Servicios secretos

El presidente de la Argentina, Alberto Fernández, prometió reformar la inteligencia durante su discurso de inauguración del periodo de sesiones en el Congreso. Credit Agustín Marcarian/Reuters

Me espiaron. La justicia federal argentina ya confirmó que agentes de la Agencia Federal de Inteligencia (AFI) me tuvieron en la mira al menos durante 2018. Me fotografiaron y me grabaron en la vía pública.

Me espiaron mientras trabajaba una investigación que incomodaba al poder político y empresarial. Ahora sé que, mientras buscaban identificar las fuentes periodísticas que me ayudaron a revelar cómo fue el capítulo argentino del Lava Jato, una pesquisa sobre la corrupción en el país, me siguieron, analizaron dónde vivo, en qué automóviles me muevo, cuál era mi nivel de vida y hasta fueron a la casa de mis padres —dos jubilados por arriba de los 70 años—.…  Seguir leyendo »

Los espías filósofos

Nadie se sorprendió, en aquel suburbio de Washington DC, cuando se vinieron a vivir en él los esposos Jennings, Philip y Elizabeth, que parecían la esencia misma de las parejas estadounidenses. Tenían dos hijos: Paige, la mayor, que ayudaba mucho al pastor bautista del barrio y se había dado en esa iglesia el chapuzón lustral, y Henry, el hijo menor, as de las matemáticas y del deporte, que se disputaban con becas los mejores colegios. Los Jennings se ganaban la vida con una agencia de viajes y, casualmente, había llegado a vivir en el barrio su vecino, Stan Beeman, agente del FBI y especialista en contraespionaje, del que aquellos se hicieron muy amigos.…  Seguir leyendo »

Las agencias de inteligencia están acostumbradas a salir en las noticias cuando no hacen bien su trabajo. Pero después de varios meses de que el presidente estadounidense Donald Trump ignore sus advertencias en relación con la COVID‑19 en particular, y años de que su gobierno desestime las mismas advertencias respecto del peligro de una pandemia en general, es hora de que los profesionales de inteligencia reciban el crédito que se merecen.

A nadie debería sorprender que Trump se haya pasado enero y febrero desestimando en forma reiterada datos de inteligencia sobre la amenaza del coronavirus. Trump siempre dejó claro que no tolera a quien no le dé la razón.…  Seguir leyendo »

Los regímenes políticos complejos en general -y las democracias, en particular- han sido conscientes, desde antiguo, de sus evidentes carencias en los momentos históricos excepcionales en que la anormalidad sustituye a la normalidad. No en vano ya la República romana preveía la figura del dictator, como mando único necesario para aquellos momentos, como la invasión de Aníbal, en que el ordinario funcionamiento de las instituciones republicanas se mostraba insuficiente para superar la crisis.

Nuestra prudente Constitución no es excepción en la materia, reservándose distintos mecanismos para afrontar las situaciones de crisis. Uno de ellos es ese «estado de alarma» decretado el pasado sábado y que, merced a la crisis sanitaria provocada por el virus covid-19, nos mantiene a los españoles en un confinamiento domiciliario sin precedentes.…  Seguir leyendo »

Tras casi cuatro años de protestar contra los funcionarios y analistas de inteligencia estadounidenses que revelaron la interferencia rusa en la elección presidencial de 2016 en Estados Unidos, finalmente Donald Trump se ha dejado llevar por la paranoia al extremo de iniciar una purga. La reciente defenestración de altos funcionarios de seguridad nacional puede tomar desprevenidos a los estadounidenses, pero para los rusos no es sorpresa. Hace meses que en Moscú circula un chiste que dice que si Trump despidiera a sus jefes de espías, podría obtener información directamente de la fuente: el presidente ruso Vladimir Putin.

Entre los destituidos por Trump el mes pasado se encuentran el director nacional de inteligencia interino, almirante Joseph Maguire, y su subalterno.…  Seguir leyendo »

La sospecha que planeaba desde hace más de 50 años se ha convertido en una certeza. Los servicios secretos estadounidenses y alemanes han escuchado e interceptado las comunicaciones de más de 120 países, utilizando el duplicado de las llaves de las máquinas de cifrado vendidas por la empresa Crypto AG. Es más, la propiedad de la empresa suiza, con sede en Zug, ha estado controlada en secreto por el BND alemán y hasta 2018 por la CIA, su homólogo estadounidense. Un consorcio de periodistas de investigación de SRF Rundschau, de la televisión alemana ZDF y de The Washington Post revelaba estos secretos a principios de febrero.…  Seguir leyendo »

La noticia de que servicios extranjeros han sido –y son– activos en Barcelona para debilitar el flanco sur de la OTAN es un hecho que por mucho que lo niegue el ministro Borrell no nos debería sorprender. Esa maniobra ha sido una constante en nuestra historia. Veamos algunos ejemplos.

