El periodismo contraataca

Hace dos años, el Parlamento australiano aprobó el Código de Negociación de Medios Noticiosos (News Media Bargaining Code), que obligó a Meta (Facebook) y Alphabet (Google) a compensar a los medios cuyos contenidos noticiosos se compartieran en sus plataformas. La ley ha sido un notable éxito, ya que los medios de prensa están recibiendo más de AU$200 millones ($133 millones) al año por parte de las Grandes Tecnológicas.

El código de medios australiano ha concitado mucha atención, en tiempos en que la financiación destinada a noticias locales cae en picada, disminuye la cantidad de empleos en el ámbito periodístico y se necesitan con urgencia políticas de fomento de la producción de noticias de alta calidad.…  Seguir leyendo »

Un mundo sin columnistas

'Chantaje en Broadway' despliega de manera más o menos disimulada las andanzas reales de un legendario articulista –Walter Winchell– que tenía sesenta millones de lectores y un programa de radio que encumbraba o fulminaba a funcionarios de la Casa Blanca, creaba de la nada estrellas teatrales o cinematográficas y cancelaba a las más famosas de ellas con un solo comentario despectivo: tenía arrodillado a sus pies a todo el mundo. A David Gistau la «recreación periodística» de esa magnífica película de 1957 –manipulación, extorsiones, ambición sin límite– le resultaba exagerada, pero también es cierto que algunos pasajes le recordaban la avidez y el temor con que políticos y celebridades revisaban rápidamente las 'negritas' de Umbral para ver si aparecían mencionados y el modo en que los jóvenes aspirantes acudían al café y guardaban silencio mientras Ruano escribía allí a la vista de todos; recién cuando el maestro ponía el punto final, declaraba «ya estoy escrito» y atendía a los presentes.…  Seguir leyendo »

Cuando todo dios quiere ser columnista, por algo será. Esta casa me dará ocasión de hablar sobre ello dentro de los actos de su centésimo vigésimo aniversario. Ahí es nada. ABC ha atraído a las mejores firmas de cada época, muchas están fijadas en la historia del pensamiento y de la literatura. La absoluta libertad de la que goza aquí el columnista que quiera ejercerla es un privilegio y una responsabilidad. Hace casi doce años que me acogió este medio, que es a la vez historia y espejo de España.

Hay una paradoja inherente a los diarios de larga duración. La manera en que reflejan la historia es lenta, la historia exige perspectiva.…  Seguir leyendo »

Washington Post reporter Vivian Salama wears a cape reading ‘Free Evan’, referring to Evan Gershkovich, on the red carpet for the White House correspondents’ dinner in Washington DC on 29 April. Photograph: Tom Brenner/Reuters

Jodie Ginsberg remembers an important lesson from her decade as a Reuters foreign correspondent and bureau chief: there simply is no substitute for being at the scene.

“The first and most important source is what journalists see in front of them – their ability to give a firsthand, eyewitness account”, says Ginsberg, now the president of Committee to Protect Journalists, the non-profit advocacy organization based in New York City.

A memorable case in point was how two Associated Press journalists last year were able to tell what was happening on the ground in Mariupol, Ukraine. As a Russian siege largely destroyed the city, children’s bodies filled mass graves and shells demolished a maternity hospital, but Russian officials tried to deny it and called the horror stories nothing but fiction.…  Seguir leyendo »

Chatbots have a reputation for manufacturing truth and inventing sources. Photograph: Skorzewiak/Alamy

A couple of weeks ago I tweeted a call-out for freelance journalists to pitch me feature ideas for the science and technology section of the Observer’s New Review. Unsurprisingly, given headlines, fears and interest in LLM (large language model) chatbots such as ChatGPT, many of the suggestions that flooded in focused on artificial intelligence – including a pitch about how it is being employed to predict deforestation in the Amazon.

One submission however, from an engineering student who had posted a couple of articles on Medium, seemed to be riding the artificial intelligence wave with more chutzpah. He offered three feature ideas – pitches on innovative agriculture, data storage and the therapeutic potential of VR.…  Seguir leyendo »

Hong Kong’s Memory Is Being Erased

The group of about 80 protesters wore numbered lanyards around their necks and cordoned themselves off with tape as they marched, like a crime scene in motion.

This odd spectacle last month was Hong Kong’s first authorized protest in three years — highly choreographed, surveilled and regulated, even though it was not an explicitly antigovernment demonstration, and a world away from the crowds that thronged streets in 2019 to protest China’s tightening grip on the city. One participant said the protesters, who were opposed to a land reclamation project, were “herded like sheep”.

It was just one example of how Hong Kong, a global, tech-savvy city whose protests were once livestreamed around the world, is being transformed.…  Seguir leyendo »

Relatives of Rafael Moreno at a vigil in Puerto Libertador, Córdoba, Colombia on 26 October, 2022. Photograph: Diego Cuevas/El País

In the days leading up to his killing, the Colombian journalist Rafael Moreno made contact with us at Forbidden Stories. The threats he was receiving were becoming more and more disquieting. This is why Moreno had decided to share the information he was working on with us: so that in case anything happened to him, we could pursue his work.

