Periodismo

Hay una escena en la película Ciudadano Kane (Orson Welles, 1941) que recrea uno de los mayores mitos sobre los medios de comunicación en Estados Unidos. El millonario Kane, dueño de un periódico que facilita sus ambiciones políticas, recibe el telegrama de un corresponsal en Cuba desalentado por haber sido enviado a cubrir un inexistente conflicto armado entre Estados Unidos y España por el control de la isla caribeña. “Tú provee los poemas en prosa”, responde Kane, “yo proveeré la guerra”.

Entre la siniestra bruma de la violencia que se experimenta en México, desde la aparente insurrección de traficantes en Culiacán hasta el despiadado ataque a la familia LeBarón en la frontera entre Sonora y Chihuahua, un fenómeno similar está en curso.…  Seguir leyendo »

Casi en todas partes, hoy el periodismo está en crisis. Y por desgracia, pese al papel fundamental de una prensa libre para el buen funcionamiento de la democracia, los gobiernos democráticos están haciendo muy poco por protegerla.

En todo el mundo, los medios tienen dificultades para adaptar sus modelos de negocios a la era digital; en particular, los periódicos locales están cayendo uno tras otro, lo que se debe en parte a la pérdida de ingresos publicitarios. Pero la falta de publicaciones locales de confianza deja a los lectores más vulnerables a narrativas falsas y titulares “cazaclic” sensacionalistas. La marginalización del periodismo de calidad permite a líderes políticos en todo el mundo desestimar cualquier cobertura desfavorable tildándola de “noticias falsas”, y la falta de un conjunto compartido de hechos erosiona la confianza en la democracia y en el Estado de derecho.…  Seguir leyendo »

Enseñar a los periodistas a sobrevivir

En 2014, dos años después de secuestrar a mi hijo, James Wright Foley, mientras trabajaba como corresponsal independiente en Siria, Estado Islámico lo sometió a torturas y lo asesinó. La muerte de Jim subraya los extraordinarios riesgos que asumen los periodistas para reportar noticias en áreas peligrosas, así como la necesidad de tomar mayores medidas para protegerles.

En 2018, 80 periodistas fueron asesinados en todo el mundo, más de la mitad de manera deliberada. Si bien muchos de estos crímenes ocurrieron en zonas de conflicto, en especial Afganistán y Siria, casi la mitad hallaron la muerte en países que no están en guerra, como México, la India y Estados Unidos, donde cuatro periodistas murieron cuando un hombre abrió fuego en su sala de redacción de Annapolis, Maryland.…  Seguir leyendo »

Este 2019 empezó con el anuncio del cierre de la versión mexicana de Buzzfeed News y la edición española de Buzzfeed, como parte de un recorte a escala global que afectó a 15% de la plantilla. En febrero, el grupo VICE Media anunciaba que prescindiría de 10% de su plantilla, lo que suponía la salida de unas 250 personas entre sus distintas sedes. El recorte se tradujo, por ejemplo, en el despido de todos los periodistas de VICE Colombia. Poco después, la alianza entre The Huffington Post y el Grupo Imagen llegaba a su fin, y cerraba la edición mexicana que la propia Arianna Huffington había inaugurado hace tres años con estas palabras: “Decidimos traer Huffington Post a México porque si Trump quiere construir un muro, nosotros queremos tender puentes”.…  Seguir leyendo »

En la famosa carta que Umbral tecleó en su Olivetti, el 14 de septiembre de 1993, para decirme que cambiaba El Mundo por el ABC, guiado por esa «decisión criminal y resplandeciente que es la vocación», incluyó, debajo de su firma, formada por letras de palo con tersura de bailarina, una sorprendente postdata: «Gran abrazo para Alfonso, que ha sido un dandy y un amigo, más que un empresario para mí».

Nadie había llamado hasta entonces «dandy» -escrito así, como anglicismo- a Alfonso de Salas, ni nadie volvería a hacerlo nunca. Pero probablemente ninguna palabra resume mejor el refinamiento ético, la exquisitez personal y la disposición de ánimo que hicieron de él un editor ejemplar.…  Seguir leyendo »

La figura de Alfonso de Salas y su reconocimiento como editor es, sin duda, unánime; su contribución al desarrollo democrático y la defensa de sus principios -libertad de prensa y pensamiento- es un hecho notorio, como lo es que desde su enorme figura de editor contribuyó a la consolidación de España como un Estado democrático y de Derecho. La vertebración de la reconstrucción de «Diario 16», la fundación de «El Mundo» y más recientemente elEconomista consolidan su quehacer.

