Ayuda humanitaria

El barrio de Fort National, en Puerto Príncipe, la capital de Haití, sufrió una destrucción casi total en el terremoto de 2010.

La primera vez que vi a la famosa Fabienne Jean, venía cojeando hacia mí lentamente, pero con la elegancia inconfundible de la bailarina que era. Dos años habían pasado desde que los donadores y los medios de Estados Unidos habían convertido a Fabienne en un símbolo de recuperación del devastador terremoto que sacudió a Haití en 2010. Quienes le deseaban lo mejor le habían prometido de todo, desde una nueva casa y una visa estadounidense hasta su propia academia de baile. En aquel momento, ella mantenía las esperanzas. Sin embargo, nada de eso sucedería.

La última vez que vi a la famosa Fabienne Jean estaba sentada sin hacer nada en su apartamento en un sótano de Puerto Príncipe, sin poder trabajar ni bailar, aún nostálgica por su breve encuentro con la generosidad estadounidense.…  Seguir leyendo »

Members of the Syrian Civil Defense, also known as the White Helmets, and residents pull a wounded youth from the rubble of a building after a reported airstrike by pro-government forces on the village of Shinan in the northwestern Idlib province on Nov. 12. (Abdulaziz Ketaz/AFP/Getty Images)

Last month, the humanitarian world was shocked by the suspicious death of James Le Mesurier, a British man who co-founded the White Helmets, a volunteer group that rescues civilians wounded in the Syrian war. The death revealed how dangerous aid work can be. But unlike Le Mesurier, most aid workers who are attacked or killed are citizens of the country in which they’re working. They’re local staff hired by international aid organizations, not outsiders.

Syria is now the deadliest place in the world for those delivering medical aid. In 2012, the regime of Bashar al-Assad effectively outlawed caring for the sick and wounded in rebel-held areas.…  Seguir leyendo »

Es ya un clamor mundial. La ayuda humanitaria tiene que dejar de ser un objetivo en zonas de conflicto. En los últimos diez años el número de vidas perdidas en ataques a personal humanitario ha aumentado de forma imparable, alcanzando 313 víctimas en 2017. Es simplemente inaceptable. Día a día, nuestros profesionales sobre el terreno se encuentran con un espacio humanitario cada vez más reducido, ante un fenómeno de criminalización de la ayuda sin fundamento alguno, con la impotencia de saber qué personas, dónde y cuándo están muriendo de hambre y no poder acceder hasta ellas.

Hoy, más que nunca, urge recuperar el Derecho Internacional Humanitario.…  Seguir leyendo »

En la misión encomendada a la nueva Comisaria europea para partenariados internacionales, Jutta Urpilainen, se señala que “el modelo europeo de desarrollo evoluciona en línea con las nuevas realidades […] y deberá contribuir a nuestras prioridades políticas más amplias”. Siguen, en la carta, objetivos más específicos (una estrategia integral para África, un acuerdo post-Cotonú, trabajar para el cumplimiento de los ODS, la promoción de la igualdad de género y el apoyo a la sociedad civil).

Este es solo un ejemplo más de cómo la dimensión política de la ayuda y los intereses de los donantes están aflorando de forma creciente en las declaraciones políticas y los debates públicos sobre desarrollo.…  Seguir leyendo »

Displaced Syrians who fled from their villages in the south of Idlib province to escape bombing by Syrian government forces return home shortly before a truce fell apart between rebels and President Bashar al-Assad's regime, on Sunday. (Aaref Watad/AFP/Getty Images)

In April, the U.N. Office for the Coordination of Humanitarian Affairs (OCHA) discussed centralizing aid operations for Syria to Damascus. While no decision was formally made, various donor states protested the suggested action, which would result in the closure of OCHA’s humanitarian coordinator position in Amman, dealing a significant blow to the cross-border humanitarian operation.

Humanitarian actors in intrastate conflicts across the globe increasingly find themselves caught between the interests of competing political and military interests of states, complicating the implementation of relief actions. In Myanmar and Yemen, the obstruction of humanitarian access and delivery of aid to civilians in need has become a primary tactic of states to battle and defeat opposition forces.…  Seguir leyendo »

Expired food and medicine aid packages from the World Food Program in the Houthi rebel-held Yemeni capital, Sana, in June. The World Food Programme announced the “partial suspension” of aid to the capital, which is controlled by Houthi rebels.CreditCreditMohammed Huwais/Agence France-Presse — Getty Images

A standoff between the United Nations World Food Program and Houthi rebels in control of the capital region is threatening the lives of hundreds of thousands of civilians in Yemen.

Alarmed by reports that food is being diverted to support the rebels, the aid program is demanding that Houthi officials allow them to deploy biometric technologies like iris scans and digital fingerprints to monitor suspected fraud during food distribution.

