Lunes, 2 de marzo de 2020

La frenética carrera que está teniendo lugar en las investigaciones sobre el coronavirus es una clara muestra del dinamismo del medio científico, pero también nos hace pensar sobre los riesgos que supone la necesidad de obtener y publicar resultados a toda velocidad. Las publicaciones sobre la nueva enfermedad se propagan con una celeridad próxima a la del coronavirus. Y este río revuelto es un medio propicio para que proliferen todos los tipos de comportamientos científicos, también los fraudulentos.

La prestigiosa revista The Lancet, que aplica la práctica habitual de someter a sus publicaciones a una revisión por pares, acaba de retirar un artículo de los investigadores Yinchun Zen y Yan Zen que describía la manera de trabajar de las enfermeras que tratan el coronavirus en Wuhan.…  Seguir leyendo »

¿Recuerdan la convocatoria Marcha por la Ciencia (en un principio llamada Scientists’ March on Washington), que transcurrió el 22 de abril de 2017 en Washington DC y más de 500 ciudades en todo el mundo? Aunque, de acuerdo con sus organizadores, la iniciativa buscaba reivindicar, sin ánimo partidista, la función de la ciencia en la vida pública, no pudo ocultar su alarma por el preocupante cambio de agenda de la Administración de Trump. Un sintomático ejemplo del momento defensivo de la sensibilidad ilustrada en la era de la posverdad. Sin embargo, como recuerda William Davies en su sugerente Estados nerviosos(Sexto Piso, 2019), la marcha también terminó planteando una decisiva pregunta: ¿hasta qué punto la paulatina deslegitimación sociocultural de la autoridad científica en nuestras sociedades debía combatirse con una estrategia políticamente partidaria?…  Seguir leyendo »

La sospecha que planeaba desde hace más de 50 años se ha convertido en una certeza. Los servicios secretos estadounidenses y alemanes han escuchado e interceptado las comunicaciones de más de 120 países, utilizando el duplicado de las llaves de las máquinas de cifrado vendidas por la empresa Crypto AG. Es más, la propiedad de la empresa suiza, con sede en Zug, ha estado controlada en secreto por el BND alemán y hasta 2018 por la CIA, su homólogo estadounidense. Un consorcio de periodistas de investigación de SRF Rundschau, de la televisión alemana ZDF y de The Washington Post revelaba estos secretos a principios de febrero.…  Seguir leyendo »

La convivencia del ser humano con los microbios es imprescindible para el normal desarrollo de nuestra vida. El equilibrio del planeta en que vivimos depende de la vida microbiana, mientras que la propia homeostasis de nuestro cuerpo requiere de una microbiota abundante, integrada por trillones de microorganismos entre bacterias, hongos y virus, que nos habitan, y que empezamos a conocer en toda su variedad y complejidad. Sin embargo, el equilibrio puede romperse, como ha ocurrido en muchos momentos de la historia de la humanidad, en que los microbios patógenos tomaron el protagonismo arrasando poblaciones humanas o cosechas.

La bacteria causante de la peste bubónica (muerte negra), importada desde Asia, acabó con una gran proporción de los europeos en el siglo XIV; el hongo que produce del mildiu de la patata causó hambrunas en la Europa del XIX, provocando éxodos como el de irlandeses a Estados Unidos; el virus de la gripe fue responsable de la famosa pandemia de 1918, con una cifra de muertes que se estima en cuarenta millones como mínimo.…  Seguir leyendo »

El socialismo es como la hidra mitológica, el monstruo que por cada cabeza que se le cortaba, hacía renacer dos. Imposible eludir la metáfora cuando se observa el ascenso de Bernie Sanders en las primarias demócratas de Estados Unidos. Sanders se define a sí mismo como socialista y, efectivamente, lo es, empezando por los modelos a los que se remite. El patrón socialdemócrata europeo de la década de 1960 tal como se puso en práctica en los países escandinavos, Francia y Alemania es su proyecto para Estados Unidos. Probablemente el candidato actúe movido por cierta nostalgia de su juventud; la socialdemocracia estaba en su apogeo cuando él era un muchacho.…  Seguir leyendo »

Gilles Lipovetsky, Amin Maalouf y otros pensadores de los años veinte han vuelto a la escena sociológica para que podemos comprobar que muchas de sus ideas se han diluido con el tiempo y conforman un pensamiento inteligente pero caduco. Los dos autores mencionados han caído en la tentación de un pesimismo radical sobre el futuro de la humanidad.

Lipovetsky habla del agotamiento del debate político y el incremento de todo género de inseguridades, y Maalouf titula su libro «El naufragio de las civilizaciones» y da por cierto que la nuestra ha iniciado ya ese proceso.

Su reaparición demuestra también que no hay un pensamiento nuevo y que nos movemos intelectualmente entre la crisis de la democracia y la del capitalismo, sin salir de este círculo de fuego y navegando sin rumbo entre los problemas que plantean la inmigración y la desigualdad.…  Seguir leyendo »

This week is a test for peace in Afghanistan. The Taliban have an historic opportunity to show that they have the will and the ability to reduce violence. This would pave the way for negotiations among Afghans for a comprehensive peace agreement.

