Exploración

La primera vuelta al mundo

“Antonio Pigafetta, un navegante florentino que acompañó a Magallanes en el primer viaje alrededor del mundo, escribió a su paso por nuestra América meridional una crónica rigurosa que sin embargo parece una aventura de la imaginación”. Así comienza el discurso de aceptación del Premio Nobel de Gabriel García Márquez, que cita a Pigafetta como precursor del realismo mágico. Este navegante fue uno de los dieciocho supervivientes de la expedición Magallanes-Elcano (1519-1522), que comenzó con 270 tripulantes, lo que arroja una tasa de supervivencia del 7%.

Hay varias razones por las que la breve crónica de Pigafetta (Relazione del primo viaggio intorno al mondo, 1524-1525) ayuda a entender la historia y la literatura hispánicas.…  Seguir leyendo »

La popa del 'Endurance' en el fondo del mar de Weddell, en la Antártida.Falklands Maritime Heritage Trust and National Geographic Caption/EFE

La historia de la exploración polar es una historia de resistencia y supervivencia: de todos cuantos se lanzaron para reconocer sus sobrecogedores paisajes y del propio planeta, cuyo calentamiento acusan estas regiones de manera dramática. Quizás el deshielo haya contribuido a encontrar el Endurance, el barco de Shackleton que quedó atrapado por la banquisa en 1915. Estaba hundido a 3.000 metros de profundidad en el mar de Weddell, junto a la Antártida, cerca de donde fue engullido por el mar helado. La extrema frialdad y salinidad de esas aguas han permitido que se conservara prácticamente intacto, pues allí abajo no sobreviven ni los microorganismos que devoran la madera de los pecios.…  Seguir leyendo »

Ernest Shackleton, left, at Ocean Camp, Antarctica, in 1915, built with lumber salvaged from the Endurance. Photograph: Pictorial Press Ltd/Alamy

The stern of a ship looms out of the darkness. The outlines of the wooden rails are soft with algae, and one pale, ghostly anemone clings to the planks. As the camera moves closer, the shape of a star rises up from the gloom, and a word on the ship beneath the anemone’s white fronds becomes legible: Endurance.

Ernest Shackleton’s ship was finally found by an expedition team from the Falklands Maritime Heritage Trust on 5 March, having lain on the bed of an Antarctic sea in near-perfect condition for 107 years. I followed it all from my desk, light-headed with delight as I watched a video released by the expedition.…  Seguir leyendo »

El océano no tiene nación

Quizá les apetecerá saber una cosa importante que ocurrió por estas fechas, concretamente el 16 de septiembre, aunque hace 500 años. Costó un poco, dos años de navegación, pero por fin en los documentos de entonces entra en escena alguien bien conocido en España, al menos en estos últimos tres años de celebraciones del Quinto Centenario de la Vuelta al Mundo. La cosa importante es que en la lujosa Brunei y un poco a trompicones, el maestre Juan Sebastián Elcano fue nombrado capitán de la más marinera de las dos naves que quedaban de la destartalada Armada de las Molucas.

Digo a trompicones porque, tras ser muy bien tratados por el rajá Seri Paduka (Siripada, en los documentos) y habiendo obtenido licencia para comerciar, los españoles acabaron por estropearlo todo.…  Seguir leyendo »

En estos días se está conmemorando con distintos actos el Día del Pacífico en recuerdo de la llegada de Magallanes a tierra habitada, tras varios meses de agotadora travesía por el hasta entonces mar del Sur. Fueron meses, tras atravesar el estrecho de Magallanes, de hambre, calmas chichas en la mar y muertes por escorbuto. Y estas penurias terminaron cuando por fin arribaron a la isla de Guam, en el archipiélago de las Marianas, el 6 de enero de 1521.

