Lunes, 10 de febrero de 2020

Tal día como hoy hace ocho años, el Consejo de Ministros aprobaba la reforma laboral (Real Decreto-ley 3/2012, de 10 de febrero, de medidas urgentes para la reforma del mercado laboral). España afrontaba una profunda crisis económica y social. La economía había destruido más de tres millones y medio de puestos de trabajo en los cuatro años precedentes y el número de parados superaba los cinco millones de personas. En las elecciones de noviembre de 2011 los españoles dieron a Mariano Rajoy una amplia mayoría para abordar con urgencia la situación. Desde ese momento se inicia una amplia agenda reformista en materia de política económica, de la que la laboral fue una componente central.…  Seguir leyendo »

«Vamos a retomar el control sobre nuestras fronteras y sobre la emigración”, proclamaba hace poco el primer ministro británico, Boris Johnson, en un discurso. Christoph Blocher, pope de los antieuropeístas suizos, reproducía recientemente la idea a la intrincada manera del país: “La emigración tiene que volver a ser gestionada por Suiza sin injerencias”. Johnson y Blocher dicen y piensan lo mismo, pero lo hacen desde circunstancias opuestas. El Reino Unido ha dejado atrás el referéndum sobre su relación con la UE y se dispone a aplicar el resultado; a los suizos todavía nos espera la llamada a las urnas.

El 17 de mayo votaremos si Suiza revoca o no el acuerdo con la UE sobre la libre circulación de personas.…  Seguir leyendo »

La diplomacia, entre la seducción y el abandono

Desde que Joseph Nye estableciera su famosa teoría sobre el poder blando, las relaciones internacionales han sido escenario de un sinfín de desencuentros entre quienes consideran que es más importante la diplomacia de la seducción y los partidarios del palo y la zanahoria. El creciente deterioro de aquella ha permitido que el nuevo desorden mundial trate de organizarse más a base de amenazas y recompensas que de la atracción que pueda suscitar cada país a sus potenciales aliados. La pérdida de poder blando por parte de España en las regiones en que prioritariamente residen los intereses y las oportunidades de su liderazgo, Iberoamérica y la Unión Europea, amenaza con convertirse en una enfermedad crónica tras los bandazos, inexplicados e inexplicables, de una política exterior cada día más errática y cortoplacista.…  Seguir leyendo »

Philip Alston, relator especial de la ONU para la extrema pobreza, ha salido escandalizado de nuestro país tras visitar numerosos barrios castigados por la miseria en Madrid, Barcelona, Sevilla, Huelva y otras ciudades. Alston, invitado por el Gobierno español, ha reconocido su asombro por las dramáticas condiciones de vida de la gente sin vivienda, sin calefacción, sin empleo o salarios de miseria en “un país muy rico, como España”. “Me ha quedado muy claro”, ha explicado, “que hay dos Españas: una de prosperidad y otra en que un porcentaje muy elevado de personas vive al límite de sus posibilidades”.

Para el relator es insoportable que “la recuperación económica después de la recesión ha dejado a muchos atrás con políticas económicas que benefician a las empresas y a las personas más ricas”.…  Seguir leyendo »

El Ejecutivo aprobó (21/01) una «declaración de emergencia climática» demagógica de popa a proa. De treinta perlas declaradas evaluaré cuatro. Y llega.

Primera: Las ciudades de más de 50.000 habitantes deberán contar con zonas de bajas emisiones.

Andan algo despistados quienes se preocupan obsesivamente por la calidad del aire exterior en las ciudades siendo el verdadero problema la polución de interiores (profesionales o habitacionales) en los que pasamos el 80% de nuestra vida. EPA (United States Environmental Protection Agency) sitúa la polución del aire interior entre los cinco principales riesgos para la salud pública. Además, incluso manteniendo en las grandes ciudades la actual concentración de CO2 representará un riesgo menor que habitar una casa de piedra en la Sierra (emanaciones de radón) y calentarse al hogareño fuego de chimenea (nocivas micropartículas provenientes de la combustión de leña).…  Seguir leyendo »

Los votantes de Donald Trump se sienten cada vez más asediados por estadounidenses que no son como ellos. Hace tres años, Trump se apareció a estos americanos de pura cepa, blancos, cristianos y conservadores, como su último salvador. Es cierto que este era de dudosa moralidad, con una fortuna cuyo origen era igual de inexplicable, pero representaba la encarnación del macho blanco, viril, bocazas, machista, amante de las chicas guapas, las motos grandes, la caza, las hamburguesas y el golf. La elección de Trump consagró así el regreso triunfal del hombre blanco después de ocho años de colonización por parte de un negro elegante y cultivado; para los trumpistas, Obama era insoportable.…  Seguir leyendo »

Los partidos constitucionalistas en Cataluña tienen poco que perder y mucho que ganar. Las elecciones al Parlamento catalán pueden estar cerca o lejos, pero en todo caso, se celebrarán antes que las generales próximas. Por lo que hay que preparar las elecciones catalanas sin prisa pero sin pausa.