NATO fully supports the efforts of the United States to find a peaceful solution. These efforts have brought us closer than ever before to an end to decades of conflict in Afghanistan.

Our engagement in Afghanistan is the direct consequence of 9/11, when we triggered our collective defense clause, Article 5, for the first time in history — in support of the United States.…  Seguir leyendo »

Para estimar el impacto económico que podría tener el coronavirus en España habría que hacer algunos supuestos. Uno, sobre la magnitud del fenómeno (número máximo de contagiados). Otro, sobre su duración (una cosa es que se alcance el máximo de contagiados en dos semanas y otra distinta si eso ocurre en tres meses). También sería necesario hacer un supuesto sobre el ritmo al que remita la enfermedad, porque cuanto más lento sea, peor para la confianza de los consumidores.

Evidentemente, se pueden hacer muchos supuestos distintos y combinarlos de forma diferente, por lo que la cantidad de escenarios probables es grande.…  Seguir leyendo »

Tema

Perú celebró elecciones legislativas el domingo 26 de enero e inauguró el período electoral latinoamericano en 2020. Se trata de unos comicios extraordinarios producto de la disolución del Congreso el pasado mes de septiembre por parte del presidente Martín Vizcarra, en lo que fue una nueva muestra de las dificultades del sistema político peruano para cerrar definitivamente la crisis institucional y política en la que se halla sumido el país desde 2016.

Resumen

Perú acumula más de tres años de crisis política e institucional permanente que evidencia los problemas que aquejan tanto al país andino como a otras muchas naciones de la región.…  Seguir leyendo »

Figura 3. Medidas estratégicas y técnicas de reducción de riesgos. Fuente: “Cybersecurity of 5G networks - EU Toolbox of risk mitigating measures”, p. 11

Tema

La UE acaba de aprobar un conjunto de medidas (EU Toolbox) necesarias para hacer frente a las amenazas (Estados y organizaciones criminales) que pueden explotar los riesgos de ciberseguridad de las redes de quinta generación (5G).

Resumen

La seguridad de las redes 5G se convirtió en un problema para la UE cuando los Estados Unidos excluyeron a empresas chinas como Huawei y ZTE del despliegue en su territorio y pidieron a los países europeos hacer lo mismo. Para adoptar una decisión coordinada, los Estados miembros, junto con la Comisión y la Agencia de Ciberseguridad de la UE (ENISA), evaluaron durante 2019 los riesgos, amenazas, sensibilidad y vulnerabilidad de sus redes de quinta generación (5G).…  Seguir leyendo »

El momento COVID-19 de China

El pasado mes de octubre, el Informe Global de Seguridad Sanitaria de 2019 incluyó una advertencia clara: “La seguridad sanitaria nacional es esencialmente débil en todo el mundo. Ningún país está plenamente preparado para las epidemias o las pandemias, y todos los países tienen deficiencias importantes que resolver”. Hace apenas un par de meses, surgió un nuevo coronavirus en Wuhan, China –y rápidamente demostró la precisión de la evaluación del informe.

El virus, hoy llamado COVID-19, fue descubierto por primera vez en la municipalidad de Wuhan en China, pero no fue tomado lo suficientemente en serio por las autoridades en las primeras semanas.…  Seguir leyendo »

Cuando el senador estadounidense Bernie Sanders se define como «socialista democrático», es probable que esté usando esas palabras de manera distinta a la de mucha otra gente. Cuando los votantes estadounidenses entiendan eso, debieran ser más quienes lo apoyen.

El significado original del socialismo implicaba la propiedad pública de los medios de producción o, en un tono más coloquial, la nacionalización de las empresas y corporaciones. Ser socialista de acuerdo con esta definición, efectivamente, sería un error. En primer lugar, el Estado no es un administrador eficiente. Además, en el largo plazo, este modelo de socialismo ha demostrado que desemboca en una sociedad muy opuesta a la que procuraba lograr a través de la propiedad estatal.…  Seguir leyendo »

Cuando el dramaturgo alemán Bertolt Brecht escribió que “todo el poder viene del pueblo”, luego formuló la pregunta importante: “¿Pero a dónde se va?”

El logro notable de la democracia liberal en los cincuenta años posteriores a la Segunda Guerra Mundial fue responder a esa pregunta de una manera que promovió el consenso social y la solidaridad. Si bien los gobiernos eran elegidos por mayorías de ciudadanos iguales, funcionaban dentro de un orden constitucional basado en el estado de derecho, instituciones democráticas y valores y derechos aceptados. Y gobernaban con el consentimiento de una minoría que respetaban.

