Investigación

El Ministerio de Universidades está elaborando un nuevo Estatuto para el personal Docente e Investigador (PDI) universitario, un mecanismo público que puede dotar de estabilidad socio-laboral y de trayectoria profesional a gran parte de la comunidad universitaria. Uno de los puntos críticos en la negociación del nuevo estatuto está en la figura del profesorado asociado. En el origen del conflicto, se encuentra la respuesta que dieron las universidades españolas a la crisis económica y a la falta de capacidad para reponer los puestos de trabajo debido a un decreto del ministro José Ignacio Wert. En 2012, unas universidades redujeron su oferta docente y adaptaron sus plantillas y otras, la mayoría, aumentaron la oferta formativa para incrementar los ingresos sin importunar al profesorado estable gracias a la oportunidad que les ofrecía una figura universitaria, el profesorado asociado.…  Seguir leyendo »

Decía Borges que todo escritor elige sus precursores. Un modo elegante de señalar la costumbre, frecuente entre artistas, de decorarse con muertos vistosos. Son muchos más quienes se proclaman influidos por Joyce o Proust que por Danielle Steel o Dan Brown. Nada que decir. Son cosas de los artistas. Eso sí, siempre que no nos tomemos muy en serio el trasfondo del alarde. Nadie decide quién le precede por la misma razón que nadie elige a sus padres. La inexorable flecha del tiempo.

En Historia la afirmación cobra otro sentido. Basta con conocer la actual filiación política del historiador para anticipar con probabilidad cercana a uno lo que piensa sobre lo sucedido tres siglos atrás.…  Seguir leyendo »

Es indiscutible, en el ámbito de la investigación en Europa, la importante contribución que ha realizado a esta el European Research Council (ERC) desde que lanzara su primera convocatoria de ayudas a la investigación más puntera. Se lanzaron en el 2007 las ERC Starting Grant, que fueron seguidas en el año 2008 por las ERC Advanced. Se añadirían con posterioridad otras, como las ERC Proof of Concept (2011), las ERC Synergy (2012) y las ERC Consolidator Grant (2013).

El foco de estas ayudas abarca, según el caso, desde la potenciación y consolidación de investigadores jóvenes de demostrado potencial, la financiación de ambiciosos proyectos de investigadores consolidados, pasando por la potenciación de la transferencia de tecnología y la promoción de proyectos trans-nacionales de gran envergadura.…  Seguir leyendo »

Coronavirus, ciencia y universidades

Estamos viviendo una de las peores crisis de la historia moderna, con un impacto global y unos efectos devastadores y especialmente dolorosos. A pesar de la respuesta ejemplar de muchos profesionales, la crisis de la covid-19 ha demostrado la fragilidad de nuestras estructuras básicas y la ausencia de capacidad de anticipación. Incluso varios meses después de finalizar el estado de alarma, y a pesar de la experiencia ya acumulada, la gestión de la pandemia genera muchas dudas y preocupación.

Durante estos meses se ha producido un hecho que en nuestro país es novedoso, todos hemos vuelto la mirada a la ciencia, a los científicos.…  Seguir leyendo »

La oportunidad de una apuesta por el talento

Una parte de los fondos europeos que llegarán a España en los próximos dos años deben dirigirse a inversiones que propicien un aumento de la productividad de nuestra economía en el medio plazo. Puesto que las demandas surgidas de las necesidades inmediatas van a ser irresistibles y, esta vez, muy justificadas, sería sabio comprometer sin tardanza los fondos para los proyectos con este fin. En el artículo La oportunidad de una apuesta industrial que, con Emiliano López, publicamos en El PAÍS el 15 de julio de este año, y que respondía a discusiones con un grupo más amplio que incluye, entre otros, a Joaquim Coello, Emiliano López y Miquel Puig, urgíamos a abrir de inmediato un proceso transparente, abierto y competitivo que llegue a concretar este compromiso.…  Seguir leyendo »

La League of European Research Universities (LERU, una asociación de 23 universidades con actividad intensiva en investigación en 12 países europeos, incluida la Universitat de Barcelona) se sorprendió a finales de julio al enterarse del acuerdo alcanzado en el Consejo Europeo sobre el presupuesto plurianual 2021-2027 y el Fondo de Recuperación COVID-19.

