Lunes, 17 de febrero de 2020

Paul Biya. Photo: Getty Images.

President Paul Biya issued his annual message to mark Cameroon’s annual youth day on Wednesday. In a break from the usual platitudes, he made a heartfelt appeal for young people in the two English-speaking regions, Southwest and Northwest, where government forces and Anglophone separatists have engaged in increasingly brutal violence and reprisals since 2016, to lay down their weapons and return to community life.

He also made a vigorous defence of new decentralization laws that, he claimed, represent ‘a genuine peaceful revolution that respond to the desire of our fellow citizens to participate more fully in the management of local affairs’.…  Seguir leyendo »

Headquarters of the Central Bank of the Republic of Turkey. Photo: Getty Images.

Since the 2018 economic crisis, when the value of the lira plummeted and borrowing costs soared, Turkey’s economy has achieved a miraculous ‘V-shaped’ economic recovery from a recession lasting three quarters to a return back to quarterly growth above 1 per cent in the first three months of 2019.

But this quick turnaround has been built on vast amounts of cheap credit used to re-stimulate a consumption and construction boom. This so-called ‘triple C’ economy generated a rapid growth spurt akin to a modestly able professional sprinter injected with steroids.

This has made the currency vulnerable. The lira has steadily depreciated by 11 per cent against the US dollar since the beginning of 2019 and crossed the rate of 6 lira versus the US dollar on 7 February.…  Seguir leyendo »

No hay que ser del todo pesimista. En la vida hay ocasiones en que la situación es tan terrorífica que no queda más camino que mejorar. El momento político en España es éste. Pero no sabemos si ya hemos tocado fondo o nos toca todavía esperar unos meses para mejorar. Probablemente, lo que quieren algunos es dinamitar de una vez la Transición y el régimen constitucional que parió de forma tan extraordinariamente pacífica

Se busca, sin anunciarlo naturalmente, por decirlo así, un régimen caótico, en el cual se destierre por mucho tiempo la previsibilidad que, como dice el Premio Nobel Finn Kidland, es lo que hace prosperar un país.…  Seguir leyendo »

Hay algo en el debate del pin parental que me recuerda a Salomón y su justicia. De quién es el niño, o dicho de otro modo quién es la madre: los padres o el estado. En el Libro de los Reyes el monarca lo tuvo claro. Supo quién quería al niño porque no estuvo dispuesta a partirlo por la mitad. Siempre me inquietó el desenlace de ese relato bíblico. ¿Qué le hubiera pasado a ese niño si ninguna de las dos mujeres lo hubiera querido? Si las dos hubieran estado dispuestas a mutilarlo. Ese es el escenario temido al que estamos asistiendo, un conflicto de valores éticos, concretamente libertad y justicia que son enfrentados en un contexto político de gran polarización con planteamientos maximalistas retroalimentándose: la libertad de conciencia para educar a los hijos frente a la justicia del respeto a minorías socialmente discriminadas.…  Seguir leyendo »

En diciembre de 2014, dos de los más importantes cosmólogos del mundo, George Ellis y Joe Silk, publicaron en la revista Nature un artículo titulado Defend the Integrity of Physics. Se trataba de un artículo valiente donde expresaban su preocupación porque muchos físicos que trabajan en el área de la teoría de cuerdas están abogando por un cambio en los criterios de evaluación de las teorías científicas. En particular, están sosteniendo que criterios como la capacidad de realizar predicciones sobre el mundo real, o que una teoría deba ser confrontada con experimentos, deben ser abandonados y reemplazados por otros más laxos, basados en consideraciones estéticas o de orden no empírico, como ser el consenso de cierta comunidad.…  Seguir leyendo »

Sobre la reforma del Código Penal

Ninguno de los Códigos Penales que en España ha habido desde 1822 ha definido el golpe de Estado como delito con ese mismo nombre. Los nombres han sido diversos —delitos contra la forma de gobierno o delito de rebelión—, pero nunca golpe de Estado. A falta de su definición legal, contamos con dos acepciones del Diccionario del español jurídico de la Real Academia de la Lengua que recoge el concepto vulgar o popular: “Destitución, por la fuerza u otros medios inconstitucionales, de quien ostenta el poder político” y “Desmantelamiento de las instituciones constitucionales sin seguir el procedimiento establecido”.

