Ayuda humanitaria

A Rohingya refugee camp in Cox’s Bazar, Bangladesh.CreditCathal Mcnaughton/Reuters

I try not to overthink it, because there are probably 101 better things to do with my time, but I spend a lot of time scrolling through, liking, laughing at, getting angry about and sharing things I see on social media. Facebook tells me I have 3,549 friends when in real life I probably have around 30.

It might have something to do with my work. For the past eight years, I’ve been supporting humanitarian aid work, far from where I grew up, in Alsager, England. My family and friends are all far away, so I see most of them only on Facebook.…  Seguir leyendo »

Russia Should Go Beyond Humanitarian Corridors in Syria

Syria’s civilians have suffered tremendously through the country’s seven years of conflict. Now, as the Syrian government and its allies prepare to retake Damascus’s Eastern Ghouta suburbs, hundreds of thousands will be caught in the crossfire once more. The humanitarian corridors announced by Russian Minister of Defense Sergei Shoigu for Eastern Ghouta, and proposed for the Rukban camp on the border with Jordan further east, are unlikely to substantially mitigate that suffering.

To be sure, any means for civilians to safely and voluntarily escape the violence in besieged Eastern Ghouta is positive and welcome. But the corridor announced unilaterally by Russia and the Syrian government through the Wafideen camp lacks the sort of guarantees that would allow Ghouta’s nearly 400,000 residents to use it or other concerned parties, including UN Security Council members, to endorse it.…  Seguir leyendo »

Ed Sheeran performing during Z100’s Jingle Ball at Madison Square Garden on December 8. Credit Chad Batka for The New York Times

Ed Sheeran may be the toast of Buckingham Palace, having received one of the country’s highest honors, the Order of the British Empire, for his services to music and charity. But last week he also received a dubious distinction: the star of the “most offensive” charity campaign of 2017. A charity watchdog group granted him its annual Rusty Radiator Award, accusing him and other celebrities of producing “poverty porn.”

In the video, Mr. Sheeran travels to Liberia, the eighth-poorest country in the world, which was ravaged by Ebola between 2014 and 2015. He sees two homeless boys sleeping on the beach and is troubled by the situation.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, el “Salvator Mundi”, un retrato de Jesús como salvador del mundo atribuido a Leonardo da Vinci, se subastó por 400 millones de dólares (más del doble del precio récord anterior en subastas de obras de arte). El comprador también tuvo que pagar otros 50,3 millones de dólares en comisiones y honorarios.

La pintura tiene muchos retoques, y algunos expertos incluso cuestionan su autenticidad. Jason Farago, crítico de arte del New York Times, la describió como un “cuadro religioso, de mano competente pero sin nada que lo destaque particularmente, de la Lombardía de inicios del siglo XVI, con un sinnúmero de restauraciones”.…  Seguir leyendo »

L’aide humanitaire est à revoir. C’est urgent. En effet, les crises humanitaires s’aggravent, leur impact international est amplifié avec Internet tandis que l’ONU veut rapidement améliorer nos conditions de vie. Pour cela, il nous faut gagner en efficacité. D’une part, nous devons «Repenser la philanthropie», comme le soulignait très justement ce journal récemment, c’est-à-dire professionnaliser l’utilisation des dons pour augmenter leur impact. D’autre part, nous devons mobiliser le secteur privé avec de nouveaux outils. L’effet de levier pourrait être considérable.

Aujourd’hui, les crises humanitaires se multiplient et durent de plus en plus longtemps (protracted crisis). La proximité inédite due à la globalisation rend les écarts entre régions prospères et déshéritées encore plus intenables.…  Seguir leyendo »

Una feroz sequía se abate sobre Somalia, provocando sufrimientos de una escala casi indescriptible. Es difícil hallar palabras para transmitir la devastación y la miseria que asuelan el país, en medio de un prolongado período de escasez de lluvia récord. He visto rebaños de ganado macilento derrumbarse sin vida en el polvo, y he estado presente mientras la gente veía el futuro evaporarse ante sus ojos.

Pero aunque las palabras no puedan hacer justicia a la magnitud de la crisis, sí pueden guiar la respuesta del mundo. Y a tal respecto, debo hablar claro: a menos que la comunidad internacional cambie su metodología para la provisión de ayuda en África, el ciclo de sufrimiento no se detendrá.…  Seguir leyendo »

La famine est une mort cruelle. Nous venons tout juste de rentrer du Soudan du Sud et nous avons pu constater à quel point la famine affecte particulièrement les enfants, les femmes et les personnes âgées. La faim affaiblit tellement les gens qu’ils ne sont plus capables de résister à la moindre maladie. Un banal rhume peut s’avérer mortel. C’est ce qui se passe en ce moment au Soudan du Sud.

