Domingo, 4 de enero de 2009

Cuba - what a word to conjure with. And what nonsense people have used it to conjure up for half a century now. Those who are determined to see Cuba through the rosy tints of revolutionary spectacles have for decades claimed the country as proof that socialism can work; a Cuban David was able to stand up to the western Goliaths of colonialism and corruption, and Castro’s revolution 50 years ago last week brought peace and plenty - or, if not exactly plenty (given the wicked US blockade), then something better in the shape of brotherly and sisterly content and hospitals far better than those of the National Health Service.…  Seguir leyendo »

Perhaps Barack Obama imagined that he could take office on Jan. 20 with a clean slate in the Middle East. He spoke of opening a dialogue with America's adversaries, such as Syria and Iran, in the pursuit of peace and security in the region.

That image of "turning a page" brought hope to many in the Middle East, but it created concern among hard-liners on all sides. Iran and its proxies worried that American diplomacy might undercut their radical appeal; some Israelis worried that the peace policies of an untested new administration might undermine Israeli security.

But as the continuing fighting in Gaza shows, there is no such thing as a clean slate in the Middle East.…  Seguir leyendo »

¿Feliz año nuevo? Están de broma. El año 2009 empezará con un gemido y luego irá a peor. Millones de personas han perdido ya su trabajo en todo el mundo por la primera verdadera crisis globalizada del capitalismo. Decenas de millones más lo perderán pronto. Los que tengamos la suerte de seguir trabajando nos sentiremos más pobres e inseguros. Para celebrar su Premio Nobel de Economía, Paul Krugman nos anuncia meses de "infierno económico". Gracias, Paul, y feliz año nuevo para ti también.

Los problemas económicos exacerbarán las tensiones políticas. Pero los rumores de la muerte del capitalismo son exagerados. No creo que 2009 sea para el capitalismo lo que 1989 fue para el comunismo.…  Seguir leyendo »

Hoy se inaugura en Praga el año europeo de la creatividad y la innovación, según la propuesta que realizó el Parlamento Europeo para dedicar el 2009 a esta prioridad que define tanto nuestra historia como los desafíos que el futuro nos plantea. No es posible entender la Europa moderna sin hacerse cargo de la centralidad que en ella ha adquirido la institucionalización de la innovación.

Esta exigencia generalizada de innovar se debe a que un largo proceso de diferenciación y profesionalización ha configurado instituciones que están especializadas en producir sistemáticamente innovaciones. Mientras que la innovación pre-moderna era concebida como desviación, exorcizada como heterodoxia o tolerada como genialidad, las sociedades modernas se constituyen institucionalizando la producción de novedad.…  Seguir leyendo »

Confieso que de adolescente tenía sentimientos muy encontrados respecto al sistema capitalista. Soñaba con profesiones como la de profesor de humanidades o músico de orquesta, que nunca me reportarían un puesto en la Bolsa, y mientras recorría las calles de Nueva York veía a hombres-anuncio de unos diez años más que yo que, proclamando que eran "Doctor en Física por el Instituto de Tecnología de Massachusetts" o "Doctor en Economía por Harvard", vendían manzanas. Pero también tenía un tío que, sin haber estudiado en la universidad, se había montado una buena papelería, se había comprado una bonita casa estucada en las afueras y, a lo largo del tiempo, más que perder había ganado en sus inversiones en Bolsa.…  Seguir leyendo »

Ninguna nación sobre la Tierra aceptaría ser bombardeada permanentemente desde un territorio vecino y permanecer impasible. La actuación de castigo israelí contra Hamás en Gaza no debería ser, pues, una sorpresa. Lo verdaderamente sorprendente es que no hubiera sucedido mucho antes. Israel ha aguantado lo inaguantable: más de cuatro mil cohetes palestinos que si no han causado más muertes es en buena medida debido al inmenso esfuerzo realizado en la protección pasiva -en forma de bunkers- de las poblaciones del sur de Israel. Exigir un alto en sus operaciones militares a Israel es una inmoralidad así como una gravísimo error estratégico.…  Seguir leyendo »

En democracia el concepto de ciudadanía no presupone un conglomerado de individuos desvinculados de sus identidades nacionales, religiosas o étnicas. Tampoco la secularización ha defenestrado antiguas lealtades confesionales. En el actual escenario el pluralismo cuestiona los límites de una libertad religiosa que se fraguó desde la homogeneidad cultural laico-cristiana.

Hoy la realidad supera la ficción. Demandas impensables hace décadas interpelan los principios normativos y la jurisprudencia occidentales. Veamos algunos ejemplos. En Canadá, los tribunales han decidido que las escuelas privadas, aun exigiendo su uniforme, no pueden rehusar la admisión de alumnos que vistan con turbantes y dagas (casos Sehdev y Singh-Multani).…  Seguir leyendo »

Este año se celebra el vigésimo aniversario del desplome del comunismo en Europa. Los jóvenes de la generación poscomunista de la Europa oriental, liberados de la complejidad de saber demasiado sobre el pasado cruel, no parecen interesarse por lo que sus padres y abuelos padecieron.

Sin embargo, la reciente revelación de la supuesta complicidad del escritor checo Milan Kundera con el estalinismo es simplemente la última del largo periodo medio de vida de un pasado tóxico. Recordamos otros ejemplos: las acusaciones de colaboración con la policía secreta lanzadas contra Lech Walesa, las controversias públicas en Rumanía sobre el pasado fascista de Mircea Eliade y los ataques sobre el supuesto "monopolio judío del sufrimiento", que equiparan el holocausto con el gulag soviético.…  Seguir leyendo »

Por el amor de Dios, Benedicto XVI, ahora resulta que hay que ser indulgente con John Lennon y aquella frase que dijo en 1968: "Los Beatles somos más famosos que Jesucristo". Así reza un artículo publicado en noviembre en el diario del Vaticano, L'Osservatore Romano, que, además de elogiar el talento de los cuatro de Liverpool, piropea al disco The Beatles (el llamado álbum blanco), con motivo del cuadragésimo aniversario de su edición. Dice que, para el Vaticano, aquella frase de Lennon "hoy en día suena más a una mofa de un joven de la clase obrera inglesa abrumado por el éxito", mientras que el citado disco era "un conjunto de canciones tal vez discutible, pero revelador de toda una época".…  Seguir leyendo »

El tiempo judicial no coincide con el político. Así, hemos visto muchas veces, por ejemplo a lo largo del fracasado proceso de diálogo entre el Gobierno y ETA, cómo los jueces adoptan decisiones a contrapelo de lo que la coyuntura política exige. El desfase temporal forma parte, por lo visto, de lo que llaman "independencia judicial". Habrá que concluir, por tanto, que la de la oportunidad no es una virtud que quepa esperar de la justicia.

Sin embargo, el celo por demostrar su independencia lleva en ocasiones a los jueces a pasarse de inoportunos. Es lo que ha ocurrido con el juicio por el que habrán de sentarse en el banquillo, entre otros, dos de los candidatos a lendakari en los próximos comicios vascos: Juan José Ibarretxe (PNV) y Patxi López (PSE).…  Seguir leyendo »