Siniestros

El Museo Nacional de Brasil de doscientos años de antigüedad, en Río de Janeiro, el 2 de septiembre Credit Leo Correa/Associated Press

La tragedia ocurrida el 2 de septiembre en el Museo Nacional de Brasil de doscientos años de antigüedad, la cual convirtió a sus veinte millones de piezas en cenizas, es un recordatorio urgente de la necesidad de contar con mejores medidas de seguridad en los museos de todo el mundo. Para ver el suceso en perspectiva, fue como si toda la colección del Museo Británico desapareciera dos veces en un abrir y cerrar de ojos.

Se desconocen las causas del incendio, pero muchos brasileños culpan a su gobierno y algunos ya han salido a las calles a protestar. Después de años de reducciones en el presupuesto asignado por el gobierno, el personal del museo había solicitado al Banco Nacional de Desarrollo del país un financiamiento urgente para mantenimiento.…  Seguir leyendo »

A scene from the launch party of the Ilê Omolu Oxum CD in 2005 in front of the National Museum of Brazil in Rio de Janeiro. (Antonio Carlos de Souza Lima)

This week the National Museum of Brazil caught fire and burned to the ground.

The museum was a scientific institution, that contained artifacts and specimens representing the social and biological diversity of Brazil and the world. Many of these items were unique: Extremely rare Egyptian mummies; some of the oldest human remains of the Americas; cultural collections of indigenous peoples (both from today and from pre-conquest times); African treasures, such as the throne of King Adandozan of Dahome, and rare ivory sculptures. There were also collections of coral, fish, mammals, insects, birds, reptiles and plants. Many of these species, such as the blue Spix Macaw (featured in Disney’s animated film “Rio”), are now extinct.…  Seguir leyendo »

El Museo Nacional de Brasil de doscientos años de antigüedad, en Río de Janeiro, el 2 de septiembre Credit Leo Correa/Associated Press

The tragedy that engulfed the 200-year-old National Museum of Brazil in Rio de Janeiro on Sunday night, turning up to 20 million of its holdings into dust, is an urgent reminder of the need for better safekeeping measures at museums around the world. To put what happened in perspective: It’s as if the entire collection of the British Museum disappeared, twice over, in the blink of an eye.

The fire ignited for unknown reasons. But many Brazilians are blaming their government and some have taken to the streets in protest. After years of declining federal funds, the museum staff had requested urgent maintenance funds from the country’s National Development Bank.…  Seguir leyendo »

La seguridad de las infraestructuras es el concepto en el que se asienta toda la normativa de construcción. Evitar daños a personas o bienes. Por eso consideramos los colapsos como algo inaceptable. Pero es importante comunicar que no existe normativa en ningún país del mundo para evaluar estructuras de hormigón existentes ni se sabe cómo identificar las infraestructuras en hormigón que están deterioradas. Existe normativa aprobada por expertos y gobiernos para diseñar y construir estructuras nuevas, pero no están incorporados a la normativa métodos de cálculo para evaluar estructuras ya construidas, aunque hay conocimientos científicos que permiten deducirlos a los técnicos que se especializan en ello.…  Seguir leyendo »

Las duras enseñanzas de Génova

¿Son seguras nuestras infraestructuras? Tras el derrumbe del Puente Morandi en Génova, es la pregunta que todos se hacen. Claro que podríamos sostener que desastres como este son hechos excepcionales, y acaso pensar que sean una peculiaridad de Italia, un país donde los proyectos de infraestructura suelen ser terreno fértil para la corrupción. Pero sólo nos estaríamos engañando.

En Europa occidental y Estados Unidos, hay puentes, rutas y ferrocarriles construidos en los años cincuenta y sesenta, durante la reconstrucción y el auge económico de la posguerra, que ya están obsoletos y se usan demasiado. ¿Tiene alguna economía desarrollada una estrategia a largo plazo para gestionar sus infraestructuras esenciales?…  Seguir leyendo »

Una fábrica textil en Dacca, Bangladés crédito Daniel Rodrigues para The New York Times

Mosammot Bulbuli es una joven que forma parte de los millones de trabajadores de las fábricas de Bangladés, unos establecimientos que abastecen de ropa al resto del mundo.

También es una de las miles de personas que estaban trabajando en el edificio Rana Plaza en Savar hace cinco años, cuando colapsó. Más de 1100 trabajadores perdieron la vida; más de 2000 resultaron heridos.

Los sobrevivientes narran el momento de la misma manera: la luz se fue durante los primeros minutos del turno de la mañana; a continuación, se activaron los generadores con mucho ruido; luego se sacudieron los muros; se empezó a desmoronar el techo, y se cayó.…  Seguir leyendo »

Des véhicules sont inspectés au checkpoint d'Okuma, près du site du TEPCO. KIMIMASA MAYAMA

Le 11 mars 2018, 7 bougies ont été soufflées sur le gâteau de la catastrophe nucléaire à la centrale de Fukushima Daiichi, au Japon. Le démantèlement estimé à 620 milliards de dollars, qui devrait durer quarante ans, suit son bonhomme de chemin. L’opérateur TEPCO continue de refroidir avec de l’eau les 3 réacteurs dont le combustible a fondu (corium) et espère pouvoir le repérer grâce à des robots et un peu de chance. Chaque jour, 6000 liquidateurs travaillent sur le site afin de garder la maîtrise sur le plus grand accident nucléaire mondial.

