Exploración

Magallanes en el Alcázar de Sevilla

Cunado estamos justo a un año del comienzo del V Centenario de la Primera Vuelta al Mundo parece adecuado recordar el comienzo de la historia de esta trascendental empresa que, aunque no muy conocida, resulta ser de gran importancia porque abarca un periodo en el que se realizaron todos los preparativos que hicieron posible el viaje. Me refiero a los casi dos años que Magallanes vivió en Sevilla, en el Alcázar, desde fines de septiembre de 1517 hasta el 10 de agosto de 1519 que embarcó para Sanlúcar de Barrameda. Dos años muy próximos al final del gran marino que fueron determinantes para su vida y su irrupción en la Historia.…  Seguir leyendo »

Una estrofa de la tragedia Medea nos descubre lo que podría parecernos una sorprendente premonición de los descubrimientos protagonizados por España en los siglos XV al XVII. «Pasarán los años y vendrán tiempos nuevos. Desatará el Océano los lazos del Orbe, y un continente emergerá de las olas. Se verán otros mundos y la tierra no se extinguirá en las orillas de Thule». Quince siglos después, Hernando Colón, escribiría: «A esta profecía de Lucio Anneo Séneca le dio cumplimiento mi padre don Cristóbal en el año del Señor de 1492».

Todo lo referido al descubrimiento y colonización de América trasciende lo prodigioso para convertirse en un mito, luego en la utopía colectiva de una nación y finalmente en discusión de historiadores.…  Seguir leyendo »

El lugar más bello del mundo

Prometen ser muchas las conmemoraciones de los quinientos años del primer viaje que consiguió dar la vuelta al mundo, y es lógico, porque fue larga esa aventura. Para España empezó el 10 de agosto de 1519, cuando las cinco naves de Fernando Magallanes zarpaban de Sevilla, pero para el portugués había empezado mucho antes, al llegar a la ciudad en octubre de 1517, en Valladolid ante el Emperador en marzo de 1518. Aunque el proyecto venía de más lejos; Magallanes lo había ido fraguando durante los ocho años que pasó en Oriente, desde 1505 a 1513. El plan, evidentemente, no era circunnavegar la tierra, sino llegar al preciado clavo de las Molucas siguiendo una ruta hacia poniente y, de paso, demostrar a qué lado del contrameridiano de Tordesillas se encontraba el archipiélago.…  Seguir leyendo »

An artistic rendering of explorers seeking the Northwest Passage. Credit Historical Picture Archive/Corbis, via Getty Images

In the summer of 1789, a young fur trader named Alexander Mackenzie led an expedition in search of a Northwest Passage. He and his voyageurs and Chipewyan guides were attempting, 14 years before Lewis and Clark, to cross North America, paddling birch bark canoes down a river they hoped would pierce the Rocky Mountains. Mackenzie was a businessman who wanted to speed the pace of trade by connecting New York and China via an interior passage through the continent. He did find such a route, without knowing it. Mackenzie died thinking he was a failure, when he was really just 200 years early.…  Seguir leyendo »

Hace quinientos años España abrió el camino de la primera globalización de la Historia. Una afirmación tan rotunda puede ser cuestionable, más aún cuando los historiadores alertan de los excesos de las simplificaciones y de la imprudencia de querer encerrar un acontecimiento en una sentencia, carente de matices y de un análisis riguroso. Aun así, asumimos la crítica y el riesgo de banalización para hacer llegar en un titular la trascendencia de un hecho que todavía hoy pasa inadvertido. El 25 de septiembre de 1513, Vasco Núñez de Balboa descubría el mar del Sur, rebautizado por Magallanes como océano Pacífico.

Este hecho desencadenó un movimiento abierto y decidido de instituciones, marinos, comerciantes, científicos y religiosos españoles para explorar y determinar con precisión la configuración del nuevo océano, para precisar la magnitud del planeta y abrir vías de comunicación que tejieron, en definitiva, una red mundial –inédita hasta entonces– de interrelaciones económicas, sociales, culturales y políticas.…  Seguir leyendo »