Viernes, 20 de marzo de 2020

Aunque el drama del coronavirus es el que más me ocupa y preocupa, cosa que sucede al resto de los mortales, también sigo con atención las noticias que desde el pasado domingo se vienen publicando sobre la decisión del Rey Felipe VI de renunciar a la herencia de su padre y de retirar a don Juan Carlos la asignación fijada en los presupuestos de la Casa del Rey. Se trata de un asunto cuyo atractivo se justifica por sí mismo y, en este caso, además, con un valor añadido: los espléndidos análisis aparecidos en algunos medios, como los de este periódico, empezando por los distintos editoriales y continuando por comentarios del estilo de Antonio Torres del Moral, catedrático de Derecho Constitucional, al defender que Es el momento de arropar a Felipe VI, o de Eduardo Álvarez, dedicado a El Rey Felipe y la virtud.…  Seguir leyendo »

En la vida de un país o de una persona, hay veces en que la realidad, la realidad más descarnadamente real, la más cruda y menos guisada por las recetas y los cocineros de mentalidades y relatos, irrumpe de repente con una violencia pavorosa a la que no estábamos acostumbrados. La realidad no se hace entonces real, lo había sido siempre, estaba ahí desde siempre, pero su mayor levedad nos permitía no mirarla continuamente cara a cara, bastaba hacerlo de reojo y concentrarnos en el cocinado más o menos placentero o fraudulento de relatos e ilusiones.

Pero la realidad empieza siempre por llamarse átomos, materia, hechos, actos, cuentas claras, y se llama también células, células sanas y células que enferman o enloquecen, se llama bacterias, virus.…  Seguir leyendo »

La actual Monarquía española es constitucional y parlamentaria, muy distinta de las monarquías absolutas del Ancien Régime y de las meramente constitucionales que terminaron con Alfonso XIII. El Rey mantiene el atributo de la inviolabilidad que lleva implícita su inmunidad frente, al menos, su procesamiento en el orden jurisdiccional penal, disponiendo el artículo 56.3 de la Constitución que “la persona del Rey es inviolable y no está sujeta a responsabilidad”, complementando este aserto con la remisión al artículo 64, que prevé el necesario refrendo de todos sus actos constitucionales por otras autoridades del Estado, que asumen las posibles responsabilidades por dichas decisiones.…  Seguir leyendo »

Por segunda vez en nuestra historia reciente, y en esta ocasión por causas de mayor gravedad que la paralización del tráfico aéreo ocurrida en 2010, el Gobierno ha decretado el estado de alarma previsto en el artículo 116 de nuestra Constitución y regulado por la LO 4/81. El estado de alarma —junto con los de excepción y sitio— se ubica dentro del denominado “derecho de crisis”, esto es del previsto para hacer frente a situaciones de emergencia mediante la atribución al Gobierno de poderes extraordinarios. En el Estado constitucional, la regulación de las situaciones de excepcionalidad tiene como una de sus finalidades evitar que los hechos acaben imponiéndose sobre el derecho.…  Seguir leyendo »

En época de la Revolución Francesa, se produjo una filosofía del bienestar llamada progresismo. Hubieron de coincidir para ello tendencias múltiples en alimentación, salubridad, migraciones y demografía. El progresismo buscaba el progreso y lo encontró. Pero ningún estudioso de entonces pudo aclarar en qué consistía aquel fenómeno, aún balbuceante, que permitía mejorar la sociedad.

La Revolución Industrial, con la que enlaza, genera nuevas clases sociales: el proletario sustituye al campesino; el burgués desplaza al aristócrata; el pensador al monje. Numerosas innovaciones y una mayor seguridad jurídica fomentan la creación del capital en forma de manufacturas y transportes, que relegan a la agricultura, la artesanía y el comercio.…  Seguir leyendo »

Ante las puertas de la crisis sanitaria más importante en el mundo del último siglo, con decenas de pacientes falleciendo diariamente en nuestro país a consecuencia del coronavirus, el sábado pasado, en un programa de máxima audiencia, escuché, totalmente perplejo, a un líder político de izquierdas preguntarse si el sector sanitario privado iba a cobrar por la ayuda que se está prestando al sector sanitario público. En realidad, solo le faltó insinuar que la infección por el coronavirus era fruto de una conspiración por parte del sector sanitario privado para que la sanidad pública nos derive pacientes.

Desde el principio de esta enfermedad, el sector sanitario privado ha puesto la totalidad de sus recursos a disposición de la sociedad, sin cuestionar si nos van a pagar por ello o no, aunque ya hay quien tiene claro que deberíamos hacerlo sin contraprestación alguna.…  Seguir leyendo »

El Eurogrupo de ministros de Finanzas de la eurozona está esforzándose por llegar a acuerdos sobre una respuesta fiscal coordinada y macroeconómicamente significativa ante los enormes efectos recesivos de la pandemia COVID-19. El resultado, me temo, será anuncios heroicos que pregonen cifras impresionantes, que disfracen la irrelevancia y timidez de las políticas acordadas.

