Ayuda humanitaria

Más de 13 millones de personas necesitan asistencia urgente: alimentos, agua, refugio, acceso a salud o a educación Lys Arango (ACH)

La Conferencia de Donantes sobre el Sahel central, la zona de las tres fronteras entre Malí, Burkina Faso y Níger, que se celebra este 20 de octubre debe dar respuesta a una crisis compleja sin precedentes y a una de las más graves urgencias humanitarias a nivel mundial. ¿Será de nuevo una cita de promesas incumplidas o se alcanzarán compromisos financieros y políticos a la altura de la crisis que sumerge a esta región en un círculo vicioso?

Desde hace varios meses, el personal de nuestras organizaciones que trabaja en esta zona afronta con gran consternación cómo se degrada día a día la situación humanitaria y sus peticiones suelen quedarse en papel mojado.…  Seguir leyendo »

Un trabajador humanitario realiza una entrega a una beneficiaria del proyecto de Mundukide Fundazioa para la generación de oportunidades económicas a través de las capacidades agrícolas, apoyado por la AECID, en Cabo Delgado (Mozambique), en 2017. Miguel Lizana AECID

En términos de ayuda humanitaria, vivimos la peor crisis internacional desde 1945. 108 millones de personas recibirán este año asistencia, una cifra que muestra una situación crítica, tanto por los retos de financiación —solo está garantizado hasta el momento el 21% de los siete mil millones de euros de los fondos necesarios para 2020— como por las crecientes dificultades que las organizaciones y trabajadores humanitarios afrontan para hacer llegar la ayuda de emergencia destinada a salvar vidas. A los desafíos que ya enfrentábamos, se ha sumado la pandemia global de la covid-19, una amenaza impredecible y silenciosa que está impactando fuertemente en la actividad y en las vidas de todos, en especial de las poblaciones vulnerables y de nuestros cooperantes.…  Seguir leyendo »

I am angry at the trajectory of our evolution as a species. I am angry at us, that we created a world where being a «humanitarian» is a «thing» and not the norm.

The kindness of strangers exists. That I know. It’s literally the lifeblood of my charity the International Network for Aid, Relief and Assistance, which facilitates medical care for war-wounded children who are unable to access the treatment they need.

It’s in the army of volunteers who descended upon Beirut’s devastated neighborhoods and swept, cleaned, carried debris for days from the streets and inside people’s homes. It’s in those who choose not to charge rent during the Covid-19 pandemic; those who had businesses that they transformed into food delivery and mask-making entities; in the individual who does not walk past the beggar or homeless person on the street, but stops for them.…  Seguir leyendo »

A displaced Syrian boy with packages of humanitarian aid at a camp along the border with Turkey in February. Credit Rami Al Sayed/Agence France-Presse — Getty Images

Earlier this month in the United Nations Security Council, the world saw a preview of what Russian and Chinese global “leadership” looks like: a world order where the most vulnerable suffer for the political gains of those at the top.

Twice, Russia and China vetoed U.N. resolutions which would have ensured that lifesaving humanitarian aid could reach millions of suffering Syrians through vital border crossings. The remaining 13 members of the Security Council, along with U.N. leaders and nongovernmental organizations serving Syrians, strongly and publicly advocated for the renewal and reopening of three border crossings. But after days of intense negotiations, the resolution that passed allows only one northwestern crossing point to remain open for the next 12 months.…  Seguir leyendo »

Crematorium employees removing a victim of the coronavirus in Mexico City. Credit Edgard Garrido/Reuters

The coronavirus has hit the poorest the hardest, but until recently, they have mostly been in wealthy countries. Now, even as the pandemic continues to claim lives in high-income countries — and especially the United States — it’s spreading with ferocity in lower- and middle-income countries. The virus has infected at least 1.5 million people in Brazil and claimed more than 60,000 lives there. India ended June with around 600,000 cases; it started the month with just under 200,000.

