Martes, 5 de marzo de 2019

A Venezuelan policeman stands in a cordon as Venezuelan citizens demand them to let the aid in, at the Simon Bolivar bridge, in Colombia after President Maduro's government ordered to temporary close down the border with Colombia on 23 February 2019. SCHNEYDER MENDOZA / AFP

Un mes después de que Juan Guaidó reclamara la presidencia interina y Washington impusiera sanciones al petróleo, la estrategia del ala dura de la oposición venezolana para destituir al presidente Nicolás Maduro no ha generado resultados inmediatos. Aunque se encuentra bajo una extrema presión financiera y a pesar de la decisión de docenas de países de transferir el reconocimiento de Maduro al líder de oposición Guaidó, el gobierno se rehúsa a entregar el poder. El enfoque de los opositores férreos, que se desarrolló con la colaboración de la administración de Trump, amenaza con empeorar la crisis de Venezuela en lugar de resolverla.…  Seguir leyendo »

Indian policemen wait for the return of Indian pilot Abhinandan Varthaman on 1 March. Photo: Getty Images.

Asia’s prominence in geopolitical theatre was on full display last week as an escalation in tensions between traditional rivals India and Pakistan unfolded simultaneously with a Hanoi summit meeting between US President Donald Trump and North Korean Supreme Leader Kim Jong-un.

The nuclear summit took place against a backdrop of India’s surprise air attack across the border in Pakistan, against what it described as ‘terrorist camps’, prompting a retaliatory strike from Pakistan a day later. When two nuclear weapon states threaten to go to war, the world has to intervene.

The nuclear summit itself was a failure, prompting the US president to turn his attention to India and Pakistan.…  Seguir leyendo »

Donald Trump and Angela Merkel at the commemorations marking the 100th anniversary of the 11 November 1918 armistice, ending the First World War. Photo: Getty Images.

Former US vice-president Joe Biden asserted at the 2019 Munich Security Conference that ‘this too shall pass’, referring to the Trump administration’s challenges to the transatlantic alliance structure and US commitment to multilateralism. Unfortunately, any assumption that America’s commitment to global engagement will revert to the status quo ante in 2021 if President Donald Trump is not re-elected belies the growing polarization in US public opinion about America’s role in the world.

This partisan divide in Americans’ sentiment pre-dated Trump’s election and is likely to continue whatever the outcome of the next US presidential election. Americans have long held ambivalent feelings about their relationship with the rest of the world.…  Seguir leyendo »

Sergei Bobylev/TASS via Getty Images. Baring Vostok founder Michael Calvey at a Moscow district court hearing following his arrest on fraud charges, Russia, February 15, 2019

On Thursday, a Moscow court denied an appeal by defense lawyers for American financier Michael Calvey requesting his release on bail pending a mid-April hearing on serious fraud charges that carry a possible sentence of up to ten years’ imprisonment. Calvey, the founder of Baring Vostok Capital Partners, one of Russia’s oldest and largest investment firms, was arrested on February 14, along with five colleagues, for allegedly defrauding Vostochny Bank, in which Baring Vostok has a majority stake (52.5 percent), of 2.5 billion rubles (or about $38 million).

The very day of Calvey’s stunning arrest, the Russian Investment Forum, a platform for promoting Russia’s business and investment opportunities, was holding its annual meeting, in Sochi, attended by world business leaders and top Russian officials.…  Seguir leyendo »

Linda Kinstler. A suitcase filled with files implicating Latvian citizens as agents for the KGB, on loan to the former KGB headquarters from Latvia’s Center for the Documentation of the Consequences of Totalitarianism, Riga, 2015

A few weeks ago, just before the dawn of the new year, I typed my Latvian national identification number into a crisp online database and watched as an index of more than 4,000 crumbling, yellowed index cards appeared on my screen. Some were marked with the telltale script of typewriters, staid and blotted, but most were covered in a sloping Cyrillic scrawl. All of them took the same bureaucratic form: alias, name, date and place of birth, category (“agent”), recruiter, and date of recruitment.

Alongside all these names, there was also a KGB phonebook, a counter-intelligence dictionary, a list of “freelance” personnel, and regulations for agency conduct and record-keeping.…  Seguir leyendo »

Alexyz3d/iStock, via Getty Images Plus

The globe’s nuclear safety net is fraying badly. Dangers of nuclear confrontations are growing not only in Europe, with decisions by the presidents of both nuclear superpowers, Donald Trump and Vladimir Putin, to withdraw from a treaty banning intermediate-range missiles; they are suddenly rising, too, in Asia, where India and Pakistan — both nuclear powers — have carried out conventional airstrikes across the Kashmir divide. Elsewhere in Asia, negotiations between Mr. Trump and North Korea’s leader, Kim Jong-un, to begin a denuclearization process have abruptly ended.

The thickest, weight-bearing strands of this safety net are treaties that have been cast aside without being replaced.…  Seguir leyendo »

Is There an Upside to Brexit

No one knows yet what, if anything, will happen on March 29 — B-Day, the day when Britain is to leave the European Union. It could be a nonevent; it could be a disaster. Likely, it will be somewhere in between. But while the world fixates on the negatives — and there are many — of Brexit, it does have its upsides.

