Agosto de 2018

Inaprensible flecha del tiempo

La ciencia no piensa. Así expresaba Heidegger la incapacidad de la ciencia para salirse de sus esquemas y sus métodos y poder abordar la esencia de la misma ciencia o la de sus conceptos más básicos. Por ejemplo, la física utiliza sus métodos para deducir el comportamiento del mundo a partir de unas variables fundamentales y unas leyes, maneja así con éxito conceptos fundamentales como el espacio o el tiempo sin tener que interesarse por su esencia. El pensamiento de la ciencia es por tanto meramente calculador. De hecho, a la física no le es posible proporcionar una definición de un concepto fundamental como el tiempo, pues la definición requiere ofrecer una explicación refiriéndose a otros conceptos más básicos y ¿qué puede ser más básico que lo fundamental?…  Seguir leyendo »

Todos podemos ser el equidistante de un extremista. Incluso puede serlo un extremista pillado en un renuncio, un momento de debilidad o un súbito e inesperado ataque de sensatez o de moderación. Puigdemont lo fue por unas horas, cuando quería convocar elecciones anticipadas y fue acusado de traidor por los suyos en las redes sociales. La equidistancia se pega a todo desde los ojos sin perspectiva del radical: hay independentismo equidistante, como hay españolismo equidistante. La polarización aleja los extremos hasta aplanar en la lejanía la imagen de los que quedan en medio junto a la de los excitados que están en la otra punta: todo es independentismo para el radical españolista y todo es españolismo para el radical independentista.…  Seguir leyendo »

Tú ibas a relajarte. Igual te tomaste la molestia de caminar hasta una cala apartada. Y allí tuviste que elegir trágicamente entre colocar la toalla donde el reguetón o donde la retransmisión del partido. Y vale, aquello fue un fastidio. Pero, por lo menos, no estabas en un hospital y compartías habitación y televisor con alguien duro de oído. Tampoco, de noche en casa y comprobando con amargura que los tapones de cera de poco sirven cuando ladra el perro del vecino.

Como señala David Le Breton, la modernidad trae consigo el ruido. Es así porque supone apiñarnos en ciudades. Y hacerlo rodeados de múltiples artefactos, muchos destinados a producir un flujo ininterrumpido de comunicación cuyo contenido interesa menos que aportar continuidad al mundo.…  Seguir leyendo »

Seguramente, por narcisismo hispano o por coba a los que mandan, los españoles tenemos la tendencia a considerarnos punteros en todo, bueno y malo, y por consiguiente, a ensalzar hasta los cuernos de la luna a los gobernantes de cada momento: si a Franco llamaban «Faro de Europa», o «La espada más limpia de Occidente», sus sucesores se autoproclamaron –nemine discrepante– autores y protagonistas de la «Transición modélica, que se estudia en las mejores universidades del mundo». Y etcétera, toma paletos. De ahí que también estemos convencidos de disfrutar de la izquierda más palurda y necia del orbe. O, por lo menos, de Europa.…  Seguir leyendo »

Asomándose estos días a las secciones de opinión se puede constatar que hay varios conceptos que se entremezclan con frecuencia y que creo interesante contribuir modestamente a aclarar. Se habla de catalanismo para legitimar determinadas posturas y de nacionalismo catalán y español para deslegitimar, por igual, a otras. Es un error.

Existen -quizá convenga decir que existieron- dos concepciones del nacionalismo. La primera, el nacionalismo político, de vocación ilustrada, se instrumentalizó para lograr que las sociedades occidentales de finales del siglo XVIII y comienzos del XIX que se habían emancipado colectivamente a través de las revoluciones burguesas, librándose del yugo y la marginalidad a las que el absolutismo y la sociedad estamental les habían sometido, pudieran consolidar sus históricas conquistas.…  Seguir leyendo »

Gianni Ferrari/Cover/Getty Images El Valle de los Caídos, the war memorial and mausoleum of General Franco built, in part, by Republican prisoners in the mountains near Madrid, Spain, 1976

