Jueves, 23 de agosto de 2018

Major Gen. Kim Do-gyun of South Korea, center, shaking hands with a North Korean officer as he crossed the military demarcation line in June.CreditCreditSouth Korean Defense Ministry, via Getty Images

South Korea and North Korea recently announced plans for a third summit meeting between their two leaders, to take place in Pyongyang in September. From family reunions to fielding a joint sports team in the upcoming Asian Games, the two Koreas are moving forward with steps to further détente on the peninsula.

By contrast, the United States has done very little in the two months since the Singapore summit between President Trump and the North Korean leader, Kim Jong-un, to advance the relationship.

The United States appears to be waiting for the North to take the next step. But the Trump administration is ignoring the reality that to reach a final deal on the eventual denuclearization of North Korea, the United States must give something substantial in return.…  Seguir leyendo »

Tres generaciones de la familia Arevalo en Queens, Nueva York Credit Griselda San Martin para The New York Times

Tenía cinco años cuando escuché por primera vez acerca del ADN. Mi madre le estaba hablando a mi hermana de sus “genes”. Yo estaba confundida, no sabía a qué se refería. Pero en cuanto nuestra madre explicó que los genes que heredas tienen el mismo código básico y que todos los seres vivos en el planeta están hechos de la misma base química, quedé fascinada.

Cuarenta años después, aún me parece que el ADN es el descubrimiento científico más fascinante.

Friedrich Miescher, un médico sueco, fue el primero en identificar el ADN en 1869. A lo largo de los siguientes 140 años, la comunidad científica realizó descubrimientos monumentales que nos han permitido entender el ADN y han dado forma a nuestra capacidad de decodificar la vida en la Tierra.…  Seguir leyendo »

Fabrice Coffrini/AFP/Getty Images Survivors and activists of Ending Clergy Abuse, a new international organization against the child sexual abuse in the Catholic Church, Geneva, Switzerland, June 7, 2018

The grand jury report of Catholic priests’ predations in Pennsylvania is enough to make one vomit. The terrifying fact that hundreds of priests were preying upon over a thousand victims in that state alone makes one shudder at the thought of how many hundreds and thousands of abusers there are elsewhere in the nation, elsewhere in the world. It is time to stop waiting for more reports to accumulate, hoping that something will finally be done about this. Done by whom? By “the church”? If “the church” is taken to mean the pope and bishops, nothing will come of nothing. They are as a body incapable of making sense of anything sexual.…  Seguir leyendo »

A Karl Popper se le atribuye una de las citas más acertadas para exponer la operativa de los totalitarismos: «Aquellos que nos prometieron el paraíso no trajeron otra cosa que el infierno». Es cierto, anteayer en términos históricos, los europeos erigimos un mundo en tinieblas sobre falsas promesas de una sociedad mejor. Hoy es un día para reflexionar sobre ello y para recordar a los millones de víctimas que fueron injustamente asesinadas por los regímenes totalitarios.

Aunque sea al final de verano, no estemos atentos al calendario y todo pase desapercibido, hace 79 años Viacheslav Molotov y Joachim von Ribbentrop, respectivos ministros de Asuntos Exteriores de la Unión Soviética y de la Alemania nazi, firmaron el Tratado de No Agresión por el que ambas potencias se repartían Polonia, marcando así el inicio de la guerra más devastadora de la historia.…  Seguir leyendo »

Haciendo uso de la vieja retórica antimperialista, Daniel Ortega ha rechazado la creación del grupo de trabajo integrado por doce países miembros de la Organización de Estados Americanos (OEA), y presidido por Canadá, para “contribuir a la búsqueda de soluciones pacíficas y sostenibles a la situación que se registra en Nicaragua”.

El canciller nicaragüense ha recordado, como no se oía desde hace mucho tiempo, que la OEA no es más que el Ministerio de Colonias de Washington, y ha dicho que “los integrantes de esa comisión que conforma y dirige Estados Unidos en el afán de seguir interviniendo en los asuntos internos de Nicaragua desde la OEA no son bienvenidos a nuestro país, por lo tanto no serán recibidos en nuestro suelo patrio”.…  Seguir leyendo »

La izquierda invisible

Para aquellos que todavía conservan recuerdos del siglo pasado, el hecho de que Italia se haya convertido en un país gobernado por una alianza confusa, pero catalogada en cualquier caso y no sin razón como de extrema derecha, debe plantear no pocos interrogantes. Porque Italia fue durante muchas décadas un símbolo de la izquierda: fue allí donde operó el partido comunista más fuerte de Europa Occidental —con casi dos millones de afiliados y porcentajes de voto en torno al 30% durante mucho tiempo—, y que, pese a permanecer siempre en la oposición, supo arrancar, con sus iniciativas y su hegemonía, lo mejor que se ha logrado en ámbito democrático y social.…  Seguir leyendo »

People walk past a currency exchange shop in Istanbul on Friday. (Lefteris Pitarakis/AP)

Turkey’s currency, the lira, has plummeted in value this month, accelerating its poor performance throughout the year. So far in 2018, the lira has lost over 60 percent of its value, which is its largest depreciation since 2001.

A new survey of Turkish voters suggests that the currency crisis is hurting the government’s popularity. But the political fallout is not likely to be too severe — because the government has convinced Turkish citizens that it is not responsible for the crisis.