En 1640 la dinastía española de los Austrias, en la llamada guerra de los Treinta Años, padeció la injerencia de Francia e Inglaterra en fuertes disturbios en Nápoles, Portugal y en Cataluña; la guerra en Portugal se saldó con la independencia; el Reino de Nápoles y la región de Cataluña padecieron una sublevación por los gastos y cargas de la guerra que finalmente pudo sofocar Felipe IV.…  Seguir leyendo »

El cambio de patrón/a en los servicios de inteligencia es una de las cuestiones más delicadas que existen en los relevos administrativos de los «no electos» en las instituciones del Estado, aunque en la actualidad también los políticos tienen dificultades para encajar en sus puestos, por otras cuestiones.

La nueva dirección de un servicio de inteligencia tiene mucho que ver con la causa que produce el relevo; en Francia, en el antiguo Sdece, en la campaña de cambios que supuso la llegada de François Mitterrand, el elegido para ello fue, Pierre Marion, civil acreditado en la Polytechnique, avezado gestor de las empresas públicas galas.…  Seguir leyendo »

Linda Kinstler. A suitcase filled with files implicating Latvian citizens as agents for the KGB, on loan to the former KGB headquarters from Latvia’s Center for the Documentation of the Consequences of Totalitarianism, Riga, 2015

A few weeks ago, just before the dawn of the new year, I typed my Latvian national identification number into a crisp online database and watched as an index of more than 4,000 crumbling, yellowed index cards appeared on my screen. Some were marked with the telltale script of typewriters, staid and blotted, but most were covered in a sloping Cyrillic scrawl. All of them took the same bureaucratic form: alias, name, date and place of birth, category (“agent”), recruiter, and date of recruitment.

Alongside all these names, there was also a KGB phonebook, a counter-intelligence dictionary, a list of “freelance” personnel, and regulations for agency conduct and record-keeping.…  Seguir leyendo »

Putin’s Keystone Spies

In 1985, Viktor Suvorov, a defector-turned-historian of the G.R.U., the Soviet military intelligence agency, penned a novel, “Aquarium.” It was a brilliant tableau of that deadly Soviet organization, in which ruthlessness was equaled only by efficiency. The book’s most shocking scene was of a traitor being burned alive. It was made into a video shown to all new recruits. The message: There was no way to quit the organization alive. “A ruble for entry and two for exit” became the agency’s informal motto.

But earlier this year, in Vladimir Putin’s Russia, this grandiose image of the Great Evil was forever destroyed in a Chernobyl-scale meltdown experienced by the G.R.U.…  Seguir leyendo »

‘While working as a police officer in the Russian interior ministry, I began passing information to agents of the CIA ... I felt that I could help fight the government from inside my country.’ Photograph: Saul Loeb/AFP/Getty Images

I have always acted on the principle that the enemy of my enemy is my friend.

The United States may be an enemy of Russia, and I love my country very much. But I consider this Russian government to be the enemy of the Russian people.

Vladimir Putin and his cronies have plundered our country and are oppressing its people. Corruption and extortion is all around. Russians feel intimidated and fear repression by the state. We have a resource-rich country yet our people are poor.

So I decided to help the US as a friend.

While working as a police officer in the Russian interior ministry, I began passing information to CIA agents.…  Seguir leyendo »

PORTUGAL-ESTORIL-CONFERENCES-MIGRATION

This summer, the fifth anniversary of Edward Snowden’s revelations about NSA surveillance passed quietly, adrift on a tide of news that now daily sweeps the ground from under our feet. It has been a long five years, and not a period marked by increased understanding, transparency, or control of our personal data. In these years, we’ve learned much more about how Big Tech was not only sharing data with the NSA but collecting vast troves of information about us for its own purposes. And we’ve started to see the strategic ends to which Big Data can be put. In that sense, we’re only beginning to comprehend the full significance of Snowden’s disclosures.…  Seguir leyendo »

Can we clear something up at the outset? The Russian government is not coming over all outraged because it knows it is being falsely accused of complicity in the attempted murder in Salisbury of Sergei and Yulia Skripal. It has more knowledge of the nature of its own involvement than anyone.

No, its theatrical expressions of outrage stem from quite other feelings. The feeling that it should be allowed to get away with poisoning “traitors” in the UK, as it did with Alexander Litvinenko. The feeling that London, having been more greedy than any other financial centre for Russian mafia money, is not showing appropriate respect to the capo di tutti capi himself — Vladimir Vladimirovich Putin.…  Seguir leyendo »

The Russian embassy in Ottawa. Canada joined Britain and other allies in expelling Russian diplomats in response to the Salisbury attack. Photo: Getty Images.