Esa definición se corresponde cabalmente con el delito de rebelión que todas las fuerzas políticas —incluidas CiU, el PNV y ERC— aprobaron en las reformas del Código Penal (CP) hechas por las Leyes Orgánicas 2/1981, de 4 de mayo (dos meses después del 23-F) y 14/1985 (casi cinco años después del 23-F).…  Seguir leyendo »

Mi querida LENA:

Te escribo desde Bruselas, donde están pasando cosas raras. O, mejor dicho, ya no pasa nada, y eso es muy inquietante. No te hablo de Bruselas como cuartel general de la UE, donde a menudo piensas, sin razón, que todo se decide lejos de ti. No, te hablo de la capital de Bélgica, en la que el centro de poder se ha trasladado, de forma totalmente excepcional, al rey Felipe, que consulta, reúne, evalúa a los políticos para tratar de formar un Gobierno. Aventura un número, querida LENA: ¿desde cuándo crees que este pequeño reino, eslabón discreto, pero indispensable de la máquina europea, está sin un Gobierno federal como es debido?…  Seguir leyendo »

Desarrollo Village Nature. Nanette Young

Si todos en el mundo consumieran tanto como una persona promedio en Europa occidental, necesitaríamos tres planetas para poder vivir tal y como lo hacemos hoy. Cinco si todos consumiéramos como un norteamericano medio. Como dicen los jóvenes nuestra casa está en llamas… Y nosotros seguimos tirando basura para alimentarlas. Sabemos que no tenemos un planeta B, pero seguimos viviendo como si fuera infinito. Si lo pensamos bien, estamos en una nave espacial y estamos quedándonos sin aire para respirar o sin agua para beber. Y según dicen los expertos no tenemos mucho tiempo para reaccionar.

La Unión Europea ha declarado la emergencia climática y la verdad es que muchos nos preguntamos qué hacer y cómo contribuir a la conservación del planeta y, realmente, de nuestra propia vida.…  Seguir leyendo »

El primer paso en el camino del mito a la razón -debería quizás decir el más renombrado- corresponde a los filósofos presocráticos. Uno de ellos, Anaxágoras, se había convertido por su prestigio en mentor del gran Pericles.

Cierto día llevaron ante el legislador un carnero que solo tenía un cuerno. El adivino Lampón no dudó sobre el significado de la deformidad del carnero unicornio: era presagio de que Pericles, que había evolucionado hacia el populismo, prevalecería sobre Tucídides, a quien apoyaban los sectores más conservadores de Atenas; de esta forma se unificaría en una única mano el poder sobre la ciudad.…  Seguir leyendo »

Mahmoud Abbas, eterno presidente de la Autoridad Palestina en Cisjordania (pero excluido de Gaza por sus rivales de Hamas), defendió el 10 de febrero ante el Consejo de Seguridad de la ONU la causa de su pueblo contra el plan de paz propuesto por Donald Trump. Ese plan, que es más bien una rendición en plena campaña, concede a Israel todo lo que su Gobierno nacionalista exige. Hiperrealista, toma nota de la situación sobre el terreno: dominio total del Ejército israelí y descomposición total del campo palestino. Abbas siempre es bien acogido en la ONU, compuesta por dirigentes que se le parecen, pocas veces elegidos y que confunden la caja de sus Estados con la suya propia.…  Seguir leyendo »

Las recientes actuaciones de la Organización de Naciones Unidas -ONU- en América Latina, no han tenido efecto alguno. Si analizamos la situación en Cuba, la democracia sigue sin asomar en la isla. Sus habitantes continúan sometidos por un régimen autoritario en que el Estado es el dueño de los bienes de producción, del sistema financiero y de los medios de comunicación. Ni la ONU en forma directa, ni sus filiales regionales como Cepal -Comisión Económica para América Latina- o la CIDH -Comisión Interamericana de Derechos Humanos-, han tomado acciones concretas que permitan influir en la jerarquía comunista de Cuba, para lograr que dicho país pueda alcanzar mayores niveles de libertad y desarrollo económico.…  Seguir leyendo »

Dijo el periodista español Alberto D. Prieto, en una de sus crónicas sobre Venezuela en EL ESPAÑOL, que “España es la madre patria. Con un doble papel -como toda madre- de comprender y reconvenir, guiar y corregir, cuidar al hijo y dejarlo libre. Venezuela -el gobierno de facto-, entre tanto, se reivindica soberana, exige resolver sus problemas sin injerencias externas…y al tiempo pide ayuda”.

