Sábado, 2 de marzo de 2019

Se cumplen ahora 20 años de la primera vez que defendí públicamente la necesidad de acuerdos políticos entre el PSOE y el PP. En aquel tiempo las razones para hacerlo eran dos y de muy distinta naturaleza. La primera tenía que ver con las circunstancias, la segunda con nuestra historia. Las circunstancias todos las recordamos, por un lado la banda ETA actuaba con la estrategia de «socializar el dolor» y de de mostrar su fuerza amontonando cadáveres para un diálogo con el gobierno, que fue siempre una posibilidad hasta que se firmó el Pacto por las Libertades y contra el Terrorismo.…  Seguir leyendo »

«¡Espero que tendrás cojones!”, le soltó George Bush a Tony Blair; la última palabra la dijo en español. A continuación, el presidente norteamericano le aclaró al primer ministro británico su proyecto de bombardear Irak: “I’m gonna kick ass!” (La traducción aproximada “Les voy a meter caña” no resulta tan sabrosa como el original).

En las últimas dos décadas, una gran parte del mundo ha atestiguado una ola de masculinización. Ideas sobre hombres fuertes como un ideal para el futuro han conquistado muchas mentes. El movimiento #MeToo está bajo un serio ataque que surge del resentimiento y la agresividad de muchos hombres.…  Seguir leyendo »

Desde hace algunos años, a medida que nos aproximamos al Día Internacional de la Mujer, proliferan los artículos y reportajes sobre la desgarradora violencia machista y los desequilibrios que se producen entre sexos en la esfera pública (brecha salarial, calidad del empleo, presencia en puestos directivos…). Sin embargo, son contadas las referencias sobre el desequilibrio que ocurre a diario en muchas casas en lo que respecta al reparto de las tareas de la casa y del cuidado de los hijos o de otros dependientes. Y no puedo dejar de preguntarme: ¿por qué se presta tan poca atención a este desequilibrio? ¡La igualdad debería empezar en casa!…  Seguir leyendo »

El caso de los espacios menguantes

La primera ley de la globalización contradice las leyes de la física. Sostiene que este planeta ha encogido en el tiempo. Y se apoya en pruebas irrefutables, ¿cómo se explicaría, de lo contrario, que mientras que Elcano dedicó tres años a la primera vuelta al mundo, los protagonistas de la novela de Julio Verne tardasen solo 80 días, o que hoy llegar a Australia sea cuestión de 24 horas? El corolario de tal primera ley lo constituye la «tesis de los espacios menguantes», que trata de explicar las tensiones geopolíticas de nuestro tiempo, aunque no todo ocurra de manera simétrica ni totalmente coherente.…  Seguir leyendo »

La larga y rica Historia de España abunda en hechos notables, pero son tantos que, a veces, pueden pasar inadvertidos a pesar de su singularidad e importancia. Uno de ellos cumple su quinto centenario en estos primeros días de marzo, y en la situación actual del país podría ser útil recordarlo.

Los días 6 al 8 de marzo de 1519 se celebró en la catedral de Barcelona el decimonoveno capítulo de la Orden del Toisón de Oro. Era la primera vez que se celebraba la reunión más importante de la orden fuera de los territorios borgoñones, y además resultó ser la única ocasión en que tuvo lugar fuera de los Países Bajos hasta que, siglos más tarde, como afirmación de la españolidad del Toisón y para desmentir a la rama austriaca, los capítulos tuvieron lugar en Palacio hasta designarse en 1755 a la iglesia de San Jerónimo el Real de Madrid como capilla de la Orden.…  Seguir leyendo »

Acabo de leer el último libro de uno de los ensayistas más reconocidos, que gusta de escribir palabras con exceso de peso: “Categorizaciones”, “conservacionistas”, “externalización”, “potencialidades” (todas ellas aceptadas por la RAE). Y otras a las que la Academia aún no ha abierto sus vetustas puertas: “Separabilidad”, “bienestaristas”, “operacionalizarlas”, etc.

Lázaro Carreter, en El dardo en la palabra, ya nos advertía del “avance imparable de la afición a las palabras corpulentas y rollizas” por parte de quienes él llamaba burlonamente “pseudocultos”.

