Investigación

A veces me pregunto si realmente somos conscientes de que la aspirina salió de un laboratorio. Digo la aspirina por no citar al ibuprofeno, los antibióticos, la inmunoterapia contra el cáncer y un dilatadísimo etcétera. Apunto que no somos conscientes y me reafirmo en la idea, de otra manera no puedo concebir tanta atadura para una labor tan necesaria.

En las últimas semanas se ha aplaudido, con razón, un paquete de medidas propuesto por el Ministerio de Ciencia y aprobado por unanimidad en el Congreso de los Diputados. La fotografía de todos los puntos verdes en el hemiciclo es un hecho revelador: la Ciencia parece importar y pone de acuerdo a derechas, centros e izquierdas.…  Seguir leyendo » “La insoportable gravedad de investigar”

October 2nd 2018: Picture taken of Ameican biochemist Jennifer Doudna at the Rocefeller University in New York, USA. Picture by Phil Penman WWW.PHILPENMAN.COM Studio@philpenman.com

In August 2012, University of California, Berkeley biochemist Jennifer Doudna and colleagues published an article in the journal Science titled “A Programmable Dual-RNA—Guided DNA Endonuclease in Adaptive Bacterial Immunity.” Though the paper’s title was dry, its impact was revolutionary. In it, Doudna announced that her research group had discovered a simple method for editing genes. An enzyme found in bacteria known as CRISPR–Cas9 could be programmed, she reported, to search out and destroy specific genes.

“Our study reveals a family of endonucleases that use dual-RNAs for site-specific DNA cleavage and highlights the potential to exploit the system for RNA-programmable genome editing,” she and her colleagues reported.…  Seguir leyendo » “‘The Joy of the Discovery’: An Interview with Jennifer Doudna”

The Large Hadron Collider is the world’s largest particle accelerator. It’s a 16-mile-long underground ring, located at CERN in Geneva, in which protons collide at almost the speed of light.CreditCreditLeslye Davis/The New York Times

The Large Hadron Collider is the world’s largest particle accelerator. It’s a 16-mile-long underground ring, located at CERN in Geneva, in which protons collide at almost the speed of light. With a $5 billion price tag and a $1 billion annual operation cost, the L.H.C. is the most expensive instrument ever built — and that’s even though it reuses the tunnel of an earlier collider.

The L.H.C. has collected data since September 2008. Last month, the second experimental run completed, and the collider will be shut down for the next two years for scheduled upgrades. With the L.H.C. on hiatus, particle physicists are already making plans to build an even larger collider.…  Seguir leyendo » “The Uncertain Future of Particle Physics”

Desde inicios del pasado septiembre hemos venido asistiendo a la puesta de largo del llamado Plan S, suscrito hasta el momento por veinte agencias de investigación de diversos países y que plantea la obligatoriedad de que todas las investigaciones financiadas con sus fondos se publiquen en el modelo de acceso abierto (Open Access) a partir del año 2020. Este plan intenta dar respuesta a uno de los grandes problemas que rodean al sistema internacional de publicación académica, el control al que se ve sometido por parte de un pequeño grupo de grandes corporaciones editoriales, que obtienen exagerados beneficios a costa de las instituciones públicas.…  Seguir leyendo » “Los efectos perversos del acceso abierto en las publicaciones académicas”

Estamos asistiendo los últimos días a la publicación del informe “The implant files” (Archivos de implantes) que denuncia prácticas abusivas por parte de la industria de la tecnología sanitaria y profesionales del sector. El empleo de determinados dispositivos médicos habría llevado a la aparición de múltiples efectos secundarios y consecuencias no deseadas a un gran número de pacientes.

