Miércoles, 18 de marzo de 2020

El estado de alarma y el coronavirus

Lo que está sucediendo estos días en el planeta Tierra, en el cual vive la humanidad desde hace millones de años, es sin duda algo insólito, aunque haya habido anteriormente otras pandemias pero de menos alcance que ésta. Porque todavía no somos capaces de imaginar las consecuencias que puede comportar para los diferentes países afectados, pero pueden ser gravísimas. Ciertamente, no se está reaccionando en todos los países de forma igual. En unos, en los que dicen que se están poniendo los medios adecuados, podría ser que por el momento la pandemia parezca que está controlada. En otros países parece que no se lo estén tomando en serio y no hacen gran cosa para detenerlo.…  Seguir leyendo »

Tengo la suerte de no ser político y de dedicarme únicamente al estudio de las ciencias sociales; pues, de lo contrario, quizá no podría escribir este artículo. Sin embargo, ya avisó, en el año 2006, el periodista británico Anthony Browne, aunque parece que nadie le ha hecho caso. Cuenta tal autor, en su libro The Retreat of Reason (algo así como La retirada de la razón), que a finales de los años 90 participaba en un conocido programa de la BBC Radio 4, en el que sacó a relucir los datos relacionados con el rápido incremento de contagiados por sida en la población heterosexual del Reino Unido, lo cual constituía un hecho relevante porque, por primera vez, el número de heterosexuales era superior al de homosexuales afectados por dicha enfermedad y ello tenía que ver con una elevada cantidad de casos con origen geográfico en el África subsahariana.…  Seguir leyendo »

Si aceptamos que de los buenos sentimientos no nace buena literatura, también habrá que observar cómo la literatura más alta –de los griegos a Shakespeare, de Cervantes a Dickens o Galdós– es inseparable de una piedad fundacional. Malparada en sus connotaciones, poco mencionada entre nosotros, la piedad, sin embargo, es la mirada que –al afianzar la igualdad radical de los hombres– hace posible la justicia. Por supuesto, como sabía Hobbes, no necesitamos muchas más pruebas para asumir nuestra igualdad que nuestra capacidad para matarnos los unos a los otros. Pero la piedad, en último término, según escribe Jiménez Lozano, «cuenta como una categoría del mero conocer la realidad».…  Seguir leyendo »

Estamos en guerra. No es una guerra entre buenos y malos, es una guerra contra un virus, un enemigo nuevo, invisible, y que se multiplica cada semana. El cerebro humano no está bien preparado para gestionar lo novedoso, necesita una partitura que le ayude a navegar. Tampoco sabe adaptarse a lo que no puede ver, por eso nos asusta la oscuridad. Y, sobre todo, no entiende los procesos que no son lineales; la rápida multiplicación de las infecciones, aunque predecible, genera pánico. Esta guerra, además de víctimas, genera angustia y miedo.

Hay que atacar al enemigo de raíz, rápido, sin vacilaciones.…  Seguir leyendo »

Cada día buscamos en el periódico cómo de malo será lo que nos espera. Tratamos de descifrar curvas y datos para entender de una vez cuál va a ser la magnitud de este desastre y cuál será su duración. Sin embargo, algo está pasando al mismo tiempo que este horror. Un cambio en la con-ciencia que no sabemos medir ni mostrar en un gráfico y que, sin embargo, se asoma cada tarde a los balcones. Y grita y aplaude. Un cambio que es bueno.

A pesar de todo, parecemos felices, saludando emocionados a los vecinos de balcón a balcón. Por primera vez en mucho tiempo, tenemos conciencia de los otros, de todos los otros, del esfuerzo de muchos y de la fragilidad de tantos.…  Seguir leyendo »

Todos los virus, y no solo el coronavirus

Entre la mucha información aparecida estos días sobre el coronavirus, echo en falta un relato más general que explique la existencia de estos seres que la mayoría de los expertos rechazan aceptar como “seres vivos”. En estas líneas pretendo explicar por qué todos ellos son grandes supervivientes y temibles agentes infecciosos desde una perspectiva evolutiva, sin darle especial relevancia al que nos aterra estos días.

Un virus puede ser algo tan sencillo como un pequeño fragmento de ADN (o de su hermano mellizo, el ARN, como en el caso del coronavirus) envuelto por unas cuantas proteínas: una molécula, arropada por otras.…  Seguir leyendo »

Un bosque de Piribebuy, en Paraguay. Unsplash

Imagine un bosque que cubra la mitad de su país, uno que da sustento a miles de especies, desde osos hormigueros gigantes hasta armadillos y jaguares; uno que alberga a alguno de los últimos grupos indígenas no contactados del mundo. Ese bosque existe, es una realidad en Paraguay, un país de siete millones de personas, sin litoral, ubicado entre Argentina, Brasil y Bolivia. Es el hogar de gran parte del bosque del Gran Chaco, considerado el segundo paisaje forestal más extenso de América del Sur, solo superado por la selva amazónica.