Se refería Prieto al polvorín que se ha vuelto la embajada española en Caracas por la presencia de Leopoldo López, uno de los temas que más trastocan las relaciones del régimen con el “gobierno amigo de España” (Maduro dixit).…  Seguir leyendo »

Frente al cambio climático, ofrecer suministros confiables de energía renovable a todos los que la necesitan se ha vuelto uno de los mayores desafíos para el desarrollo de nuestro tiempo. Cumplir con el compromiso de la comunidad internacional de mantener el calentamiento global por debajo de 1,5-2°C, en relación a los niveles preindustriales, exigirá un uso expandido de bioenergía, almacenamiento y captura de carbono, estrategias de mitigación basadas en la tierra como la reforestación y otras medidas.

El problema es que estas soluciones potenciales tienden a discutirse únicamente en los márgenes de los círculos políticos internacionales, si es que se las discute.…  Seguir leyendo »

Desde 2018, en todo Oriente Próximo ha habido grandes protestas antigubernamentales, en una oleada que algunos han llamado la Primavera Árabe 2.0. Los manifestantes denuncian la corrupción, el sectarismo y el estancamiento económico. Al igual que los levantamientos árabes de hace una década, estas protestas han logrado derribar a gobernantes clave: han causado la renuncia de primeros ministros en el Líbano, Irak y Jordania, y en Sudán y Argelia derrocaron a dictadores de larga data.

En 2011, las protestas decayeron tras la salida forzada de los gobernantes. Pero esta vez han continuado, lo que destaca la crisis regional de gobernanza y ciudadanía que no se puede abordar adecuadamente con la mera rotación de las cabezas de un cuerpo político disfuncional.…  Seguir leyendo »

Emilio Lozoya, exdirector de Pemex, es escoltado por policías en España. (Jon Nazca)

No sólo era legalmente inevitable, era éticamente obligatorio. Más aún, era una urgencia sustancial para México: había que denunciar. El hecho era agravioso no sólo por el monto de la afectación al patrimonio de los mexicanos, sino porque constituye otro emblemático símbolo de la corrupción política que tenía que ser expuesto.

La ofensa: la compra que ejecutivos de Petróleos Mexicanos (Pemex), la empresa petrolera mexicana, hicieron de la planta de urea y fertilizantes Agro Nitrogenados, ubicada en Coatzacoalcos, en el estado de Veracruz.

La decisión de impulsar acciones penales en contra del entonces director general de Pemex, Emilio Ricardo Lozoya Austin; de Alonso Ancira Elizondo, presidente del consejo de administración de Altos Hornos; y de todos aquellos que participaron en la adquisición de la planta, respondió a los intereses de la República.…  Seguir leyendo »

Afghans during a protest to demand peace in Ghazni, Afghanistan, on Sunday. (Sayed Mustafa/EPA-EFE/Shutterstock)

On Saturday, a holiday commemorating the 31st anniversary of the Soviet withdrawal from Afghanistan, people here awaited the announcement of an agreement between the United States and the Taliban on the withdrawal of U.S. troops. Skepticism here about what comes next pales in comparison with the certainty that continued war will fail.

This agreement can start a process that is the best chance to end Afghanistan’s 40-year war. It meets the core demands of the original antagonists of that war’s latest stage: the withdrawal of U.S. troops for the Taliban and guarantees against harboring terrorists for the United States. Next would come negotiations between the supporters of the Afghan Islamic republic and the Taliban on conditions to end their war, even as the battle against global terrorists continues.…  Seguir leyendo »

Soldiers arrive home in the middle of the night to a snowstorm at Fort Drum in 2011.Credit...Damon Winter/The New York Times

Outside the headquarters of the Army’s 10th Mountain Division at Fort Drum stands a monument to the unit, the one most frequently deployed in the years since the attacks of 9/11. Two wiry soldiers, frozen in bronze, help each other ascend a crag with the help of a rope. Etched around the monument is the unit’s motto: “Climb to Glory.”

I walked around the stone and bronze, in the frigid darkness of upstate New York, for a good 20 minutes last month, as my old friend Capt. Richard Murphy stood just out of earshot and spoke on his phone about his looming deployment to Afghanistan and about suicide.…  Seguir leyendo »

En noviembre, tras escuchar Fausto —el primer pódcast original de Spotify sobre crímenes reales en español—, escribí un tuit diciendo que me parecía injusto que tanto en la nota de prensa oficial como en los artículos que la habían copiado y pegado se citara a Spotify y al actor que narra la historia (Damián Alcázar), pero no el nombre del guionista o creador. Enseguida me respondió Fernando Benavides, el escritor y productor, matizando que, como autor, “te puedo decir que Fausto no se hubiera realizado sin su apoyo”, pues “el trabajo se hizo en conjunto y en gran parte gracias a que Spotify creyó en mí”.…  Seguir leyendo »