Pero todo ello, siendo importante y de gran transcendencia, que obliga a toda persona que hable de Alfonso, si lo hace con justicia y verdad, a referirle como el gran editor de estos últimos treinta y cinco años; también se ha de mencionar y destacar su gran capacidad y su gran amor por y para la prensa.…  Seguir leyendo »

Se suele decir que los españoles, por lo general, suelen enterrar muy bien. No diría que no. Pese a lo cual, probablemente, no haya nada peor que hacer que habite el olvido y el desagradecimiento sobre aquellos que han jugado un papel importante en el devenir de España y en la consolidación de la democracia. Mucho más en un país en el que el cainismo no deja de hacerse presente en cada recodo del camino. Por eso, aunque no sea tarea fácil, para aquellos que le acompañamos en su larga aventura en el reflotamiento primero del Grupo 16, puesto en marcha por aquel visionario que fue su hermano Juan Tomás, y en la fundación de EL MUNDO, no podemos olvidar el legado de Alfonso de Salas, fallecido el pasado martes y al que ayer enterramos en medio de la conmoción de amigos y familiares.…  Seguir leyendo »

A los británicos les encantan las noticias sobre el Brexit; o al menos, es lo que dicen los análisis de datos de las plataformas de noticias. Pero según el último Digital News Report [Informe sobre periodismo digital] del Instituto Reuters, el 71% de los británicos evita la cobertura mediática de la inminente salida del Reino Unido de la Unión Europea. Esta disparidad, que puede verse en una amplia variedad de áreas, plantea serias dudas sobre el uso creciente del análisis de datos como criterio a la hora de informar.

El auge del análisis de datos llevó a los periodistas y a sus editores a estar seguros de saber lo que quiere la gente.…  Seguir leyendo »

Un grupo de periodistas piden esclarecer el asesinato de Miroslava Breach en Ciudad Juárez, Chihuahua, en marzo de 2018.CreditCreditHérika Martínez/Agence France-Presse — Getty Images

¿Cuánto cuesta matar a un periodista? En México, casi nada para el pistolero, quizás unos pesos para que las autoridades miren a otro lado, y listo: silenciado el incómodo reportero. Según las cuentas de Artículo 19, en ese país han asesinado a 131 periodistas desde 2000 hasta el 24 de agosto de 2019. Otros veinticuatro fueron desaparecidos forzadamente. La impunidad en todos estos casos es casi absoluta. Según el Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ), de las 790 investigaciones abiertas desde 2010, apenas 118 han llegado a una corte y solo ha habido una decena de sentencias condenatorias exclusivamente contra autores materiales.…  Seguir leyendo »

En junio, el hermano del presidente senegalés Macky Sall, Aliou Sall, renunció a su puesto como jefe de un fondo de ahorro estatal, luego de un escándalo público sobre acusaciones (que él niega) de que estaba involucrado en acuerdos de gas y petróleo corruptos. Esa indignación se manifestó en las redes sociales y en las calles de Dakar. Pero lo que la generó fue el periodismo de investigación, realizado por la BBC, lo que pone de manifiesto el poder duradero de los medios tradicionales para implementar un cambio.

Si bien las plataformas de redes sociales reciben mucha atención por su velocidad y accesibilidad, una prensa libre creíble –que no repita simplemente como un loro el discurso oficial de los gobiernos o de los intereses especiales, sino que busque la verdad- sigue siendo esencial para fortalecer la rendición de cuentas en lugares donde muchas veces puede ser difícil de encontrar.…  Seguir leyendo »

Si, en el verano de 2018, alguien hubiera predicho que, apenas un año después, los principales líderes reunidos en la cumbre del G7 debatirían una iniciativa sobre información y democracia impulsada por Reporteros Sin Fronteras (RSF), habríamos pensado que se trataba de una broma. Si alguien hubiera presagiado que una veintena de países estarían dispuestos a firmarla en la apertura de la Asamblea General de las Naciones Unidas, a finales de septiembre de 2019 —un compromiso solemne—, habríamos pensado que era una burla. ¿Cómo imaginar que en una sesión de trabajo dedicada a la tecnología digital los presidentes de Francia y de Estados Unidos, la canciller de Alemania, o los primeros ministros de Reino Unido, Canadá, Italia y Japón se ocuparían de un proyecto emprendido por un pequeño grupo?…  Seguir leyendo »

Horas antes de que el presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, arremetiera en su conferencia matutina contra cuatro medios de comunicación porque no le gustaba la cobertura a su gobierno, sujetos hasta ahora no identificados entraron por la fuerza a la casa de la periodista Lydia Cacho, mataron a sus dos perras y se robaron archivos, cámaras, memorias digitales y una computadora con material relacionado con sus investigaciones.

Las dos noticias circularon el lunes 22 de julio y el contraste evidenció las dificultades para la prensa mexicana en el nuevo gobierno. El ejercicio libre y seguro del periodismo en México es todavía una esperanza que López Obrador no ha convertido en realidad.…  Seguir leyendo »

Durante las pasadas elecciones generales (que para mayor desgaste del sufrido votante fueron también autonómicas y europeas) afloró, entre el habitual desfile de berrinches, enfados de cara a la galería, lealtades puestas en duda, disputas internas e intentos de pescar en otros caladeros, un debate que prometía mucho y que sería una lástima dejarlo pasar sin apurarlo a fondo. El corazón de la polémica era la
irrupción de Vox, un partido que hasta el momento se había caracterizado por defender medidas que vulneraban la Constitución, contrarias a las ciencias de la salud de mental, o cuya implementación requeriría forzar los límites actuales de la ciencia (se necesita una máquina del tiempo para volver a vivir en plena Reconquista).…  Seguir leyendo »

