Marzo de 2020

EN 1984, el realizador Philip Groening solicitó permiso para rodar un documental dentro de la casa-madre de los Cartujos, la Gran Cartuja, en los Alpes. Dieciséis años más tarde llegó la autorización y pudo filmar, solo y apenas con luz natural, un extraordinario documental titulado El Gran Silencio. En un momento de ese documental, una de las pocas veces que se puede escuchar alguna voz y a lo lejos, tiene lugar una conversación muy sugerente: «En Sélignac –afirma uno de los monjes–, desde hace 20 años no se lavan las manos antes del refectorio. ¿Deberíamos dejar de lavárnoslas?». Otra voz dice: «No, pero no sería tan problemático liberarnos de algo que no tiene sentido».…  Seguir leyendo »

Genera mártires. Lo que enfrentamos hoy llegó cuando ya existía una crisis de la verdad que infectaba al espacio público, dicho sea en palabras del premio Nobel de economía Paul Krugman. Necesitamos un país y una Unión Europea que no puedan esconderse nunca más detrás de gabinetes de comunicación, ni jueguen con el veneno político que circula en las redes sociales.

Por suerte, el veneno no había alcanzado al tuétano de nuestra sociedad, ni de las instituciones. En nuestro país surgen héroes cada vez que la sociedad los necesita. Ese es nuestro país. Con empleados públicos capaces de jugarse la salud y la vida por todos nosotros.…  Seguir leyendo »

«O todos o ninguno» (B. Brecht). ¡Qué verdad tan tangible hoy! Porque si hay un solo contagiado de coronavirus, en China, en España, en Estados Unidos, en Chad, en Chile, todos estamos en peligro. «Todos o ninguno». Todos seguros, todos vacunados, todos limpios; o todos amenazados, todos confinados, todos temerosos. Todos en la maldita lista del virus como su siguiente objetivo fatídico.

«Todos o ninguno» se traduce todos y cada uno. Cada sanitario que sale a trabajar, que aplica sus conocimientos, su profesionalidad, su empatía con los enfermos. Cada transportista que hace que lleguen mercancías, suministros, alimentos. Cada técnico que asegura el funcionamiento de las telecomunicaciones, de la red de Internet, hoy imprescindible.…  Seguir leyendo »

A Zhong le preocupa la tos y la fiebre alta. Está en Milán, pero consulta en su teléfono celular a un médico en Shanghái. Ariel es diplomático argentino, está en cuarentena en Pekín y necesita alimentos. Usa el pago móvil de la cadena BingoBox con 300 locales abiertos las 24 horas en 29 ciudades. En ninguno puede verse dinero en efectivo ni empleado humano. En España, cierran las escuelas, pero los niños asisten a aulas virtuales. Los líderes del G20 convocan a una reunión para abordar en teleconferencia la emergencia sanitaria y económica. Sin foto ni apretón de manos. En tiempos normales, la tecnología nos comunica.…  Seguir leyendo »

Las crisis reclaman actuar. Esperamos decisiones claras, rápidas y efectivas ante amenazas que, de un modo u otro, superan nuestras capacidades ordinarias. Amenazas que, además, se identifican como tales unánimemente y, en consecuencia, parecen demandar respuestas únicas y correctas, ajenas al pluralismo propio de la política.

En este contexto, la política, que es esencialmente discusión, puesta en duda y pluralidad de opciones y respuestas, puede parecer prescindible cuando no disfuncional. Expertos y gestores parecen más adecuados que los políticos para hallar y poner en práctica tales respuestas correctas; y en efecto afloran sin cesar propuestas con ese aval y que se presumen alejadas de la discrepancia partidista.…  Seguir leyendo »

Según los expertos se espera que la Franja de Gaza, uno de los lugares más densamente poblados del mundo, se encuentre entre las áreas más afectadas en el mundo. Los índices de pobreza, el hacinamiento, la escasez crónica de suministros y un sistema de salud colapsado exacerbará la propagación del virus.

Hoy más que nunca la población de Gaza necesita que se ponga fin de una vez al bloqueo que Israel ejerce desde hace 13 años que ha llevado al colapso económico de este pequeño enclave costero.

La amenaza del coronavirus se cierne sobre los dos millones de personas que viven encerradas en Gaza, la cárcel a cielo abierto más grande del mundo.…  Seguir leyendo »

Imaginen que el Gobierno decide ofrecer como respuesta al colapso económico causado por la Covid-19 un cheque de 1.000 euros al mes para cada persona en edad de trabajar en los próximos tres meses. Puesto que en España hay alrededor de 38 millones de personas en edad de trabajar, el gasto inmediato de la medida sería de alrededor de 114.000 millones de euros, el equivalente al 11% del PIB.

