Matrimonio

El matrimonio es difícil. Solo basta preguntarles a Tom y Gisele

Tom Brady, el mariscal de campo superestrella de 45 años, y Gisele Bündchen, la supermodelo de 42 años, anunciaron la semana pasada que se habían divorciado: según reportajes, no estuvieron de acuerdo sobre la decisión de Brady de salir de su retiro y regresar a jugar con los Bucaneros de Tampa Bay. En mi barrio, Brooklyn, esa no es una razón típica para divorciarse. La mayoría de nosotros no estamos en relaciones en las que todos los involucrados pueden monetizar cuerpos de una belleza increíble por millones de dólares.

Sin embargo, los contornos sí son familiares: una persona en el matrimonio ha renunciado a una carrera para permitir el éxito de la otra.…  Seguir leyendo »

Me casé con la persona equivocada. Y me alegro de haberlo hecho

Creo sinceramente que todo el mundo se casa con la persona equivocada. Pero, incluso según ese criterio, nuestra unión fue complicada.

Nos casamos jóvenes sin tener idea de en qué nos estábamos metiendo o cómo decidir con quién casarnos, si es que debíamos hacerlo. Los dos llegamos con mucho historial a nuestra relación. Discutíamos mucho y no manejábamos bien los conflictos. Teníamos la vaga idea de que el matrimonio era bueno y la idea equivocada de que era un paso necesario hacia la adultez. Pero incluso mientras caminaba hacia el altar, tenía dudas sobre si debíamos casarnos.

Ahora mi esposo también es pastor anglicano y en los últimos veinte años ambos hemos presidido bodas y ofrecido asesorías prematrimoniales.…  Seguir leyendo »

La noticia de que la Infanta Cristina e Iñaki Urdangarin han decidido «interrumpir» su relación (esperemos que sea de un modo temporal) pone sobre el tapete la situación actual del matrimonio.

Los sabios de hace unos lustros se preguntaban de dónde viene el matrimonio. Los expertos de hoy (sociólogos, juristas...) se preguntan más bien a dónde va. Efectivamente, entre cierta intelligentzia existe un hábito, más o menos persistente, que consiste en mirar el pasado con ojos de criminalista. Intrépidos jueces instructores convierten el ayer en un proceso judicial, acusando a nuestros predecesores (y a las leyes que ellos gestaron) de un imperdonable subdesarrollo jurídico, político e incluso psíquico.…  Seguir leyendo »

Nuestro divorcio no acabó conmigo ni con mis hijos

Cuando mi primer esposo y yo nos separamos —en 1989, cuando teníamos unos 30 años, después de doce años de matrimonio— un libro bastante popular sobre el impacto negativo del divorcio en los hijos estaba circulando por los programas de televisión. Su autora —una psicóloga que había realizado un estudio sobre los hijos de parejas divorciadas en el condado de Marin, California— sugería que, para los niños cuyos padres se separaban, el daño podía durar décadas. Ningún terror que habría podido imaginar en aquel momento tenía más fuerza que la funesta predicción de la psicóloga, según la cual los niños privados de la oportunidad de crecer en “una familia intacta” sufrirían un bajo rendimiento escolar, dificultades para comprometerse y formar relaciones sanas, y una alta incidencia de divorcios.…  Seguir leyendo »

A Pakistani customer looks at a book by Nobel Peace Prize laureate Malala Yousafzai at a bookstore in Islamabad, Pakistan, on March 30. (B.K. Bangash/AP)

In Pakistan — a country where 86 percent of women over the age of 25 are married — citizens on Twitter and politicians are panicking over what they see as a threat to the institution of marriage. This follows remarks made by 23-year-old Pakistani Nobel Peace Prize laureate Malala Yousafzai in a recent interview with British Vogue. She expressed doubts about whether she would ever marry, and that she didn’t understand why people had to marry.

The comments by the activist, known by her first name, were probably misinterpreted and blown out of proportion. But the battle to change unequal structures of marriage has a longer history within Pakistan, and globally.…  Seguir leyendo »

Mixed marriages are viewed suspiciously by European immigration officers. Wikimedia Commons

“Why do you want to marry a Nigerian?”, a visa officer at a European embassy in Nigeria asked Helen while her partner was interviewed in a nearby room. “I’m asking this more as a father than an officer,” the man added.

“Because I love him,” Helen answered.