Este acuerdo es absolutamente un punto bajo para la política europea de investigación, innovación y educación (I+D+I ). El acuerdo no traduce la diaria retórica política europea y nacional en materia de I+D+I en un presupuesto ambicioso para el período 2021-2027: apenas 80.000 millones de euros para la investigación y la innovación, apenas 20.000 millones de euros para la educación.…  Seguir leyendo »

Hace unos días se ha anunciado por parte del Gobierno español el Plan de Choque dirigido a paliar los problemas urgentes que afectan a nuestro sistema de I+D+i. En ese Plan se recogen una panoplia de medidas que, entre otras, incluyen la actualización de infraestructuras científicas caducas, la apuesta por retos pendientes en áreas de alto interés biomédico y aumentos en la financiación dirigida tanto a la formación y captación de talento como a proyectos de investigación.

Me gustaría destacar que, al menos, es muy positivo que el Gobierno reconozca por fin el déficit que llevamos arrastrando en nuestro sistema de I+D+i durante los últimos quince años y que, de hecho, están creando disfunciones importantes tanto en la viabilidad como competitividad de los científicos españoles respecto a los de países de nuestro entorno.…  Seguir leyendo »

El 21 de julio pasado, los trabajadores del Instituto Español de Oceanografía (IEO) hemos recibido una carta del Ministro de Ciencia e Innovación en la cual se anuncia que el próximo mes de septiembre desaparecerán, de un plumazo y por Real Decreto, 171 años de historia del Instituto Geológico y Minero de España (IGME), 106 del Instituto Español de Oceanografía (IEO) y 94 del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA).

La resolución ministerial se me antoja todo un ejercicio de iconoclasia ibérica, muy tendente a confundir las instituciones con las personas y a tomar decisiones basadas en intereses grupales más que en un análisis riguroso, sosegado, plural y con perspectiva de futuro.…  Seguir leyendo »

Autora del poster: Amanda Phingbodhipakkiya (licencia CC BY-NC-SA)

Este sábado, 25 de julio, se cumplen 100 años del nacimiento de la científica Rosalind Franklin. La casa de la moneda de Reino Unido lanza una de 50 peniques para conmemorar su famosa “Fotografía 51”, una evidencia que fue transcendental para identificar la estructura del ADN. Esta fotografía está rodeada de controversia y del denominado efecto Matilda.

¿Qué es el efecto Matilda?

A lo largo de la historia muchas científicas han visto cómo sus trabajos se atribuían a hombres o eran invisibilizadas en los grandes descubrimientos. El nombre de este efecto tiene su origen en el efecto Mateo, que recibe su nombre por el apóstol en cuyo Evangelio aparece la parábola de los talentos:

Quítenle el talento para dárselo al que tiene diez, porque a quien tiene, se le dará y tendrá de más, pero al que no tiene, se le quitará aun lo que tiene.…  Seguir leyendo »

El Ministro de Ciencia acaba de anunciar que el Gobierno planea un proceso de integración de varios Organismos Públicos de Investigación (OPIs) -INIA, IEO e IGME- en el CSIC. Esta propuesta, de la que se sabe poco más que lo que dice la carta que el Ministro remitió al personal de los OPIs afectados, llega tras varias medidas de salvamento tomadas o anunciadas por el Gobierno de Sánchez para la ciencia.

