Domingo, 7 de octubre de 2012

En la penúltima escena de la ópera que se representa estos días en el Teatro Real un agonizante Boris Godunov previene a su hijo del «poder» del monje rebelde que en 1605 ha irrumpido en Rusia al frente de un pequeño ejército, haciéndose pasar por el zarevitch asesinado 14 años antes: «¡Va armado de un nombre terrible!».

La Historia nos demuestra una y otra vez cómo en toda confrontación mucho más importante que la correlación de fuerzas de la que se parte, es la capacidad de arrastre que una bandera, enarbolada con convicción y audacia por una minoría, pueda tener en la psicología colectiva.…  Seguir leyendo »

Quizás el reflejo más doloroso de la última Diada para un espectador español, ha sido la sensación de que una parte significativa de la población catalana no se siente querida y valorada en su contribución a la vida española por el conjunto del país. El que no haya un fundamento objetivo para esta percepción, no nos libra al conjunto de los españoles de reflexionar sobre la existencia de la misma. Porque sin duda algo habremos hecho mal, en algo nos habremos equivocado, para que este sentimiento de preterición, de “fatiga”, tenga tanto espacio en la sociedad catalana.

Es cierto que una larga tradición dentro del nacionalismo catalán no ha ahorrado la crítica cruel, despiadada en ocasiones, contra el resto de España.…  Seguir leyendo »

El humor feroz de Jonathan Swift ha sido siempre para mí una fuente de dicha e inspiración. En julio de 1977, a raíz del apagón que sumió en las tinieblas a la totalidad de Nueva York, asistí al alba en directo, cuando se restableció la electricidad, al pillaje general, en los barrios piadosamente llamados desfavorecidos, de tiendas, almacenes y supermercados por parte de su jubilosa población. Recuerdo las imágenes de una familia afro, no sé si en Harlem o South Bronx: el papá con una inmensa nevera, la mamá con un televisor mucho mayor que aquel desde el que la contemplaba, los niños con radiocasetes o algún otro objeto de su predilección.…  Seguir leyendo »

Cualquiera que sea el resultado que arrojen las urnas en las elecciones venezolanas del 7 de octubre, el candidato de la oposición, Henrique Capriles Radonski, habrá obtenido una gran victoria y, a menos que lo hagan matar, será más pronto o más tarde el sucesor del comandante Hugo Chávez como presidente de su país.

Las últimas encuestas coinciden en que, luego de haber alcanzado al actual mandatario, en los últimos días y coincidiendo con la manifestación de un millón de personas con que cerró su campaña en Caracas el domingo pasado, Capriles ha sacado a Chávez en las intenciones de voto de dos a cuatro puntos y que esta ventaja tiende a ampliarse a medida que el porcentaje de indecisos va decidiendo su opción (lo hacen cerca de 90% a favor del candidato opositor).…  Seguir leyendo »

En un crudo día invernal, para defenderse del frío y de la nieve, los puercoespines de una manada se apretaron unos contra otros para prestarse calor. Pero, al juntarse, se hirieron con sus púas y tuvieron que separarse. Obligados por el frío de nuevo a estrecharse volvieron a pincharse y a distanciarse. Las alternativas de aproximación y alejamiento duraron hasta que encontraron una distancia media en la que tanto el frío como las heridas resultaban mitigados”.

Esta breve historia de la sociedad de los puercoespines la extrae Sigmund Freud de un texto de Schopenhauer para mostrar lo difícil que es soportar la proximidad íntima con el semejante (relaciones conyugales, de amistad, fraternales…) y señala que tiene un fondo hostil igual que los grupos étnicos: “El alemán del sur no puede aguantar al del norte, ni el inglés al escocés…”.…  Seguir leyendo »

No es casual que en Venezuela las encuestas ofrezcan porcentajes contradictorios. En realidad, son una expresión más de la polarización furiosa de su sociedad. Ante ese escenario, hacer predicciones electorales con cierta objetividad se torna imposible. Nadie puede predecir si hoy Hugo Chávez será reelegido por cuarta vez consecutiva o si Henrique Capriles Radonski, el joven candidato de la Mesa de la Unidad Democrática, será capaz de arrebatarle legítimamente el espacio presidencial del palacio de Miraflores.

Aunque no nos puedan decir con cierta certeza los resultados de hoy, las encuestas sí han marcado tendencias significativas. Mientras el Gobierno no ha logrado recuperar los votos perdidos en el referéndum constitucional del 2007, la oposición ha experimentado un crecimiento lento pero sostenido.…  Seguir leyendo »

Like a cockroach after a nuclear bomb, Imelda Marcos’s charm has survived what should have been a deadly blow. Back in 1986, a popular revolt ended her 20-year reign as the Philippines’ first lady. She fled to Hawaii with her husband, Ferdinand, leaving behind a grisly record of human rights abuses, corruption and, of course, more than 1,000 pairs of shoes.

Last week, Imelda’s notorious designer footwear was in the news again after officials at the National Museum of the Philippines in Manila discovered that part of their collection had been destroyed by termites and mold. A team of curators is racing to contain the damage.…  Seguir leyendo »