Domingo, 23 de febrero de 2020

El suicidio asistido de España

En Sopa de ganso, la desternillante película de los hermanos Marx sobre las vicisitudes de Rufus T. Firefly (Groucho), quien se erige en dictador de Freedonia, uno de los diálogos más hilarantes y absurdos es aquel en el que su ministro plantea a Firefly una subida tributaria y éste le replica: «¿Y si mejor alzamos la alfombra?». Sin embargo, ante el empecinamiento de aquel, casi tan contumaz como la ministra Montero reclamando a todas horas nuevos impuestos con los que desplumar al contribuyente, Firefly consiente finalmente: «Tiene razón, tenemos que incrementar las tributaciones para así poder pagar la alfombra».

El pago de la alfombra es precisamente lo que compromete a un Gobierno tan hipotecado como el que comanda un presidente con menor número de escaños propios de los que habitan La Moncloa desde la restauración de la democracia.…  Seguir leyendo »

Cuando, en Fiesta, de Ernest Hemingway, preguntan a Mike Campbell cómo entra una persona en bancarrota, él da una respuesta muy clara: “De dos formas. Gradualmente y, luego, de repente”. No es muy distinto lo que pasa en política.

La semana pasada, cuando, tras la indignación provocada por el hecho de que no hubiera sabido impedir el coqueteo descarado de su partido con los ultraderechistas de Alternativa por Alemania (AfD), Annegret Kramp-Karrenbauer (también conocida como AKK), la sucesora designada por Angela Merkel para dirigir la CDU, anunció que dimitía de la dirección del partido y que no sería candidata a canciller, quedó en evidencia que la crisis del sistema político alemán había dejado de ser “gradual” para volverse “repentina”.…  Seguir leyendo »

La primera víctima de lo que tiene todo el aspecto de ser un acto de pornovenganza—la difusión no autorizada de vídeos sexuales—, Benjamin Griveaux, ha retirado su candidatura a la alcaldía de París. Macronista desde los primeros tiempos, Griveaux, había dimitido de su puesto de portavoz del Gobierno para dedicarse a su campaña electoral. Arrebatar la capital a socialista Anne Hidalgo a dos años de las presidenciales, sería un júbilo. Impopular, discutido en su propio partido, hundido en las encuestas, pese a todo, aguantaba. Hasta que la difusión de un vídeo de carácter sexual pudo más que su determinación.

No se le reprocha ningún delito.…  Seguir leyendo »

El filósofo Franz Rosenzweig fue un testigo de excepción de la Gran Guerra que arrasó parte de Europa y conmocionó al mundo. Y lo fue por partida doble: como protagonista y observador de la misma. En 1914, Franz Rosenzweig se fue a la guerra. En una trinchera de los Balcanes, en donde ejerció como enfermero, empezó a escribir -en el dorso de unas tarjetas postales- La Estrella de la Redención (1921). La primera impresión del autor en la trinchera: Vom Tode. De la muerte. Sí, de la muerte y el tormento: «Que el hombre se esconda como un gusano en los pliegues de la tierra desnuda ante los tentáculos sibilantes de la muerte ciega y despiadada, que pueda sentir ahí, con toda su violencia inexorable, lo que no suele sentir jamás: que su Yo se convertiría en una cosa si muriera, y que cada uno de los gritos contenidos en su garganta pueda proclamar su Yo en contra de lo Despiadado que le amenaza con este aniquilamiento inimaginable».…  Seguir leyendo »

Cuarenta años después del referéndum andaluz que cambió el inicial diseño constitucional de una España de dos velocidades, el río Ebro vuelve a configurarse como una frontera política entre las autonomías de régimen común y las que apuntan, en el mejor de los casos, cada vez más nítidos rasgos confederales. El proceso de centrifugación administrativa a favor de Cataluña y Euskadi ha sido una constante de todas las legislaturas con mayorías inestables, pero ha llegado a un punto más allá del cual el Estado amenaza con disolverse en esas dos comunidades como consecuencia de un fenómeno de licuación constante. En su diferente intensidad reivindicativa, los nacionalistas vascos y los separatistas catalanes han intuido en la debilidad de Pedro Sánchez la ocasión idónea para pasar a otra fase: la de un cambio de régimen diluido bajo la apariencia suave de un diálogo o un «reencuentro» que disfrace la áspera realidad de un perseverante chantaje.…  Seguir leyendo »

Ábalos o cómo fusilar al suplente del suplente

Cuando investigué la historia humana de los últimos fusilados del franquismo, me impresionó especialmente el caso de Ángel Otaegui Echevarría, un mecánico de Azpeitia, conocido como «Caraquemada», por el color oscuro de su tez. A Otaegui se le acusaba de suministrar información sobre el cabo de la guardia civil, Posadas Zurrón, asesinado por ETA. Un consejo de guerra le condenó a muerte, como cooperador necesario, por el procedimiento sumarísimo, implantado durante el último verano de la vida del dictador para hacer frente a la escalada terrorista.