Seguro que al margen de titulares más o menos espectaculares, alarmistas e incluso demagógicos, el uso de algunos de estos productos -no siempre relacionado con intereses económicos- ha carecido de los necesarios mecanismos de control por parte de las autoridades sanitarias y, por tanto, deberá ser castigado con rigor por la Justicia.…  Seguir leyendo » “El valor de la innovación tecnológica sanitaria”

En las últimas décadas se produjeron importantes transformaciones en el campo de las neurociencias gracias a las nuevas herramientas y tecnologías desarrolladas (como las neuroimágenes) y el trabajo mancomunado de investigadores de diversas disciplinas. Este crecimiento extraordinario, que fue acompañado por un gran entusiasmo internacional, hizo que se consideraran a esos años como “la década del cerebro”. Sin embargo, mientras que otras áreas de la ciencia cuentan con sus propios campos específicos para reflexionar y analizar sobre la forma de hacer investigación, así como también para evaluar sus efectos y consecuencias (por ejemplo, la bioética), a lo largo de estos años se planteó en menor medida el impacto y los alcances que podrían tener esos nuevos descubrimientos neurocientíficos sobre la sociedad.…  Seguir leyendo » “Ética para el estudio del cerebro”

Recientemente los medios de comunicación se han hecho eco de que el actual gobierno plantea un plan de retorno para los españoles emigrados. Sin conocer aún los detalles, los principales colectivos de jóvenes (y no tan jóvenes) investigadores españoles, tanto los que trabajamos en este como en otros países, nos hemos sentido aludidos. No cabe duda de que, en los últimos años, ha habido una tendencia a exportar mucho talento pero importar muy poco, en cuanto a científicos e investigadores se refiere. Pero, ¿por qué ha sido así? Más aún, ¿cómo podemos restablecer el equilibrio entre el flujo de investigadores hacia centros punteros internacionales y la necesaria (re)captación de talento?…  Seguir leyendo » “El éxodo del talento investigador: ¿el billete es de ida y vuelta?”

Le 26 septembre 2017, lors de son discours à la Sorbonne, le président Emmanuel Macron avait suggéré la création d’une agence d’innovation paneuropéenne, semblable à la Defense Advanced Research Projects Agency (Darpa) américaine, entrée dans la légende du développement de nouvelles technologies dès sa création en 1958 au sein du département de la défense des Etats-Unis.

Le commissaire européen à la recherche et à l’innovation, Carlos Moedas, a, quant à lui, proposé, en octobre 2017, la création d’un « conseil européen de l’innovation » pour piloter le programme Horizon 2020. Pour l’un comme pour l’autre, il est urgent d’aider l’Europe à rattraper son retard sur ses concurrents internationaux en matière d’innovation.…  Seguir leyendo » “Les « perles cachées » de l’innovation technologique européenne”

El avance de la medicina es evidente tanto en sus facetas de aliviar el sufrimiento humano como de ofrecer tratamientos que hace unos años eran impensables. Este progreso solo ha sido posible por el esfuerzo personal y colectivo de los investigadores. Tras cada historia de éxito subyacen muchas otras historias de fracaso e infinitas horas de sacrificio en el rastreo, el descubrimiento, la invención y el desarrollo. La investigación médica es cara. El costo de la instrumentación, reactivos, modelos animales y personal cualificado crece en la medida en que se sofistica progresivamente el nivel de evidencia requerido en los experimentos y el progreso de la biotecnología.…  Seguir leyendo » “La iniciativa privada en la investigación biomédica”

La ciencia española ha atravesado entre 2009 y 2018 uno de los períodos más difíciles de su historia. El Gobierno que se ha instalado recientemente incluye un Ministerio de Ciencia y Universidades. Nos tenemos que remontar al período 1979-81 para encontrar un Ministerio de Universidades e Investigación que, ciertamente, pasó sin pena ni gloria. En otros períodos, la Ciencia, junto con Educación o con Industria y Tecnología, había disfrutado de una atención particular de los poderes públicos que le había permitido desarrollarse hasta un cierto punto. La nueva estructura ha despertado sin duda expectación y sería una lástima que se frustrase.…  Seguir leyendo » “La oportunidad de la ciencia”

L’accroissement du savoir scientifique passe nécessairement par des erreurs

« Errare humanum est », l’erreur est humaine dit la maxime… qui se prolonge par perseverare diabolicum, c’est-à-dire la persévérance (dans l’erreur) est diabolique. Il n’existe sans doute aucune activité humaine exempte d’erreurs et personne ne contredira le fait que l’on apprend et que l’on découvre beaucoup grâce à ses erreurs… et à celles des autres, en observant le présent mais aussi le passé.