Dans le centre nord du pays, la région la plus touchée par la famine, des femmes et des enfants aux yeux cernés tentent, tant bien que mal, de faire face aux souffrances liées à la faim.…  Seguir leyendo »

Imaginez les 19 millions d’habitants de l’Etat de New York ou l’ensemble de la population des Pays-Bas, sous des bombardements incessants, privés d’une aide indispensable à leur survie, dans l’impossibilité de fuir, délaissés par la communauté internationale. Depuis deux ans, ce n’est pas une fiction mais bien le quotidien des 19 millions de personnes qui ont besoin d’aide humanitaire au Yémen. Aujourd’hui s’ouvre à Genève une conférence des donateurs présidée par le Secrétaire Général des Nations unies, Antonio Guterres.

A cette occasion, nos cinq organisations expriment leur révolte face à ces vies en sursis, ces millions de femmes, d’hommes et d’enfants, otages de l’inertie diplomatique et de la barbarie des belligérants qui bafouent chaque jour le Droit international humanitaire.…  Seguir leyendo »

Le 26 mars marquera le triste anniversaire des deux ans de l’escalade du conflit au Yémen. La famine approche, la diplomatie piétine et le conflit perdure entre les rebelles Houthis et la coalition militaire menée par l’Arabie saoudite. Al-Qaida et l’organisation Etat islamique ajoutent également un niveau de terreur supplémentaire à l’horreur que vivent les populations.

Une crise humanitaire généralisée

Depuis deux ans, les Yéménites vivent au rythme du conflit : des bombardements, des attentats, des frappes de drones, un blocus aérien et maritime, et une trop maigre réponse humanitaire. Dans un silence diplomatique coupable, la France a fait le choix de préférer négocier avec l’Arabie Saoudite des programmes d’armement et d’équipements militaires, plutôt que de s’impliquer dans la résolution du conflit.…  Seguir leyendo »

La conférence des donateurs qui s’est tenue à Oslo le 24 février a souligné la gravité de la crise humanitaire qui frappe les populations autour du lac Tchad, en particulier dans le Borno (Etat du nord-est du Nigeria). Mais elle a désigné un seul coupable, en l’occurrence le groupe jihadiste Boko Haram. Réunis dans la froideur de l’hiver norvégien et aux antipodes de la chaleur de la saison sèche au Sahel, les décideurs ont évité d’évoquer les responsabilités de la coalition antiterroriste qui réunit les armées du Nigeria, du Tchad, du Niger et du Cameroun.

Les troupes engagées sur le terrain font pourtant plus qu’entretenir la crise humanitaire en entravant la résilience des populations.…  Seguir leyendo »

2017 will mark the sixth anniversary of the Syrian conflict — a war that has left nearly half a million dead and forced millions of others from their homes.

The new year brought a ceasefire brokered by Russia, Iran and Turkey. But the ceasefire is serving as cover for “business as usual.” The Syrian government continues to use illegal means of war to crush political opponents and citizens, forcing them to accept an uncertain and unjust “peace.” But peace achieved by these means cannot, and will not, hold.

This should come as no surprise. Fundamental flaws arebaked into this agreement. Major parties to the conflict did not sign on to the ceasefire.…  Seguir leyendo »

With Russian and Syrian forces loyal to Bashar al-Assad’s regime rapidly closing in, the situation for those trapped in eastern Aleppo in the first week of December was growing grimmer by the hour. It was especially dire for the White Helmets, a Syrian first-responders group that had won international acclaim for its humanitarian work, including a nomination for the Nobel Peace Prize. The Assad regime held a different view, describing the group as rebels and terrorists.

On Dec. 8 at 3:30 p.m. in Boston, one of the first messages from the White Helmets to reach researchers at Harvard University’s Carr Center for Human Rights Policy and the Harvard Humanitarian Initiative said that “three gas bombs have been dropped in the area within the last two hours and they [the White Helmets] feel they have less than 48 hours to evacuate before they are seized.” The Harvard group was asked to help find an escape route out of Aleppo for the White Helmets and their families, about 150 people in all.…  Seguir leyendo »

There is no escaping US politics these days. Even in remote northeastern Nigeria, where I have just spent two months with the International Rescue Committee, most of the televisions are set to international news networks which are covering the presidential transition in excruciating detail.

At this point, Nigerians know as much about the political drama as the US audience does. And they are anxious about how Rex Tillerson will work with their government, starting January 20.