En el marco de las conmemoraciones dedicadas al V Centenario de la primera vuelta al mundo, completada por Juan Sebastián Elcano al servicio de la corona castellana, esta celebración cobra una singular importancia.…  Seguir leyendo »

Si España no hubiera descubierto América

Suponer lo que podría haber sido, la llamada historia contrafactual, suele ser ejercicio inútil. ¿Qué habría ocurrido si la Armada Invencible hubiera derrotado a Inglaterra? Imposible saberlo. Pero otra cosa es si hablamos del destino de América y sus gentes, de no ser España la nación descubridora y colonizadora. Y es necesario hacerlo, porque cuántos son los hispanos y los indigenistas que añoran otra cosa: ¡Ah, si nadie nos hubiera conquistado¡ ¡Ah, si nos hubiera colonizado Inglaterra¡, son preguntas harto frecuentes entre los criollos hispanos y los indigenistas, esos que están derribando las estatuas de Colón. Y es posible, porque basta con ver la obra de otras naciones en los rincones de América que poblaron, y proyectarla luego al resto del Continente.…  Seguir leyendo »

La expedición que Carlos I encomendó a Fernando de Magallanes y que partió de Sevilla el 10 de agosto de 1519, aunque no zarparía de Sanlúcar de Barrameda para salir a mar abierto hasta el 20 de septiembre, tenía dos objetivos, según las capitulaciones firmadas en Valladolid el 22 de marzo de 1518. Ninguno de ambos contemplaba dar la vuelta al mundo. El primero era encontrar un paso que permitiera navegar de las aguas del Atlántico a las del entonces conocido como Mar del Sur -descubierto por Núñez de Balboa en 1513- y que hoy denominamos océano Pacífico. El segundo, abrir una ruta hasta las islas de las Especias, que discurriera por aguas del hemisferio asignado a la Corona de Castilla, según lo acordado en el tratado de Tordesillas (1494).…  Seguir leyendo »

En este año de 2019 se celebra el quinto centenario de la primera circunnavegación al mundo, protagonizada por una expedición que se inició como una aventura en busca de una ruta para poder llegar a los lugares donde se comerciaba con las especias. Esta expedición fue sufragada por la Corona española, por el Emperador Carlos I, joven de edad y con la tenacidad suficiente como para iniciar una monarquía que daría lugar al conocido como el Imperio Español.

Solamente seis años después de que Vasco Núñez de Balboa hubiese descubierto el océano existente entre América y Asia, un navegante nacido en Portugal llamado Fernando de Magallanes inició una de las proezas más increíbles de la historia.…  Seguir leyendo »

Atlas portulano de Battista Agnese, que describe el recorrido de la expedición de Magallanes y Elcano. Biblioteca Digital Mundial.

Queremos conmemorar una gran gesta de la humanidad protagonizada por nuestra Nación al inicio de la Edad Moderna y que reconfiguró la imagen del mundo en su época y para la posteridad.

En el año 1494, el Tratado de Tordesillas estableció una frontera que dividió el mundo y resolvía la disputa por los nuevos territorios que enfrentaba a los reinos cristianos de España y Portugal. De este modo, mediante el acuerdo y la intervención del papa valenciano Alejandro VI se evitó el conflicto entre estos dos grandes reinos y se permitía a los españoles el descubrimiento de nuevos pueblos como parte de la familia humana; la apertura de nuevas rutas comerciales, especialmente, las de la especiería; y el anuncio de la fe católica a esos nuevos pueblos y culturas.…  Seguir leyendo »

Una de las imágenes más curiosas de Andalucía de cuantas guardo en la memoria no se localiza en nuestra tierra, paradójicamente, sino a más de 4.000 kilómetros hacia el sur. Es una foto que vi en cierta ocasión del Puente de Triana que cruza el río Benito, en Guinea Ecuatorial. No he estado nunca allí, pero me encantaría conocerlo. Es una de las huellas que Andalucía y los andaluces han ido dejando mientras abrían caminos por el mundo. Cuando estoy en Málaga y tengo un rato para caminar por la playa al atardecer, sobrecogido por la inmensidad del horizonte, me pregunto cuántos miles de esos pequeños y grandes recuerdos, bautizados con nuestros nombres, habrá repartidos al otro lado del mar, por todo el planeta, en todas direcciones.…  Seguir leyendo »