Marriages with non-European nationals, such as that of Helen and her Nigerian partner, are often suspected of being “sham” and subjected to strict controls. For immigration authorities, a “sham marriage” or a “marriage of convenience” is one that’s contracted with the purpose of enabling the migrant spouse to obtain a visa or a residence permit.…  Seguir leyendo »

Una mujer y un hombre se enamoran. Ella tiene treinta y largos, él va a cumplir los veintisiete. Es España, siglo XXI. Nada importa, porque libre es el amor y sin edad. Pero aquí en Occidente, para todas, está prohibido envejecer. Hay algo de vértigo en este encuentro: no en la intimidad, sino por la calle. Ella recibe comentarios afables y jocosos de su entorno: “Así que te gustan jovencitos”. La miran con picardía y sorpresa, como si hubiera cazado un leopardo con los dientes, de un salto. Cuando el hombre le presenta a la mujer a su madre, esta suspira aliviada: “No se le nota la edad.…  Seguir leyendo »

Si quieres un mejor matrimonio, compórtate como si fueras soltero

Toparse con consejos para mantener un matrimonio exitoso, como “destinar noches a divertirse como si fuera una cita” y cenas románticas en pareja, es fácil, especialmente cerca del Día de San Valentín.

No obstante, puesto que pasamos cada vez más tiempo fuera del matrimonio, es igualmente importante cultivar las habilidades necesarias para lograr una soltería exitosa. Además, hacerlo así no solo es benéfico para la gente que nunca se casa. También puede funcionar para lograr matrimonios más satisfactorios.

No importa cuánto valor le den los estadounidenses al matrimonio, ahora pasan más tiempo en la soltería que nunca antes. En 1960, los estadounidenses vivían casados un promedio de 29 años de los 37 que transcurrían desde que cumplían 18 hasta los 55 años.…  Seguir leyendo »

Tunisians take part in a demonstration on Sept. 16, 2017, in Tunis to protest the parliament’s passing of an amnesty law for officials accused of corruption. (Fethi Belaid/AFP/Getty Images)

Last week, the Tunisian parliament passed a new law granting amnesty to corrupt civil servants, triggering a new national wave of protests in Tunisia. The law — giving amnesty as long as civil servants did not personally benefit from embezzling public funds — is a watered-down version of a former bill toned down in reaction to public opposition. Backlash was swift: along with national protests, international media and human rights organization s called this law a step backward in the Tunisia’s democratization process, and a sign of the reinforcement of the old regime.

In an effort to change the narrative, the following day, on Sept.…  Seguir leyendo »

A demonstration in Istanbul last month against a proposed bill that would overturn convictions for sexual assault in Turkey. Yasin Akgul/Agence France-Presse — Getty Images

On Nov. 17, members of Parliament from Turkey’s ruling Justice and Development Party, or A.K.P., proposed a bill that seemed bizarre, even in the context of Turkey, where every week seems to bring a new, shocking outrage. The bill called for people who had sexually abused underage girls before Nov. 16 to avoid punishment if the abuser agreed to marry his victim.

At first, the government denied that the bill would absolve rapists and endorse child marriage. Bekir Bozdag, the minister of justice, defended the bill by claiming it addressed only underage couples whose marriages were performed in religious ceremonies not recognized by the state because of age restrictions.…  Seguir leyendo »

Foreign Spouse, Happy Life

A few years ago, my husband and I went to a restaurant on a Friday night. The Aperol spritzes had just arrived — we lived in Geneva, where the language is French and the cocktails are Italian — when a man I didn’t know approached our table. He started talking. My husband chatted back. On the sidelines, I limbered up my “bonsoir”s and “enchantée”s. But I never got the call-up. The man walked off, and I remained an unidentified sitting object — mute, anonymous, peeved.

“Why didn’t you introduce me?” I asked my husband.

“Why would I?” he replied. “That wouldn’t be normal.”…  Seguir leyendo »

Por qué casarte con un extranjero hace más feliz tu vida

Hace unos años, mi esposo y yo fuimos a un restaurante un viernes por la noche. Acababan de servirnos spritzes de Aperol —vivíamos en Ginebra, donde se habla francés y se beben cocteles italianos— cuando un hombre que no conocía se acercó a nuestra mesa. Comenzó a hablar. Mi esposo charló con él. Me dejaron de lado y solo pude pronunciar las palabras bonsoir y enchantée, pero jamás se dirigieron a mí. El hombre se fue del lugar y yo seguí siendo un objeto no identificado, sentada en esa silla… muda, anónima y molesta.

“¿Por qué no me presentaste?”, le pregunté a mi esposo.…  Seguir leyendo »

Why Chinese Women Still Can’t Get a Break

On a Saturday afternoon in late September, I sat in the brand-new auditorium of my former high school in Beijing, watching the gala for my 10-year reunion. Near the end, teachers stepped onto the stage to deliver speeches.

“Girls, I hope you will focus on finding your life partners”, said the Chinese-language teacher, with the same stern air as when she urged us to succeed on the college entrance exam. “Marriage cannot be delayed”, the biology teacher said. The physical education teacher offered to set up single alumnae with eligible bachelors at her husband’s company.