At 7.10pm on 16 October 2022, Moreno was shot dead in the city of Montelíbano, in the north of Colombia – a dangerous region dominated by the Gulf Clan, one of the most powerful drug cartels in the world.

Immediately after his death, we went to Bogotá.…  Seguir leyendo »

Mourners lay tributes during a ceremony for murdered journalist Martinez Zogo in Yaoundé in January. Photograph: Daniel Beloumou Olomo/AFP/Getty Images

On Friday 14 April, a team of west Africa-based journalists will arrive in Cameroon, one of the most oppressive countries on the continent. Our three colleagues will be there to conduct an “Arizona Project”, named after the events in 1976 when journalists in the US state came together to finish the story that a murdered colleague had been working on. Their motto – “You can kill a journalist, but you cannot kill the story” – applies now more than ever, especially in Cameroon.

What was the story that killed Martinez Zogo, the 50-year-old radio journalist, whose mutilated body was found on 22 January in a suburb of the capital Yaoundé, days after he had been abducted by masked men outside a police station in the city?…  Seguir leyendo »

Journalist Nicholas Daniloff with his family and President Ronald Reagan after being freed from a KGB prison in 1986. Cynthia Johnson/Getty

One evening in September 1978, I was standing by the telex machine in the Belgrade news bureau of The New York Times, where I was East European bureau chief, when it suddenly sprang to life and a message began clattering across the page from David K. Shipler, my counterpart in the Times bureau in Moscow.

“Did you send me a package here in Moscow” read the message to me in what was then Yugoslavia. “No”, I replied, “not at all”. Shipler replied: “I think I’ve just avoided a trip to Lefortovo”, the prison fortress of the KGB.

Someone had anonymously phoned Shipler in the bureau and said he had a package for him “from Andelman in Belgrade.…  Seguir leyendo »

CNN camerawoman Cynde Strand, correspondent Mike Chinoy and soundman Mitch Farkas, in Lhasa, Tibet, 1988. Mike Chinoy

In the summer of 1973, just one year after then-US President Richard Nixon’s historic trip, I made my first visit to China. One of the places I was taken to was the Wusan People’s Commune outside Shenyang in northeast China. There, I met model Maoist peasant Yu Kexin and ate lunch at his modest home. It was the highlight of my visit.

In 1993, as CNN’s Beijing bureau chief, I decided to retrace that trip to see how the country had changed in the intervening 20 years. I managed to find Yu and discovered he was now running a tractor repair shop.…  Seguir leyendo »

An man reading a newspaper in Los Angeles, March 2003. Jim Ruymen / Reuters

Twenty years ago, the George W. Bush administration invaded Iraq to topple Iraqi President Saddam Hussein and eliminate the weapons of mass destruction (WMD) officials said he had. Getting the American public to support a war against a country that had not attacked the United States required the administration to tell a convincing story of why the war was necessary. For that, it needed the press.

I was Knight Ridder’s Washington, D.C., bureau chief at the time, and among other duties handled our national security coverage. This gave me a front-row seat to Washington’s march to war and the media’s role in it.…  Seguir leyendo »

The police standing guard outside the office building where Indian tax authorities raided the BBC’s office in New Delhi last month. Sajjad Hussain/Agence France-Presse — Getty Images

On the evening of Oct. 19, 2020, as reporters and photographers for The Kashmir Times rushed to meet deadlines, government officials and the police swept into the newspaper’s offices in the city of Srinagar, chased out the staff and put a lock on the door that remains to this day.

To me, the raid was punishment for daring to question the policies of Prime Minister Narendra Modi of India. The newspaper, for which I am the executive editor, has been an independent voice in the state of Jammu and Kashmir since it was founded by my father in 1954, weathering several tumultuous decades of war and military occupation.…  Seguir leyendo »

Vladimir Putin on a phone-in, Moscow, 2021. Photograph: Sergei Savostyanov/Sputnik/ AFP/ Getty Images

Battlefield tanks are really only half the battle. Beyond military might on the ground in Ukraine, there is another critical confrontation in which the Kremlin has a superiority that must be challenged. The information war.

Russia’s media space has reverted to a grotesque parody of the Soviet-era model. (In fact, it’s far worse, as in the latter Soviet years at least, most people knew they were being fed lies). Television and the domestic press is utterly captured. Millions are fed a daily diet of Ukrainian “fascists”, western pederasts, and nuclear revenge on Anglo-Saxon civilisation.

It’s working. A broad consensus inside Russia still supports Putin and his wretched campaign in Ukraine.…  Seguir leyendo »

El fotoperiodista Aldair Mejia recibe ayuda tras ser herido por un proyectil en los enfrentamientos entre manifestantes y la Policía, en Juliaca, Perú, 7 de enero de 2023. (Luis Javier Maguina/EPA-EFE/Shutterstock)

En el video se ve a dos hombres descalzos, encadenados de las manos y con el gesto desencajado. Uno de ellos habla hacia la cámara y dice: “Nosotros somos parte del equipo de Escenario Calentano, estamos aquí pagando consecuencias de las publicaciones que se realizaban en contra de estas personas”. Tres personas ligadas a ese sitio periodístico fueron secuestradas en diciembre por miembros del cártel La Familia Michoacana en Guerrero, México. A dos las liberaron el 12 de enero.