Los OPIs afectados están, desde hace años, en una situación crítica. Necesitan, desde luego, una actualización y redefinición de sus misiones, capacidades y medios para responder al papel central que la investigación y el conocimiento han tomado, para ofrecer el conocimiento especializado y servicios que los Gobiernos necesitan, así como para integrar la creciente complejidad (o duplicación) del Estado autonómico y el mayor peso de Europa en I+D.…  Seguir leyendo »

El Instituto Español de Oceanografía (IEO) fue creado en 1914 por el doctor Odón de Buen, catedrático de la Universidad Complutense. Odón de Buen era un patriota español, librepensador y agnóstico, un cóctel perfecto para granjearse enemistades tanto en la derecha como en la izquierda del arco político y también desde posiciones nacionalistas. Su actuación fue decidida, aunque un tanto despótica y con pinceladas de nepotismo, pero, en cualquier caso, terriblemente eficaz. Ello le supuso enemigos también en el ámbito de la ciencia. Sea como fuere, a inicios del siglo XX logró colocar al IEO en la primera línea internacional de la Oceanografía y aglutinó a lo mejor de la ciencia orientada al estudio del mar de nuestro país.…  Seguir leyendo »

Transferencia del conocimiento

La discriminación por género en el campo de la ciencia ha sido estudiada y analizada a lo largo de los años, con resultados negativos en cuanto a la intención de cambios en las políticas de evaluación de las científicas españolas. Nosotras constituimos una parte muy importante del engranaje de la ciencia en nuestro país, pero nuestra representación es muy baja en las categorías más altas en la academia y en todas las instituciones que se dedican a la investigación de alto nivel; allí donde se toman las decisiones. Ahora un nuevo programa, lanzado por el anterior Ministerio de Ciencia Innovación y Universidades, y que se está terminando de resolver ahora, vuelve a dejar a las investigadoras en minoría discriminada en cuanto al reconocimiento de los méritos de transferencia de conocimiento, puesto que tres de cada cuatro evaluaciones positivas han sido para los hombres.…  Seguir leyendo »

España ha salido del estado de alarma, las fronteras se han abierto y los primeros turistas han llegado. Es un respiro merecido, pero no podemos bajar la guardia. De Lleida a Beijing y a Melbourne, el número de rebrotes son un recordatorio de la persistente amenaza del coronavirus. El otoño está a la vuelta de la esquina, y es el momento de sentarnos y reflexionar. ¿Qué podemos aprender de estos últimos meses para salvaguardar nuestro futuro?

En primer lugar, la desindustrialización de Europa, con gran parte de nuestras empresas deslocalizadas en otros países, ha sido un desastre. No hablamos solo de las mascarillas, guantes o respiradores, sino también de la producción de robots, máquinas de PCR o reactivos para hacer test, que en su mayor parte hubo que importar de empresas americanas y/o chinas, cuya prioridad era, y sigue siendo, su propia ciudadanía, como muestra el acaparamiento por parte de Estados Unidos del último antiviral aprobado para el tratamiento de la covid-19, remdesivir.…  Seguir leyendo »

Ahora que paulatinamente vamos recuperando la actividad investigadora en nuestros centros sería maravilloso que la “nueva normalidad” se tradujera en la simplificación de la burocracia en la investigación. Si hay algo que atañe (y desespera) a todos los investigadores por igual son las enormes dificultades de gestión de sus proyectos y actividades. Recordemos algunos ejemplos recientes: la resolución de la concesión de los proyectos de 2018 se publicó el 28 de agosto de 2019, con efectos retroactivos del 1 de enero del mismo año. Es decir, ocho meses en blanco para muchos grupos de investigación, lo que ha puesto en riesgo la continuidad de muchas líneas de trabajo.…  Seguir leyendo »

COVID-19 and the Bio-Revolution-3

Pocas veces la promesa de la investigación biológica ha convocado la atención mundial con tanta intensidad como durante la crisis del COVID-19. A medida que el recién llegado infecta a millones en todo el planeta y hace estragos en la economía global, nuestra mejor esperanza de superarlo es una nueva generación de herramientas y capacidades biológicas que están en rápido desarrollo. Pero afrontar el COVID-19 apenas rasguña la superficie de lo que pueden hacer las innovaciones biológicas.