El primer indicio de lo antedicho proviene del reciente anuncio del paquete de ayuda financiera del gobierno alemán al sector privado. Si bien los medios internacionales se refirieron a él como una bazuca de 550 mil millones de euros (600 mil millones de dólares), un análisis minucioso sugiere que no es más que una pistola de agua.…  Seguir leyendo »

El coronavirus COVID-19 está alterando prácticamente cada aspecto de la vida en todo el mundo. Naturalmente, los gobiernos están trabajando para proteger primero a sus propias poblaciones, cerrando inclusive sus fronteras e imponiendo cuarentenas y confinamientos. Pero, al hacerlo, muchas veces no logran ver el panorama más amplio. Ese error de criterio esencial, si no es corregido, volverá a atormentarnos a todos.

El sufrimiento que deja en su estela el COVID-19 –desde muerte, sistemas inmunológicos dañados y economías debilitadas- será aún peor para quienes sean menos capaces de defenderse, en nuestras comunidades locales y globalmente. Sin embargo, es probable que esta ola de infecciones sea apenas la primera.…  Seguir leyendo »

La posibilidad de que el intercambio de dinero en mano sea un medio de transmisión del coronavirus obliga a países de todo el mundo a reconsiderar el uso de efectivo. De hecho, puede ocurrir que la COVID‑19 termine siendo el catalizador que finalmente universalice los medios de pago digital. Previsiblemente, la industria de las billeteras electrónicas ya está pensando en las oportunidades creadas por la crisis.

Por su parte, el gobierno de China ha comenzado a desinfectar e incluso destruir billetes, para mitigar la difusión del virus, al menos en lo inmediato. El South China Morning Post de Hong Kong informa que una filial local del Banco Popular de China en la provincia de Guangdong estuvo destruyendo dinero sospechoso de haber circulado por ambientes de alto riesgo, como hospitales y mercados de alimentos.…  Seguir leyendo »

La confianza en la Organización de los Estados Americanos (OEA) y su credibilidad están en su punto más bajo. La mayoría de los Estados miembros y otros organismos internacionales ya no ven a la organización como un espacio serio e imparcial para dialogar, debatir y actuar, sino más bien un lugar que alimenta la confrontación y la ineficacia.

En la elección a la Secretaría General de esta organización estamos en una encrucijada: o continuamos con la rutina actual, con la polarización, la división y la ausencia de un diálogo sustantivo, o avanzamos y reconstruimos una organización para convertirla en un organismo moderno eficiente, transparente, en sus acciones y en sus finanzas, y que rinda cuentas tanto a los Estados miembros como a los pueblos de América.…  Seguir leyendo »

Dos vecinos en aislamiento hablan en Madrid, España, el 19 de marzo de 2020. (MARISCAL/EPA-EFE/Shutterstock)

El mundo está cambiando a una velocidad tremenda por el coronavirus COVID-19, y uno de sus lados más terribles es que, debido a la alta probabilidad de contagio, los otros —colegas, amigos, parientes— se convierten en una posible amenaza para nuestra vida. Las medidas que se están tomando en casi todo el mundo son para preservar la salud física pero el distanciamiento social y la reclusión, necesarias para limitar la propagación del virus, son también un ataque a nuestra naturaleza social, que necesita del apoyo de los otros para sobrevivir.

Una pandemia como la que enfrentamos requiere de la misma solidaridad que la vivida después de un ataque terrorista o un terremoto.…  Seguir leyendo »

Amid the constant news on covid-19 emerging from Europe, North America and Asia, one region seems to have gone under the radar. Sub-Saharan Africa had been predicted to be a potential hot spot of the disease early on, due to the region’s close economic ties with China. Yet, for now, the countries in this region seem to have escaped the brunt of the disease, even as close neighbors Egypt and Algeria have witnessed growing numbers of cases.

While countries in Europe have reported 74,000 confirmed cases, countries in the World Health Organization’s African Region have reported fewer than than 250 confirmed cases.…  Seguir leyendo »

Iranians wear protective masks and gloves while shopping at a street market for Nowruz, the Persian New Year holiday, in Tehran on Thursday. (Abedin Taherkenareh/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

Iranians are preparing to celebrate the biggest holiday of the year — even as they confront an expanding coronavirus pandemic. The combination is likely to result in calamity.

Nowruz, when Iranians mark the transition from winter to spring, is the equivalent of New Year’s and Christmas rolled into one. Most institutions in the country shut down for two weeks. Those who can afford it usually chose this time to travel. With foreign air routes mostly shut to Iran because of the virus, that travel was already destined to be almost entirely domestic. Many use the opportunity to make religious pilgrimages, which can result in huge crowds congregating at particular sites.…  Seguir leyendo »

Medical workers from outside Wuhan pose for pictures with a Chinese Communist Party flag at the Wuhan Railway Station before leaving the epicentre of the novel coronavirus outbreak on Tuesday. (Stringer/Reuters)

It’s crucial for our health and safety that the United States push back against the Chinese government’s efforts to rewrite the history of the coronavirus pandemic. It’s also crucial we don’t fuel racism or stigmatize Chinese citizens or Chinese Americans while doing so. The key to accomplishing both goals is to separate the way we talk about the Chinese people from the way we talk about their rulers in Beijing.