But there is virtually no coverage of the catastrophic events in their own backyard. After seven years of brutal violence by Boko Haram, 8.5 million people in northeastern Nigeria are in dire need of humanitarian aid, according to a United Nations analysis released last week.…  Seguir leyendo »

La semana pasada, en un discurso ante la Asamblea General de las Naciones Unidas describí un nuevo enfoque para hacer frente al cólera en Haití, una enfermedad que ha afectado a casi 800.000 personas y se ha cobrado la vida de más de 9.000 haitianos en los últimos seis años. Esta tragedia ha ensombrecido la relación entre las Naciones Unidas y el pueblo de Haití. Es una mancha en la reputación de las operaciones de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas y de la Organización en todo el mundo.

Comencé mi discurso ante la Asamblea General con un mensaje al pueblo haitiano:

Las Naciones Unidas expresan su hondo pesar ante la pérdida de vidas y el sufrimiento causados por el brote de cólera en Haití.…  Seguir leyendo »

Last week, I addressed the U.N. General Assembly to outline a new approach to tackle cholera in Haiti — a disease that has afflicted nearly 800,000 people and claimed the lives of more than 9,000 Haitians over the last six years.

This tragedy has cast a shadow upon the relationship between the U.N. and the people of Haiti. It is a blemish on the reputation of U.N. peacekeeping and the organization world-wide.

I began my speech to the General Assembly with a message to the Haitian people:

The United Nations deeply regrets the loss of life and suffering caused by the cholera outbreak in Haiti.…  Seguir leyendo »

«En Syrie, apporter une aide humanitaire est parfois plus dangereux que de porter une arme», explique le représentant d’une association syrienne. Si le 19 septembre, un convoi de l’ONU a été attaqué pour la première fois, les humanitaires sont régulièrement pris pour cibles. Les structures médicales et les écoles sont bombardées, de même que les entrepôts et les lieux de distribution.

Quand le premier convoi d’aide a atteint la ville assiégée de Daraya en juin, de lourds bombardements ont eu lieu durant deux jours, empêchant les civils de se rendre aux points de distribution. «Notre rêve serait que les humanitaires syriens bénéficient d’une protection internationale», déclare l’un de nos partenaires comme s’il parlait d’une utopie et non du respect d’une obligation reconnue de droit international humanitaire.…  Seguir leyendo »

La figura que había modelado en arcilla se partió al calor del horno. Ella ha escapado del horror de la guerra en Siria, para soportar un viaje de agua, frío e incertidumbre, y llegar a un país, Grecia, que no estaba en su lista de preferencias y del que ahora no puede salir. Sonríe tranquila cuando escucha “se rompió tu cerámica, y no se puede pintar”. Le encuentra un sentido, y con su hija al lado, lo resume en pocas palabras. “No importa, sólo es una cosa”. Cuenta que disfrutó al modelarla, compartiendo conversaciones y silencios con el grupo de mujeres del taller: “mis dedos se movían sintiendo, y los pensamientos del pasado en Alepo no pesaban”.…  Seguir leyendo »

Rebels in Aleppo say they have broken the siege of the city, but have yet to establish a secure route for civilians. Government forces under President Bashar al-Assad deny they have been pushed out of the city. The battle for Aleppo may mark a military turning point, but for Aleppo’s remaining residents, it marks only an intensification of a misery that seems to go unheeded by the international community.

No one is coming to save the Syrians. If President Obama did not act in 2013 after the chemical attacks in Ghouta, where children died of asphyxiation, testing his “red line”, then he surely will not act now after footage of chemical attacks two weeks ago in Idlib showed fighters, allegedly poisoned by Assad’s chlorine, gasping for breath.…  Seguir leyendo »

For millions of Syrian civilians trapped for five years by a relentless war, mere lifesaving aid, let alone refuge, is out of reach. But for the 75,000 displaced people caught on Jordan’s desert frontier with Syria, salvation is only yards away. Unlike many of their fellow citizens, they can be saved. So why have they been effectively abandoned?

They are assembled in a kind of buffer zone on an inhospitable strip of land, much of it within Jordanian territory, just north of the official Jordanian border. But that border is closed, which prevents aid from reaching these desperate refugees and at the same time prevents them from seeking safety.…  Seguir leyendo »

El secretario general de Naciones Unidas, Ban Ki-moon, nos ha convocado a la I Cumbre Humanitaria mundial. Estamos llamados a dar respuesta a las crisis humanitarias que asolan buena parte del planeta. Más de 125 millones de personas están necesitadas de asistencia y protección urgente y más de 60 millones han sido desplazadas de sus hogares como consecuencia de guerras como las de Siria o Yemen o de catástrofes como el terremoto de Ecuador.

No se trata de situaciones esporádicas sino de crisis estructurales. Somos conscientes de que la comunidad humanitaria está al límite de su capacidad de respuesta. Tan solo en Siria, desde 2011, han muerto más de 280.000 personas, son 6,5 millones los desplazados internos y hay más de cuatro millones de refugiados.…  Seguir leyendo »