El quinto centenario de la gesta de Magallanes y Elcano, cuya expedición partió de Sanlúcar de Barrameda el 10 de agosto de 1519, sigue transcurriendo con celebraciones discretas, si no tímidas. Sin duda una nueva muestra de los incomprensibles complejos por los que nos dejamos abrumar, en tanto que españoles, y que me lleva a preguntarme cuán diferentes habrían sido las celebraciones si la hazaña, en lugar de hispana, hubiese sido francesa, británica o estadounidense. Y es que, puesta en el contexto científico de su tiempo, esta aventura fue de tal calibre que no es exagerado pensar que supera a las misiones espaciales de nuestra época, por ejemplo a la del Apolo 11, aunque ésta esté recibiendo mucha mayor atención durante este año en el que también celebra un aniversario (el 50 en este caso).…  Seguir leyendo »

Sanlúcar, Sevilla y la vuelta al mundo

Mi generación y aquellas posteriores que tuvieron la suerte de estudiar la Historia de España tradicional aprendieron la importancia de la gesta de Magallanes-Elcano, la primera constatación de la redondez de la tierra, y con esta noticia muchos pusieron en el mapa a la ciudad de Sanlúcar de Barrameda. Sin embargo, de un tiempo a esta parte, en la medida que se acerca la celebración del Quinto Centenario, la memoria de Sanlúcar se está diluyendo en favor de Sevilla, pese a que las evidencias históricas documentadas y el propio sentido común avalan a la ciudad gaditana como lugar de salida de este viaje, hito fundacional de la que ahora llamamos conciencia global.…  Seguir leyendo »

Tal día como hoy, un 10 de agosto de hace quinientos años, una expedición compuesta por cinco pequeñas naos y unos 240 hombres, partió del puerto de las Muelas, frente a la Torre del Oro de Sevilla, para emprender un viaje que hasta entonces había resultado imposible: llegar a las islas de la Especiería navegando hacia occidente si conseguían encontrar el tan buscado paso al mar del Sur. Un mar varios años presentido del que, en 1513, un arriesgado e inteligente extremeño, Vasco Núñez de Balboa, había logrado tomar posesión en nombre de la Corona castellana. Ese era el escenario; así estaba planteada una empresa que debería durar dos años y que se convirtió en la mayor aventura vivida por el hombre.…  Seguir leyendo »

¿Por qué cuesta tanto a algunos españoles reconocer la españolidad de la primera vuelta al mundo? No será por falta de razones históricas. Tenemos el reciente informe de la Academia de la Historia. Sabemos, entre otras cosas, que Magallanes, nacido portugués, renunció a su condición de vasallo del Rey Manuel; que Portugal incluso intentó matarlo, debiendo ponerle escolta el obispo de Burgos; que Magallanes fue nombrado caballero de la española Orden de Santiago por el Rey Carlos I; que de los 250 marinos que lo acompañaron 150 eran españoles y solo 30 portugueses; y que de los 18 que llegaron a puerto había más griegos e italianos que portugueses (sólo uno lo era), siendo once españoles.…  Seguir leyendo »

Tenemos en 2019 dos grandes efemérides que en cualquier otro país habrían supuesto un poderoso estímulo para impulsar numerosas iniciativas, grandes fastos y celebraciones varias. Pero recordar gestas de nuestro pasado parece quedar fuera de los deseos de nuestros gobernantes. Este año hace quinientos, por lo que estamos ante el quinto centenario, del inicio de la conquista del imperio azteca, por Hernán Cortes que, en marzo de 1519, fundaba la primera villa en lo que sería Nueva España: Santa María de la Victoria. Ese mismo año, del sevillano muelle de las Mulas, zarpaba una escuadra de cinco naves -cuatro naos y una carabela-, una de las cuales acabaría, tras tres años de incontables aventuras y grandes penalidades, dando la primera vuelta al mundo.…  Seguir leyendo »