Los avances en las ciencias biológicas se han ido acelerando desde que se mapeara el genoma humano, proceso de 13 años completado en 2003.…  Seguir leyendo »

Durante el confinamiento por la pandemia de COVID-19, un grupo de científicos y científicas hemos querido animar a la reflexión sobre qué necesitamos para avanzar hacia una sociedad con más y mejor ciencia. Básicamente nos hemos preguntado: ¿dónde estamos?, y sobre todo ¿y ahora qué? Después de ocho charlas por internet y una mesa redonda, en donde hemos debatido sobre temas fundamentales y transversales (creación de laboratorios saludables, sobrevivir en la academia, transferir el conocimiento a la sociedad, investigar con integridad, colaboración científica, desigualdad de género, patrocinio y mecenazgo o la responsabilidad social de la ciencia), queremos recoger parte de esas reflexiones en esta tribuna de opinión.…  Seguir leyendo »

La pandemia de covid-19 parece haber pillado por sorpresa a los países, a las economías y a los sistemas sanitarios, pero no a los científicos. A finales del siglo XIX, cuando unos pocos científicos estaban a punto de cambiar la manera en que entendíamos las enfermedades infecciosas y, en general, todas las enfermedades, definiendo el concepto de “germen” u origen biológico de las patologías, Pasteur dijo: “El cambio favorece a las mentes preparadas”. Y así ha sido en el caso de la covid-19. La ciencia, y en primera instancia los científicos trabajando en China, ha reaccionado rápido y de manera ejemplar.…  Seguir leyendo »

La ciencia post Covid-19

España y el mundo atraviesan un gravísimo período en todos los aspectos: de salud, social, laboral y económico. La pandemia de la Covid-19 tardará en resolverse y dejará múltiples secuelas, aunque quizá traiga algún cambio social positivo. Sin embargo, la crisis no debe impedir reflexionar sobre un aspecto parcial pero importante: el papel de la ciencia. Quien esto escribe pertenece sobradamente al grupo de riesgo y puede hablar con distanciamiento –no indiferencia– de algunos aspectos que conviene señalar.

Lo primero que sobresale en esta crisis es la súbita devoción que la ciencia ha despertado en muchos de nuestros políticos, pese a que en los últimos debates electorales sólo se la mencionó una única vez y para recordar a la fallecida Margarita Salas.…  Seguir leyendo »

A worker, wearing a protective suit amid concerns about covid-19, collects information from a driver at the entrance of a commercial complex in Beijing on Wednesday. (Greg Baker/AFP/Getty Images)

Since my column last week revealing safety concerns regarding the Wuhan Institute of Virology (WIV), some Western scientists have come to the defense of the lab and its scientists. Their perspectives are important, but many of them seem to overlook a crucial point: that all scientific research in China must ultimately subordinate itself to the dictates of the Chinese Communist Party.

This shouldn’t be a controversial assertion. This has been the case for decades, and the message has been amply reinforced by the party’s efforts to cover up the covid-19 outbreak. The Chinese government has systematically thwarted scientific investigation that would either implicate or exonerate the lab — or shed light on alternative theories.…  Seguir leyendo »

Il y a peu, nous vivions encore sous le signe de la normalité pré-corona. Et puis l’épidémie est apparue. En Chine tout d’abord, avant d’enfler progressivement, telle une avalanche grondant d’amont en aval, jusqu’à devenir une pandémie mondiale. Et si nombre de chercheurs l’avaient vu arriver, la situation actuelle n’en reste pas moins difficile à comprendre au moment où elle se produit réellement.

Depuis la mi-mars, les universités suisses fonctionnent en mode «urgence», comme dans le reste du monde. La crise a donné lieu à de nouvelles priorités, balayé les habitudes et éjecté chacune et chacun de nous hors de sa routine.…  Seguir leyendo »