supporter of the Palestinian cause.

While not all British criticism of the Israeli government is anti-Semitic, it has a tendency to blur into it at the fringes. As a backbencher, Mr. Corbyn shared platforms with the likes of Raed Salah, a convicted anti-Semite, and he praised Hamas. Those former associations have been dogging Mr.…  Seguir leyendo »