With limited health resources, widespread poverty, large debt burdens and, in some cases, political instability and conflict, developing countries are the new front line in the pandemic.…  Seguir leyendo »

Lecciones de la pandemia

Decía Antoine de Saint Exupery que al futuro no es suficiente preverlo, sino hacerlo posible. La crisis global provocada por la pandemia nos llena de incertidumbre; lo que preveíamos se derrumba y nos sentimos vacíos de certezas. Si poco podemos prever ¿cómo actuar? A nivel individual intentamos lidiar con nuestras necesidades inmediatas, revisar nuestras prioridades y apoyar a nuestro círculo cercano. Las sociedades se reorganizan ante la pandemia con mejor o peor criterio, y con diferentes resultados inmediatos, preocupadas a medio plazo por posibles nuevos brotes y por cómo recuperarse del impacto económico. A nivel global se nos manifiesta la enorme interdependencia entre los seres humanos y con nuestro entorno.…  Seguir leyendo »

El barrio de Fort National, en Puerto Príncipe, la capital de Haití, sufrió una destrucción casi total en el terremoto de 2010.

La primera vez que vi a la famosa Fabienne Jean, venía cojeando hacia mí lentamente, pero con la elegancia inconfundible de la bailarina que era. Dos años habían pasado desde que los donadores y los medios de Estados Unidos habían convertido a Fabienne en un símbolo de recuperación del devastador terremoto que sacudió a Haití en 2010. Quienes le deseaban lo mejor le habían prometido de todo, desde una nueva casa y una visa estadounidense hasta su propia academia de baile. En aquel momento, ella mantenía las esperanzas. Sin embargo, nada de eso sucedería.

La última vez que vi a la famosa Fabienne Jean estaba sentada sin hacer nada en su apartamento en un sótano de Puerto Príncipe, sin poder trabajar ni bailar, aún nostálgica por su breve encuentro con la generosidad estadounidense.…  Seguir leyendo »

Members of the Syrian Civil Defense, also known as the White Helmets, and residents pull a wounded youth from the rubble of a building after a reported airstrike by pro-government forces on the village of Shinan in the northwestern Idlib province on Nov. 12. (Abdulaziz Ketaz/AFP/Getty Images)

Last month, the humanitarian world was shocked by the suspicious death of James Le Mesurier, a British man who co-founded the White Helmets, a volunteer group that rescues civilians wounded in the Syrian war. The death revealed how dangerous aid work can be. But unlike Le Mesurier, most aid workers who are attacked or killed are citizens of the country in which they’re working. They’re local staff hired by international aid organizations, not outsiders.

Syria is now the deadliest place in the world for those delivering medical aid. In 2012, the regime of Bashar al-Assad effectively outlawed caring for the sick and wounded in rebel-held areas.…  Seguir leyendo »

Es ya un clamor mundial. La ayuda humanitaria tiene que dejar de ser un objetivo en zonas de conflicto. En los últimos diez años el número de vidas perdidas en ataques a personal humanitario ha aumentado de forma imparable, alcanzando 313 víctimas en 2017. Es simplemente inaceptable. Día a día, nuestros profesionales sobre el terreno se encuentran con un espacio humanitario cada vez más reducido, ante un fenómeno de criminalización de la ayuda sin fundamento alguno, con la impotencia de saber qué personas, dónde y cuándo están muriendo de hambre y no poder acceder hasta ellas.

Hoy, más que nunca, urge recuperar el Derecho Internacional Humanitario.…  Seguir leyendo »

En la misión encomendada a la nueva Comisaria europea para partenariados internacionales, Jutta Urpilainen, se señala que “el modelo europeo de desarrollo evoluciona en línea con las nuevas realidades […] y deberá contribuir a nuestras prioridades políticas más amplias”. Siguen, en la carta, objetivos más específicos (una estrategia integral para África, un acuerdo post-Cotonú, trabajar para el cumplimiento de los ODS, la promoción de la igualdad de género y el apoyo a la sociedad civil).