Why currency crises cost politicians

Rapid losses in a currency’s external value — also known as “currency crises” — have been common historically.…  Seguir leyendo »

La principal característica del terror que se impuso en la posguerra es que estaba organizado desde arriba, basado en la jurisdicción militar, en juicios y consejos de guerra. Tras la típica explosión de venganza en las ciudades recién conquistadas por los vencedores, los paseos y las actuaciones de poderes autónomos, como los escuadrones de falangistas, dejaron paso al monopolio de la violencia del nuevo Estado, que puso en marcha mecanismos extraordinarios de terror sancionados y legitimados por leyes.

Con la jurisdicción militar a pleno rendimiento, se impuso un terror frío, administrativo, rutinario. Los consejos de guerra, por los que pasaron decenas de miles de personas entre 1939 y 1945, eran meras farsas jurídicas, que nada tenían que probar, porque ya estaba demostrado de entrada que los acusados eran rojos y, por lo tanto, culpables.…  Seguir leyendo »

El peligroso síntoma del miedo

EL miedo es la antesala que conduce al salón de la dictadura, y eso se puede producir en el seno de una familia, de una empresa o de un país. No es frecuente que una tiranía se establezca de la noche a la mañana, de un día para otro, de la misma manera que es improbable que una familia que se acostó feliz amanezca con la opresión del temor, hosca y desconfiada. El miedo es el pórtico que anuncia el despotismo de la misma manera que la acumulación de nubes oscuras es el prefacio de la lluvia. Y puede ocurrir que no llueva, claro, incluso que el miedo se detenga allí y no abra las puertas del totalitarismo, pero sería muy imprudente pensar que los nubarrones pasarán sin descargar agua, como sería insensato no tomar conciencia del miedo e ignorar a dónde suele conducir.…  Seguir leyendo »

Lucrecia, durante el espectáculo 'Celia Cruz, El Musical' EP / Starlite

Hace ya algunos años, en aquella Habana de todos los arrebatos y de los últimos encandilamientos musicales que buscaban a la desesperada rescatar la antigua y buena música original cubana creando un ritmo diferente llamado timba, conocí a una joven de cadencia “argentada”, como la ‘Longina’ de “todos los encantos” de Manuel Corona, y también al igual que ella de una “ignota idealidad”, que “conmovía liras”, y en mí avivó “la inspiración”.

El cineasta Pastor Vega se encontraba filmando la última secuencia de la película Vidas Paralelas, cuyo guión original fue escrito por ‘menda’ (yo), y Pastor había conseguido para esa escena final en el cabaret del Boulevard de San Rafael a una agrupación musical femenina de jóvenes talentosas que se hicieron llamar Anacaona, en homenaje a una de las primeras orquestas de mujeres que existieron en Cuba y en el mundo en los turbulentos años 30 cuyo nombre era precisamente ese: Anacaona.…  Seguir leyendo »

Jakiw Palij, a former Nazi concentration camp guard, is carried on a stretcher as he is deported to Germany on Aug. 20. (ABC/AP)

As the United States deports a former Nazi concentration camp guard to Germany, the world has been reminded again of the popular image of the Holocaust as one of impersonal mass slaughter. In the death camps, Jews and other victims died at the hands of murderers who didn’t know their victims but were filled with anti-Semitic hate.

But by the time that the death camps’ gas chambers became operational, approximately half of the Jews who would perish in the Holocaust were already dead. Many of these Jews were tortured or killed by “ordinary” non-Jews at close quarters: in apartments, in streets, in the woods and anywhere else Jews could be found.…  Seguir leyendo »

L’Aquarius, le bateau affrété par l’ONG SOS Méditerranée a occupé une partie de l’actualité tout au long de l’été qui s’achève. Sans chercher à vouloir jouer la mouche du coche, le navire et son équipage nous ont rappelé avec constance que les flux de migrants ne connaissent pas de trêve estivale : au contraire, c’est la « haute saison » pour les différents passeurs ; ils profitent d’une mer provoquant momentanément moins d’épouvante pour convaincre les candidats au périlleux voyage de tenter une traversée, présentée comme moins risquée.

Pour autant, si l’impressionnante couverture médiatique de ce périple a de salutaires vertus contre l’oubli ou l’indifférence, elle ne devrait pas nous conduire, précisément, à accorder une attention exclusive aux atermoiements qui ont présidé à définir les lieux de relâche du bateau, empli de ses indésirables passagers.…  Seguir leyendo »

Last Sunday, I did something that no properly raised Catholic ever does. I stood up in the middle of Mass and called out the priest.

As the priest began his homily, I drew my 9-year-old son closer and asked him to pay close attention. Days before, a Pennsylvania grand jury had released a damning report detailing decades of horrific child sex abuse by clergymen and a church culture that covered it up.

The priest addressed the report. He said he was surprised that people showed up for that day’s service. He said the church had to change. Then he began to move on.…  Seguir leyendo »

Il faudrait apprendre à “échouer mieux”

Comment surmonter ses échecs ? La question est sans doute d’actualité à l’heure d’une idéologie de la réussite devenue planétaire et sans limite. La réponse la plus irréfléchie comme la plus universelle consiste non à les surmonter, mais à les refouler, à tenter de les glisser sous le tapis de la conscience. Sauf que c’est là une réponse presque toujours calamiteuse : ce qui est refoulé dans la conscience fait presque toujours retour dans le réel – d’où le fait que le propre de l’échec n’est pas d’advenir à l’occasion, mais de se répéter sans fin et ­généralement toujours pour les mêmes.…  Seguir leyendo »