The European Union’s most globally minded member is leaving, forcing the bloc to rethink its mission and vision at just the right time. And a large part of that rethinking will now involve a plan for how London and Brussels will work together over the long run.…  Seguir leyendo »

Why We Should Take Back Americans Who Fought for ISIS

What do we do with Westerners who fought on behalf of, or at least traveled to and joined, the Islamic State? Some like Hoda Muthana, who left college in Alabama to join the Islamic State in Syria, have expressed the desire to return to their native country.

As the Islamic State loses its last safe havens in eastern Syria and policymakers on both sides of the Atlantic confront the question of what to do with the Western “foreign fighters,” I thought I could add my voice and unique experiences to the discussion.

I was the first American foreign fighter for Al Qaeda after Sept.…  Seguir leyendo »

Los puntos de vista de Ivanka Trump sobre el Green New Deal (nuevo acuerdo verde) han sido calificados como de haberse hecho de oídos sordos. Credit Al Drago para The New York Times

Si son como yo, podría venirles bien dejar de hablar un rato sobre Donald Trump. Así que, ¿por qué no mejor hablar de Ivanka Trump? Verán, hace poco, esta mujer dijo algo que habría sido extraordinario en boca de un republicano, pero que fue verdaderamente impresionante viniendo de la hija del comandante jefe.

El tema del que se hablaba era la propuesta, que forma parte del Green New Deal (nuevo acuerdo verde), de que el gobierno ofrezca una garantía de empleos. Ivanka Trump despedazó la idea, alegando que los estadounidenses “querían trabajar por lo que reciben”, que querían vivir en un país “donde existe la posibilidad de subir en la escala social”.…  Seguir leyendo »

La expresidenta de Argentina Cristina Fernández de Kirchner, en septiembre de 2018, y el presidente argentino, Mauricio Macri, en agosto de 2018. Credit Agustín Marcarian — Getty Images; Leonardo Muñoz/EPA-EFE/REX vía Shutterstock

La Argentina, últimamente, no es noticia: eso es, para los argentinos, una gran noticia. Y nos sorprende: ya hace semanas, incluso meses que la Argentina no produce sorpresas, que todo se desarrolla en la dirección y al ritmo previsibles. En medio de crímenes diversos, que los medios relatan con regodeo y babita, se constata la obstinada degradación de las condiciones económicas y sociales, la obstinada acumulación de causas judiciales contra Cristina Fernández de Kirchner, sus socios y amigos y familia, la obstinada preparación de las elecciones que, desde marzo a noviembre, mantendrán al país ocupado o como si.

La forma de estas elecciones ya es un disparate y es, también, el síntoma más claro de un liderazgo roto.…  Seguir leyendo »

Soldados venezolanos y miembros de las fuerzas armadas se mantuvieron firmes en el puente Las Tienditas, en la frontera entre Venezuela y Colombia, el 12 de febrero de 2019. Credit Meridith Kohut para The New York Times

En este momento, nadie sabe a ciencia cierta quién es el presidente real de Venezuela: Nicolás Maduro, quien inició un nuevo periodo presidencial el 10 de enero, o Juan Guaidó, quien poco después asumió los poderes de la presidencia en representación de la Asamblea Nacional.

Guaidó conquistó el corazón de Venezuela. La mayoría de los ciudadanos lo respaldan. Los partidos políticos nacionales, con excepción del partido en el gobierno, aceptan el razonamiento legal —que la reelección de Maduro en 2018 fue un fraude— que lo llevó a juramentarse como presidente encargado. Después de visitar cinco naciones latinoamericanas para reforzar el apoyo a la causa democrática en su país, Guaidó regresó ayer a Venezuela, en un nuevo desafío a la prohibición de salir o entrar del país que le impuso el régimen de Maduro.…  Seguir leyendo »

La cometa verde Vox como marianismo

Al hacer una genealogía de lo que habitualmente se denomina marianismo, la acción política distintiva desarrollada por Mariano Rajoy, hay que detenerse en su discurso de Elche de abril de 2008. El PP acababa de perder las elecciones y estaba próximo a celebrar su Congreso de Valencia. La frase capital invitaba a los liberales y a los conservadores del Partido Popular a marcharse a sus propios partidos, y dado que estos partidos no existían, la invitación era a crearlos. Rajoy creía que la derrota obedecía a una falta de centrismo y de moderación, lastrados por personas situadas en posiciones liberales o conservadoras.…  Seguir leyendo »

De entre los proyectos que no han podido culminarse en esta legislatura, destaca uno especialmente sensible. El Gobierno ha dejado ultimado un anteproyecto de ley contra la violencia hacia los menores. No ha podido ser, pero deberá serlo en cuanto comience la próxima legislatura. Las medidas que recoge casi parecen obvias ahora pero como sociedad nos ha costado décadas entender que eran necesarias; el trabajo que hay detrás de él ha sido muy intenso y estaba muy cerca de reunir el consenso de todos los grupos parlamentarios. Por todo este esfuerzo pero, sobre todo, porque esta norma es transformadora en cuanto a la concepción de los derechos de los menores, todos debemos apoyarla.…  Seguir leyendo »