Este es solo un ejemplo más de cómo la dimensión política de la ayuda y los intereses de los donantes están aflorando de forma creciente en las declaraciones políticas y los debates públicos sobre desarrollo.…  Seguir leyendo »

Displaced Syrians who fled from their villages in the south of Idlib province to escape bombing by Syrian government forces return home shortly before a truce fell apart between rebels and President Bashar al-Assad's regime, on Sunday. (Aaref Watad/AFP/Getty Images)

In April, the U.N. Office for the Coordination of Humanitarian Affairs (OCHA) discussed centralizing aid operations for Syria to Damascus. While no decision was formally made, various donor states protested the suggested action, which would result in the closure of OCHA’s humanitarian coordinator position in Amman, dealing a significant blow to the cross-border humanitarian operation.

Humanitarian actors in intrastate conflicts across the globe increasingly find themselves caught between the interests of competing political and military interests of states, complicating the implementation of relief actions. In Myanmar and Yemen, the obstruction of humanitarian access and delivery of aid to civilians in need has become a primary tactic of states to battle and defeat opposition forces.…  Seguir leyendo »

Expired food and medicine aid packages from the World Food Program in the Houthi rebel-held Yemeni capital, Sana, in June. The World Food Programme announced the “partial suspension” of aid to the capital, which is controlled by Houthi rebels.CreditCreditMohammed Huwais/Agence France-Presse — Getty Images

A standoff between the United Nations World Food Program and Houthi rebels in control of the capital region is threatening the lives of hundreds of thousands of civilians in Yemen.

Alarmed by reports that food is being diverted to support the rebels, the aid program is demanding that Houthi officials allow them to deploy biometric technologies like iris scans and digital fingerprints to monitor suspected fraud during food distribution.

The Houthis have reportedly blocked food delivery, painting the biometric effort as an intelligence operation, and have demanded access to the personal data on beneficiaries of the aid. The impasse led the aid organization to the decision last month to suspend food aid to parts of the starving population — once thought of as a last resort — unless the Houthis allow biometrics.…  Seguir leyendo »

De acuerdo al Diccionario Oxford, las crisis humanitarias involucran un sufrimiento humano generalizado y requieren de ayuda a gran escala. Cuando existe una crisis humanitaria, la vida normal deja de ser posible.

Bajo condiciones normales, las necesidades de un individuo pasan a ser la forma en que otros se ganan la vida. El sistema funciona porque cada una de sus partes apoya y a la vez recibe apoyo de las otras. Este círculo virtuoso constituye la clave de todas las formas de vida, se trate de microbios, animales, ecosistemas o sociedades humanas. Sin sangre oxigenada es imposible mover los músculos; sin músculos torácicos es imposible oxigenar la sangre.…  Seguir leyendo »

Como casi todo el mundo sabe, contamos con un barco que tiene nombre de refresco y al que le han quitado la bandera para navegar y rescatar a las personas que arriesgan sus vidas para huir de la violencia, la guerra, la persecución y la pobreza. Dos veces nos han retirado ya el pabellón. Ese barco, el Aquarius, atracó ocasionalmente en Valencia en el mes de junio. Fueron días muy intensos en los que ocurrieron muchas cosas. Me gustaría destacar tres de ellas.

La primera, y ciertamente la más importante, es que 629 personas que venían de un infierno, de una travesía durísima, encontraron refugio en un país seguro.…  Seguir leyendo »

Palestinian refugee children UNRWA school. AHMAD ABDO/AFP/Getty Images

La decisión del gobierno del presidente estadounidense Donald Trump de cortar la financiación al Organismo de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas para los Refugiados de Palestina en el Cercano Oriente (OOPS o UNRWA por la sigla en inglés) politiza la ayuda humanitaria, amenaza con echar más leña a uno de los conflictos más inflamables del mundo, y pone en riesgo el futuro de medio millón de niños y jóvenes palestinos.