Après le tsunami, les combustibles nucléaires des réacteurs 1, 2 et 3 avaient rapidement fondu.…  Seguir leyendo »

El incidente registrado en la central nuclear de Fukushima Daiichi, el 11 de marzo de 2011, marca, posiblemente más que el de Chernobyl, el futuro de la energía nuclear. Las lecciones aprendidas de este incidente tienen hoy un impacto determinante en el coste y en la continuidad misma de esta fuente energética. Esta experiencia no se limita a cómo evitar un nuevo incidente sino que también servirá para buscar soluciones a posibles incidentes futuros.

Toda la información acerca de las causas del incidente y sus consecuencias inmediatas resulta fácilmente accesible. No obstante, parecería que, tras esta primera oleada informativa, se haya desvanecido el interés público por el proyecto de dar soluciones a las consecuencias de este incidente, que, sin embargo, por sus implicaciones técnicas, económicas y políticas, tiene una gran trascendencia.…  Seguir leyendo »

«Honrad con los tributos postreros
a esas almas egregias que con su sangre
nos han legado esta Patria»
Virgilio

Con la gratitud y el respeto del pueblo español al que pertenecen y al que han donado su vida como militares, con cariño y ánimo a las familias de ambos compañeros, honran estas líneas al capitán del Ejército del Aire Borja Aybar García, aviador militar, a los 34 años muerto en acto de servicio este 12 de octubre al regreso en su Eurofighter de la exhibición aérea del Día de la Hispanidad, y al teniente del Ejército del Aire Fernando Pérez Serrano, aviador militar, a los 26 años muerto ayer en acto de servicio al despegar en su F18.…  Seguir leyendo »

If it hadn’t been Ramadan, even more people would have died, firefighters told me on the scene at Grenfell Tower, the apartment building in West London that went up in flames on June 14 and is believed to have left more than 80 people dead.

The building had a high number of Muslim residents, and when the fire began, in the early morning hours, many people were returning from prayers or were awake, breaking their fast, and were able to raise the alarm. None of the survivors I spoke to, or saw interviewed in the media, had heard a fire alarm: Instead they were woken by smoke, screams or their neighbors hammering on doors to wake them before escaping themselves.…  Seguir leyendo »

Russia’s ambassador to the United Nations, Vitaly Churkin, has died of a heart attack. Churkin was famous for clashing with his US counterpart Samantha Power over Russia’s bombing of Aleppo, and when Russia vetoed a a United Nations Security Council resolution to establish a war crimes tribunal to investigate the downing of flight MH17, Churkin was the one who had to defend that position.

Churkin claimed Russia had vetoed the tribunal because it had concerns about the way it was set up, especially its large size and unusual rules that potentially allowed evidence provided by intelligence agencies to be withheld from the defendants.…  Seguir leyendo »

La polémica sobre el ex ministro Trillo tras conocerse el demoledor informe del Consejo de Estado sobre la actuación de Defensa con ocasión de la tragedia del Yak 42, es una buena oportunidad para reflexionar sobre el sentido de una figura prácticamente desconocida en España: la responsabilidad política.

Hace casi 14 años, el 26 de mayo de 2003, 62 militares españoles regresaban a España tras una misión en Afganistán. Lo que siguió es conocido: la conmoción por el accidente, las prisas por repatriar los cadáveres, el caos en la identificación, el desprecio por las familias, la polémica sobre el mal estado de los aviones y el cansancio de la tripulación -que había sido denunciado reiteradamente por los propios militares-, el cese de la cúpula militar, los procesos judiciales que se abrieron a consecuencia de la tragedia, el sobreseimiento de la causa penal contra los altos mandos, el indulto a los comandantes sanitarios condenados y la reprobación moral en el Congreso del ex ministro de Defensa, ya con el Gobierno de José Luis Rodríguez Zapatero.…  Seguir leyendo »

Está a punto de consumarse el acoso y derribo, la persecución, el linchamiento moral, la caza del hombre, o como quieran llamarlo, más largo de la historia democrática en España. Porque, no nos engañemos, lo que la izquierda y sus terminales mediáticas han pretendido es acabar con Trillo. El Yak-42 fue una excusa más. Como lo expresó quien fue portavoz socialista en el Congreso: «Vamos a ver si con esto del Yak echamos a Trillo de la política, y si es posible de España». La cosa viene de mucho antes del año 2003, y es que nunca le perdonaron que fuese el azote parlamentario de la corrupción filipina.…  Seguir leyendo »

El dictamen del Consejo de Estado sobre el accidente del Yak-42 ha puesto de relieve una situación que, sin duda, ha de tener consecuencias políticas ineludibles, que serán valoradas y determinadas en sede parlamentaria en próximas convocatorias. A la pésima gestión de la crisis y la más lamentable gestión de los transportes de los militares que enviamos a misiones fuera de España, se añade la carencia de mecanismos solventes de atención a las familias.