At the dinner afterward, the conversation at my table turned to career changes.…  Seguir leyendo »

En 1980, un 65% de las españolas de entre 20 y 34 años estaban casadas y tenían el 80% de los hijos nacidos ese año en España. En 2014 solo están casadas en un 22% y han tenido el 25% de los hijos. El descenso de la proporción de casadas en este grupo de edad viene siendo lineal desde hace 36 años. Actualmente, en la EPA II/2016, solo alcanza el 19%. Si continuase esta tendencia, en 2030 no habría ninguna española casada en estas edades.

En 2014, todas las españolas nacidas en España han tenido menos de la mitad de hijos que en 1976 (330.000, frente a 677.000).…  Seguir leyendo »

El hierro se oxida, la fruta se pudre y el ardor en la pareja se desbrava como el cava sobrero, esa botella que se queda olvidada en el refrigerador con la cuchara en el cuello. Un proceso lento, con la eficacia ciega de la carcoma, que suele desembocar en un punto de improbable retorno: A y B, sentados en el sofá de estar tranquilos, no tienen nada que decirse. O, peor, ya no quieren hacerlo. Llamémosle rutina, nubarrones, corrosión matrimonial o chapapote doméstico. El temible «tenemos que hablar».

Representa una circunstancia bastante transitada en la ficción contemporánea y, sin embargo, dos novelas de más o menos reciente publicación parecen la cara y la cruz del mismo matrimonio, como si los autores hubiesen pactado de antemano escribir la versión femenina y la masculina de idéntico descalabro.…  Seguir leyendo »

When my parents went to schedule my older brother's baptism at a Catholic church, the priest told them their baby was a bastard. Because my parents were married in the Episcopal Church, their child was, in the eyes of the Catholic Church, illegitimate.

The bastard comment became a family joke, and my father eventually brought his Episcopalian-baptized kids back to the Catholic Church. Yet, it's hard for me to ignore the fact that the Catholic Church still doesn't see my parents' relationship as valid even after 38 years of marriage. To be an American Catholic today is to live with a tension between church teachings and the beliefs born of one's daily reality.…  Seguir leyendo »

Con su nueva exhortación apostólica “Amoris Laetitia” o “La alegría del amor”, el Papa Francisco reafirma vidas y cura muchas heridas, aunque su enfoque producirá confusión y conflicto.

Si la gente cree que en este documento el papa podría darle una dirección clara a los católicos divorciados que volvieron a casarse civilmente y buscan la comunión, se sentirán decepcionados. En vez de eso le habla de forma honesta e inesperada a un gran número de familias católicas que sienten que la iglesia se ha vuelto irrelevante en sus vidas.

Él es crítico con la iglesia por imponer muchas veces una visión rígida y poco realista de la vida conyugal.…  Seguir leyendo »

With his new apostolic exhortation, “Amoris Laetitia,” or “The Joy of Love,” Pope Francis affirms lives and heals wounds, even if his approach will produce confusion and conflict.

If people thought the pope might give clear direction for divorced and civilly remarried Roman Catholics seeking communion, they will be disappointed. Instead he speaks in honest and unexpected ways to a great many Catholic families who feel the church has become irrelevant to their lives.

He is critical of the church for too often advancing a rigid and unrealistic vision of married life. “We need a healthy dose of self-criticism,” he says, for having “proposed a far too abstract and almost artificial theological ideal of marriage,” one that is “removed” from the real world and has made marriage less “desirable and attractive.”…  Seguir leyendo »

«Me sentiría honrada de que asistiese al enlace de Sunny Lee, o de que participase en él en espíritu». Esta es la invitación, en coreano, que me llegó a París el pasado junio. En Corea, una boda es una celebración que puede durar varios días. Sunny Lee, fundadora de una empresa de reciente creación que cuenta con Samsung entre sus clientes, me había invitado con ocho meses de antelación para asegurarse de que asistiría: los surcoreanos valoran el reconocimiento exterior, y la presencia de europeos en una boda es tan fundamental como la de un grupo pop de Corea. Lo que la invitación de Sunny Lee no mencionaba era el nombre del cónyuge, ya que no lo había: Sunny Lee se casaba consigo misma.…  Seguir leyendo »

The devastating consequences of unregistered marriages for Iraqi women and children are leaving many Iraqis without basic state protection. The potential security implications reach far beyond Iraq’s borders.

It was only after her husband’s death that she found out about the devastating consequences for her and her daughter. The 25 year-old woman and her husband had been married by a religious cleric – as is the case for many couples in Iraq – and their religious marriage had never subsequently been registered with the Iraqi civil authorities. In the aftermath of his death, the young widow could neither find the marriage contract that her husband had kept with him, nor the cleric who had conducted the ceremony.…  Seguir leyendo »