Este año celebramos dos efemérides que tienen muchos puntos en común: los 500 años de la primera vuelta al mundo y los 50 de la primera llegada a la luna. Ambas hazañas tuvieron un mérito indudable, ambas cambiaron el mundo tal como se conocía en ese momento, ambas supusieron y demandaron un formidable avance tecnológico, ambas demandaron buenas dosis de heroísmo, tenacidad y sacrificio (que incluyeron pérdida de vidas humanas), ambas fueron impulsadas por una gran potencia económica y política, en pugna y competencia con otra por el liderazgo global (España y Portugal por el dominio de la ruta de las especias, y  EEUU y la URSS por quién dominaba el espacio), y las dos fueron empresas multinacionales que requirieron de aportaciones de otros países.…  Seguir leyendo »

El primer testimonio del avistamiento de la costa del continente Antártico corresponde a un español, Gabriel de Castilla, en 1603, hecho por el que la Base Antártica Española del Ejército de Tierra situada en la Isla Decepción, en las Shetland del Sur, y que tiene como finalidad proporcionar apoyo logístico a la investigación científica y realizar proyectos de investigación y experimentación de interés nacional e internacional, ha recibido, con toda justicia, su nombre.

Esta circunstancia, unida a la constancia de la presencia de la navegación española en aguas antárticas hasta el final de la dominación española en América meridional, puede servir de precedente y prueba a la hora de reivindicar la estrecha relación de ese continente con España.…  Seguir leyendo »

Desde la perspectiva netamente política, la reacción portuguesa ante la iniciativa de Carlos I de dotar de una flota a Magallanes para la toma de posesión de las Molucas, no podía ser más hostil: persecución al capitán luso a quien se acusa de traidor; intentos de sabotear por todos los medios la formación de la escuadra utilizando la red de agentes que el Rey Manuel I disponía en Sevilla y posteriormente, tras la salida de la flota desde Sanlúcar, pretender destruirla o al menos estorbarla en todo momento, especialmente en su retorno por las rutas dominadas por los portugueses en el Índico y en las costas atlánticas africanas, como atestiguó Juan Sebastián el Cano en la carta que desde la nao Victoria ya atracada en Sanlúcar, enviará a Carlos I el 6 de septiembre de 1522 en la que señalaba las penurias que habían pasado tras dejar las Molucas, «por temor al Rey de Portugal que tiene ordenado en todos sus dominios de tomar esta armada a fin de que V.…  Seguir leyendo »

El objetivo magallánico de encontrar un “paso” entre el Atlántico y la “Mar del Sur” hacia la India, para establecer una ruta “occidental” hacia el Oriente, implicaba, necesariamente, la misma concepción esférica del orbe terrestre que tenía Colón, y que venía rodando ya desde Eratóstenes, en la Alejandría del siglo III a. C. Una esfera que, repartida en Tordesillas en 1494, ofrecía esa vía occidental como única salida castellana hacia Asia. Se trataba, pues, de realizar por parte de Magallanes una maniobra de envolvimiento para, yendo por el Poniente, alcanzar el Levante, en concreto la Especiería (esto es, las Molucas), dado que, con la inesperada aparición de América, esta terminó por ser un obstáculo que había que sortear para que dichos planes geoestratégicos y comerciales se cumplieran.…  Seguir leyendo »

Aunque el denominado continente americano fue descubierto por Cristóbal Colón y financiado por Isabel de Castilla, explicaremos por qué, en vez de llamarse Isabela o Colombia, como hubiese sido más lógico, adoptó el nombre de América, siendo su origen el mapamundi de Martin Waldseemüller publicado en 1507. Investiguemos cómo fue encontrado este mapa.

Philip D. Burden, reputado comerciante de mapas y experto en cartografía de América, fue llamado a Hamburgo para autentificar un antiguo mapa del mundo, atribuido a Martin Waldseemüller, bajo el título «Universalis Cosmographia», acompañado por un libro explicativo que nombra y representa un nuevo continente, separado de Asia, llamándolo América y complementando los tres continentes ya descritos por Ptolomeo.…  Seguir leyendo »