El 5 de enero, en el operativo militar para capturar al supuesto narcotraficante Ovidio Guzmán, en Culiacán, Sinaloa, cuatro automóviles de periodistas fueron robados, uno fue quemado, y a varios los amenazaron con armas de fuego.…  Seguir leyendo »

India's government said it has blocked videos and tweets sharing links to a BBC documentary about Prime Minister Narendra Modi's role in 2002 sectarian riots. (Arun Chandrabose/AFP/Getty Images)

India’s Ministry of Electronics and Information Technology filed a draft amendment last week to a recent media law that could have sweeping consequences for free expression in the world’s largest democracy. According to the proposed language, any information marked as “fake” by the fact-checking division of India’s Press Information Bureau will need to be taken down by “online intermediaries”, a category that would include social media companies.

This latest move potentially casts a pall over journalism in the country. Two industry associations — the Editors Guild of India and Digipub, a group of news sites in India — have published strong statements arguing that the amendment could give arbitrary and discretionary power to the Indian government.…  Seguir leyendo »

El arte de comentar artículos de periódico

Aunque sigue todo muy revuelto, permítanme que, dadas las fechas en las que nos encontramos, me tome la licencia de escribir un artículo ligero y más personal de lo que suelo estilar. Habrá muchas ocasiones para seguir analizando la desabrida política española.

Me gustaría hablarles sobre la relación entre autores y lectores en la prensa. Como empiezo a tener una cierta experiencia en este asunto (mi primer artículo en este periódico se remonta a 1997), he podido experimentar en primera persona una transformación acelerada en dichas relaciones. Durante los años en que no había internet, el autor apenas recibía reacciones por sus tribunas.…  Seguir leyendo »

El ‘Homo sovieticus’

Svetlana Aleksiévich recibió el premio Nobel como periodista, y fue la primera escritora que alcanzó ese lauro por sus libros, en los que practica originalmente esta función. Comenté hace algún tiempo su libro sobre Chernóbil, que me pareció un modelo y, ahora, que acabo de leerlo, me gustaría hablar sobre ese magnífico reportaje que es El fin del Homo sovieticus. Se trata de un libro de cerca de setecientas páginas en el que, a través de entrevistas hechas a distintas personas, la autora describe la Unión Soviética en los tiempos de Stalin y los posteriores, en que hubo una división muy grande en la URSS luego de que Gorbachov elevara una voz crítica sobre lo que había ocurrido en la época de Lenin y Stalin, y Yeltsin defendiera una línea más directamente vinculada al principio de la Revolución.…  Seguir leyendo »

Prensa conservadora

La convicción democrática se mide por el respeto a los medios de comunicación. La imagen de un jefe de Gobierno que blande un periódico en sede parlamentaria para afearle su línea editorial representa un señalamiento y un intento de intimidación directos pero sobre todo debería ser un indicador de alerta sobre el funcionamiento de la democracia liberal. "La política que se basa en el enfrentamiento y la división mina la legitimidad de todo el sistema", fue una de las citas que escogió la presidenta del Congreso, Meritxell Batet, para evocar a la columnista de The Washington Post Anne Applebaum durante su discurso en los Premios Internacionales de Periodismo de EL MUNDO de 2021.…  Seguir leyendo »

México se descompone

Nos duele mucho México. El país ha sufrido una involución esperpéntica desde los años dos mil. La violencia organizada relacionada con el narco, el tráfico de armas, de personas, la corrupción y la extorsión se ha tomado administraciones públicas, empresas, barrios enteros, policía, cuadros militares, familias, y no de modo puntual sino sistémico. Una parte del país convive con ello sin involucrarse pero con miedo. Otra la explota para sobrevivir o hacerse poderoso. Y una última más trata de combatirla, a veces a costa de su bien más preciado, la vida. Las cifras de violencia son exageradas en México, los informativos matinales repasan deportivamente los homicidios de la jornada, con agilidad, fatalismo, sin perder la jovialidad.…  Seguir leyendo »

Hace muchos años que pasó la ocasión de perder de vista a Qatar como organizador del Mundial que viene, y del que apenas nos separan ya dos semanas. Fue en plena vorágine de inspección legal a la antigua cúpula de la FIFA, episodio rematado con la redada en 2015 al hotel suizo de Zúrich -centro de convenciones del cumbayá pagano de la organización- y detenciones de varios de sus ejecutivos, muchos de ellos torpemente estrechamente relacionados con la jet set mediática y audiovisual.

Dicha intervención prolongó una investigación enfocada en los nombres y sus relaciones no tanto con este evento sino con innumerables causas anteriores asociadas, todas extradeportivas, abrochada con la estética desaparición de Joseph Blatter -presidente desde 1998- de la mesa.…  Seguir leyendo »