Martes, 2 de octubre de 2012

The continuing currency crisis in Iran, which has seen the rial go into freefall, has been cited, with some celebration in certain quarters, as proving that US-led sanctions are «working» against Tehran. Increasingly shut out from international banking and struggling to sell its oil, Iran has been forced to sell more cheaply while buying raw materials at a higher cash price. This, in turn, has led to currency speculation that the government has done nothing to halt, and to sharp devaluation.

But what does «sanctions are working» actually mean? Some hawks have read it as the possible beginning of the end for Iran’s nuclear programme and the collapse of the clerical regime.…  Seguir leyendo »

As the U.S. contemplates whether to attack Iran’s nuclear facilities, intelligence community leaders should be asking themselves a question: What if we’re wrong?

That question wasn’t asked — or at least wasn’t answered — in the run-up to the 2003 Iraq war, with devastating consequences. Before giving up on containment or deterrence polices and undertaking a «preventive war» against a nation that has not attacked the United States, we should be as certain as possible of the evidence.

Iran today presents an even murkier intelligence picture than Iraq did in 2003. We have not had a diplomatic presence there since 1979 and have had to rely on intelligence collected through technology, international inspectors and foreign intelligence relationships.…  Seguir leyendo »

Tema: Recientemente, se ha anunciado que, para el año 2013, la ayuda oficial al desarrollo (AOD) podría sufrir un descenso de más del 20% respecto del presupuesto que se le asignó en 2012. A la hora de elaborar los presupuestos definitivos para el año próximo, es importante tener en cuenta el importante papel que puede desempeñar esta política pública en el conjunto de la acción exterior.

Resumen: La mayor parte de los análisis sobre desarrollo tienden a concluir que existen dos grupos bien diferentes de objetivos de las políticas de cooperación al desarrollo: los conectados a los intereses del donante y aquéllos que atienden a las necesidades del receptor.…  Seguir leyendo »

La survie du projet européen se résume aujourd’hui à une série d’unions. L’union monétaire n’est jugée viable que dans le cas d’une union fiscale qui requiert elle-même une union bancaire et économique. Et pour couronner le tout, la cerise sur le gâteau doit être l’union politique.

Qu’entend-on exactement par union politique et cela peut-il fonctionner ?

Pour commencer, le concept recouvre deux visions différentes. La première est une façon de définir la fédéralisation progressive de l’Union Européenne. C’est une tentative pour dessiner les contours de la «finalité» de l’Europe, pas vraiment en terme de géographie, mais plutôt de fonctions exécutives. Dans ce débat, le terme lui-même reste remarquablement mal défini car différentes visions fédérales coexistent.…  Seguir leyendo »

Every four years Americans are reminded that presidential politics is raw, nasty and rough-and-tumble. We yearn for the time to pass quickly, for the votes to be cast, for the sniping to end, for life to return to normal. For Afghans, things are starkly and sadly different.

During my latest visit to Afghanistan, a few weeks ago, I spoke with government officials, tribal leaders, intellectuals and ordinary citizens. Nearly all worried that too little time remained to properly prepare for a presidential election by the spring of 2014, and they feared that if the election is seen as illegitimate, it could start a civil war.…  Seguir leyendo »

En vida le llamaban el Animoso, y cuando llegué para la entrevista a la hora convenida en la terraza de la hermosa residencia de Valhalla, donde todos los héroes militares están destinados a ir, estaba más animado de lo habitual. El último rey de España en acudir personalmente a la batalla parecía sentirse orgulloso de encontrarse en el hogar de los héroes.

«Éste es un lugar maravilloso, aunque quizás no tan maravilloso como La Granja lo era cuando yo la conocí. Bien, ¿sobre qué desea hablar conmigo? ¡No!» dijo, interrumpiéndose a sí mismo. «¡Déjeme adivinar!»

«Usted ya lo sabe, Majestad», respondí tímidamente, «porque está más allá del tiempo y puede ¡verlo todo!»

«Sí.…  Seguir leyendo »

La Iglesia emprendió importantes batallas en los años de Gobierno de Rodríguez Zapatero, frente al aborto y los matrimonios homosexuales, el reconocimiento de las víctimas del franquismo, que “abría viejas heridas”, y, sobre todo, contra la Ley Orgánica de Educación (LOE), donde unió la defensa de la religión con su peculiar concepto de la libertad de enseñanza.