Al igual que otros países que albergan las grandes selvas de América del Sur, Paraguay también luchó contra los incendios forestales en 2019.…  Seguir leyendo »

España se encuentra inmersa en una crisis que ha provocado un parón en la economía sin precedentes en la historia reciente. El Covid-19 ha bloqueado las cadenas de producción globales y forzado a millones de trabajadores a permanecer en casa. No sabemos cuánto durará el parón. Dos, tres meses, ¿quizás más? Como resultado, la bolsa española se ha desplomado mientras que la prima de riesgo española ha subido 100 puntos básicos.

El parón es equivalente a tener la economía en el congelador durante los meses que dure la pandemia. En ese periodo es imprescindible evitar que empresas quiebren y despidan a sus trabajadores, porque entonces el coste de la crisis sería mucho mayor.…  Seguir leyendo »

La Junta Electoral Central cumple 43

No es un aniversario redondo, pero ayer se cumplieron cuarenta y tres años que denotan inequívoca madurez, en este caso orgánica, la de la Junta Electoral Central, cuya institucionalidad y coesencialidad al ser democrático nuestro Estado de Derecho debe subrayarse y celebrarse, especialmente en un contexto en el que han trascendido ataques, desautorizaciones e insinuaciones propulsadas desde la representación de intereses propios y parciales y, por tanto, absolutamente infundados.

El Real Decreto-Ley de Normas Electorales 20/1977, de 18 de marzo, norma rectora de las elecciones a la Cortes Constituyentes y de las dos elecciones legislativas siguientes, tomó como una de sus decisiones fundamentales la configuración de una Administración Electoral autónoma e independiente del Ejecutivo, como garantía primaria de las elecciones libres, abiertas y competitivas.…  Seguir leyendo »

Es posible que desde la Guerra Civil nuestro país no se haya enfrentado a una crisis tan dramática en sus consecuencias humanas y económicas. Los estragos monetarios son palmarios. Y la devastación personal es inconsolable. Cabe únicamente pensar en esas familias que ven morir solos a sus familiares. Estamos en guerra contra el virus. Y las guerras pueden ganarse o perderse, dependiendo de cómo se afronten.

El coronavirus ha supuesto un duro golpe a todos nuestros asideros. En la sociedad de la seguridad, del bienestar y del dominio tecnológico, un pequeño enemigo invisible nos ha impuesto la memoria de nuestra fragilidad y nos ha recordado nuestra raigambre biológica.…  Seguir leyendo »

Es fácil y habitual atacar a Sabino Arana por machista. Pero abordar así su figura tiene poco recorrido. Sus seguidores además están muy entrenados ya contra este tipo de ataques. Los esquivan muy fácilmente porque en la época del fundador, hace ahora 125 años, el ambiente era todavía bastante conservador, no solo en el País Vasco o España, sino en toda Europa. Hay muchas declaraciones de esa época, incluso de intelectuales de renombre, donde la mujer no sale muy bien parada para la mentalidad actual. Pensemos además en lo tarde que se introduce el voto femenino en toda Europa. En España en 1931.…  Seguir leyendo »

Dios mediante, está previsto que en unos meses superaremos la presente crisis de la epidemia del coronavirus. Como consuelo vale decir que las pasadas epidemias del siglo XIX generaban mortalidad a cuantos se infectaban, por ejemplo, del cólera.

Nunca hubiera pensado que iba a vivir una epidemia que retuviera en nuestras casas a millones de seres humanos. Lo cual demuestra lo imprevisible de nuestra existencia a diferencia de las predicciones del exitoso escritor Harari, que ha vendido millones de libros (Sapiens, Homo Deus), con la teoría del fin de las epidemias, de la hambruna y de la guerra total y el inicio de una vida humana feliz, logarítmica y «amortal».…  Seguir leyendo »

Tema

La salud global es una de las pocas políticas que pueden considerarse internacionalizadas. Aunque se encuentra todavía en construcción, dispone ya de muchos de los elementos distintivos de una política pública. Ahora se enfrenta al reto del COVID-19, ya declarada oficialmente como pandemia global.

Resumen

La Organización Mundial de la Salud (OMS) acaba de declarar que el coronavirus COVID-19 representa una pandemia global. Es la última pandemia de las que han ido apareciendo a lo largo de las últimas décadas con repercusiones globales de salud. Las pandemias se conocen desde dos siglos atrás, pero los avances en los sistemas de salud, los nuevos tratamientos y las medidas preventivas generaron la ilusión de su erradicación.…  Seguir leyendo »

Tema

Este documento analiza cómo afronta América Latina la crisis del coronavirus y qué consecuencias políticas, sanitarias y económico-sociales puede acarrear para la región y sus respectivos países la expansión de la pandemia.