Ahora imaginemos que al mismo tiempo el Gobierno aprueba un impuesto extraordinario que solamente se pagará una vez el próximo año. Para determinar la cuantía del impuesto Hacienda calculará la caída de ingresos de una persona entre 2019 y 2020.…  Seguir leyendo »

Salvar el tejido empresarial

El rápido crecimiento de la deuda pública en una crisis de esta envergadura es inevitable se haga lo que se haga, con medidas de rescate de un tipo u otro o sin ellas. Del acierto de las medidas que se adopten depende, no tanto el mayor o menor aumento inmediato de la deuda pública, sino el que dicho aumento se utilice eficientemente para preservar la mayor parte posible de tejido empresarial a fin de que sea reversible con rapidez.

Para que la producción y el empleo se recuperen en su momento con el mayor vigor posible habría que ser menos rígido de lo que se está siendo con la activación del mecanismo crediticio y se debería entender que se destruye menos empleo neto abaratando despidos que encareciéndolos, lo que sólo sirve para fomentar las suspensiones de pagos y el cierre definitivo de empresas.…  Seguir leyendo »

Una catástrofe global que era inevitable se ha convertido en una tragedia colectiva provocada por la ineptitud. En España, la crisis mundial del Covid-19 tiene una progresión desbocada que exige una interpretación. Cualquier análisis comparado nos lleva al factor decisivo: el retraso de dos semanas, al menos, para tomar las medidas imprescindibles. Los hospitales colapsados son el resultado.

Gernot Warner, un experto en el análisis de los datos del calentamiento global, demuestra esa relación entre el retraso en las medidas y la explosión de casos y muertes en países como Italia y España. Cuando los gobiernos actuaron con diligencia, el ritmo diario de crecimiento de contagiados detectados inicialmente ronda el 3%, pero, donde se retrasaron las decisiones semanas, como en España, el crecimiento ronda el 30% diario.…  Seguir leyendo »

Tema

La pandemia del COVID-19 está sacudiendo a los países árabes con fuerza. Aquí se analiza el contexto regional, las respuestas de los gobiernos, las posibles implicaciones económicas y sociales, la forma en que esto puede afectar a los regímenes políticos y los riesgos para los países vecinos, así como algunas oportunidades que pueden surgir para resolver problemas y conflictos que recorren esa compleja región.

Resumen

La pandemia del COVID-19 se ha extendido por el mundo en un momento en el que la región árabe se encuentra sometida a grandes presiones de diversa índole. Las respuestas de los Estados árabes ante la amenaza del nuevo coronavirus, sumadas al contexto internacional que está generando la pandemia, tienen el potencial de acentuar algunos de los problemas ya existentes, convirtiendo retos socioeconómicos en crisis políticas y agudizando las demandas de cambio que se extienden por diversos países de Oriente Medio y el Magreb.…  Seguir leyendo »

La pandemia del COVID-19 ha lanzado al mundo a una crisis sanitaria y económica de una magnitud que pocos podrían haber previsto, pero que todos debemos enfrentar… juntos. A menos que todos los países profundicen todo lo posible la coordinación y cooperación globales, la estabilidad social del planeta entero podría estar en juego.

En el frente económico, muchos economistas y autoridades parecen haberse convencido de que el impulso a la demanda efectiva bastará para mitigar la desaceleración. En realidad, en problema es mucho más complejo y no se solucionará con medidas de estímulo estándar. Puesto que la reducción de las interacciones sociales es crucial para mitigar la propagación del coronavirus, la mayoría de la gente no puede ir a trabajar (a menos que laboren en sectores esenciales).…  Seguir leyendo »

El contraste entre el silencio de las calles y plazas de Europa y la realidad tumultuosa y dolorosa de muchos de sus hospitales es descorazonador. La COVID-19 se ha apoderado no solo de Europa, sino de toda la comunidad mundial. Es claro ya que la pandemia va a remodelar nuestro mundo. Pero el modo exacto en que lo haga dependerá de las decisiones que tomemos ahora.

El coronavirus debe ser considerado el enemigo común del mundo. Aunque esto no sea una guerra, es necesaria, no obstante, una movilización de recursos «al modo bélico».

Pero en tiempos de crisis, nuestro instinto nos mueve a replegarnos y valernos por nosotros mismos.…  Seguir leyendo »

An article entitled “The Crusaders’ Worst Nightmare” in the ISIS newsletter al-Naba. Crisis Group downloaded the newsletter from the website Jihadology. The newsletter was originally distributed by ISIS’s messaging network.

As the COVID-19 pandemic swiftly reorders the priorities of policymakers and the public worldwide, conflicts that only recently occupied centre stage in the global policy and media debate are receding into the background. The fight against the Islamic State (ISIS) in Iraq, Syria and elsewhere is no exception.

But while UN Secretary-General António Guterres has argued that mankind faces a common enemy in COVID-19, and thus appealed for a “global ceasefire”, ISIS has made clear that it sees things differently. In a new editorial in its weekly newsletter, ISIS has told its membership that their globe-spanning war is to go on, even as the virus spreads.…  Seguir leyendo »

When my plane landed in Mexico City from Mérida on March 15, I was on my way to my apartment to self-quarantine. The World Health Organization had declared coronavirus a global pandemic just days before — and many countries were closing their borders to prevent its spread — so it seemed like the responsible thing to do after traveling, even within Mexico.