President Trump insists on calling coronavirus “the Chinese virus.” His rationale for doing so is simplistic but technically accurate: Chinese officials are intentionally spreading the lie the virus may have originated in the United States to deflect blame from their own early failings.…  Seguir leyendo »

La Chine se targue aujourd’hui d’avoir stoppé la propagation du coronavirus qui se répand partout ailleurs sur la planète. Il est beaucoup trop tôt pour dire si cet arrêt est définitif, mais ces résultats sont déjà remarquables. Ce constat a invité la France, et beaucoup d’autres de ses voisins, à décider le confinement des populations. La méthode a en effet été mise en œuvre de manière massive et très restrictive par la Chine à Wuhan et dans la province du Hubei. Cependant, les modèles qui circulent depuis ces derniers jours montrent que le confinement pourrait être long. Un article publié dernièrement dans le New York Times par des spécialistes (Ezekiel Emanuel, Susan Ellenberg et Michael Levy) suggère que, sans autres mesures, et sauf découverte d’un traitement, le confinement comprendra plusieurs phases de plusieurs semaines, voire plusieurs mois.…  Seguir leyendo »

Iranian firefighters disinfect streets in Tehran in a bid to halt the spread of the coronavirus on March 13. AFP via Getty Images

If Iran’s leaders thought things couldn’t get worse, they were wrong. The country faces three simultaneous crises: a public health emergency that is worsening by the hour, tensions with the United States that have once again grown in the past few days, and an economic picture that could go from troubled to dire in a matter of months.

The confluence of a coronavirus pandemic, security threats, and financial troubles has deepened the political system’s legitimacy crisis in the wake of last month’s parliamentary elections that saw the lowest turnout in the Islamic Republic’s history. Washington might view this as a validation of its so-called maximum pressure strategy against Tehran, but if it fails to capitalize on this moment to de-escalate tensions and lay the groundwork for a mutually beneficial diplomatic settlement, the leadership in Tehran is likely to become more aggressive in the region, increasing the risk of a conflict that neither side appears to want.…  Seguir leyendo »

Boris Johnson at the launch of the UK-hosted COP26 UN Climate Summit at the Science Museum, London on February 4, 2020. Photo by Jeremy Selwyn - WPA Pool/Getty Images.

The timing of many trade negotiations is now increasingly uncertain, as are the UK’s plans to host COP26 in November. Policy work continues, however, and the EU has released its draft negotiating text for the new UK-EU trade deal (opens in new window), which includes a sub-chapter specifically devoted to climate.

This is a timely reminder both of the pressing need for the UK to integrate its trade and climate policymaking and to use the current crisis-induced breathing space in international negotiations – however limited – to catch up on both strategy and priorities on this critical policy intersection.

The UK government has moved fast to reset its external trade relations post-Brexit.…  Seguir leyendo »

Chris Delmas/AFP via Getty Images

This running series of brief dispatches by New York Review writers will document the coronavirus outbreak with regular updates from around the world.

—The Editors

You can see here Pandemic Journal #1

ATHENS, GREECE—It started at the end of February with the unheard-of cancellation of Carnival. Clean Monday weekend in Greece—March 2 this year—marks the culmination of Carnival and beginning of Lent. (Instead of a penitent Ash Wednesday, Orthodox Lent begins with a cleansing meatless feast of pickles, salads, and seafood, punctuated with the flying of kites.) My husband and I and our two kids, now fifteen and ten, usually leave Athens for the long weekend and head to a nearby Saronic island off Aegina, where we rent a place.…  Seguir leyendo »

A health care worker preparing to tend to patients at a drive-in testing center in Jericho, N.Y.

I’ve had hard conversations this week. “Look me in the eye,” I said to my neighbor Karen, who was spiraling to a dark place in her mind. “I make this personal promise to you — I will not let your children die from this disease.” I swallowed back a lump in my throat. Just the image of one of our kids attached to a tube was jarring. Two weeks ago our kids were having a pizza party and watching cartoons together, running back and forth between our apartments. This was before #socialdistancing was trending. Statistically, I still feel good about my promise to Karen because children do not seem to be dying from Covid-19.…  Seguir leyendo »

Un hombre con mascarilla espera un camión en Río de Janeiro, en Brasil, el 18 de marzo de 2020.

América Latina ha sido hasta ahora una de las regiones menos afectadas por el COVID-19. El primer caso fue detectado el 26 de febrero en Brasil, la primera muerte, el 7 de marzo en Argentina.

La pandemia ha tardado en llegar a la región, pero esta semana el Ministerio de la Sanidad brasileño ha anunciado el inicio de la fase de transmisión comunitaria del virus, que consiste en el contagio local entre personas que no han viajado a zonas de riesgo en el extranjero ni han estado en contacto con personas provenientes de esas zonas. Esto significa que el simple aislamiento de la región y de los infectados no será suficiente: los casos de COVID-19 crecerán en América Latina.…  Seguir leyendo »