El PP y Ciudadanos han dado el primer paso al ponerse de acuerdo, lo que está muy bien, pero resulta insuficiente.

Si Vox se presenta por libre no cabe duda que absorberá mucho voto españolista, pero lo hará a costa del PP y de Cs, con lo que el resultado de su éxito electoral tendrá como principal consecuencia agrandar la victoria de las fuerzas separatistas y sus adherencias antisistema, a cambio de la pequeña gloria de haber demostrado un hipotético «sorpasso» a las otras fuerzas constitucionalistas.…  Seguir leyendo »

La temática, no siempre bien entendida, de la aplicación de la Medicina al final de la vida y sus figuras próximas: eutanasia y suicidio asistido, principalmente, han condicionado una controversia en estamentos profesionales y sociales sobre las condiciones y límites de atención a los pacientes en su etapa vital final.

Lo que para unos debe propiciar la ley, para otros conviene proscribirlo. Autonomía y dignidad de las personas admiten interpretaciones distintas, cuando no encontradas. En este complejo escenario se encuentran dos grupos de actores con intereses y objetivos a veces divergentes: los pacientes y los profesionales sanitarios. Es difícil imaginar una temática más relevante y compleja de abordar.…  Seguir leyendo »

Pánico a las pandemias

Cada tanto, la humanidad sucumbe a la histeria masiva ante la perspectiva de una pandemia global. Sólo en este siglo, el SARS, el H1N1, el ébola, el MERS, el Zika y ahora el coronavirus han generado reacciones que, en retrospectiva, parecen desproporcionadas en relación al impacto real de la enfermedad. El brote de SARS de 2002-03 en China (también un coronavirus, probablemente transmitido de los murciélagos al hombre) infectó a 8.000 personas y causó menos de 800 muertes. De todos modos, resultó en pérdidas de alrededor de 40.000 millones de dólares en actividad económica, debido a fronteras cerradas, interrupciones de viajes, alteraciones comerciales y costos de atención médica de emergencia.…  Seguir leyendo »

La crisis del coronavirus representa el mayor desafío para Xi Jinping desde que se convirtió en secretario general del Partido Comunista Chino (PCC) en 2012. Los individuos y las familias en toda China viven con miedo. Varias provincias chinas están prácticamente bloqueadas. El virus ha hecho que sectores importantes de la economía se hayan detenido por completo, en tanto las empresas dan instrucciones a sus empleados de trabajar desde su casa. Desde un punto de vista político, el juego de culpas rebota entre las autoridades locales en Wuhan, el epicentro del brote, y el gobierno central en Beijing. Ambos bandos son conscientes del principio eterno de la política china: cuando estalla un desastre, alguien visiblemente debe pagar el precio.…  Seguir leyendo »

A pesar del ajetreo sobre las medidas ambientales en la reunión del Foro Económico Mundial de este año en Davos, Suiza, las perspectivas climáticas del mundo son sombrías debido a tres obstáculos: el negacionismo del cambio climático, la inconveniencia económica de reducir las emisiones de gases de invernadero y las políticas migratorias, que tienden a ser altamente regresivas.

De acuerdo con el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, las emisiones de dióxido de carbono se deben reducir en un 45% con respecto a los niveles de 2010 para 2030, y luego eliminarse por completo para 2050, para tener incluso una posibilidad razonable de evitar un calentamiento global de un 1,5ºC sobre los niveles preindustriales.…  Seguir leyendo »

Migrantes recientemente detenidos esperan ser procesados en el Centro de Procesamiento Central de la Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos en McAllen, Texas, el 12 de agosto de 2019. (Carolyn Van Houten/The Washington Post)

Ningún médico debería tener que pedirle a una madre que corra el riesgo de ser deportada para asegurar un tratamiento médico que salve la vida de su hijo. Pero la semana pasada lo hice.

Durante siete meses Anthony, el hijo de dos años de Gisela, tuvo episodios de fiebre. Con cada episodio, uno de sus ojos se hinchaba. Fue tratado con gotas para los ojos, aerosoles nasales y antibióticos, pero la hinchazón siempre regresaba.

La semana pasada, su condición empeoró. Anthony había tenido fiebre durante siete días, luego su ojo se cerró y su nariz comenzó a sangrar. Fue ingresado en un hospital en el Valle del Río Grande de Texas —a solo algunos kilómetros de la frontera mexicana— y fue tratado con antibióticos.…  Seguir leyendo »

Rohingya refugees pray as they gather to mark the second anniversary in August of the exodus at the Kutupalong camp in Cox’s Bazar, Bangladesh. (Rafiqur Rahman/Reuters)

Recently, the United Nations’ top court ordered Myanmar to take urgent measures to protect Rohingya Muslims from genocide. In a unanimous decision, the International Court of Justice (ICJ) ruled that without such measures, the vulnerable Rohingya minority could suffer “irreparable harm.” This legally binding decision has been hailed by human rights advocates as a “first taste of justice” for the Rohingya. However, whether it actually protects the Rohingya will depend on the diplomacy that comes next.