Soon after the Salisbury nerve gas attack on Sergei and Yuliya Skripal, James Nixey and I set out principles that should govern the UK’s response, and assessed potential actions against them. We argued that Britain should:

  • impose measures that are not merely symbolic, but impose costs to deter future unacceptable actions;
  • target key Russian interests, not the wider population; and
  • accept that an effective response will impose costs on some UK interests.

The UK response set out by Theresa May on 14 March comprises three sets of measures:

  1. Diplomatic sanctions: high-level bilateral contacts have been frozen, and no ministers or members of the royal family will attend the World Cup.
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Un domingo tranquilo en Madrid me sorprendió el artículo en ABC «Negación, distracción y confusión» del señor Simon Manley, embajador del Reino Unido en España. Simon es un colega a quien aprecio por su alta profesionalidad y a quien tengo una simpatía personal. Como veo, los representantes del Reino Unido han recibido las instrucciones desde Londres para promover insistentemente la postura británica sobre el llamado «caso de los Skripal» a través de la prensa. Nosotros, los diplomáticos, estamos convencidos de que «los canales diplomáticos» son los más adecuados para resolver problemas. Pero si la parte británica se siente incapaz de convencernos a través del diálogo profesional y escoge la prensa como el canal de comunicación, no me queda otra opción sino responder por la misma vía.…  Seguir leyendo »

Un domingo tranquilo en Salisbury, una ciudad con una de las catedrales más bonitas del Reino Unido, un padre y su hija fueron víctimas del primer ataque con agente nervioso cometido en Europa desde el fin de la Segunda Guerra Mundial.

Serguéi y Yulia Skripal todavía están en el hospital y un agente de policía que acudió en su ayuda también se encuentra en estado crítico. Sin olvidar a las otras 35 personas que tuvieron que recibir tratamiento médico por encontrarse en aquel momento cerca del lugar del ataque.

El ataque en Salisbury el pasado 4 de marzo fue un descarado intento de asesinato de civiles en suelo británico que puso en peligro a cualquier persona, de cualquier nacionalidad, que por azar se encontrase allí.…  Seguir leyendo »

A police officer stands near the scene of the attack on Sergei Skripal in Salisbury. Photo: Getty Images.

There can be little doubt that the Russian government is behind the attempted assassination of double agent Sergei Skripal and his daughter. While there were the typical official denials, the Russian state has ways of communicating its innocence to foreign governments. In this case, it has not done so.

The use of a nerve agent fits a pattern established by the murder of Alexander Litvinenko with polonium in 2006. This was not a McMafia-style operation commissioned by ‘rogue elements’. If they were to blame, Moscow would be even more alarmed than London. Since the chaos of the 1990s, Putin has restored the state’s traditional prerogatives in foreign covert operations, as well as the president’s prerogatives within it.…  Seguir leyendo »

How Britain Can Respond to the Skripal Attack

If confirmed, the attack on double agent Sergei Skripal and his daughter would be the second known Russian state-sponsored murder in the UK, following the murder of Alexander Litvinenko in 2006. Other suspicious cases are now being reopened.

What principles should guide an effective response?
  1. Effective measures are more than symbolic. They impose costs that punish unacceptable actions and deter future ones. The UK’s response to Litvinenko’s death – expelling four diplomats, imposing visa restrictions for officials, and suspending security service liaison – was clearly not sufficient enough to deter the latest attack. Symbols matter, but only if they credibly convey intentions about the consequences of further action.
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Until 1994, GCHQ, the British signals intelligence agency, didn’t officially exist. Now, it has emerged out of the shadows to take a very public role at the heart of British cybersecurity.

Public accountability for intelligence services is crucial to any democracy but, as the recent WannaCry ransomware attack showed, there are inevitable conflicts of interest between the role of intelligence services and network safety.

The past seven years have seen a dramatic change in profile for GCHQ. While the number of police officers has been cut by 14 per cent since 2010, GCHQ’s staff numbers – according to the Home Office – have grown by more than ten per cent in the same period.…  Seguir leyendo »

Counterintelligence is long, hard work. Investigators need time to string along suspects — seeking the who, what, when, where and why of the case. The Federal Bureau of Investigation tries to build 3-D chronologies of who did what to whom. Agents usually follow the money, the best evidence. That’s how the feds got Al Capone: for tax evasion.

The F.B.I. director, James B. Comey, is running the most explosive counterintelligence case since Soviet spies stole the secrets of the atom bomb more than 70 years ago. Some of those atomic spies didn’t speak Russian: They were Americans. We now know that President Vladimir V.…  Seguir leyendo »