Few dictators have enjoyed the reverential afterlife of Generalissimo Francisco Franco, who ruled Spain with an iron fist from the end of the Spanish Civil War in 1939 until his death in 1975. Franco’s resting place, El Valle de los Caídos (or the Valley of the Fallen), on the outskirts of Madrid, is Spain’s grandest public monument, completed in 1959 to mark the twentieth anniversary of the end of the civil war. It features the world’s tallest memorial cross and an underground basilica consecrated by Pope John XXIII in 1960, which is one of the largest in all Christendom. A grand esplanade offers a view of the majestic Sierra de Guadarrama mountains.…  Seguir leyendo »

Michael Ochs Archives/Getty Images Aretha Franklin, circa 1971

Aretha Franklin was not among my mother’s Sarah Vaughan albums, or my father’s Ella Fitzgerald and Dinah Washington albums. Soul was something else, just then taking shape. “Think” and “Respect” were Sixties anthems of an edgy new blackness, and I remember one of my sisters playing “Baby Baby Baby” behind closed doors in tearful darkness after an argument with my mother about why she was not allowed to get an afro. In 1970, Aretha Franklin offered to pay Angela Davis’s bail, saying she understood how you have to disturb the peace when you can’t get any peace.

Gay liberation was new, too, and at my first gay party ever, in Bloomington, Indiana, a white kid with thick brown hair lip-synched in my direction the intro to one of the slower songs from Aretha Live at Filmore West: “If you came, and didn’t come with anybody, perhaps you might want to turn around and say to the next person, Hey!” We were making out and she was conceding, “If not now, later, some other time,” when the alarm spread that the cops were on the way.…  Seguir leyendo »

Tras la crisis financiera de 2008, algunos economistas sostuvieron que Estados Unidos (y acaso la economía mundial) padecían “estancamiento secular”, una idea que se originó después de la Gran Depresión. Las economías siempre se habían recuperado de sus caídas, pero la Gran Depresión tuvo una duración inédita. Muchos creyeron que la recuperación no hubiera sido posible sin el gasto público de la Segunda Guerra Mundial, y temían que al terminar la guerra la economía volvería a estancarse.

Se pensaba que había sucedido algo por lo cual, incluso con tipos de interés bajos o nulos, la economía seguiría paralizada. Felizmente estas aciagas predicciones resultaron erradas, por razones que ahora comprendemos bien.…  Seguir leyendo »

Dans la région camerounaise de l’Extrême-Nord, les forces de défense et de sécurité affrontent depuis 2014 le mouvement djihadiste Boko Haram, apparu au Nigeria. Au moins 1 900 civils et 200 militaires ont été tués par Boko Haram, et l’Extrême-Nord compte aujourd’hui 240 000 déplacés internes. Mais ce sinistre état des lieux ne dit rien des problèmes sociaux liés au conflit, en particulier des grossesses adolescentes, des mariages d’enfants et de la situation des enfants victimes de Boko Haram.

A l’occasion de travaux de recherche à Maroua, Mokolo, Mora et Kousseri, en février et mars, portant sur les comités de vigilance et les combattants de Boko Haram qui se sont rendus, International Crisis Group (ICG) a pu approfondir son analyse de ces aspects généralement méconnus du conflit, auxquels le gouvernement camerounais comme les donateurs internationaux devraient porter une plus grande attention.…  Seguir leyendo »

Protesters held placards reading “U.S.A. get out of Middle East” in front of the United States embassy in Ankara, Turkey, earlier this month.CreditCreditAgence France-Presse — Getty Images

The current crisis between Ankara and Washington over the fate of the imprisoned American pastor Andrew Brunson is the culmination of a long-simmering dispute over the fundamental nature of the relationship between the United States and Turkey. Both sides want the relationship to continue but have irreconcilable expectations about whose terms it should continue on.

Washington, after years of frustration, is seeking to enforce some ground rules for the alliance by showing President Recep Tayyip Erdogan that he will pay a price for arresting innocent Americans, buying Russian weapons and ignoring the United States’ sanctions against Iran.