Cerca de 1.800 investigadores de 82 países están reunidos en la Facultad de Ciencias de la Información de la Universidad Complutense, desde el pasado 7 de julio, para reflexionar sobre comunicación, tecnologías y dignidad humana. No es un reto menor. En las últimas décadas la tecnología ha supuesto innumerables avances para la sociedad. Las oportunidades que la comunicación digital ha traído, trascendiendo barreras espacio-temporales, han hecho progresar ideas y derechos en muchos rincones del mundo. La población del planeta está más conectada que nunca y el acceso a internet se sitúa en el 60 por ciento. Sin embargo, es paradójico que de nuevo el derecho a la información vuelva a estar en cuestión en este momento de mentiras, bulos y oligarquías digitales.…  Seguir leyendo »

Carol Barcellos fue la encargada de la cobertura de Francia 2019 para la televisora brasileña Globo. Credit Pete Kiehart para The New York Times

En este país hubo once millones de televidentes. Más de treinta millones en Brasil vieron a una selección que por mucho tiempo han ignorado. Una semifinal muy tensa entre Inglaterra y Estados Unidos fue, con 11,7 millones de espectadores, lo más visto de la televisión británica este año.

El éxito del Mundial de Francia 2019, que este domingo coronará a la selección campeona en la ciudad de Lyon, será estudiado de muchas maneras. Se analizará el dinero, claro, pero también la cantidad de personas que compró boletos; el interés de los patrocinadores; cuánta conversación despertó.

Sin embargo, el indicador que probablemente se volverá el más importante es el  inmenso aumento en el interés mediático y el crecimiento resultante en los espectadores por partido.…  Seguir leyendo »

En la mayoría de los sectores, es fácil identificar un producto de calidad gracias a marcadores como precio, marca y opiniones. Pero en el periodismo cada vez cuesta más distinguir la calidad en la era digital, marcas de confianza como la BBC o The New York Times, de los que cabe esperar que sigan estándares periodísticos ya arraigados, se enfrentan a una gran cantidad de publicaciones emergentes, blogs e informes comunitarios.

En consecuencia, no es de sorprender que, a medida que proliferan las acusaciones de que las noticias son “falsas”, haya caído en picada la confianza en los medios informativos, sean estos tradicionales o nuevos.…  Seguir leyendo »

En los últimos tiempos nos encontramos una y otra vez con la alerta ante la crisis periodística en todas sus dimensiones: se habla de una crisis de modelo, de una crisis de financiación y una crisis de confianza. Se avisa sobre la falta de fact checking, se alerta sobre los bulos, sobre la creciente falta de margen para operar.

Sin ir más lejos: un reciente estudio del Centro de Investigaciones Pew muestra que los estadounidenses tienen puntos de vista profundamente divergentes sobre las noticias falsas y cómo responder a ellas. Sugiere que el énfasis en la desinformación podría estar provocando no ya que la gente crea cosas falsas, sino más bien que las personas no distingan la verdad.…  Seguir leyendo »

When the Australian Federal Police (AFP) raided the headquarters of the country’s national public broadcaster on June 5, it came loaded for bear.

Six agents from the federal police arrived at Australian Broadcasting Corporation’s headquarters in Sydney to execute one of the most extensive search warrants ever carried out in Australia. Disregarding ABC journalists’ commitments to protect the identities of their sources, the warrant gave the agents the power to take any relevant files and recordings, and even gave them power to delete or alter documents.

The AFP gave ABC’s IT experts keywords that they believed would capture any documents or notes that journalists had used in preparation of “The Afghan Files,” a story broadcast by ABC in 2017.…  Seguir leyendo »

Hasta hace unos días escribía la columna de opinión más leída de Colombia. Mis denuncias habían logrado que altos funcionarios salieran de sus cargos, que algunos fueran a la cárcel y que se desplomaran millonarios emporios involucrados en acciones ilegales.

El trabajo nunca fue fácil. Por mi labor periodística, mi familia y yo padecimos amenazas de muerte, persecuciones y campañas de desprestigio. Por más de catorce años nos acostumbramos a vivir en esa extraña normalidad. Hasta la semana pasada, cuando fui despedido por pedir una explicación sobre una decisión editorial de la revista Semana, para la que escribía.

Todo empezó por un artículo publicado en la primera plana de The New York Times el domingo 19 de mayo de 2019.…  Seguir leyendo »

1. Blitzkrieg

Empieza la columna con la frase más cafre posible y continúa en crescendo a partir de ahí. Acábala con un guantazo a rodabrazo con carrerilla.

2. No bajes el ritmo

Si flojeas en una sola frase, los lectores cogerán aire. No les des tiempo a pensar: esos cabrones se las saben todas y encontrarán el punto débil en tu argumento.

3. ¿Qué haría Mike Tyson en mi lugar?

Trata a los lectores como si fueran un aspirante al título y convierte a Mike Tyson en tu guía: «Todos mis adversarios tienen un plan hasta que les suelto la primera hostia».…  Seguir leyendo »