« Les erreurs sont les portails de la découverte. » Cette citation est souvent présentée comme extraite d’Ulysse (Folio, 2013), le roman du poète irlandais James Joyce (1882-1941). Mais il y a erreur, car ce qu’on y lit se traduirait plutôt par : « Un homme de génie ne se trompe pas (ou ne commet pas d’erreurs).…  Seguir leyendo » “Surmonter les épreuves (4/6): L’accroissement du savoir scientifique passe nécessairement par des erreurs”

Si hay algún punto en el que la gran mayoría de los políticos y los ciudadanos ilustrados coinciden sobre nuestro modelo económico es en afirmar que necesitamos mucha más inversión en ciencia y tecnología, tanto para conseguir empleos de calidad como para lograr un desarrollo más sostenible. La inversión de España en I+D+i no puede seguir siendo el 1,2% del PIB, lejos de la media europea del 2% y lejísimos de los cinco países que la Unesco considera punteros, todos por encima del 3%: Corea, Israel, Japón, Finlandia y Suecia.

Pero una vez hecha esta declaración de principios, las múltiples urgencias —desde el desafío independentista hasta el fichaje de Lopetegui— que unos y otros tenemos originan que no volvamos a preocuparnos de la ciencia como se merece.…  Seguir leyendo » “Un proyecto nacional invisible”

La fragilidad del actual modelo socioeconómico en España ha quedado patente en la última década, y cada vez se oyen más voces reclamando un papel relevante de la investigación y la innovación en el modelo productivo. La realidad sin embargo, es que la ciencia en España está en crisis. ¿Por qué? Los científicos españoles han demostrado estar plenamente capacitados para asumir los retos que la sociedad les asigne. Solo a modo de ejemplo, en Estados Unidos, cuyo liderazgo científico está fuera de toda duda, la Asociación de Científicos Españoles en EE UU (ECUSA) cuenta con más de mil investigadores españoles repartidos en cerca de cien centros de investigación a lo largo de todo el territorio estadounidense.…  Seguir leyendo » “Por qué la ciencia funciona en EE UU (y no en España)”

Una de las razones fundamentales por las que hace ya más de 10 años decidí aceptar la propuesta del Gobierno para dirigir el Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares Carlos III (CNIC) es el convencimiento que siempre he tenido de la gran cantera de talento que hay en nuestro país, comparable a cualquier otra potencia en investigación del mundo y, en algunas ocasiones, muy superior. Siempre me ha maravillado el número de investigadores con mucho talento que me he ido encontrando, muchos de los cuales son ya relevantes figuras en sus campos de investigación. Entre todos, los que todavía siguen en el CNIC y los que se han marchado para trabajar en otros laboratorios, hemos logrado que este centro se convierta en un referente mundial en la investigación cardiovascular.…  Seguir leyendo » “Se busca talento para la ciencia”

El reciente debate sobre la idoneidad de lanzar una misión tripulada a la Luna conecta, de alguna manera, con otros debates muy de actualidad en política científica y de innovación. Con reflexiones que recorren estos meses los pasillos de Bruselas y que, muy pronto, llegarán a nuestro país.

Aunque parezca un juego de palabras, es posible ser innovador en política de innovación: es posible —y necesario— ensayar nuevas aproximaciones al diseño de los programas públicos de apoyo a la I+D+i. Todos los profesionales del sistema —sean profesores, clínicos o gestores empresariales— saben a lo que me refiero: líneas prioritarias, gastos elegibles e intensidades de ayuda son, junto con una lista interminable de acrónimos europeos, su lenguaje cotidiano.…  Seguir leyendo » “Cómo llegar a la Luna en el siglo XXI”