But when I turned on my phone, I was flooded with messages and photos from friends enjoying the Vive Latino outdoor music festival among some 40,000 attendees. I was upset and worried, though not surprised because, at that point, Mexican President Andrés Manuel López Obrador had not yet decided to cancel any large events in Mexico due to coronavirus.…  Seguir leyendo »

El capitalismo enfrenta al menos tres grandes crisis. Una crisis sanitaria inducida por la pandemia, que rápidamente encendió la mecha de una crisis económica con consecuencias todavía desconocidas para la estabilidad financiera, y todo esto en el contexto de una crisis climática que no admite respuesta dentro del paradigma actual («business as usual»). Hasta hace apenas dos meses, las imágenes inquietantes de trabajadores agotados que colmaban los medios noticiosos no eran de personal médico, sino de bomberos.

Esta triple crisis ha revelado varios problemas en el modelo de capitalismo actual, que deben resolverse íntegramente mientras al mismo tiempo enfrentamos la emergencia sanitaria inmediata.…  Seguir leyendo »

The word Corona written in the sand on the beach in Lebanon's southern city of Saida. amid the spread of coronavirus in the country. Photo by MAHMOUD ZAYYAT/AFP via Getty Images.

As Lebanon strains to contain COVID-19, it is not clear which governmental public health policies apply to refugees. The government announced free testing for coronavirus in the public Rafiq Hariri University Hospital in Beirut but has not mentioned if refugees are eligible.

Lebanon’s coronavirus containment strategy is based on self-reporting and, given incidents of forced deportation and harassment of Syrian refugees from both the authorities and local communities, it is certainly less likely refugees would present themselves to the health authorities for fear of deportation.

Despite agreeing a Lebanon Crisis Response Plan with the UN for refugees, different ministries were left to implement it without coordination, just as Lebanese politicians from all sides started trying to rally popular support for ridding Lebanon from refugees – in particular from Syria, who Lebanese leaders say are causing a strain on the country’s already weak infrastructure.…  Seguir leyendo »

Isaac Lawrence/AFP via Getty Images Pro-democracy activists holding pictures of missing citizen journalist Fang Bin and anti-corruption activist Xu Zhiyong, who had been interrogating President Xi Jinping’s handling of the Covid-19 crisis, at a protest outside the Chinese liaison office in Hong Kong, February 19, 2020

For authoritarian-minded leaders, the coronavirus crisis is offering a convenient pretext to silence critics and consolidate power. Censorship in China and elsewhere has fed the pandemic, helping to turn a potentially containable threat into a global calamity. The health crisis will inevitably subside, but autocratic governments’ dangerous expansion of power may be one of the pandemic’s most enduring legacies.

In times of crisis, people’s health depends at minimum on free access to timely, accurate information. The Chinese government illustrated the disastrous consequence of ignoring that reality. When doctors in Wuhan tried to sound the alarm in December about the new coronavirus, authorities silenced and reprimanded them.…  Seguir leyendo »

A homemade protective face mask can help limit the spread of the coronavirus. Credit Ramon Espinosa/Associated Press

It shouldn’t have come to this, but here we are. The world is running out of face masks for health care workers, which is one reason American officials, including the surgeon general, have warned members of the public against buying their own masks for protection against the coronavirus.

But that doesn’t mean face masks for the public are a bad idea, if we had enough masks. Contrary to what American officials told us, many studies show that widespread mask-wearing might be a very effective complement to hand-washing, social-distancing and other measures to mitigate the pandemic. Health officials in China, Hong Kong, Singapore and Japan suggest that people wear masks in certain situations — if they’re symptomatic, for instance, or if they’re in crowded, not-very-well-ventilated places, like airplanes.…  Seguir leyendo »

Una residente de la favela Alemão en Río de Janeiro el 22 de marzo de 2020. Credit Ricardo Moraes/Reuters

Distanciamiento social, lavarse las manos continuamente, capacidad de hacer pruebas masivas de diagnóstico y aislamiento de los infectados: las recomendaciones para detener el avance del coronavirus son relativamente simples. Pero no para las 13 millones de personas que viven en favelas de Brasil: con una alta densidad demográfica, con servicios básicos —como agua y luz— deficientes y, muchas veces, sin ningún sistema de alcantarillado.

“Aquí en la favela llega agua dos veces por semana. Economizamos agua no solo por conciencia, sino también por supervivencia. Lavarse las manos todo el tiempo no es una posibilidad”, escribió el activista Raull Santiago, quien vive en el complejo Alemão en Río de Janeiro.…  Seguir leyendo »

Las discordancias y los ataques declarativos entre los empresarios y el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador (AMLO), no son nuevos ni corresponden solo a esta etapa de estridencia agudizada por del tema del coronavirus en el país.

Nunca hubo fundamento para esperar una luna de miel con los grandes empresarios, a muchos de los cuales AMLO acusó durante largos años de ser una “mafia del poder”. Fue electo en 2018 como presidente justamente para tratar de corregir y exterminar muchos de los vicios corruptos que caracterizaron históricamente la relación entre esos capitales dominantes y los gobiernos federales y estatales.…  Seguir leyendo »