Las declaraciones de los representantes de la Iglesia católica en esos ocho años podrían recopilarse en un manual de cómo utilizar el engaño y la propaganda para auxilio espiritual y material de la derecha política. La Iglesia desplegó toda su infantería y la puso al servicio del Partido Popular.…  Seguir leyendo »

Hasta la primavera árabe de 2011, el salafismo adolecía de lo que el politólogo egipcio Husam Tammam denominó “una politicidad latente”. Refugiados en el puritanismo de una auténtica vida musulmana, durante casi un siglo los salafistas se habían excluido de la refriega política so pretexto de la aislamicidad del sistema. Ni siquiera las especulaciones teológicas de los ulemas ante un mundo en mutación alteraban sus convicciones, circunscritas a una imitación utópica del modo de vida de los primeros musulmanes, los llamados salaf,de donde proviene su nombre.

Sin embargo, el actual salafismo, como el islamismo, su compañero de viaje, no remonta sus orígenes a la era de Mahoma, sino que es fruto de un fenómeno moderno eminentemente político: la remodelación del mundo islámico a raíz del control colonial.…  Seguir leyendo »

Desde el inicio de la crisis del euro, desde el primer rescate de Grecia, uno de los temas que ha creado más confusión ha sido si este país saldría, o sería expulsada, de la Eurozona (y, por extensión, de la Unión Europea). La dificultad —o imposibilidad— de pagar deudas y de cumplir programas troikianos de austeridad, ha llevado a menudo a los griegos a izar la bandera de la independencia del euro. La frustración germana con los griegos incumplidores también ha provocado voces de exclusión o, en otras palabras, de independencia impuesta.En ambos casos, más como amenaza retórica que como auténtica salida a la crisis.…  Seguir leyendo »

Se la ha calificado —una vez comprobado que sus dimensiones desbordan la economía— de guerra y de plaga. Quedándose cortos. Plagas y guerras, con todo el dolor que crean, son fenómenos temporales, y a la destrucción que causan sigue la reconstrucción que traen, una vez enterrados los muertos, cuyo sitio ocupan unos supervivientes con enormes ansias de superación.

Pero lo que hoy tenemos no eso. Es más bien un cambio de era, de edad para hablar en términos históricos. Y es lo que lo hace tan difícil de entender y casi imposible de manejar. Nos encontramos en el umbral de lo desconocido.…  Seguir leyendo »

Finalmente la auditora Oliver Wyman ha publicado el resultado de los stress test que Europa le encargó como parte del programa de rescate de la banca española: antes de desembolsar el dinero, era importante saber qué bancos estaban sanos y qué bancos necesitaban ayuda y cuánta.

¿Qué son estos exámenes de estrés (o stress test como dicen los expertos)? Pues básicamente son simulaciones contables que intentan estimar si un banco dispone de suficiente dinero (o capital) para afrontar un posible deterioro de la situación económica. Es decir, si España sigue en crisis durante un periodo prolongado, muchas empresas dejarán de devolver sus créditos y muchas familias dejarán de pagar sus hipotecas.…  Seguir leyendo »

A vueltas con Mahoma. Esta vez han sido un vídeo casero obsceno y chabacano sobre la vida del profeta y unas viñetas jocosas en una revista satírica francesa. De nuevo se repite el mismo escenario de hace unos años. Por una parte, las provocaciones mediáticas sobre la figura y vida de Mahoma y, por ende, sobre el islam, que son el reflejo de una islamofobia latente en ciertos sectores; y por otra, las respuestas violentas, fanáticas y sangrientas ante aquellas, orquestadas por una manipulación política de los sentimientos religiosos más viscerales de las personas.

En el debate político y social del Occidente democrático se enarbola la bandera «sagrada» de la libertad de expresión, el ejercicio de un derecho humano universal frente a sociedades sin derechos, pobres y oprimidas, que han sufrido una marginación histórica tras ser ocupadas y colonizadas.…  Seguir leyendo »

No hacía falta que una multitud rodeara el Congreso para advertir que algo va mal en nuestro sistema democrático. Pero ahora han saltado las alarmas. Mientras se alarga la tensa espera para que el Gobierno solicite formalmente el rescate, se agrava cada día la salud de nuestro sistema democrático. La crisis del euro está resultando ser un test de vida o muerte. Pero ¿cuáles son los síntomas del paciente?

A nivel doméstico el Gobierno de Rajoy tiene una legitimidad de origen rotunda para llevar a cabo sus políticas: la victoria electoral de su partido con mayoría absoluta. Sin embargo, en cuanto a la legitimidad en ejercicio, aquella que identifica las políticas adoptadas con la aceptación de la mayoría, Rajoy tiene un suspenso.…  Seguir leyendo »