Resumen

El COVID-19, tras su aparición en Asia, vive hoy su máximo desarrollo en Europa y todo apunta a que el próximo capítulo se podría escribir en América Latina (además de en África). La pandemia llega a una región que cuenta con ventajas para combatir la enfermedad: está aprendiendo de las experiencias ajenas y ha tomado drásticas medidas mucho antes que asiáticos y europeos. Sin embargo, también tiene evidentes desventajas.…  Seguir leyendo »

Además de costar vidas humanas, la temporada de incendios forestales de este año en Australia, de una intensidad sin precedentes, destruyó cerca de 2500 viviendas, mató a cientos de millones de animales, golpeó la economía y sometió al gobierno a una enorme presión. En uno de los años más secos y calientes desde que se tiene registro, los incendios recalcan la profundidad y complejidad de los retos globales a los que nos enfrentamos. Del mismo modo, el brote del COVID-19, que comenzó cuando un nuevo coronavirus pasó de un animal a un ser humano en China, hoy amenaza con interrumpir la vida social y económica en el planeta.…  Seguir leyendo »

Hace unas pocas semanas, nadie hubiera puesto en duda que la tendencia más relevante y evidente de la política mundial de estos tiempos es priorizar lo nacional. El unilateralismo y la lógica del «juego de suma cero» se presentaban como la nueva normalidad: «para que yo gane, tú tienes que perder»; «yo primero».

Frases que parecían el rasgo distintivo claro y casi indiscutido de este siglo. Un rasgo que además casi no tiene límites en términos de geografía o ideología: con diferentes matices, es posible hallarlo en todos los continentes, en todas las orientaciones políticas (incluidas muchas variedades de movimientos políticos no catalogados), en una amplia diversidad de sistemas institucionales e incluso dentro de algunas organizaciones internacionales.…  Seguir leyendo »

Un buen modo de pensar la pandemia de coronavirus es verla como el cambio climático a mucha más velocidad. Lo que al clima le lleva décadas o siglos, a una enfermedad contagiosa le lleva días o semanas. Esa velocidad es un llamado de atención que ofrece enseñanzas respecto de cómo pensar los riesgos en un mundo interconectado.

Tanto con el cambio climático como con la COVID‑19, el problema real no son las cifras absolutas (la cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero o de infecciones) sino el ritmo (tasa) de cambio. Ya bastante malo es que el promedio mundial de temperaturas haya aumentado 1 °C (casi 2 °F) por encima de los niveles preindustriales.…  Seguir leyendo »

México está al borde de una recesión económica y en medio de una tormenta perfecta que, según las predicciones especializadas, hará que, en 2020, el país cumpla dos años consecutivos de decrecimiento. La crisis sanitaria del coronavirus Covid-19, la caída en las bolsas de valores y del precio del petróleo a nivel global, el alza en el precio del dólar, y la mala relación del gobierno con los empresarios, amenaza a una de las principales economías de América Latina y al proyecto de nación del presidente Andrés Manuel López Obrador (AMLO).

El cambio de gobierno en México llegó en 2018 con la promesa de una Cuarta Transformación del país, como lo fueron hace siglos la Independencia, la Reforma y la Revolución.…  Seguir leyendo »

Volunteers waving the Chinese flag send off the China national emergency medical team at the Tianhe airport in Wuhan, China, on Tuesday. (Stringer/AFP/Getty Images)

In early 1952, the three-year-old People’s Republic of China faced a public relations crisis in the middle of the Korean War. After agreeing to let prisoners of war decide where they wanted to go after hostilities ended, officials were dismayed to learn that more than half of the 170,000 Chinese POWs had opted not to return to mainland China, an embarrassing public rejection of the communist system taking root there.

Desperate to divert the world’s attention from the POW debacle, on Feb. 22, 1952, the Communist Party’s mouthpiece, the People’s Daily, claimed that U.S. forces were waging biological warfare against China.…  Seguir leyendo »

Staff in protective suits accompany passengers outside a centralized facility for screening and registration near the Beijing Capital International Airport in Beijing on Tuesday. (Thomas Peter/Reuters)

The Chinese authorities are engaged in a full-scale effort to rewrite the history of the coronavirus epidemic. Some in the West might be tempted to dismiss the significance of Beijing’s propaganda efforts. But they shouldn’t. The ever-expanding campaign to obscure the truth about the origins and details of the virus is risking lives.

On Tuesday, during a State Department news conference, Secretary of State Mike Pompeo criticized the Chinese Communist Party for hiding information and spreading false narratives about the coronavirus. He also criticized Beijing for its decision to expel all U.S. journalists from The Post, New York Times and Wall Street Journal:

«The disinformation campaign that they are waging is designed to shift responsibility,” he said.…  Seguir leyendo »