The Houthis have reportedly blocked food delivery, painting the biometric effort as an intelligence operation, and have demanded access to the personal data on beneficiaries of the aid. The impasse led the aid organization to the decision last month to suspend food aid to parts of the starving population — once thought of as a last resort — unless the Houthis allow biometrics.…  Seguir leyendo »

De acuerdo al Diccionario Oxford, las crisis humanitarias involucran un sufrimiento humano generalizado y requieren de ayuda a gran escala. Cuando existe una crisis humanitaria, la vida normal deja de ser posible.

Bajo condiciones normales, las necesidades de un individuo pasan a ser la forma en que otros se ganan la vida. El sistema funciona porque cada una de sus partes apoya y a la vez recibe apoyo de las otras. Este círculo virtuoso constituye la clave de todas las formas de vida, se trate de microbios, animales, ecosistemas o sociedades humanas. Sin sangre oxigenada es imposible mover los músculos; sin músculos torácicos es imposible oxigenar la sangre.…  Seguir leyendo »

Como casi todo el mundo sabe, contamos con un barco que tiene nombre de refresco y al que le han quitado la bandera para navegar y rescatar a las personas que arriesgan sus vidas para huir de la violencia, la guerra, la persecución y la pobreza. Dos veces nos han retirado ya el pabellón. Ese barco, el Aquarius, atracó ocasionalmente en Valencia en el mes de junio. Fueron días muy intensos en los que ocurrieron muchas cosas. Me gustaría destacar tres de ellas.

La primera, y ciertamente la más importante, es que 629 personas que venían de un infierno, de una travesía durísima, encontraron refugio en un país seguro.…  Seguir leyendo »

Palestinian refugee children UNRWA school. AHMAD ABDO/AFP/Getty Images

La decisión del gobierno del presidente estadounidense Donald Trump de cortar la financiación al Organismo de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas para los Refugiados de Palestina en el Cercano Oriente (OOPS o UNRWA por la sigla en inglés) politiza la ayuda humanitaria, amenaza con echar más leña a uno de los conflictos más inflamables del mundo, y pone en riesgo el futuro de medio millón de niños y jóvenes palestinos.

El OOPS, creado para entregar asistencia básica a los refugiados desplazados durante la fundación del estado israelí, provee desde 1949 atención médica, empleo, alimentos y refugio a los desplazados palestinos.…  Seguir leyendo »

A Rohingya refugee camp in Cox’s Bazar, Bangladesh.CreditCathal Mcnaughton/Reuters

I try not to overthink it, because there are probably 101 better things to do with my time, but I spend a lot of time scrolling through, liking, laughing at, getting angry about and sharing things I see on social media. Facebook tells me I have 3,549 friends when in real life I probably have around 30.

It might have something to do with my work. For the past eight years, I’ve been supporting humanitarian aid work, far from where I grew up, in Alsager, England. My family and friends are all far away, so I see most of them only on Facebook.…  Seguir leyendo »

Russia Should Go Beyond Humanitarian Corridors in Syria

Syria’s civilians have suffered tremendously through the country’s seven years of conflict. Now, as the Syrian government and its allies prepare to retake Damascus’s Eastern Ghouta suburbs, hundreds of thousands will be caught in the crossfire once more. The humanitarian corridors announced by Russian Minister of Defense Sergei Shoigu for Eastern Ghouta, and proposed for the Rukban camp on the border with Jordan further east, are unlikely to substantially mitigate that suffering.

To be sure, any means for civilians to safely and voluntarily escape the violence in besieged Eastern Ghouta is positive and welcome. But the corridor announced unilaterally by Russia and the Syrian government through the Wafideen camp lacks the sort of guarantees that would allow Ghouta’s nearly 400,000 residents to use it or other concerned parties, including UN Security Council members, to endorse it.…  Seguir leyendo »

Ed Sheeran performing during Z100’s Jingle Ball at Madison Square Garden on December 8. Credit Chad Batka for The New York Times

Ed Sheeran may be the toast of Buckingham Palace, having received one of the country’s highest honors, the Order of the British Empire, for his services to music and charity. But last week he also received a dubious distinction: the star of the “most offensive” charity campaign of 2017. A charity watchdog group granted him its annual Rusty Radiator Award, accusing him and other celebrities of producing “poverty porn.”

In the video, Mr. Sheeran travels to Liberia, the eighth-poorest country in the world, which was ravaged by Ebola between 2014 and 2015. He sees two homeless boys sleeping on the beach and is troubled by the situation.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, el “Salvator Mundi”, un retrato de Jesús como salvador del mundo atribuido a Leonardo da Vinci, se subastó por 400 millones de dólares (más del doble del precio récord anterior en subastas de obras de arte). El comprador también tuvo que pagar otros 50,3 millones de dólares en comisiones y honorarios.

La pintura tiene muchos retoques, y algunos expertos incluso cuestionan su autenticidad. Jason Farago, crítico de arte del New York Times, la describió como un “cuadro religioso, de mano competente pero sin nada que lo destaque particularmente, de la Lombardía de inicios del siglo XVI, con un sinnúmero de restauraciones”.…  Seguir leyendo »

L’aide humanitaire est à revoir. C’est urgent. En effet, les crises humanitaires s’aggravent, leur impact international est amplifié avec Internet tandis que l’ONU veut rapidement améliorer nos conditions de vie. Pour cela, il nous faut gagner en efficacité. D’une part, nous devons «Repenser la philanthropie», comme le soulignait très justement ce journal récemment, c’est-à-dire professionnaliser l’utilisation des dons pour augmenter leur impact. D’autre part, nous devons mobiliser le secteur privé avec de nouveaux outils. L’effet de levier pourrait être considérable.