Ankara is seeking to challenge the “asymmetric” balance of power within the alliance, insisting that Washington can no longer dictate Turkey’s economic relations with its neighbors, ignore its strategic concerns over Kurdish fighters in Syria or expose the Turkish government’s corruption and human rights abuses.…  Seguir leyendo »

Señor Sánchez: Está a punto de cumplirse un año del golpe separatista contra nuestra democracia, uno de los episodios más negros vividos en los últimos 40 años en las instituciones españolas. En aquellos días de septiembre, que ningún demócrata debe dejar de recordar, el nacionalismo catalán consumó el desafío al Estado que llevaba décadas cultivando y meses acelerando y, mediante una violación flagrante de la Constitución, el Estatuto de Autonomía y los derechos más elementales de los ciudadanos, aprobó las leyes de ruptura que pretendían ser la base de la secesión de Cataluña. Todo ello silenciando a la oposición que representaba a más de la mitad de los catalanes, triturando las resoluciones del Tribunal Constitucional y haciendo caso omiso de las advertencias de los letrados del Parlament, que alertaron reiteradamente de los atropellos.…  Seguir leyendo »

Por un sistema de permisos igualitario

Durante el curso que comienza tendrá lugar una reforma del sistema de permisos que, según como quede, será un avance o un retroceso para la igualdad entre hombres y mujeres. La proposición de ley actualmente en tramitación es la presentada por UP-ECP-EM, en la que se propone la reforma de los permisos igualitarios diseñada por la Plataforma por los Permisos Iguales e Intransferibles de Nacimiento y Adopción (PPIINA). Su objetivo es que los padres se queden al cargo de sus bebés en solitario el mismo tiempo que las madres durante el primer año. Dado que en el debate inicial del pleno del Congreso de los Diputados ningún grupo anunció desacuerdo o enmienda alguna, muchos medios pasaron a darla por prácticamente conseguida.…  Seguir leyendo »

La ciencia española ha atravesado entre 2009 y 2018 uno de los períodos más difíciles de su historia. El Gobierno que se ha instalado recientemente incluye un Ministerio de Ciencia y Universidades. Nos tenemos que remontar al período 1979-81 para encontrar un Ministerio de Universidades e Investigación que, ciertamente, pasó sin pena ni gloria. En otros períodos, la Ciencia, junto con Educación o con Industria y Tecnología, había disfrutado de una atención particular de los poderes públicos que le había permitido desarrollarse hasta un cierto punto. La nueva estructura ha despertado sin duda expectación y sería una lástima que se frustrase.…  Seguir leyendo »

Los detectives vacacionan

Las bicicletas serán, como decía Fernando Fernán Gómez, para el verano. No lo pongo en entredicho, más allá de la interpretación política de su obra de teatro, aunque nunca me he sentido particularmente atraído por ellas. Los que sí forman parte de mis inseparables compañeros de viaje son los recurrentes libros, cuando inicio mi periodo estival de vacaciones. Libros que embalo cuidadosamente –si bien nunca he sido un bibliófilo– antes de poner rumbo a las frescas tierras del Bajo Nalón. Una parte de la Asturias Central aún desconocida para muchos, a pesar de sus inigualables paisajes, como la bellísima desembocadura del río Nalón, y su antaño relevante ambiente cultural.…  Seguir leyendo »

St. Paul Cathedral, the mother church of the Pittsburgh Diocese. The diocese was rocked this month by revelations of abuse by priests.CreditCreditJeff Swensen/Getty Images

The Roman Catholic clergy sex abuse crisis blankets the globe in darkness. We are at a tipping point — or at least we ought to be.

The unmasking and resignation of the former archbishop of Washington, Cardinal Theodore McCarrick, placed alongside the recent release of an exhaustive grand jury report in Pennsylvania that describes in withering detail more than 1,000 grotesque abuses, has reinforced the growing public sentiment in favor of eliminating the statutes of limitations for child sex abuse. Under current law, a vast majority of victims will receive no justice because of an arbitrary procedural deadline.