El ministerio de Defensa y sus máximos responsables, no han sabido o querido entender que la atención a las familias de los militares ha de ser una prioridad.…  Seguir leyendo »

El todavía embajador del Reino de España ante el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte, Federico Trillo, al que recientemente atribuía su responsabilidad el Consejo de Estado por el accidente acaecido por el avión Yakovlev 42 en Turquía, ocurrido en mayo de 2003, y en el que murieron 62 miembros del ejército español, 12 tripulantes ucranianos y un ciudadano bieloruso, ha sido considerado por el Ministerio de Asuntos Exteriores y Cooperación como susceptible de resultar cesado en su puesto en Londres como consecuencia del periodo de tiempo transcurrido en esa legación diplomática -cuatro años y nueve meses-, de semejante manera que los 70 diplomáticos españoles que deberán abandonar sus puestos toda vez que el gobierno está ya legitimado por el Parlamento para decidir acerca de estos nombramientos.…  Seguir leyendo »

Thirty years ago, on April 26, 1986, the Chernobyl nuclear power plant in Ukraine exploded, contaminating vast swaths of Ukraine, Belarus and Russia as well as several European countries.

Radiation deaths are not pretty, and dozens of people died from this catastrophe. More than 100,000 were evacuated and another 230,000 were later relocated. Poor reactor design and a bad safety culture in the Soviet system all contributed to the disaster.

Today, concerns about nuclear plant safety are compounded by security threats to nuclear facilities around the globe. The 9-11 attackers had U.S. nuclear power plants on a preliminary target list. More recently, an insider sabotaged a Belgian nuclear plant and ISIS was found to be surveilling a Belgian nuclear security worker.…  Seguir leyendo »

Chernobyl’s 30th anniversary on April 26 comes against the backdrop of growing apprehension that nuclear reactors may become a terrorist target.

Serious concern arose during the recent Islamic State attacks in Brussels. Evidence suggested that the assailants were considering a nuclear-related incident. The terrorists had a senior Belgian nuclear official under surveillance, and two former nuclear power-plant employees were reported to have joined Islamic State.

This may help explain why Belgian authorities rushed military forces to protect its nuclear plants.

The scare provided a reminder that nuclear reactors are radiological mines that terrorists could exploit. Destruction of a plant would mark a zenith of terrorist violence.…  Seguir leyendo »

Une fillette de Pripiat se dresse sur la pointe des pieds pour essayer d’atteindre le bouton de l’ascenseur, mais elle n’y arrive pas. Elle est trop petite et ne grandira plus. Cette fillette n’est qu’une ombre peinte, et l’ascenseur est resté bloqué, comme le temps.

Pripiat, la ville-satellite de la centrale nucléaire de Tchernobyl, est un terrain botanique de gorges et de grottes sorti des immeubles vides. Les 50 000 habitants de la ville avaient quitté leurs immeubles en vitesse, « pour trois jours », comme on leur avait dit. Des années plus tard, des artistes du mouvement Guerrilla ont peint des enfants sur les grands murs et les recoins des bâtiments délabrés – un « requiem d’un genre particulier » : un garçon tire sa petite voiture derrière lui avec un ruban, une fillette est assise sur un ballon, un autre est accroupi sur un escalier extérieur.…  Seguir leyendo »

« Ce qui arrive »… C’est ainsi que s’intitulait l’exposition conçue par Paul Virilio, à la Fondation Cartier, en 2002. Une invitation à se pencher sur les accidents industriels du XXsiècle, pour montrer les conséquences inévitables de notre course effrénée vers un avenir prospère.

Parmi ces accidents majeurs, la catastrophe de Tchernobyl occupe une place à part, car elle interpelle radicalement nos notions d’espace et de temps, sans même parler des conséquences sanitaires pour les 8 millions de personnes, dont 2 millions d’enfants, qui vivent toujours dans les territoires contaminés de la Russie, de l’Ukraine et de la Biélorussie.…  Seguir leyendo »

The wreckage of Flight 9268 is seen in this image provided on Tuesday, November 3.

It happens every time. An airplane crashes, hundreds are killed, and immediately, before any facts are apparent, everyone wants to pinpoint a cause. It’s as though there is a giant void that must be filled, and if it can’t be filled by facts, it’s filled by theories. Which, of course, are just that — theories.

It’s no different with the crash of MetroJet Flight 9268 in the Egyptian desert. The Russian plane broke apart in midair, killing all 224 people on board. We’ve heard early speculation of a missile and a fuel tank explosion. There was talk of previous damage to the aircraft’s structure from a tail strike.…  Seguir leyendo »