El OOPS, creado para entregar asistencia básica a los refugiados desplazados durante la fundación del estado israelí, provee desde 1949 atención médica, empleo, alimentos y refugio a los desplazados palestinos.…  Seguir leyendo »

A Rohingya refugee camp in Cox’s Bazar, Bangladesh.CreditCathal Mcnaughton/Reuters

I try not to overthink it, because there are probably 101 better things to do with my time, but I spend a lot of time scrolling through, liking, laughing at, getting angry about and sharing things I see on social media. Facebook tells me I have 3,549 friends when in real life I probably have around 30.

It might have something to do with my work. For the past eight years, I’ve been supporting humanitarian aid work, far from where I grew up, in Alsager, England. My family and friends are all far away, so I see most of them only on Facebook.…  Seguir leyendo »

Russia Should Go Beyond Humanitarian Corridors in Syria

Syria’s civilians have suffered tremendously through the country’s seven years of conflict. Now, as the Syrian government and its allies prepare to retake Damascus’s Eastern Ghouta suburbs, hundreds of thousands will be caught in the crossfire once more. The humanitarian corridors announced by Russian Minister of Defense Sergei Shoigu for Eastern Ghouta, and proposed for the Rukban camp on the border with Jordan further east, are unlikely to substantially mitigate that suffering.

To be sure, any means for civilians to safely and voluntarily escape the violence in besieged Eastern Ghouta is positive and welcome. But the corridor announced unilaterally by Russia and the Syrian government through the Wafideen camp lacks the sort of guarantees that would allow Ghouta’s nearly 400,000 residents to use it or other concerned parties, including UN Security Council members, to endorse it.…  Seguir leyendo »

Ed Sheeran performing during Z100’s Jingle Ball at Madison Square Garden on December 8. Credit Chad Batka for The New York Times

Ed Sheeran may be the toast of Buckingham Palace, having received one of the country’s highest honors, the Order of the British Empire, for his services to music and charity. But last week he also received a dubious distinction: the star of the “most offensive” charity campaign of 2017. A charity watchdog group granted him its annual Rusty Radiator Award, accusing him and other celebrities of producing “poverty porn.”

In the video, Mr. Sheeran travels to Liberia, the eighth-poorest country in the world, which was ravaged by Ebola between 2014 and 2015. He sees two homeless boys sleeping on the beach and is troubled by the situation.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, el “Salvator Mundi”, un retrato de Jesús como salvador del mundo atribuido a Leonardo da Vinci, se subastó por 400 millones de dólares (más del doble del precio récord anterior en subastas de obras de arte). El comprador también tuvo que pagar otros 50,3 millones de dólares en comisiones y honorarios.

La pintura tiene muchos retoques, y algunos expertos incluso cuestionan su autenticidad. Jason Farago, crítico de arte del New York Times, la describió como un “cuadro religioso, de mano competente pero sin nada que lo destaque particularmente, de la Lombardía de inicios del siglo XVI, con un sinnúmero de restauraciones”.…  Seguir leyendo »

L’aide humanitaire est à revoir. C’est urgent. En effet, les crises humanitaires s’aggravent, leur impact international est amplifié avec Internet tandis que l’ONU veut rapidement améliorer nos conditions de vie. Pour cela, il nous faut gagner en efficacité. D’une part, nous devons «Repenser la philanthropie», comme le soulignait très justement ce journal récemment, c’est-à-dire professionnaliser l’utilisation des dons pour augmenter leur impact. D’autre part, nous devons mobiliser le secteur privé avec de nouveaux outils. L’effet de levier pourrait être considérable.

Aujourd’hui, les crises humanitaires se multiplient et durent de plus en plus longtemps (protracted crisis). La proximité inédite due à la globalisation rend les écarts entre régions prospères et déshéritées encore plus intenables.…  Seguir leyendo »