Aujourd’hui, les crises humanitaires se multiplient et durent de plus en plus longtemps (protracted crisis). La proximité inédite due à la globalisation rend les écarts entre régions prospères et déshéritées encore plus intenables.…  Seguir leyendo »

Una feroz sequía se abate sobre Somalia, provocando sufrimientos de una escala casi indescriptible. Es difícil hallar palabras para transmitir la devastación y la miseria que asuelan el país, en medio de un prolongado período de escasez de lluvia récord. He visto rebaños de ganado macilento derrumbarse sin vida en el polvo, y he estado presente mientras la gente veía el futuro evaporarse ante sus ojos.

Pero aunque las palabras no puedan hacer justicia a la magnitud de la crisis, sí pueden guiar la respuesta del mundo. Y a tal respecto, debo hablar claro: a menos que la comunidad internacional cambie su metodología para la provisión de ayuda en África, el ciclo de sufrimiento no se detendrá.…  Seguir leyendo »

La famine est une mort cruelle. Nous venons tout juste de rentrer du Soudan du Sud et nous avons pu constater à quel point la famine affecte particulièrement les enfants, les femmes et les personnes âgées. La faim affaiblit tellement les gens qu’ils ne sont plus capables de résister à la moindre maladie. Un banal rhume peut s’avérer mortel. C’est ce qui se passe en ce moment au Soudan du Sud.

Dans le centre nord du pays, la région la plus touchée par la famine, des femmes et des enfants aux yeux cernés tentent, tant bien que mal, de faire face aux souffrances liées à la faim.…  Seguir leyendo »

Imaginez les 19 millions d’habitants de l’Etat de New York ou l’ensemble de la population des Pays-Bas, sous des bombardements incessants, privés d’une aide indispensable à leur survie, dans l’impossibilité de fuir, délaissés par la communauté internationale. Depuis deux ans, ce n’est pas une fiction mais bien le quotidien des 19 millions de personnes qui ont besoin d’aide humanitaire au Yémen. Aujourd’hui s’ouvre à Genève une conférence des donateurs présidée par le Secrétaire Général des Nations unies, Antonio Guterres.

A cette occasion, nos cinq organisations expriment leur révolte face à ces vies en sursis, ces millions de femmes, d’hommes et d’enfants, otages de l’inertie diplomatique et de la barbarie des belligérants qui bafouent chaque jour le Droit international humanitaire.…  Seguir leyendo »

Le 26 mars marquera le triste anniversaire des deux ans de l’escalade du conflit au Yémen. La famine approche, la diplomatie piétine et le conflit perdure entre les rebelles Houthis et la coalition militaire menée par l’Arabie saoudite. Al-Qaida et l’organisation Etat islamique ajoutent également un niveau de terreur supplémentaire à l’horreur que vivent les populations.

Une crise humanitaire généralisée

Depuis deux ans, les Yéménites vivent au rythme du conflit : des bombardements, des attentats, des frappes de drones, un blocus aérien et maritime, et une trop maigre réponse humanitaire. Dans un silence diplomatique coupable, la France a fait le choix de préférer négocier avec l’Arabie Saoudite des programmes d’armement et d’équipements militaires, plutôt que de s’impliquer dans la résolution du conflit.…  Seguir leyendo »

La conférence des donateurs qui s’est tenue à Oslo le 24 février a souligné la gravité de la crise humanitaire qui frappe les populations autour du lac Tchad, en particulier dans le Borno (Etat du nord-est du Nigeria). Mais elle a désigné un seul coupable, en l’occurrence le groupe jihadiste Boko Haram. Réunis dans la froideur de l’hiver norvégien et aux antipodes de la chaleur de la saison sèche au Sahel, les décideurs ont évité d’évoquer les responsabilités de la coalition antiterroriste qui réunit les armées du Nigeria, du Tchad, du Niger et du Cameroun.

Les troupes engagées sur le terrain font pourtant plus qu’entretenir la crise humanitaire en entravant la résilience des populations.…  Seguir leyendo »

2017 will mark the sixth anniversary of the Syrian conflict — a war that has left nearly half a million dead and forced millions of others from their homes.

The new year brought a ceasefire brokered by Russia, Iran and Turkey. But the ceasefire is serving as cover for «business as usual.» The Syrian government continues to use illegal means of war to crush political opponents and citizens, forcing them to accept an uncertain and unjust «peace.» But peace achieved by these means cannot, and will not, hold.

This should come as no surprise. Fundamental flaws arebaked into this agreement. Major parties to the conflict did not sign on to the ceasefire.…  Seguir leyendo »