En el último Consejo de Ministros celebrado antes de las ejecuciones, Franco indultó a cinco miembros del FRAP y al etarra Garmendia, condenado como autor material del asesinato del cabo.…  Seguir leyendo »

1. En la España constitucional han existido tres partidos que han defendido los principios de la izquierda democrática, a veces conocida como socialdemocracia y a veces, con mayor osadía dado el certificado de antecedentes penales de la cosa, como socialismo.

2. Esos tres partidos son el PSOE de Felipe González, UPyD y Ciudadanos.

3. El resto de lo que en España se ha llamado tradicionalmente «izquierda» no es más que izquierda no democrática, es decir comunismo.

4. También ese extraño híbrido de populismo, doctrina social falangista, modas altoburguesas de la identidad, filias castrenses bolivarianas y formas monárquicas que es Podemos.

5.…  Seguir leyendo »

Demonstrators hold up a poster of Thuringia’s former state premier, Bodo Ramelow, of the leftwing Die Linke party during an anti-fascist protest this month. Photograph: Jens Schlueter/AFP via Getty Images

On a snowy evening last week, I found myself in the dining room of the Morosani Posthotel in Davos, and when I had finished my meal the waiter started a conversation, probably because most of the tables were already empty. A middle-aged man with a charming smile, he told me that he was from Italy; during the summer he worked in a hotel on the island of Ischia in the Gulf of Naples, but the winter season he spent in Davos. “When we have the World Economic Forum here,” he said, “we work day and night. It doesn’t stop. And the tips these people leave, it’s incredible, they have a bill for 2,400 francs and then they tell me, ‘add a tip of 40%’, I should be happy, but I’m not happy, it’s insane, it’s unhealthy.”…  Seguir leyendo »

Greta Thunberg at a Fridays For Future press conference, Stockholm. Photograph: IBL/Rex/Shutterstock

When Josep Borrell, the EU’s newly appointed foreign policy chief, recently caused outrage by dismissing young climate activists as flaky sufferers of “Greta syndrome”, he made not just a serious error of judgment but a serious mistake in macroeconomics. It was a mistake that is symptomatic of the dire state of European economic debate after a decade of austerity and schwarze Null (balanced budget) ideas.

“The idea that young people are seriously committed to fighting climate change – we could call it the ‘Greta syndrome’ – allows me to doubt that,” Borrell said, before going on to question their naivety about the cost of tackling the climate crisis.…  Seguir leyendo »

The past year’s uprisings shook countries – Sudan, Algeria, Iraq and Lebanon – that their predecessors had passed by, showing a continuity in roots and purpose. They have in common their anti-establishment sentiment and anger at elites incapable of meeting citizens’ basic needs. But each has its own internal focus and dynamic.

In Algeria, people converged on urban squares when an aging and ailing president announced he would pursue a fifth term in office. In a move to prevent a popular movement from bringing down not just the leader but the entire regime, the military stepped in, replacing the president, targeting some particularly corrupt figures in his entourage, appointing an interim government and organising presidential elections.…  Seguir leyendo »

Representatives led by Mullah Abdul Ghani Baradar (Front C) leave after a meeting chaired by Former President of Afghanistan Hamid Karzai, marking a century of diplomatic relations between Afghanistan and Russia on May 30, 2019 in Moscow, Russia on the th Sefa Karacan / Anadolu Agency

What just happened in talks between the U.S. and the Taliban?

A critical milestone in efforts to end the Afghan conflict was reached on 21 February, when Taliban and U.S. representatives issued statements confirming that they had reached an agreement providing for gradual U.S. military withdrawal from Afghanistan, in exchange for Taliban promises to sever ties with al-Qaeda and other terrorist groups and to enter intra-Afghan negotiations to resolve the world’s deadliest conflict. The statements explained that the U.S. and Taliban would sign the agreement on 29 February in Doha, Qatar – where negotiations have been conducted for over a year – contingent on the successful completion of a seven-day period of “reduction in violence”, which is meant to begin on 22 February.…  Seguir leyendo »