En un reciente artículo en Agenda Pública expuse que la opinión emitida por la Autoridad Independiente de Responsabilidad Fiscal sobre la Seguridad Social realiza un diagnóstico equilibrado, que identifica importantes retos pero huye del alarmismo. Y formula propuestas sobre el futuro de las pensiones que apuntan a un escenario de reformas acordadas, condición imprescindible para su utilidad. Unas semanas después se ha perdido la primera oportunidad, al terminarse bruscamente y sin acuerdo los trabajos de la Comisión del Pacto de Toledo. Es una mala noticia para los que defendemos el sistema público de Seguridad Social y su sostenibilidad social y financiera.…  Seguir leyendo »

Nos enfrentamos a una amenaza real: los derechos de las mujeres están en riesgo. La ola ultraconservadora se está extendiendo a lo largo de la Unión Europea, ondeando sus banderas habituales: la xenofobia, la intolerancia, el racismo, la homofobia… y también la sexista, dirigiendo ataques frontales a los derechos y libertades de las mujeres.

Polonia intenta restringir aún más el derecho al aborto, Hungría elimina los estudios de género de las universidades, Bulgaria se niega a ratificar la Convención de Estambul… Y también a España ha llegado esa ola que ha dirigido uno de sus ataques más furibundos al movimiento feminista.…  Seguir leyendo »

Faltan todavía meses para poner fin al proceso que sienta en el banquillo a la plana mayor del procés catalán ante siete magistrados del Tribunal Supremo que, recubiertos con sus togas, contemplan y oyen lo que se dice unos peldaños más abajo con la gravedad de quien está por encima de los afanes mundanos, pero no tienen más remedio que ocuparse de ellos, sin dar la menor muestra de inclinación, rechazo o simpatía por lo que ven y escuchan. Tengo, sin embargo, la impresión de que se ha dicho todo lo que de verdad importa y que, en adelante, sólo oiremos repeticiones de lo ya dicho, con más o menos fuerza y floritura, aunque la reiteración los haga cada vez más tediosos.…  Seguir leyendo »

Las democracias occidentales han aprendido sus lecciones sobre la desinformación extranjera de la manera más difícil: ignorando el problema hasta que este nos ha golpeado con fuerza. Durante años, algunos países europeos, especialmente las repúblicas bálticas, han estado luchando y advirtiendo al resto de Occidente contra la desinformación del Kremlin. Pero Occidente ignoró la capacidad de esos actores extranjeros para difundir desinformación en redes sociales hasta que una campaña de desinformación patrocinada por el Kremlin trató de influir en las elecciones presidenciales de 2016 en Estados Unidos, algo que luego se repitió en Gran Bretaña, Cataluña y Francia. Hoy en día las noticias falsas pueden lograr una difusión masiva en las redes sociales, rápidamente y con bajo coste.…  Seguir leyendo »

En los distintos derechos civiles especiales se regula la custodia compartida, bien con el carácter de preferente, como pudiera ser el caso de Aragón o Cataluña, bien como referencia, como ocurre en el País Vasco, atendiendo siempre al interés de los menores. No parece ser esta la postura adoptada por el Código civil, en cuyo artículo 92 se establece la posibilidad de acordar una guarda y custodia compartida cuando los progenitores así lo acuerden de mutuo acuerdo, pues si éste no se da, lo prevé únicamente con el carácter de excepcional, al tiempo que lo supedita a un informe favorable del Ministerio Fiscal y a una exhaustiva motivación del juez que explique que solo así puede beneficiarse a los menores.…  Seguir leyendo »

Ese ritual matutino amado por millones, una simple taza de café, tal vez un día sea cosa del pasado. Una investigación nueva demuestra que el 60% de las 124 especies de café silvestre del mundo enfrentan una creciente amenaza de extinción, principalmente como resultado de la deforestación. Esta pérdida potencial de diversidad genética, a su vez, limitaría las maneras en que el café podría adaptarse a un clima cambiante y a amenazas de enfermedades.

No es sólo el café el que está en peligro. La deforestación también amenaza al cacao y al futuro del chocolate. La pérdida de bosques en el Amazonas está eliminando a los parientes silvestres del cacao, mientras que en África occidental se están agotando rápidamente los suelos y el cultivo de cosechas resulta cada vez más difícil.…  Seguir leyendo »

Hoy en día, cuesta pensar en un empleo que todavía exista para nuestros hijos cuando crezcan. Los padres aterrados cada vez más intentan anticipar el próximo éxito digital, para poder darles a sus hijos una ventaja sobre el resto de los seres humanos cuyos empleos pronto serán automatizados. Los contadores y los radiólogos ya están sentenciados, pero sin duda los desarrolladores que perfeccionan vehículos sin conductor o agregan nuevas funciones a Facebook están a salvo, ¿verdad?

En lugar de pensar de esa manera, deberíamos ver la aparición de tecnologías digitales maravillosamente eficientes como una oportunidad para crear nuevos tipos de empleos que satisfagan nuestras naturalezas sociales.…  Seguir leyendo »