Calls for justice for the Rohingya have intensified

The Rohingya have long suffered from discrimination and political exclusion in Myanmar. In recent years, government forces have led a campaign of violent attacks against them, leading nearly 1 million to flee to neighboring Bangladesh since mid-2017.…  Seguir leyendo »

Taiwanese President Tsai Ing-wen celebrates her victory with supporters in Taipei. (Chiang Ying-Ying/AP)

Taiwan’s first female president, Tsai Ing-wen, won a second presidential term last month with a 57 percent vote share and a record of 8.2 million votes. During her campaign, Tsai and her ruling Democratic Progressive Party (DPP) advocated for the need to protect Taiwan’s democracy and freedom from China’s threats — with reminders that Taiwan’s fate could one day be like Hong Kong’s.

Tsai’s landslide victory sent a signal to China and the world that the Taiwanese were determined to protect their democracy when it was threatened, especially after seeing Hong Kong’s year of unrest. But this commanding victory also has important implications for gender equality in Taiwan.…  Seguir leyendo »

Il y a exactement trois ans, le 11 février 2017, j’ai démissionné de la présidence du Parti du salut national (PSN), parti d’opposition prometteur qui, un an seulement après sa fondation, avait recueilli presque la moitié du suffrage populaire aux élections de 2013, et cela malgré une fraude massive au profit du parti au pouvoir du Premier ministre Hun Sen.

Paradoxalement – l’ombre de Kafka se profile sous toute dictature – c’était pour préserver l’existence et l’avenir de ce PSN que je devais en abandonner la direction. En effet, dans les jours et semaines qui avaient précédé ma démission, Hun Sen avait poussé à l’adoption d’une série de lois qui interdisent à tout proscrit de diriger un parti politique, sous peine de dissolution de ce parti.…  Seguir leyendo »

Les forêts tropicales continuent de disparaître à un rythme alarmant pour être converties en terres agricoles, pâturages ou plantations industrielles. Elles subissent également des dégradations importantes liées à la surexploitation de leurs ressources. De ce fait, elles sont de plus en plus vulnérables aux effets du changement climatique et aux incendies, comme cela fut le cas en Amazonie et en Indonésie cet été.

Si au milieu des années 2000, la perte de forêts tropicales semblait ralentir, comme ce fut le cas au Brésil avec une baisse de 80% de la déforestation entre 2004 et 2012, depuis 2016, la tendance est malheureusement à nouveau à la hausse.…  Seguir leyendo »

Con la aparición del coronavirus, una especie de histeria colectiva se instaló en los medios de comunicación fuera de la República Popular China, como si este virus fuera a inundar el planeta.

Ya que una alerta emitida por la Organización Mundial de la Salud siempre es un toque de atención, parece, sin embargo, que en este caso hay muchas otras cosas en juego y cuesta creer que no sobrevuela la disputa económica entre Washington y Beijing.

El presidente Donald Trump suele decir que China se ha aprovechado durante décadas de su país y lo reiteró durante su discurso del estado de la Unión el 4 de febrero.…  Seguir leyendo »

A young child holds posters of Cameroonian President Paul Biya on a wall in Yaoundé on November 6, 2018. AFP/STR

How are Cameroon’s elections likely to unfold?

In November 2019, President Paul Biya called elections for Cameroon’s National Assembly and local councils, to be held on 9 February. The elections should have been held in 2018, when these bodies’ five-year terms came to a close, but the government has put them off twice. In 2018, the government argued that it was logistically impossible to hold them at the same time as the presidential polls that year, and in 2019 it cited a tense political and security atmosphere, including in Anglophone areas, as justification for further delay. Now Biya is moving ahead with the vote, however, perhaps in order to keep up appearances after the national dialogue held in September and October 2019 (discussed below) failed to bring an end to the Cameroonian government’s conflict with Anglophone separatists.…  Seguir leyendo »

Dead British soldiers lying on a roadside in northern France during World War I.Credit...Daily Herald Archive/SSPL, via Getty Images

I was looking forward to seeing Sam Mendes’s film “1917” when it arrived in theaters in December. I have a special interest in the subject — my grandfather fought in World War I, and I’ve done years of research on the events while writing a play about the war.

I can’t argue with Mr. Mendes’s artistry. Visually and technically speaking, “1917,” which is nominated for 10 Academy Awards, is dazzling. The filmmaking team cleverly manages to make the entire movie seem like one long, continuous take, and I, like many viewers, found myself wondering how certain scenes were shot.

The director’s own grandfather inspired him with stories about volunteering to run messages across open, war-ravaged terrain.…  Seguir leyendo »

“It’s gone,” I overheard my neighbor Mrs. Wong shout in Cantonese from her balcony to a man on a bicycle downstairs. “Maai saai la!” Sold out.

This was unbelievable. I jumped from the sofa, pulled on my shoes and headed across the island, to our single village supermarket, Wellcome. Just outside, a woman was struggling to bungee-tie a tower of paper towels and facial-tissue boxes onto her rickety three-wheeled shopping basket.

I raced to the back of the store. It was true: the normally abundant shelves were empty; there was not a single roll of toilet paper left in the supermarket.…  Seguir leyendo »