Para fines de los años 1980, algunos creían que este sistema de gobernanza, que engendraba éxito económico y estabilidad política, había triunfado sobre cualquier otra alternativa.…  Seguir leyendo »

El norte de Italia actualmente es el centro del brote de COVID-19 en Europa. Hasta el momento, 17 italianos han muerto como resultado del nuevo coronavirus, y 650 han sido infectados. Las escuelas en la región han cerrado, las universidades han suspendido las clases, las empresas le han pedido a su personal que trabajara desde casa y muchos teatros, cines y bares han cerrado sus puertas. El virus causó la cancelación de los dos últimos días del Carnaval de Venecia, que atrae a miles de visitantes cada año. Y la zona sur de Milán, donde se reportaron los primeros casos de COVID-19 de Italia, está en cuarentena.…  Seguir leyendo »

Hay más niñas que nunca en las escuelas, y cada vez más mujeres participan en el mercado laboral y dirigen empresas. Aunque es un avance para celebrar, queda mucho por hacer para que las niñas que nacen hoy tengan las mismas oportunidades que los niños.

Las investigaciones del Banco Mundial y otros muestran que liberar el poder económico de las mujeres puede contribuir al crecimiento mundial. Más aún, es lo correcto. Afortunadamente, más países reconocen que sus economías solo pueden alcanzar su potencial si tanto las mujeres como los hombres participan plenamente en ellas.

El Grupo del Banco Mundial está brindando su apoyo para que los países logren esta meta en áreas importantes, que incluyen eliminar leyes discriminatorias, invertir para reducir las brechas de género, ampliar el acceso al financiamiento y aumentar los esfuerzos para evitar la violencia de género.…  Seguir leyendo »

En esta foto del 14 de abril de 2019, venezolanos caminan hacia Colombia próximos al puente internacional Simón Bolivar, cerca de Cucuta, Colombia. (Fernando Vergara, Archivo/AP Photo)

Colombia se encuentra frente a uno de los desafíos humanitarios más graves que el hemisferio occidental haya visto en la era moderna: la crisis de refugiados venezolanos. Esta crisis en la puerta de los Estados Unidos debe ser manejada con mayor urgencia antes de que la situación se salga de control. Necesitamos un compromiso más fuerte para obtener más fondos y recursos por parte de la comunidad internacional. Colombia no puede hacerlo sola.

El colapso económico y el caos político en Venezuela han generado una crisis de migrantes y refugiados tan grande como ninguna otra en el mundo de hoy. Vemos de primera mano cómo el caos y el colapso en lo que alguna vez fue una de las naciones más ricas de América Latina —una nación con las mayores reservas de petróleo del mundo— está destruyendo las vidas de millones de ciudadanos venezolanos inocentes.…  Seguir leyendo »

L’inaction aussi a son prix et il est plus que temps d’en sortir car… Rappelons l’enchaînement qui a conduit au chaos qui s’installe aux frontières de l’Europe. En Syrie, malgré la France, Barack Obama n’avait pas voulu faire respecter les lignes rouges qu’il avait lui-même tracées à Bachar Al-Assad. Son successeur s’est ensuite largement retiré du Proche-Orient pendant que l’Europe décidait de ne pas agir seule. La Russie s’est engouffrée dans ce vide pour reprendre pied dans la région aux côtés des régimes de Damas et de Téhéran.

La Russie est redevenue acteur mondial pendant que les démocraties occidentales se repliaient et Vladimir Poutine a alors décidé d’en finir avec le conflit syrien.…  Seguir leyendo »

El Telescopio Allen del SETI y la Universidad de California busca signos de inteligencia extraterrestre. Seth Shostak/SETI Institute

¿Es la especie humana la única especie inteligente del universo? No parece que haya ninguna razón para pensar que así sea. Si la vida y la inteligencia son el fruto de un proceso fortuito producido por millones de años de evolución, como defiende la mayoría de científicos, este proceso podría (y debería) haberse repetido en diferentes puntos del universo.

Según Christian de Duve, Premio Nobel de Medicina en 1974, la vida debe surgir casi necesariamente en un planeta si se producen unas condiciones físicas similares a las que tenía la Tierra hace 4 000 millones de años.

Existen miles de millones de estrellas del mismo tipo que nuestro Sol (tipo G) en la Vía Láctea, y la nuestra es tan solo una entre las más de diez mil millones de galaxias del universo observable.…  Seguir leyendo »

Global health crises are geopolitical events, and the spread of the Wuhan coronavirus is no exception. That incipient pandemic is not simply testing the global health system. It is also an acid test for a Chinese regime that intends, in the words of President Xi Jinping, to “take center stage in the world.”

Much has been made — appropriately — of how China’s authoritarian system has been the taproot of its worst failures in responding to COVID-19. Yet the episode also shows why an authoritarian China will struggle to create a constructive, consensual international order, no matter how much power it wields.…  Seguir leyendo »

In late January, the Chinese government responded to the outbreak of a new coronavirus with one of the world’s oldest medical procedures: quarantine. By February, more than 760 million people faced a residential lockdown of some sort. Those unlucky enough to be infected might very well be isolated at an involuntary quarantine center. The good news is that these measures slowed the spread of the virus, giving the rest of China — and the world — valuable time to prepare for a likely pandemic.

The bad news is that quarantine and isolation are usually accompanied by unwelcome side effects, including depression, anxiety and post-traumatic stress.…  Seguir leyendo »