Una nueva ciencia para otra era

Aprovechando unas vacaciones, William Perkin llevó a cabo algunos experimentos químicos en el laboratorio que había construido en su apartamento de Londres. Pocos días después, hizo uno de los descubrimientos más importantes de su época, la síntesis del primer colorante artificial. Apenas tenía 18 años. Consciente de la importancia de su hallazgo, lo patentó y construyó una fábrica con el dinero que le dio su padre. Poco después, la reina Victoria, y con ella buena parte de la aristocracia europea, lucían el intenso color morado que había inventado William. Con sólo 23 años, nuestro joven científico y emprendedor creó las bases de la nueva industria de los colorantes artificiales y ayudó a consolidar el liderazgo del Reino Unido en el sector textil.…  Seguir leyendo » “Una nueva ciencia para otra era”

En las últimas semanas, la política científica y tecnológica española ha sido objeto de interés público debido a varias noticias con amplia cobertura. Según los datos del INE, a pesar de la recuperación económica, la inversión en I+D continuó perdiendo peso respecto al PIB en 2016 hasta el 1,19% del PIB desde 1,22% de 2015. Así, mientras el PIB crecía a un ritmo del 3,3% y la inversión privada en I+D un 3%, el gasto en I+D del sector público descendía el 2,7% y el Gobierno tan sólo invertía el 38% de los fondos asignados en 2016 a I+D en los Presupuestos Generales del Estado, su mínimo histórico.…  Seguir leyendo » “Pacto por la Ciencia”

Dos segundos, Tic Tac. Es el tiempo que transcurrirá en 2030 entre una muerte por cáncer y la siguiente. Esto no pretende ser un mensaje pesimista de una enfermedad que nos sobrecoge, sino más bien un recordatorio del gran reto al que nos enfrentamos como sociedad. El cáncer se alza como la enfermedad del presente y del futuro, aquella que persiste cuando muchas otras patologías antes letales dejan de ser una amenaza para nuestra vida. Y quizá el primer malentendido surge en el momento en que lo nombramos: el cáncer. No, no es “el cáncer”. Son “los cánceres”. Decenas de enfermedades distintas, cada una de las cuales requiere un estudio específico y un tratamiento personalizado.…  Seguir leyendo » “Sin investigación no hay esperanza contra el cáncer”

Una de las decisiones más sorprendentes que tomó el Ejecutivo de Mariano Rajoy en diciembre de 2011 tras ganar las elecciones generales y asegurarse una mayoría estable en el Parlamento fue la de eliminar el Ministerio de Ciencia y Tecnología y sustituirlo por una Secretaría de Estado dentro del Ministerio de Economía y Competitividad. Esta decisión no fue solo sorprendente por este hecho en sí (es excepcional en nuestro entorno que la ciencia y la tecnología estén en un ministerio económico), sino por las circunstancias especiales que existían en ese momento y que obligaban al ministro responsable, Luis de Guindos, a dedicar todo su tiempo y esfuerzo a sacarnos de la crisis en que nos encontrábamos sin desviar su atención a otros objetivos a medio o largo plazo.…  Seguir leyendo » “¿Una oportunidad para recuperar el I+D+i?”

Hace unos días, la Fundación Alternativas presentaba un informe sobre la Ciencia y la Tecnología en España, en cuyo resumen ejecutivo se señalaba la disminución del número de artículos científicos publicados en las primeras revistas mundiales, la drástica caída del número de patentes, la caída de la inversión en I+D en un 30% y la merma de la masa crítica de los recursos humanos dedicados a I+D. Nada sorprendente, porque es la crónica de un derrumbe anunciado desde hace años por universidades, sociedades científicas e investigadores, entre otros.

Las causas son de sobra conocidas: la disminución global de la inversión en I+D+i (especialmente la privada); el descenso de los fondos públicos destinados a investigación; la disminución del número de contratos para doctorado (FPI y FPU); la imposibilidad de reposición de investigadores, con el desmembramiento de grupos de investigación; el descenso progresivo del número de proyectos financiados y del importe medio de la subvención; la dificultad de la gestión de la investigación, que obliga a los investigadores a dedicar un número impagable de horas a estas tareas y que se verá incrementada con la entrada en vigor, en marzo, de la nueva Ley de Contratos del Sector Público.…  Seguir leyendo » “Sin universidad no hay ciencia”