To pierce the darkness of clerical knowledge of child sex abuse and to obtain justice for the victims, we need to change the statutes of limitation for these crimes, but that is not enough.…  Seguir leyendo »

Un memorial para John McCain afuera de las oficinas del Senado en Washington Credit Jim Lo Scalzo/EPA, vía Shutterstock

Justo antes y después de la muerte del senador John McCain, el sábado, leí varios tuits, publicaciones de Facebook y ensayos que dejaban claro y con belleza la importancia que tuvo.

Muchos mostraban el mismo interés por qué tan importantes eran los autores:

He aquí todo el tiempo que pasé con McCain. También soy cercano a su hija Meghan. Este es el halago que me dijo alguna vez. Le respondí esto. Voté por él todas estas veces. Estuve de acuerdo con él en estos temas, pero no en aquellos. Me cuesta describir cuánto dolor estoy sintiendo. He aquí una foto de cómo me veo de luto.…  Seguir leyendo »

Venezolanos cruzan la frontera entre su país y Colombia, separados por el puente Simón Bolívar sobre el río Táchira. Credit George Castellanos/Agence France-Presse — Getty Images

Una mañana reciente de agosto, en un comedor comunitario administrado por una iglesia de Cúcuta, Colombia, Carolina, una refugiada venezolana, describió su apremiante situación. Su tono de voz dejaba ver su conmoción y agotamiento.

En Venezuela, dijo: “Tenía un buen trabajo como archivista y mi esposo tenía terrenos”. “Nunca nos imaginamos que podríamos terminar así”. Sentada, con ropa desgastada y la mirada perdida en la distancia, sostenía un pan y una pequeña taza de café con leche.

Nicolás Maduro, el presidente venezolano, ha puesto a su país en una posición preocupante. Este verano, la crisis política y social alcanzó nuevas dimensiones.…  Seguir leyendo »

El gobierno británico acaba de lanzar su plan para que el Reino Unido recupere su condición de “superpotencia exportadora”. Es un objetivo ambicioso, si no completamente antojadizo.

Dada la escalada de la guerra comercial entre Estados Unidos y China, los países en todo el mundo se están apresurando a consolidar sus relaciones comerciales y preservar las cadenas de suministro existentes. No es el caso del Reino Unido, que ahora está en las etapas finales de las negociaciones para retirarse de la Unión Europea –una medida que cambiará drásticamente la relación que tiene con su único socio comercial más importante-. Pronto el país no sólo se convertirá en un menor exportador, sino también en una potencia menos importante.…  Seguir leyendo »

Por qué el Renminbi se está depreciando

La moneda de China ha comenzado a caer nuevamente. La última gran depreciación del renminbi chino comenzó durante la segunda mitad del año 2015, dicha caída fue desencadenada por un aumento en las salidas de capital. A pesar de las repetidas intervenciones del Banco Popular de China (BPCh), los mercados se mantuvieron frenéticos durante más de un año. El valor de la moneda cayó a casi CN¥7 por dólar, antes de estabilizarse a principios del año 2017.

La última caída ha sido aún más aguda. Después de más de un año de apreciación, el tipo de cambio comenzó a debilitarse durante el segundo trimestre del año 2018 – una caída que se aceleró significativamente en junio, mes en el cual la moneda sufrió su mayor caída mensual frente al dólar estadounidense.…  Seguir leyendo »

El lugar de la mujer está en la revolución digital

Las tecnologías digitales son una espada de doble filo para las mujeres del mundo. El mayor acceso de los hombres a ellas pone a las mujeres en riesgo de quedar todavía más marginadas en lo económico y social, pero si logran aprovechar todo el poder de las tecnologías digitales, se les abrirán nuevas y vitales oportunidades.

Según estimaciones de la GSM Association, el acceso de las mujeres a la Internet y teléfonos móviles es en promedio de cerca de un 85% del nivel de los hombres, y un total de 1,7 mil millones de mujeres de países de ingresos bajos y medios no están conectadas, lo que limita seriamente las perspectivas de este género.…  Seguir leyendo »