En una sociedad con tantos niños con sobrepeso; en una sociedad en la que están gordos, incluso, los supuestos revolucionarios (Rufián, Junqueras, Torra, Iglesias, Otegi, Tardá… que han pasado de las barricadas a las mariscadas), ¿cómo no iban a engordar nuestras palabras?…  Seguir leyendo »

Los automóviles sólo generan el 8% de la emisión mundial total de dióxido de carbono; y si para cargar la batería de un vehículo eléctrico se usa electricidad generada con centrales termoeléctricas a carbón, que son ineficientes, el efecto inmediato será un aumento de las emisiones de CO2 respecto de usar un auto moderno con motor a gasolina o diésel. Por eso es importante recalcar (como hizo en Davos el pasado enero Fatih Birol, director ejecutivo de la Agencia Internacional de la Energía) que el auto eléctrico no bastará para evitar un cambio climático catastrófico. Pero la electrificación de los vehículos sigue siendo esencial para la reducción de emisiones.…  Seguir leyendo »

Justo cuando las iniciativas de reducción de la pobreza alrededor del mundo se están ralentizando, los últimos pronósticos indican que la economía global está entrando en un periodo de profundización de la incertidumbre. Esto hace más urgentes todavía las medidas para impulsar el crecimiento y ampliar las oportunidades económicas, por lo que la revitalización del comercio debe ser una prioridad importante en la agenda mundial de políticas. Es evidente que el comercio funciona como motor del crecimiento económico y herramienta esencial para combatir la pobreza.

Con las actuales tensiones comerciales, es fácil perder de vista los avances que ha logrado el mundo en las últimas décadas en cuanto a integración económica.…  Seguir leyendo »

Venezuelan opposition leader Juan Guaidó stands on a truck carrying humanitarian aid in Cúcuta, Colombia, on Feb. 23. (Marco Bello/Reuters)

Relief trucks on fire. Aid volunteers and protesters tear-gassed and shot. Humanitarian supplies stuck outside the country while politicians fight. These scenes from last weekend’s disastrous aid standoff on Venezuela’s borders with Colombia and Brazil reflect the pitfalls that inevitably emerge when relief aid is conflated with power politics. In a moment of devastating humanitarian suffering in Venezuela, the first step toward helping people must now be to urgently depoliticize the relief effort.

This is not just a matter of doing what’s right — it is a matter of doing what works.

From the birth of the Red Cross movement on the 19th-century battlefield of Solferino to more recent relief operations in Darfur or Syria, the effectiveness of humanitarian action in politically contested environments has always hinged on separating lifesaving aid from wider power struggles.…  Seguir leyendo »

People march to protest against President Abdelaziz Bouteflika's plan to extend his 20-year rule by seeking a fifth term in April elections in Algiers, Algeria, March 1, 2019. REUTERS/Zohra Bensemra (Zohra Bensemra/Reuters)

Thousands of Algerians flooded the streets across the country again this Friday in a “Million Man” march. Demonstrations first erupted last weekend, though state media only acknowledged the events on Tuesday.

Citizens have mobilized in response to the news that ruling president, Abdelaziz Bouteflika, is running for yet another term in April’s elections. The mostly young and male protesters have been yelling pro-democracy chants and slogans such as “Leave Means Leave,” “No Fifth Term” and “No Bouteflika, No Said” in reference to the president’s brother. Some have even called for the downfall of the regime. Students, lawyers, and journalists have also joined in.…  Seguir leyendo »

Students chant slogans under the shade of national flag, after Pakistan shot down two Indian military aircrafts, according to Pakistani officials, during a march in Lahore, Pakistan 28 February 2019. REUTERS/Mohsin Raza

What happened exactly?

On Tuesday, 26 February, India claimed that its air force had targeted “the biggest training camp of the Jaish-e-Mohammed … in Balakot”. The strikes – the most significant airspace violations in nearly 50 years – followed a deadly 14 February suicide car bombing in Pulwama in Indian-administered Jammu and Kashmir (J&K), which had been claimed by the Pakistan-based Jaish-e-Mohammed militant group. India said it launched a “preventive strike” based on intelligence that Jaish intended to attack again. At a press conference, Foreign Secretary VK Gokhale said Pakistan “failed to take any concrete action against terrorists” and that the strike on the training facility had “killed a large number”.…  Seguir leyendo »

Caracas, febrero de 2019. Credit Meridith Kohut para The New York Times

Nicolás Maduro tiene una gran habilidad para desafiar las profecías sobre su caída.

Cuando fue elegido presidente de Venezuela en 2013, la gente dijo que no duraría ni doce meses en el cargo. Trece meses después, cuando las manifestaciones sacudían a la nación, la gente dijo que sus días estaban contados. Al año siguiente, cuando los partidos de la oposición ganaron la mayoría en la Asamblea Nacional y, de nuevo, cuando pelearon por un referendo revocatorio en 2016 y otra vez con el regreso de las protestas masivas en 2017, la gente dijo que ese sería el fin de Maduro. Sobre todo, se suponía que Maduro no sobreviviría a la campaña que se organizó este año con el fin de derrocarlo: un esfuerzo internacional que comenzó en enero y llegó a un punto culminante el fin de semana pasado.…  Seguir leyendo »